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En muchos estados, los presos en prisión preventiva pueden terminar endeudados con los fiadores, incluso si finalmente son absueltos. Wisconsin es uno de los pocos estados que tienen leyes que prohíben la fianza, habiéndola abolido en 1979.

La fianza es la práctica de contratar a un tercero que se compromete a pagar el monto total de la fianza en efectivo si el acusado no se presenta a la corte. El acusado es puesto en libertad después de pagar una tarifa no reembolsable, generalmente el 10 por ciento del monto de la fianza, al fiador. Incluso si el acusado es inocente y se retiran los cargos, no recupera ese dinero.

En agosto, California se convirtió en el estado más reciente en votar para eliminar la fianza en efectivo. Esa medida habría dejado fuera de servicio a la industria de fianzas del estado a partir de octubre de 2019.

Pero la industria presentó suficientes firmas para requerir un referéndum en todo el estado antes de que la ley entre en vigencia. Esas firmas fueron verificado en enero, poniendo la nueva ley en suspenso hasta el referéndum de noviembre de 2020.

Términos clave explicados

Fianzas se define en los estatutos de Wisconsin como "condiciones monetarias de liberación", pero a menudo se usa indistintamente con fianza.

Bono es una forma de seguridad para garantizar la comparecencia del acusado en futuras audiencias judiciales. Puede ser en forma de efectivo, propiedad o su firma.

Fianza en efectivoo fianza en efectivo, es una cantidad de dinero que los acusados ​​deben pagar para salir de la cárcel mientras sus casos están pendientes. Se les devuelve el dinero si se presentan ante el tribunal y cumplen con las condiciones de su liberación, a menos que el acusado deba restitución u otros honorarios al tribunal. Luego, el dinero de la fianza se aplicaría primero a esas tarifas.

A fiador es un tercero que se compromete a pagar el monto total de la fianza en efectivo si el acusado no se presenta ante el tribunal. El acusado es puesto en libertad después de pagar una tarifa no reembolsable, generalmente el 10 por ciento del monto de la fianza, al agente de fianzas. Wisconsin es uno de los pocos estados que ha prohibido esta práctica.

Las American Bar Association, la Asociación Nacional de Fiscales de Distrito y otros grupos están de acuerdo en que la fianza comercial se suma a las desigualdades de la fianza en efectivo antes del juicio, y los acusados ​​que no pueden pagar la fianza se ven obligados a pagar aún más dinero para cubrir el costo de la fianza comercial.

Cuando se le preguntó su opinión sobre el sistema de fianzas, el contralor de la ciudad de Nueva York Scott Stringer respondió: “La fianza comercial extrae dinero de miles de neoyorquinos de bajos ingresos a los bolsillos de fiadores oportunistas ... Están costando millones a los contribuyentes, y no haciendo que nuestra ciudad sea más segura ".

Sin embargo, la industria de las fianzas con fines de lucro es un método usado con frecuencia en este país para asegurar la libertad mientras se espera el juicio. Wisconsin y un puñado de otros estados, incluidos Illinois, Kentucky y Oregón, actualmente prohíben la fianza comercial. A algunos activistas les gustaría abolir la fianza en efectivo por completo, pero existe un fuerte motivo de ganancias en la industria de las fianzas para mantener viva la práctica.

Para contrarrestar las afirmaciones de los defensores de la reforma de la fianza, AIA Bail Bond Surety Co.ha distribuido un informe titulado, Una cosa que falta en el debate sobre la reforma de la fianza: la verdad.

En el informe, el portavoz de la AIA, Brian Nairin, escribió: "La liberación con garantía financiera es la forma MÁS efectiva de garantizar la comparecencia del acusado ante el tribunal ... La liberación a través del programa previo al juicio del sector público es uno de los métodos MENOS efectivos".

Escribió que “la verdadera víctima de cualquier delito NO es la persona acusada de cometerlo. Es la persona contra quien se cometió el crimen ”.

Leslie Dollen, exdefensora pública y exprofesora del programa de estudios jurídicos de la Universidad de Wisconsin-Superior, dijo que la afirmación es “filosóficamente preocupante” porque “rechaza la presunción constitucional de inocencia hasta que se demuestre lo contrario”.

Añadió: "Me parece abominable que estemos encarcelando a algunas personas solo porque son pobres".

Para reforzar sus esfuerzos de cabildeo, la American Bail Coalition se ha alineado con el American Legislative Exchange Council (ALEC), una organización compuesta por legisladores y corporaciones que redactan leyes estatales para servir a los intereses de sus miembros.

ALEC ha presionado para que se legisle en todo el país para proteger y expandir la industria de bonos y las compañías de fianzas que los aseguran. Desde que comenzó a cabildear, la American Bail Coalition ha apoyado alrededor de una docena de proyectos de ley "modelo" de ALEC, incluida una disposición que permite a algunos tribunales hacer que la fianza sea un requisito para la liberación anticipada de la prisión, encontró la revista Mother Jones.

En Wisconsin, ha habido varios intentos de recuperar la fianza. Un lanzamiento se abrió paso en el presupuesto 2011-12, pero fue rechazado con tanta vehemencia por el entonces juez jefe del condado de Dane, William Foust y otros nueve jueces en jefe de Wisconsin que el gobernador Scott Walker lo eliminó por veto de partida. Se hizo un esfuerzo posterior en el presupuesto 2013-15, pero Walker nuevamente se encontró con un veto.

Emily Hamer contribuyó a esta historia. Sheila Cohen, quien informó esta historia, es donante de la organización sin fines de lucro Wisconsin Center for Investigative Journalism (www.WisconsinWatch.org). El Centro colabora con Wisconsin Public Radio, Wisconsin Public Television, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de UW-Madison. Todas las obras creadas, publicadas, publicadas o difundidas por el Centro no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliadas.

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Sheila Terman Cohen

Sheila Terman Cohen es una escritora independiente con sede en Madison, Wisconsin. Ella es una maestra jubilada de inglés como segundo idioma y terapia del habla, que luego estudió periodismo. Ha escrito varios artículos para los periódicos de Wisconsin, así como libros galardonados. Sus libros han recibido el reconocimiento de primer lugar del Consejo de Escritores de Wisconsin, la Asociación de Editores Independientes del Medio Oeste, los Premios de Libros Infantiles Moonbeam y el grupo nacional de premios de libros Next Generation.