La maestra de escuela pública jubilada Gail Milbrath, de Milwaukee, hace un gesto con el pulgar hacia abajo, en reacción al testimonio brindado durante una audiencia pública del Comité Conjunto de Finanzas, celebrada el 3 de diciembre de 2018 en Madison, Wisconsin. Los días 4 y 5 de diciembre de 2018 se llevó a cabo una sesión extraordinaria de la legislatura en la que se aprobó una amplia serie de proyectos de ley que despojan de poderes al gobernador electo Tony Evers y al fiscal general electo Josh Kaul. Coburn Dukehart/Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin/Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin
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Esta primavera, enseñé una clase de periodismo de investigación en la Universidad de Wisconsin-Madison que investigó el estado de la democracia de Wisconsin. Entrevistamos a legisladores y activistas actuales y anteriores de izquierda y derecha, consultamos encuestas de opinión pública, hablamos con personas comunes y contactamos a expertos que estudian la votación, la redistribución de distritos y el dinero en la política.

Dee J. Hall Reloj Coburn Dukehart/Wisconsin

La conclusión: muchas personas en Wisconsin sienten que el gobierno estatal se está moviendo en la dirección equivocada, alejándose de la ciudadanía y acercándose a los intereses de los políticos y sus patrocinadores financieros.

Una de las tendencias que identificamos como parte de nuestra Antidemocrático: secreto y poder contra el pueblo serie para el Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin fue el aumento de la vía rápida de proyectos de ley bajo el gobernador Scott Walker. En sus dos primeros años, después de que los republicanos se hicieran cargo de la oficina del gobernador y de ambas cámaras de la Legislatura, uno de cada cuatro proyectos de ley se presentó y aprobó en menos de dos meses, según el análisis del estudiante graduado de periodismo de la UW-Madison, Teodor Teofilov.

Entre los proyectos de ley acelerados de esa sesión se encuentran algunos de los más importantes en la historia del estado. Incluyeron la redistribución de distritos, que es todavía atado en una batalla judicial eso podría establecer el punto de referencia nacional sobre hasta dónde pueden llegar los partidos mayoritarios para trazar líneas para asegurar la elección de sus propios miembros.

Más recientemente, en la sesión 2017-18, el análisis de Teofilov encontró una vía mucho menos acelerada. Pero uno de los proyectos de ley que se aprobó rápidamente otorgó más de $ 3 mil millones en dinero de los contribuyentes estatales al fabricante taiwanés Foxconn, que se cree que es el mayor subsidio estatal de una empresa extranjera alguna vez en los Estados Unidos.

El presidente de la asamblea, Robin Vos, republicano de Rochester, fue especialmente desdeñoso con nuestra historia acelerada, calificando el análisis de 20 años de aprobación de proyectos de ley como “políticamente motivado y superficial”. Insistió en que la Asamblea Legislativa bajo su dirección había “aprobado proyectos de ley de manera eficiente, eficaz y transparente”.

Unos meses después de esta crítica, Vos y el líder de la mayoría del Senado, Scott Fitzgerald, republicano por Juneau, orquestaron una de las vías rápidas más rápidas de la historia: poco más de cinco días (incluidos el sábado y el domingo) desde la presentación del proyecto de ley hasta la aprobación final.

Cientos de personas abarrotaron las salas de audiencias del Capitolio el 3 de diciembre cuando los líderes republicanos intentaron obstaculizar las administraciones demócratas entrantes del gobernador Tony Evers y el fiscal general Josh Kaul.

La maestra de escuela pública jubilada Gail Milbrath, de Milwaukee, hace un gesto con el pulgar hacia abajo, en reacción al testimonio brindado durante una audiencia pública del Comité Conjunto de Finanzas, celebrada el 3 de diciembre de 2018 en Madison, Wisconsin. Los días 4 y 5 de diciembre de 2018 se llevó a cabo una sesión extraordinaria de la legislatura en la que se aprobó una amplia serie de proyectos de ley que despojan de poderes al gobernador electo Tony Evers y al fiscal general electo Josh Kaul. Coburn Dukehart/Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin/Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin

¿Eficiente? Si. ¿Eficaz? Quizás. ¿Transparente? Difícilmente.

Los proyectos de ley, que Fitzgerald había dicho públicamente, eran poco más que legislativos. “dentro del beisbol” — fueron, en cambio, amplios esfuerzos para transferir el poder de la rama ejecutiva a la Legislatura, limitar la votación anticipada y promulgar cambios importantes en el gasto vial, la supervisión de la agencia y los beneficios públicos.

Cuando los legisladores republicanos ingresaron a la sala de audiencias el lunes, los manifestantes abuchearon y gritaron: “¡Están cambiando nuestra democracia!”.

Pero Vos y Fitzgerald no escucharon esos cánticos. Se negaron a asistir a la audiencia para discutir sus proyectos de ley. El representante estadounidense Mark Pocan, D-Black Earth, comparó el proceso con un “dictadura del tercer mundo”. Noticias de las maniobras de sesión de pato cojo de Wisconsin hizo noticia nacional.

El 5 de diciembre, después de que se aprobara el paquete de proyectos de ley, Evers llamó a los legisladores “hambrientos de poder” y los acusó de anular la voluntad de los votantes “mientras se ocultan de las mismas personas que representan”.

Sería difícil elaborar un signo de exclamación más apropiado para nuestra serie "Andemocrático".

Su derecho a saber es una columna mensual distribuida por el Consejo de Libertad de Información de Wisconsin (wisfoic.org), un grupo dedicado al gobierno abierto. Dee J. Hall es el secretario del consejo y editor gerente del Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin.

La organización sin fines de lucro Wisconsin Center for Investigative Journalism (www.WisconsinWatch.org) colabora con Wisconsin Public Radio, Wisconsin Public Television, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de UW-Madison. Todas las obras creadas, publicadas, publicadas o difundidas por el Centro no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliadas.

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Dee J. Hall / Vigilancia de WisconsinJefe de Redacción

Dee J. Hall, cofundadora del Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin, se unió al personal como editora gerente en junio de 2015. Es responsable de las operaciones de noticias diarias del Centro. Trabajó en el Wisconsin State Journal durante 24 años como editora y reportera enfocándose en proyectos e investigaciones.

Graduado en 1982 de la escuela de periodismo de la Universidad de Indiana, Hall realizó pasantías de reportaje en el semanario Lake County Star en Crown Point, Indiana, The Gary (Ind.) Post-Tribune, The Louisville (Ky.) Times y The St. Petersburg (Fla .) Tiempos. Antes de regresar a su ciudad natal de Madison en 1990, fue reportera durante ocho años en el periódico The Arizona Republic en Phoenix, donde cubrió el gobierno de la ciudad, las escuelas y el medio ambiente. Durante su carrera periodística de 35 años, Hall ganó más de tres docenas de premios locales, estatales y nacionales por su trabajo, incluida la investigación del State Journal de 2001 que descubrió una máquina de campaña secreta de $ 4 millones al año operada por los principales líderes legislativos de Wisconsin.