Los ex tejones de Wisconsin Austin Ramesh, izquierda, Walker Williams, centro, y Jake Whalen abandonaron el fútbol debido a los síntomas posteriores a la conmoción cerebral. Ramesh luchó con la ansiedad. Williams experimentó problemas de memoria a corto plazo, cambios de humor y ansiedad y depresión que "nunca antes había tenido", y Whalen se quedó con frecuentes dolores de cabeza y agotamiento. David Stluka/Atletismo de Wisconsin
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contrarrestar las conmociones cerebrales

Esta serie examina la efectividad de los esfuerzos para prevenir las lesiones cerebrales relacionadas con los deportes.

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El golpe que puso el cerebro de Walker Williams al límite, dejándolo con dolores de cabeza continuos, cambios de humor, zumbidos en los oídos, depresión, ansiedad y problemas de memoria a corto plazo, no fue nada fuera de lo común.

El equipo de fútbol de la Universidad de Wisconsin tenía el balón y se alineó contra la defensa de Northwestern durante un partido de noviembre de 2015 en el estadio Camp Randall. Cuando quedaban 13:29 en el segundo cuarto, el balón se rompió y la línea ofensiva de los Badgers se puso en movimiento.

El reloj marcaba las 13:28 y Williams, un liniero ofensivo, impidió que un jugador de Northwestern se moviera hacia el portador de la pelota. Sus cascos chocaron, algo que sucede todo el tiempo en el fútbol.

Un segundo después, la mente de Williams se quedó en blanco. Se quedó en las siguientes cuatro jugadas, pero no está seguro de por qué. No recuerda a ninguno de ellos.

Cuando Williams se acercó a la línea de banda, "estaba bastante claro que no estaba bien", dijo. Su "discurso estaba apagado" y "no estaba del todo", por lo que el entrenador en jefe asociado Joe Rudolph lo sacó del juego. Williams recuerda fragmentos del episodio, como sentarse en el banco y ser evaluado en la sala de entrenamiento.

"Esos recuerdos son como viejos recuerdos de la infancia, donde uno puede verse a sí mismo allí", dijo Williams. "Obtienes la configuración, pero los detalles realmente no".

El liniero ofensivo de los Badgers de Wisconsin, Walker Williams, No. 62, se enfrenta a un jugador defensivo de Alabama Crimson Tide en la línea de golpeo el 5 de septiembre de 2015, en Arlington, Texas. Williams dejó a los Badgers después de un golpe en noviembre de 2015 que lo dejó con síntomas graves posteriores a la conmoción cerebral. En los meses posteriores, Williams no pudo concentrarse, vio una "disminución marcada" en sus habilidades para resolver problemas y experimentó síntomas de ansiedad y depresión que "nunca antes había tenido". Ahora que es ingeniero mecánico, Williams dice que dejó el fútbol porque "mi cerebro es la forma en que voy a hacer mi dinero". David Stluka/Atletismo de Wisconsin

Fue su quinta y última conmoción cerebral desde que comenzó a jugar en la escuela secundaria. Después de eso, estuvo fuera durante la temporada y, en marzo de 2016, Williams abandonó el fútbol por completo. Ahora, Williams dijo que experimenta “perjuicios en todo tipo de aspectos de mi vida”. Y le preocupa la posibilidad muy real de que pueda desarrollar demencia debido a las lesiones cerebrales que sufrió en el campo de fútbol.

Dos de los compañeros de equipo de Williams, el ex fullback de los Badgers Austin Ramesh y el ex apoyador externo Jake Whalen, también abandonaron el fútbol después de sufrir síntomas de conmoción cerebral. Whalen, quien todavía es estudiante de la UW, renunció al equipo en 2017. Ramesh, quien estaba en línea para un posible contrato con los Arizona Cardinals de la NFL, se fue en mayo.

En total, los estudiantes-atletas de UW-Madison fueron diagnosticados con 137 conmociones cerebrales entre 2014 y 2018, según los registros de un estudio de conmociones cerebrales en curso de la NCAA y el Departamento de Defensa de los EE. UU. Obtenidos por el Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin bajo la Ley de Registros Abiertos del estado.

El liniero ofensivo de los Wisconsin Badgers, Walker Williams, No. 62, hace un bloqueo durante un juego del 31 de octubre de 2015 contra Rutgers. Williams terminó su carrera futbolística después de sufrir los efectos de cinco conmociones cerebrales importantes. Jason Chan / El heraldo del tejón

La información clave, incluidos los nombres de los atletas, los deportes que practicaron y si las lesiones cerebrales estaban relacionadas con los deportes, se omitió en los registros publicados por la Universidad de Washington. Los funcionarios citaron excepciones para la investigación, la privacidad de los estudiantes y la información de salud personal al retener la información.

El abogado de Houston, Jeff Raizner, quien está trabajando en una demanda colectiva contra la NCAA, dijo que los estudiantes-atletas y el público “solo pueden beneficiarse” de más información sobre lesiones cerebrales.

"Durante demasiado tiempo, los riesgos y peligros de las conmociones cerebrales se han mantenido en secreto", dijo.

Raizner dijo que en los próximos meses, se espera que más atletas se unan a los 110 ex jugadores de fútbol americano universitario que están demandando a la NCAA por una compensación relacionada con el trauma cerebral. Una demanda separada presentada contra la NCAA por la viuda de un exjugador se resolvió en junio por una suma no revelada, y podría establecer el marco para futuros litigios, dijo.

Tarea difícil después de una lesión cerebral

En los meses posteriores a su última conmoción cerebral, Williams, que estaba estudiando ingeniería mecánica, experimentó síntomas agudos que interfirieron con su trabajo en clase.

Williams tendría dolores de cabeza si miraba la pantalla de una computadora durante demasiado tiempo. Tuvo problemas para hacer cálculos simples para sus clases de matemáticas. Vio una "marcada disminución" en su capacidad para resolver problemas. También tenía problemas para recordar cosas.

“Ni siquiera podía hacer mi tarea”, recordó Williams. "No podía sentarme y concentrarme en nada".

El exjugador de fútbol de los Wisconsin Badgers, Walker Williams, quien se graduó de la Universidad de Wisconsin-Madison con un título en ingeniería mecánica, trabaja en su escritorio el 7 de septiembre. Ahora es ingeniero mecánico en Globe Machine Manufacturing en Tacoma, Washington. Le preocupa sobre el desarrollo de demencia temprana debido a las lesiones cerebrales que sufrió en el campo de fútbol. Cortesía de Denise Sims

Aunque la mayoría de estos síntomas mejoraron después de un par de meses, Williams dijo que temía por su futuro.

"Si no puedo hacer esas cosas, simplemente desperdicié cuatro años de mi vida haciendo una especialización muy difícil, y ni siquiera podría sacar provecho de eso", dijo Williams. “Literalmente no podría hacer mi trabajo. Así que eso me asustó ".

La encefalopatía traumática crónica (CTE, por sus siglas en inglés) es una enfermedad degenerativa del cerebro estrechamente relacionada con los repetidos golpes en la cabeza. Los síntomas de CTE incluyen dolores de cabeza, cambios de humor, irritabilidad, ansiedad, depresión, problemas de control de impulsos y problemas de memoria. Algunas personas desarrollan demencia progresiva desde los 40.

Normalmente una persona "muy equilibrada", Williams dijo que experimentaba frecuentes cambios de humor. También comenzó a sentir ansiedad y depresión sin ninguna razón en particular. Williams dijo que no se dio cuenta de que las lesiones cerebrales podrían cambiar su personalidad.

'Ya no valía la pena para mí'

Ramesh ahora está de regreso en el norte de Wisconsin, en busca de un certificado en asesoría financiera. Dijo que antes de jugar para los Badgers, nunca había experimentado ansiedad. Pero a la mitad de su carrera universitaria, comenzó con un "comienzo bastante repentino". A veces se sentía tan incómodo en clase que tenía que levantarse e irse.

“Ni siquiera podría decirte por qué”, dijo Ramesh, un nativo de Land O 'Lakes. "Simplemente, no sé, me dibujaron en clase y estaré rodeado de grupos de personas, grandes multitudes, cosas así".

El ex fullback de los Wisconsin Badgers, Austin Ramesh, No. 20, inicialmente minimizó los riesgos de lesiones cerebrales. Pero en mayo de 2018, se alejó de su oportunidad de llegar a los Arizona Cardinals de la NFL debido a los continuos síntomas posteriores a la conmoción cerebral. Se lo ve aquí en el partido de los Badgers contra Iowa el 11 de noviembre de 2017. Brad Horn / Para el Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin

Ramesh se saltó su propia graduación universitaria porque sabía que no sería capaz de soportar estar rodeado de una multitud tan grande.

“Me preocupaba que las cosas empeoraran si seguía adelante. No quiero que llegue ... hasta el punto en que no pueda funcionar en absoluto ”, dijo Ramesh con un suspiro. "Simplemente ya no valía la pena para mí".

Whalen, actualmente estudiante de último año en la Universidad de Washington, llegó a una conclusión similar después de sufrir tres conmociones cerebrales, incluida una en la escuela secundaria. Temía que sus síntomas empeoraran si sufría otra conmoción cerebral, lo que dificultaba terminar su licenciatura en economía y su certificado de emprendimiento.

"Simplemente decides que tu vida posterior a la carrera como jugador es mucho más importante que jugar al fútbol en el momento”, dijo Whalen.

Síntomas posteriores a la conmoción cerebral 'debilitantes'

Williams se graduó en mayo de 2017 y ahora trabaja como ingeniero mecánico en Globe Machine Manufacturing en Tacoma, Washington. A pesar de que solo tiene 25 años, Williams se enfrenta regularmente a síntomas similares a los de la CTE.

El ex liniero ofensivo de los Wisconsin Badgers, Walker Williams, No. 72, ha jugado fútbol americano desde que estaba en quinto grado. A lo largo de su carrera futbolística, tuvo cinco conmociones cerebrales importantes diagnosticadas, conmociones cerebrales adicionales que no informó y "decenas de miles" de golpes subconmocionales. Aparece aquí en 2007 cuando estaba en octavo grado. Cortesía de Denise Sims

“Si jugué fútbol americano desde quinto grado, y lo jugué durante toda la escuela media, hasta la secundaria, y lo jugué durante cuatro años en el nivel de la División I, todo mientras recibía cinco conmociones cerebrales diagnosticadas importantes, incluidas las conmociones cerebrales que no fueron reportados, y decenas de miles de golpes subconmocionales. Voy a tener CTE. Simplemente lo sé ”, dijo Williams. "Realmente no me gusta pensar en eso".

Su memoria a corto plazo aún no se ha recuperado: a menudo le cuesta recordar una cadena de solo cuatro números. También tiene tinnitus, un zumbido "molesto" en los oídos.

Al menos una vez a la semana durante una hora más o menos, experimenta depresión o ansiedad que es "completamente debilitante, como en el caso de que no voy a hacer nada productivo ni hablar con la gente", dijo Williams.

“He tenido semanas en las que han pasado un par de días, como dos días en los que no puedo, ni siquiera hablar con la gente, como enviar un mensaje de texto, es muy, muy, muy difícil”, dijo Williams. "Es raro que dure tanto tiempo".

Williams dijo que cree que es un "caso atípico" en términos de la cantidad de conmociones cerebrales que tuvo, y muchos jugadores salen "prácticamente ilesos".

Las conmociones cerebrales siguen aumentando

Esta temporada, los jugadores de fútbol de Badgers continúan sufriendo los efectos de las conmociones cerebrales. El mariscal de campo titular Alex Hornibrook se perdió tres juegos esta temporada debido a dos conmociones cerebrales.

En su lesión más reciente, la cabeza de Hornibrook golpeó el suelo después de ser Saqueado por un jugador defensivo de Rutgers en el juego del 3 de noviembre. Dos años antes, en noviembre de 2016, Hornibrook sufrió una lesión en la cabeza que le hizo perderse el juego del campeonato Big Ten contra Penn State. Hornibrook se negó a hablar con el Centro sobre las conmociones cerebrales.

El profundo Patrick Johnson dejó a los Badgers este año después de sufrir una lesión en la cabeza durante una práctica de agosto. Johnson dijo que su decisión de irse no fue influenciada por las dos conmociones cerebrales que tuvo en la universidad, o las tres o cuatro que tuvo jugando en la escuela intermedia y secundaria.

Johnson dijo que quería tomarse un descanso del fútbol para reducir su estrés y mejorar su salud mental. Dijo que se ha recuperado de cualquier síntoma posterior a la conmoción cerebral y está considerando regresar a los Badgers la próxima temporada.

Falta contexto para los datos de conmoción cerebral de UW

Según los datos del estudio del Consorcio de Conmoción, Evaluación, Investigación y Educación (CARE), se diagnosticaron 137 conmociones cerebrales entre julio de 2014 y marzo de 2018 entre 1,663 estudiantes-atletas de UW-Madison, y algunos experimentaron múltiples conmociones cerebrales.

El noventa y seis por ciento de los estudiantes atletas elegibles de la UW han optado por participar en el Consorcio CARE de $ 30 millones, el estudio financiado por la NCAA y el DOD, por lo que la gran mayoría de los atletas de la UW-Madison están representados en los datos.

La Dra. Alison Brooks, profesora asociada del Departamento de Ortopedia de la Universidad de Wisconsin-Madison, está estudiando los efectos del traumatismo craneal en los atletas universitarios. De las más de 130 conmociones cerebrales entre los atletas de UW entre 2014 y 2018, Brooks dice que más "de lo que podría pensar" no están relacionadas con los deportes. Coburn Dukehart / Centro de Wisconsin para el periodismo de investigación

Las conmociones cerebrales que los estudiantes-atletas sufren fuera de los deportes, como choques de bicicletas o "estudiantes universitarios haciendo cosas de estudiantes universitarios", se incluyen en los números del Consorcio CARE, dijo la Dra. Alison Brooks, profesora asociada en el Departamento de Ortopedia de la UW e investigadora principal para el sitio de CARE Consortium en UW-Madison.

"La proporción de esas conmociones cerebrales que no están relacionadas con el deporte no es insignificante", dijo Brooks. "Representa más conmociones cerebrales de las que piensas".

Los registros entregados al Centro no revelan cuántos estudiantes-atletas tuvieron múltiples conmociones cerebrales. Brooks dijo que "aunque no hay una tonelada, hay algunas".

Raizner dijo que el historial médico de un estudiante debería mantenerse privado, pero le sorprende que la universidad no dé cifras generales sobre la prevalencia de conmociones cerebrales.

“Están rastreando esos datos y me sorprende que no estén dispuestos a compartir algunos de esos datos para proteger al público”, dijo Raizner.

El mariscal de campo titular de los Wisconsin Badgers, Alex Hornibrook, se prepara para lanzar un pase durante un partido del 18 de noviembre de 2017 contra los Michigan Wolverines. Este año, Hornibrook se perdió tres juegos debido a dos conmociones cerebrales. Hornibrook también sufrió una lesión en la cabeza hace más de dos años, por lo que se perdió el juego de campeonato Big Ten de 2016 contra Penn State.

El Centro también obtuvo informes de lesiones que utilizan los medios de comunicación y los aficionados al deporte para rastrear a los jugadores lesionados. Solo el fútbol parece crear tales informes, según UW-Madison.

Según esos informes, seis jugadores de fútbol Badgers sufrieron lesiones en la cabeza en 2016 y cinco jugadores en 2017. Esto está a la par con un estudio que encontró que los equipos de fútbol americano de la NCAA tienen un número medio de cinco conmociones cerebrales por temporada durante los años académicos 2011-12 a 2014-15.

Pero esto no captura todas las conmociones cerebrales reportadas en el fútbol. UW-Madison no proporcionó informes de lesiones de las pretemporadas de primavera. Informes adicionales encontraron dos lesiones en la cabeza más en un informe de lesiones de primavera de 2016. Después de que se hizo la solicitud de registros abiertos del Centro, dos jugadores adicionales Hornibrook y Johnson sufrieron lesiones en la cabeza, según informes de lesiones.

Sin conocer el desglose de las conmociones cerebrales por deporte o qué proporción de las conmociones cerebrales están relacionadas con los deportes, es imposible ubicar a UW-Madison dentro de un contexto nacional.

Los jugadores de los Wisconsin Badgers chocan la cabeza durante un partido del 3 de noviembre de 2018 contra Rutgers en el estadio Camp Randall en Madison, Wisconsin. Dakota Roettger / The Badger Herald

El cofundador y director ejecutivo de Concussion Legacy Foundation, Chris Nowinski, dijo que fomenta la transparencia y el intercambio de información, pero comprende el deseo de la UW de proteger los datos del CARE Consortium hasta que el estudio sea debidamente examinado y publicado. "No hay razón" para creer que los atletas de la UW-Madison tienen riesgos de lesiones cerebrales diferentes a los de los estudiantes en escuelas de pares, dijo Nowinski, cuyo grupo se dedica a resolver lo que llama la "crisis de conmoción cerebral".

El conjunto de datos del Consorcio CARE incluye 30 instituciones y más de 40,000 estudiantes-atletas y cadetes militares. Brooks dijo que espera que el estudio ayude a responder preguntas que no se pueden responder con pequeños conjuntos de datos.

“Habrá más de 4,000 a 5,000 conmociones cerebrales en la base de datos, lo que eclipsa cualquier otra cosa que cualquier otra persona haya intentado (hacer)”, dijo Brooks.

El subregistro enmascara el verdadero riesgo

Incluso si UW-Madison proporcionara información más completa sobre las conmociones cerebrales, Nowinski dijo que no mostraría la imagen completa de las lesiones cerebrales porque muchas conmociones cerebrales no se informan.

Citó un estudio del 2014 que encontró que por cada conmoción cerebral reportada, los jugadores de fútbol americano universitario admitieron tener seis conmociones cerebrales más y 21 "dings" o campaneros.

Natrell Jamerson, No. 12 de los Wisconsin Badgers, se golpea la cabeza contra el césped durante un partido de fútbol del 21 de noviembre de 2015 contra Northwestern. Más temprano en el mismo juego, el ex liniero ofensivo Walker Williams sufrió la conmoción cerebral que puso fin a su carrera. Jason Chan / El heraldo del tejón

Golpes subconcusivos, que algunos investigadores creen que son los "fuerza motriz”Detrás de CTE, tampoco se capturan en los datos de CARE. Nowinski dijo que todos los estudios tienen este problema de subregistro, lo que dificulta que los estudiantes atletas evalúen su propio riesgo.

“La realidad es que la mayoría de los jugadores aún no informan porque los casos en los que te golpean en la cabeza y tienes síntomas son tan frecuentes que los jugadores se dan cuenta de que si informan a todos, no pueden jugar”, dijo Nowinski.

Whalen dijo que experimentó esta mentalidad de primera mano. En la escuela secundaria, su impulso por competir era más fuerte que su instinto de mantenerse saludable.

"Yo jugaba a ambos lados de la pelota en la escuela secundaria y constantemente recibía golpes en todo el juego o golpeaba a otros niños", dijo Whalen. “Y nunca dije nada. No lo sé. Quería seguir jugando, así que decidí no decir nada, por estúpido que parezca ".

Las entrevistas con más de una docena de jugadores de fútbol Badger actuales y anteriores revelaron que muchos minimizan la amenaza de lesión cerebral, aunque algunos dijeron que han tenido su "toque de campana" muchas veces, el Centro informó en enero.

Los golpes de conmoción son comunes, a menudo ocultos

En el fútbol americano, los jugadores chocan en casi todas las jugadas, por lo que los golpes de cabeza a cabeza no parecen anormales a menos que sean una entrada en campo abierto, dijo Nowinski. Los jugadores de fútbol también se caen en casi todas las jugadas, así que si toman un par de segundos para enderezarse mientras se ponen de pie, la gente no se da cuenta.

Los cascos también cubren el rostro de los jugadores, ocultando expresiones aturdidas o confusas. Nowinski dijo que los jugadores pueden sufrir "conmociones cerebrales invisibles" en las que sus cabezas no se mueven pero sus cerebros se ven afectados.

Cuando Williams sostuvo el hit que puso fin a su carrera, nadie pareció darse cuenta. Dado que el golpe estaba cerca de la línea de golpeo, donde chocan la defensa y la ofensiva, no parecía fuera de lo común.

Desde las 13:26 hasta las 13:24 en el reloj del partido, Williams se tambaleó un poco hacia adelante y luego se enderezó.

Después de que los fanáticos en la sección de estudiantes cantaron “Build Me Up Buttercup”, los compañeros de equipo de Williams en el campo avanzaron con la siguiente jugada. Dijo que los entrenadores no se dieron cuenta de que acababa de sufrir una conmoción cerebral importante. Simplemente pensaban que estaba jugando mal porque seguía perdiendo bloques.

“A mucha gente le parece extraño, pero eso es lo que realmente son muchas conmociones cerebrales”, dijo Williams. “La mayoría de las veces, no son los grandes éxitos del carrete. Es un éxito que parece estándar, pero que golpea tu cabeza de la manera correcta ".

Ramesh y Whalen tuvieron experiencias similares. Whalen dijo que cuando su casco chocó con otro jugador en la práctica, no fue "nada fuera de lo común en el fútbol". No fue un "gran golpe", simplemente hizo un impacto en un punto vulnerable de su cabeza, dijo Whalen.

El ex fullback de Wisconsin Austin Ramesh, No. 20, y el ex liniero ofensivo Walker Williams, No. 62, se caen mientras intentan abrir un camino hacia la zona de anotación para el portador de la pelota de los Badgers durante un juego del 17 de octubre de 2015 en Camp Randall. Stadium en Madison, Wis., contra Purdue. Chris Nowinski, de la Concussion Legacy Foundation, dice que los jugadores de fútbol se caen en casi todas las jugadas, lo que facilita enmascarar los síntomas de la conmoción cerebral. Marissa Haegele / The Badger Herald

Ramesh estuvo de acuerdo en que "no es necesariamente una colisión superduro" lo que causa una conmoción cerebral. Durante la temporada 2017, Ramesh sufrió una conmoción cerebral al recibir una patada accidental en la parte posterior de la cabeza.

"No fue una patada fuerte ni nada", dijo Ramesh. "Pero me golpearon de manera incorrecta y me di cuenta de inmediato que algo andaba mal".

La NFL y la NCAA han realizado cambios en las reglas para tratar de mitigar el riesgo de lesión cerebral en el fútbol. En marzo, la NFL adoptó una regla que prohibía a los jugadores agachar la cabeza, esencialmente usando sus cascos como arma. Desde 2013, la NCAA ha tenido una regla similar que no permite que los jugadores "apunten", golpeando a los jugadores indefensos por encima de los hombros.

Ramesh dijo que cree que la regla de no casco a casco de la NFL es un buen cambio. Pero, dijo, “el fútbol es solo un juego violento. No creo que realmente puedas cambiar eso. No puedes cambiar el juego ".

Nowinski estuvo de acuerdo en que no importa lo que haga la NFL, el peligro permanece.

Dijo Williams: "Está muy claro que no hay forma de jugar al fútbol sin exponerse a un riesgo extremadamente alto de desarrollar CTE".

Ramesh cambia de opinión

Ramesh inicialmente minimizó los peligros de una lesión cerebral. En julio de 2017, le dijo al Centro que no le preocupaban los posibles efectos de las conmociones cerebrales.

"Nunca lo había pensado demasiado", dijo Ramesh en ese entonces. “Si alguna vez empiezo a sentir que mi salud se ve comprometida por jugar al fútbol, ​​lo tomaré a partir de ahí. Pero por lo que ha sido hasta ahora, me siento bien ".

El fullback de los Wisconsin Badgers, Austin Ramesh, No. 20, corre el balón el 25 de noviembre de 2017, en el juego de Wisconsin contra los Minnesota Gophers. En mayo de 2018, se alejó de la oportunidad de ingresar a la lista de los Arizona Cardinals debido a preocupaciones por lesiones cerebrales. Brandon Moe / El cardenal diario

En noviembre de 2017, después de perderse una semana de práctica y un juego para recuperarse de una conmoción cerebral, Ramesh vio el tiempo libre como "Más una cosa de precaución" que hizo feliz a su mamá.

En abril, firmó con los Arizona Cardinals como agente libre no reclutado, en la cúspide de su sueño de jugar en la NFL. Parecía que un puesto de fullback en la lista de los Cardinals estaba entre él y otros dos jugadores, según SB Nación, un sitio web de medios deportivos propiedad de Vox Media.

Pero una vez que Ramesh estuvo en Arizona para el campo de entrenamiento, su ansiedad no disminuyó. Comenzó a afectar su rutina diaria nuevamente.

Ramesh habló con sus padres, amigos, médicos, un investigador de Madison y Chris Borland, el ex apoyador de los Badgers que renunció a los San Francisco 49ers en 2015 por temor a sufrir lesiones cerebrales. Ramesh descubrió que "las conmociones cerebrales y la ansiedad tienen una relación bastante directa".

"Finalmente, tomé la decisión de que continuar golpeándome la cabeza y continuar recibiendo cualquier impacto en la cabeza realmente iba a afectar mi ansiedad y, en general, las repercusiones que estaba recibiendo del fútbol", dijo Ramesh.

El ex liniero ofensivo de los Wisconsin Badgers, Walker Williams, No. 62, hace una entrada para ayudar al portador de la pelota a ganar más yardas durante un partido de fútbol americano de los Badgers contra Purdue el 17 de octubre de 2015. A la derecha, el ex fullback Austin Ramesh, No. 20, hace un bloqueo contra un jugador de Purdue. Tanto Williams como Ramesh abandonaron el fútbol debido a los síntomas posteriores a la conmoción cerebral. Jason Chan / El heraldo del tejón

Wisconsin Athletics proporciona hojas informativas y presentaciones a estudiantes-atletas sobre los peligros de lesiones cerebrales, que incluyen . Eso explica que las conmociones cerebrales múltiples pueden poner a los atletas en "mayor riesgo de enfermedad cerebral degenerativa y dificultades cognitivas y emocionales más adelante en la vida". CTE no se menciona por su nombre en ninguno de los materiales que UW proporcionó al Centro.

El departamento de deportes de la UW “va más allá” de estos materiales para educar a los estudiantes-atletas sobre las lesiones, incluida la información que los entrenadores y médicos les dicen a los estudiantes mientras brindan atención, dijo Justin Doherty, director atlético asociado senior.

Nowinski dijo que es "un cambio importante en el pensamiento" que se mencionen los riesgos a largo plazo. Aún así, le gustaría ver más detalles agregados sobre CTE y el peligro de golpes subconmocionales.

Raizner dijo que espera que las demandas de la NCAA presionen a la liga para que mejore. En Junio, un caso similar fue a juicio por jurado. La demandante, la viuda de un ex jugador de fútbol americano universitario que fue diagnosticado con CTE después de su muerte, trajo un puñado de testigos y expertos cuyo testimonio Raizner describió como "abrumador". Después de tres días, la NCAA resolvió sin presentar sus propios testigos.

“El litigio es increíblemente importante, no solo para traer una resolución a esta generación anterior de atletas, sino para hacer que el deporte sea más seguro”, dijo Raizner. "Y para traer, con suerte, mejor información, mejor divulgación, mejor ciencia y mejor seguridad para los niños en el futuro".

¿Arrepentimientos? Hay algunos

Williams dijo que entiende por qué algunos jugarían al fútbol a pesar de los peligros.

“Es un juego de riesgo, estás tirando los dados. Supongo que el equivalente es que me cagué un poco y tuve una mala racha ”, dijo Williams. “Sabiendo el resultado, definitivamente no lo volvería a hacer. Pero si saliera sin más conmociones cerebrales y relativamente ileso, lo haría ".

El exjugador de fútbol americano de los Badgers, Walker Williams, quien se graduó de la Universidad de Wisconsin-Madison con un título en ingeniería mecánica, trabaja en su escritorio el 7 de septiembre. Ahora es ingeniero mecánico en Globe Machine Manufacturing en Tacoma, Washington. Williams dejó el fútbol después de sufrir una serie de conmociones cerebrales. Le preocupa desarrollar una encefalopatía traumática crónica, que se ha relacionado con repetidos golpes en la cabeza. Cortesía de Denise Sims

Ramesh dijo que tomó la decisión correcta de renunciar cuando lo hizo. Pero lo haría todo de nuevo, incluso con la ansiedad. Dijo que hay un vacío en su vida donde solía estar el fútbol.

Ramesh dijo que aprendió lecciones de vida, obtuvo una educación universitaria y llegó a vivir su sueño de jugar para los Badgers, donde desarrolló conexiones que le dieron la oportunidad de buscar asesoramiento financiero.

"Me siento muy afortunado de haber podido jugar para mi estado natal, el equipo que crecí viendo desde siempre", dijo Ramesh. "Nunca lo daré por sentado".

Whalen dijo que no se arrepiente de haber renunciado, pero que extraña jugar al fútbol.

“Es muy difícil alejarse de eso cuando eso es todo lo que has conocido a lo largo de tu vida”, dijo Whalen.

Williams desearía no haber jugado nunca y espera que su salud mental continúe deteriorándose. Si Williams tiene un hijo, no quiere que juegue al fútbol americano.

"Sé que es probable que no tenga una buena calidad de vida cuando sea mayor", dijo Williams. “Sé que mi reloj de tiempo puede ser mucho más corto de lo que hubiera sido. Puede que mi cuerpo esté ahí, pero sé que las cosas probablemente se van a deteriorar antes. Así que ahora trato de vivir tanto como pueda ".

El reportero Luke Schaetzel contribuyó a este informe, que fue apoyado por fondos de Ira e Ineva Baldwin Wisconsin Idea Endowment en la Universidad de Wisconsin-Madison. La organización sin fines de lucro Wisconsin Center for Investigative Journalism (www.WisconsinWatch.org) colabora con la Radio Pública de Wisconsin, la Televisión Pública de Wisconsin, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación Masiva de UW-Madison. Todos los trabajos creados, publicados, publicados o difundidos por el Centro no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliados.

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Emily Hamer se graduó recientemente de UW–Madison con títulos en periodismo y filosofía. Anteriormente trabajó como pasante para University Communications y WisPolitics, y como editora en el periódico The Badger Herald.