El Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin organizó un evento para amigos y simpatizantes con el invitado especial Arthur Sulzberger, Jr., presidente de la junta directiva de The New York Times Company y ex editor del New York Times. El evento se llevó a cabo en Madison, Wisconsin, en la casa de Betty y Corkey Custer el 14 de noviembre. Emily Hamer / Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin
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Durante sus 25 años como editor de The New York Times, Arthur Sulzberger, Jr. tuvo que tomar algunas decisiones difíciles. Pero una opción que siempre estuvo clara fue publicar historias que “hagan que el poder rinda cuentas”, incluso cuando eso significaba perder millones de dólares en ingresos, dijo Sulzberger a un grupo de simpatizantes del Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin.

“La misión precede a todo, incluidas las ganancias”, dijo Sulzberger a más de 30 Club de vigilancia miembros y simpatizantes se reunieron en la casa de Madison de Betty y Corkey Custer, quienes organizaron el evento del 14 de noviembre.

El Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin organizó un evento privado para amigos y simpatizantes del Centro con el invitado especial Arthur Sulzberger, Jr., presidente de la junta directiva de The New York Times Company y ex editor de The New York Times. El evento se llevó a cabo en Madison, Wisconsin, en la casa de Betty y Corkey Custer el 14 de noviembre de 2018. Emily Hamer / Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin

Una de esas historias fue la investigación de las acusaciones de agresión sexual contra el productor de cine Harvey Weinstein, que The New York Times se rompió en octubre de 2017.

Antes del escándalo, la compañía de Weinstein gastó millones en publicidad con The New York Times. A pesar de eso, Sulzberger dijo que nunca se consideró mantener en secreto la historia de Weinstein.

“Ese ni siquiera fue el comienzo de un problema”, dijo Sulzberger, quien se retiró como editor en 2017 pero sigue siendo presidente de la junta directiva de The New York Times Co. “Íbamos a romper esa historia”.

Sulzberger tomó una decisión similar al publicar una investigación sobre corrupción en el liderazgo chino. Dijo que el embajador chino fue a visitarlo a su oficina y le dijo que si la organización de noticias publicaba la historia, China bloquearía “para siempre” al New York Times del país.

“Acabábamos de hacer una gran inversión en un sitio web en chino con sede en Beijing. Habíamos contratado a todos estos reporteros. Fue una inversión multimillonaria”, dijo Sulzberger. “Y, por supuesto, publicamos la historia. Y hemos estado bloqueados desde entonces”.

Por encima de todo, el trabajo de The New York Times es informar la verdad y responsabilizar a los poderosos, algo que ha sido un desafío con Donald Trump como presidente, dijo Sulzberger.

Betty y Corkey Custer hablan con Arthur Sulzberger, Jr., en su casa de Madison, Wisconsin. Corkey Custer abrió la velada con comentarios sobre la importancia del Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin. “El papel del Centro, no solo al informar sobre algunas de las historias más importantes que enfrentamos, sino también al ayudar a capacitar a una nueva generación de reporteros en todos los medios… es literalmente esencial para que sigamos teniendo una democracia funcional”. Emily Hamer / Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin

“Sabemos que el presidente es muy antagónico con la prensa”, dijo Sulzberger, y señaló que el presidente frecuentemente etiqueta al Times como “fracaso” y la expulsión, luego revertida mediante una demanda, del reportero de CNN Jim Acosta de la Casa Blanca.

Sulzberger también señaló el uso que hace Trump del término “noticias falsas”, calificándolo de una forma de propaganda para socavar la credibilidad de la prensa. "Noticias falsas" es en realidad un término ruso que se usa como una forma de "infiltrarse... en la psicología estadounidense".

Dijo que tal antagonismo “es muy dañino” para el periodismo, hace que los reportajes sean más peligrosos y es “perjudicial para la democracia y para la esencia misma de un electorado informado”.

Arthur Sulzberger, Jr., muestra una pared de fotos firmadas de todos los presidentes de EE. UU. desde Theodore Roosevelt, ubicada en la sala de juntas de The New York Times. Sulzberger estaba dando un recorrido por los miembros de la junta, el personal y los ex pasantes del Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin el 22 de enero de 2015. Andy Hall / Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin

En reuniones con Trump, Sulzberger dijo que le dijo al presidente que el periódico planeaba responsabilizarlo por sus acciones. Después de que Trump se convirtió en presidente, se reunió con el personal de la oficina de The New York Times. En la sala de juntas, The Times ha firmado fotografías de todos los presidentes estadounidenses desde Theodore Roosevelt.

Sulzberger le mostró a Trump la foto del expresidente Richard Nixon, en la que Nixon escribió: “Al New York Times: algunos la leen y les gusta. Algunos lo leen y no les gusta. Pero todo el mundo lo lee”.

Sulzberger dijo que le dijo a Trump: “Ese es el último presidente que asumió una prensa libre. Piensa en cómo terminó para él”.

Aunque es un momento difícil para el periodismo, Sulzberger dijo que, en general, The New York Times está “sobre una base notablemente buena”.

Karen Lincoln Michel, editora y editora de la revista Madison, y presidenta de la junta de WCIJ, presenta a Arthur Sulzberger, Jr., en la reunión. Sulzberger ha sido mentor de Lincoln Michel durante mucho tiempo. “Estoy muy agradecido contigo, Arthur, por todo lo que haces, y sé que lo haces no solo por nuestra conexión, sino porque crees en el poder del periodismo y los reportajes de investigación y lo que eso significa para nuestra democracia. ”, dijo Michel al presentar a Sulzberger. Emily Hamer / Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin

A medida que disminuían los ingresos por publicidad impresa, The Times decidió "adoptar lo digital" y, en 2011, Sulzberger decidió comenzar a cobrar por el acceso en línea.

Ahora, dijo, dos tercios de los ingresos provienen de las suscripciones y hay más periodistas, más oficinas extranjeras y más oficinas nacionales que nunca.

Mirando al periodismo en el futuro, Sulzberger dijo que cree que los grandes periódicos nacionales estarán bien. Su “mayor preocupación individual” es cómo les irá a los medios de comunicación locales.

“Sin periodismo local, ¿cómo sabemos por quién votar para alcalde, concejo municipal o legislaturas estatales?” dijo Sulzberger. “Realmente no vamos a tener ese tipo de escrutinio que debemos tener para mantener la democracia libre y abierta”.

Arthur Sulzberger, Jr., posa con Karen Lincoln Michel y estudiantes de periodismo de Simpson Street Free Press en la reunión de Madison. Emily Hamer / Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin

El director ejecutivo del Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin, Andy Hall, dijo que espera que el Centro pueda continuar ayudando a llenar ese vacío. El Centro busca duplicar su presupuesto anual para poder continuar fomentando una ciudadanía informada y fortaleciendo la democracia aquí en Wisconsin, dijo.

“Tenemos mucho trabajo por hacer mientras producimos estas investigaciones y capacitamos a la próxima generación de periodistas de investigación que iluminarán lugares oscuros, en las próximas décadas”, dijo Hall.

Durante su visita a Wisconsin, Sulzberger también habló con el ex editor de Milwaukee Journal Sentinel, Marty Kaiser, miembro de la junta del Centro, en dos eventos en Milwaukee: un almuerzo con unos 30 líderes empresariales y una recepción organizada por O'Brien Fellowship in Public Service Journalism. en la Facultad de Comunicación Diederich de la Universidad de Marquette con unos 30 estudiantes, profesores y residentes.

“Tengo mucha fe en nuestro país y creo que encontraremos nuestro camino durante este período”, dijo Sulzberger a los líderes empresariales.

Sulzberger visitó Wisconsin en apoyo del Centro debido a una tutoría que comenzó hace dos décadas con Karen Lincoln Michel, quien ahora es presidenta de la junta del Centro y editora y editora de la revista Madison. El viaje fue patrocinado por David Meissner, ex miembro de la junta de Journal Communications en Milwaukee y nuevo miembro del Centro Club de vigilancia.

El ex editor del Milwaukee Journal Sentinel, Marty Kaiser, a la izquierda, habla con el ex editor del New York Times, Arthur Sulzberger, Jr., en una recepción el 15 de noviembre de 2018 organizada por O'Brien Fellowship in Public Service Journalism en el Diederich College of Communication en Marquette Universidad. Andy Hall / Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin

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Emily Hamer se graduó recientemente de UW–Madison con títulos en periodismo y filosofía. Anteriormente trabajó como pasante para University Communications y WisPolitics, y como editora en el periódico The Badger Herald.