El caso de Richard Beranek, de 59 años, se encuentra entre al menos 13 en Wisconsin en los que el FBI reconoce que usó una comparación microscópica de cabello defectuoso. Fue condenado en 1990 por agredir sexualmente a una mujer rural de Stoughton y cumplía una condena de 243 años hasta que se anuló su condena en junio de 2017. Beranek aparece en una sala del tribunal del condado de Dane, Wisconsin, el 14 de febrero de 2017. Los fiscales abandonaron todo cargos contra Beranek el jueves 17 de mayo de 2018. Coburn Dukehart / Centro de Wisconsin para el periodismo de investigación
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Un hombre de Wisconsin que pasó dos décadas en prisión debido en parte a un trabajo forense defectuoso del FBI ha sido absuelto de cargos de violación, agresión y robo, la última de una serie de exoneraciones en todo el país basadas en la ahora desacreditada técnica de comparación microscópica de cabello.

El juez de circuito del condado de Dane, Nicholas McNamara, aprobó una movimiento por la Oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Dane el jueves para desestimar todos los cargos contra Richard Beranek, de 59 años. En la moción, la fiscalía dijo que aunque todavía tiene una "fuerte creencia" en la culpabilidad de Beranek, estaba retirando los cargos para evitar a la víctima de la 1987 Allanamiento de morada y agresión sexual por trauma adicional.

El viernes, los abogados de Beranek dijeron que el despido se produjo pocos días después de que las pruebas de ADN en la evidencia de la escena del crimen "revelaron un perfil de ADN masculino distinto que no era del Sr. Beranek".

"Creo que esta prueba de ADN y el momento del despido dicen mucho, que Richard Beranek no podría ser el agresor aquí", dijo Bryce Benjet, abogado de planta del Innocence Project con sede en la Facultad de Derecho Cardozo de la Universidad Yeshiva.

La abogada de Beranek, Cristina Borde, del Proyecto de Inocencia de Wisconsin, dijo que se notificó a la defensa que el perfil se comparó con otros en una base de datos de ADN local sin éxito. Abogados de Beranek dicen que no está claro si la fiscalía lo está comparando con otros sospechosos desarrollados durante la investigación inicial.

Richard Beranek aparece en la foto con su madre Rose Beranek en su casa en Junction City, Wisconsin, después de su liberación de prisión el 23 de junio de 2017. Todos los cargos contra Beranek, que había cumplido 29 años de prisión, incluidos 19 años por una agresión sexual que no cometió, fueron retirados el jueves 17 de mayo de 2018. Keith Findley / Proyecto Inocencia

"Aunque sin duda acogemos con agrado la decisión de desestimar el caso, nos consterna que el fiscal de distrito parezca incapaz o no esté dispuesto a admitir que se cometió un grave error", dijo Benjet. "Cuando enviamos al hombre equivocado a la cárcel, el culpable permanece libre de cometer otros delitos".

El fiscal de distrito del condado de Dane, Ismael Ozanne, no respondió de inmediato a un correo electrónico en el que se preguntaba si su oficina planeaba enviar el perfil de ADN parcial para realizar comparaciones adicionales.

Beranek, de Junction City, ha estado libre bajo fianza durante 11 meses desde que otro juez del condado de Dane anuló su condena después de la El FBI admitió la conclusión de su analista atarlo a un cabello de la escena del crimen fue defectuoso.

Después de una batalla judicial, las pruebas organizadas por la defensa confirmaron que Beranek fue excluido como fuente de ADN del cabello y semen de la ropa interior del perpetrador que quedó en el lugar de la agresión sexual.

Beranek fue condenado en 1990 por violar a una madre de 28 años con dos hijos en su casa rural de Stoughton en 1987. Seis testigos de coartada lo colocaron en Dakota del Norte en el momento del asalto.

Beranek cumplía una sentencia de 243 años impuesta por el juez de circuito del condado de Dane, Daniel Moeser, ahora retirado, quien emitió la decisión de 2017 concediéndole un nuevo juicio. Moeser dijo basándose en la nueva evidencia, “ahora se sabe que el cabello que supuestamente era el del acusado en el juicio no es el del acusado”.

Desde entonces, el estado dijo que realizó pruebas “exhaustivas” sobre la evidencia física del caso.

“Se detectó un perfil de ADN parcial de bajo nivel en la ropa interior masculina ubicada en el sótano de la casa de la víctima. El acusado fue excluido de ese perfil ”, según la moción de desestimación presentada por Ozanne y la fiscal adjunta Erin Hanson.

A pesar de la identificación segura de Beranek por parte de la víctima, Ozanne y Hanson dijeron que el despido estaba justificado para evitar que la mujer, identificada solo como KD, sufriera más disturbios.

"KD sabe que fue el acusado quien la agredió brutalmente en 1987", dijeron los fiscales. "Sin embargo, KD no quiere testificar en el nuevo juicio".

El bosquejo de este artista, a la izquierda, fue producido en 1987 por el Departamento del Sheriff del Condado de Dane basado en la descripción de la víctima de su atacante. A la derecha, Richard Beranek se convirtió en sospechoso de la agresión después de que los funcionarios del condado de Chippewa, Wisconsin, creyeran que el boceto se parecía a Beranek, quien enfrentaba cargos de agresión sexual allí. Todos los cargos contra Beranek, quien había cumplido 19 de sus 29 años de prisión por una violación que no cometió. Tribunal de circuito del condado de Dane

La moción citó a John Wixted, profesor de psicología de la Universidad de San Diego en La Jolla, California, diciendo que la identificación de Beranek por parte de la víctima se hizo con "mucha confianza" y "utilizando lo que parece ser una alineación de fotografías justa", y agregó que el retraso de dos años entre el crimen y la identificación de Beranek "no fue una variable crucial".

Pero los abogados de Beranek dijeron que las técnicas utilizadas para identificar a Beranek eran "sugerentes y poco confiables y desde entonces han sido desautorizadas" en las pautas emitidas por la oficina del fiscal general de Wisconsin. Borde´ dijo que la investigación no ha mostrado correlación entre certeza de una identificación y si es correcto.

En su moción de desestimación, Ozanne y Hanson dijeron que la fiscalía estaba preparada para presentar pruebas de otros delitos presuntamente cometidos por Beranek, incluida la violencia doméstica y otras agresiones sexuales por las que nunca fue acusado.  

La moción también relataba dos agresiones sexuales en el condado de Chippewa por las que Beranek fue condenado y cumplió condena, incluido un asalto a una niña de 11 años y otra a una niña de 16 años a quien Beranek encontró montando su bicicleta cerca del campamento de Girl Scouts. donde trabajaba.

Richard Beranek es visto con su abogado, Archie Simonson, en el Tribunal de Circuito del Condado de Dane en 1989. Beranek recibió una sentencia de 243 años por agresión sexual como delincuente reincidente. Scott Seid / Diario del Estado de Wisconsin

“Incluso sin el uso del cabello u otra evidencia física, y con la exclusión del acusado de un perfil parcial de ADN, el Estado cree que dada la solidez del testimonio de KD, junto con el experto en identificación de testigos presenciales, el Dr. Wixted, y… la evidencia que demuestra el motivo , oportunidad, plan e identidad, el jurado aún declararía culpable al acusado ".

Borde dijo que Beranek asumió la responsabilidad de las agresiones sexuales anteriores y cumplió 10 de sus 29 años de prisión por una de ellas. Pero le pareció "realmente, realmente preocupante" que la fiscalía esté promocionando otras acusaciones sin fundamento contra Beranek frente a "todas las pruebas completamente exculpatorias" que lo absuelven en este caso.

El Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin, en un artículo publicado en octubre, informó que hay al menos 13 casos de Wisconsin en el que el FBI reconoció que su análisis de cabello no era científico. A nivel nacional, una revisión en curso de tales casos ha concluido que los analistas excedieron los límites de la ciencia. más del 90 por ciento del tiempo.

Richard Beranek comparece ante el juzgado del condado de Dane con sus abogados Dean Strang y Bryce Benjet el 10 de agosto de 2017. Los fiscales retiraron los cargos en su contra el jueves 17 de mayo de 2018. Riley Vetterkind / Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin

Si bien algunos estados como Massachusetts e Iowa están buscando activamente y reexaminando casos que involucran análisis de cabello defectuoso, Wisconsin no es.

Al menos 70 personas además, Beranek ha sido exonerado después de que el análisis de cabello realizado por el FBI o los analistas de laboratorios de delitos estatales demostraran mediante pruebas de ADN que estaban equivocados o exagerados, según la Asociación Nacional de Abogados de Defensa Criminal. El grupo está participando en una reevaluación a nivel nacional de miles de estos casos con el FBI y el Innocence Project.

Dos casos en los que los acusados ​​fueron exonerados antes de que comenzara la revisión involucran a acusados ​​del condado de Dane:

- antonio hicks fue exonerado seis años después de ser declarado culpable de agresión sexual en 1991.

- ralph amstrong fue absuelto en 2009 después de pasar más de 28 años en prisión por un asesinato en Madison. La evidencia mostró que el asesinato probablemente fue cometido por su hermano ahora fallecido.

En 2018, al menos otros tres hombres fueron exonerados debido a un análisis de cabello defectuoso. En enero, un Hombre de California fue declarado inocente después de que un analista de cabello estatal capacitado por el FBI dijera que ya no se mantuvo fiel a su testimonio de 1990 que vinculaba el cabello de Glenn Payne con el cabello encontrado en la escena del presunto abuso sexual de un niño pequeño. Payne había cumplido 15 años de prisión.

En febrero, Jeffrey Clark y Garr Keith Hardin fueron absueltos de un secuestro y asesinato en 1992 en Kentucky después de que se determinó que las pruebas de ADN en el cabello encontrado en la víctima que había sido atada a Hardin no pertenecían a ninguno de los dos. Ambos habían estado en prisión durante 23 años.

Richard Beranek es visto con su hija Desiree Burke en el juzgado del condado de Dane el 10 de agosto de 2017. Beranek fue liberado en junio de 2017 después de cumplir 19 de sus 29 años en prisión por una violación que no cometió. Todos los cargos fueron retirados el jueves 17 de mayo de 2018. Riley Vetterkind / Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin

La exoneración de Beranek se produce después de que la Legislatura de Wisconsin nuevamente no fue aprobada un proyecto de ley para permitir que las personas condenadas injustamente en Wisconsin soliciten $ 50,000 al año, o hasta $ 1 millón, en compensación. La tasa actual es de $ 5,000 por año, o un máximo de $ 25,000. Se han otorgado cantidades mayores en Wisconsin en facturas independientes que autorizó pagos más altos para exonerados específicos.

Según el FBI y otros expertos, los examinadores en estos casos de comparación de cabello microscópico defectuoso cometieron varios tipos de errores:

  • Afirmar o insinuar que el cabello probatorio podría estar asociado con un individuo específico con exclusión de todos los demás. Sin las pruebas de ADN, los pelos no son lo suficientemente únicos como para asociarse con una persona, ni siquiera mirándolos con un microscopio de alta potencia.
  • Asignar un peso estadístico, probabilidad o probabilidad de que el cabello cuestionado se haya originado en una fuente particular. No se puede asignar ese peso porque nadie sabe cuántas personas tienen el cabello microscópicamente idéntico.
  • Citando estadísticas como la cantidad de casos de cabello que ellos o el laboratorio del FBI habían manejado para reforzar los hallazgos. A diferencia del ADN, no existe una base de datos de perfiles de cabello. Los analistas no pueden memorizar todos los cabellos que han examinado. Y comparar una gran cantidad de cabellos no cambia el hecho de que un número desconocido de personas tienen cabello que se ve idéntico.

Benjet dijo: "Cuando ignoras la evidencia clara de que otra persona cometió el crimen, es una receta para la injusticia".

La organización sin fines de lucro Wisconsin Center for Investigative Journalism (www.WisconsinWatch.org) colabora con Wisconsin Public Radio, Wisconsin Public Television, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de UW-Madison. Todas las obras creadas, publicadas, publicadas o difundidas por el Centro no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliadas.

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Dee J. Hall / Vigilancia de WisconsinJefe de Redacción

Dee J. Hall, cofundadora del Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin, se unió al personal como editora gerente en junio de 2015. Es responsable de las operaciones de noticias diarias del Centro. Trabajó en el Wisconsin State Journal durante 24 años como editora y reportera enfocándose en proyectos e investigaciones.

Graduado en 1982 de la escuela de periodismo de la Universidad de Indiana, Hall realizó pasantías de reportaje en el semanario Lake County Star en Crown Point, Indiana, The Gary (Ind.) Post-Tribune, The Louisville (Ky.) Times y The St. Petersburg (Fla .) Tiempos. Antes de regresar a su ciudad natal de Madison en 1990, fue reportera durante ocho años en el periódico The Arizona Republic en Phoenix, donde cubrió el gobierno de la ciudad, las escuelas y el medio ambiente. Durante su carrera periodística de 35 años, Hall ganó más de tres docenas de premios locales, estatales y nacionales por su trabajo, incluida la investigación del State Journal de 2001 que descubrió una máquina de campaña secreta de $ 4 millones al año operada por los principales líderes legislativos de Wisconsin.