Cody McCormick, de 29 años, fuera de su apartamento de alquiler en Sparta, Wisconsin, el 1 de agosto de 2017. McCormick y su prometida Breanna Kerssen habían estado viviendo en el sótano de la casa rural de su abuela, pero se mudaron a la ciudad para aliviar las continuas dificultades con el dispositivo de monitoreo GPS que debe usar debido a una condena relacionada con el sexo. El Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin encontró que tales problemas están muy extendidos. Por ejemplo, los registros del Departamento de Correccionales del estado muestran que la mayoría de los infractores en el monitoreo en todo el estado experimentaron pérdida de señal satelital en mayo, generando 32,766 alertas ese mes, la mitad de las cuales fueron lo suficientemente graves como para ser investigadas. Coburn Dukehart / Centro de Wisconsin para el periodismo de investigación
Tiempo de leer: 15 minutos

perder la pista explora fallas en el programa de monitoreo de GPS de Wisconsin para delincuentes. En 2013, el Centro expuso problemas que incluían alertas falsas y señales perdidas que enviaban a los infractores a la cárcel incluso cuando no violaban los términos del monitoreo. Esta actualización de la serie encontró que en los últimos cinco años, el tamaño del programa se ha duplicado; sin embargo, muchos de los problemas persisten.

Aquí están las historias:

Fallo sistémico: El Centro de Monitoreo Electrónico del Departamento Correccional pierde de manera rutinaria las señales satelitales o el servicio celular para los internos en el monitoreo GPS.

Derechos civiles vs. GPS: Los tribunales de EE. UU. difieren sobre si el monitoreo por GPS y otros métodos de control dirigidos a los delincuentes sexuales violan sus derechos civiles.

Delincuentes sin hogar: El diez por ciento de los infractores en el monitoreo GPS no tienen hogar, lo que dificulta mantener los dispositivos cargados.

Lamentos de un pionero del monitoreo: El hombre al que se atribuye haber ayudado a inventar el control de delincuentes desea que la tecnología se utilice para rehabilitar a los delincuentes, no para castigarlos.

Escúchanos!

Riley Vetterkind habla sobre esta serie en Wisconsin Public Radio's Tiempo central y el editor gerente Dee J. Hall discuten las historias en HIERBA de Madison.

Cody McCormick pasó gran parte de los últimos siete años encarcelado o en libertad condicional luego de ser condenado por conducta sexual criminal en cuarto grado en Minnesota.

Desde que transfirió su supervisión a su estado natal de Wisconsin a fines de 2016, McCormick ha sido encarcelado repetidamente. Perdió un trabajo. Y sigue siendo molestado por los funcionarios de prisiones que lo llaman, a veces en medio de la noche.

McCormick dice que estas barreras para reintegrarse a la comunidad se derivan de un brazalete de GPS en el tobillo, que no estaba obligado a usar en Minnesota, pero Wisconsin requiere que lo use de por vida. A partir de enero, Wisconsin supervisó a 1,258 delincuentes en dispositivos GPS a un costo anual de alrededor de $ 9.7 millones.

Cinco años después de la Centro de Wisconsin para el periodismo de investigación documentó serios problemas con el programa de monitoreo de GPS del estado para los infractores: alertas falsas que han llevado a los infractores a la cárcel, interrumpiendo la vida familiar y causando que pierdan sus trabajos; las ineficiencias e imprecisiones en el sistema persisten, según los registros estatales y del condado y 16 infractores entrevistados por esta historia.

Estos problemas han llevado a algunos funcionarios encargados de hacer cumplir la ley y otros funcionarios a dudar de la capacidad del programa para garantizar la seguridad pública y ayudar a los delincuentes a reintegrarse en sus comunidades.

Desde el informe del Centro de 2013, el costo del programa y la cantidad de delincuentes bajo monitoreo se han duplicado aproximadamente. Los legisladores nunca cumplieron con los llamados para estudiar el sistema a raíz del informe del Centro. Los funcionarios estatales no han podido producir registros de ninguna evaluación de la confiabilidad o eficacia del sistema.

En este informe actual, el Centro encontró numerosas solicitudes de servicio y quejas relacionadas con pulseras que no se cargaban. En febrero, un grupo bipartidista de legisladores presentó una factura eso convertiría en un delito grave para cualquier persona en el monitoreo de GPS que intencionalmente no cargue su pulsera.

El estado está elaborando una nueva solicitud de licitación para equipos de monitoreo GPS. Los legisladores están considerando extender la duración del contrato de tres a siete años para atraer a más postores. El patrocinador del proyecto de ley, el representante Ed Brooks, republicano de Reedsburg, dijo que el proveedor actual, BI Inc., con sede en Boulder, Colorado, está planeando un aumento del precio del 50 por ciento a menos que se extienda el contrato.

Delincuente: Problemas desde el principio

McCormick, de 29 años, dijo que sus problemas con el monitoreo por GPS comenzaron poco después de que le colocaran un brazalete en el tobillo en febrero de 2017. Los registros muestran que el rastreador de BI Inc. no se comunicaba con el Centro de Monitoreo Electrónico del Departamento de Correccionales en Madison debido a la mala recepción celular en la casa de su abuela donde vivía en el condado rural de Monroe.

Y aunque la policía lo encontró exactamente donde se suponía que debía estar, McCormick fue llevado a la cárcel durante unos tres días. Como resultado, perdió su trabajo en el restaurante de su familia.

Diez meses después, McCormick fue encarcelado nuevamente, esta vez por cinco días. Los registros del Departamento de Policía de Sparta muestran que el arresto se debió a que McCormick supuestamente estuvo ubicado junto a una biblioteca, una zona prohibida para él, durante una hora. McCormick dijo que solo pasó por delante; su compañero de cuarto, que conducía con él, afirmó esta versión del hecho.

Las dificultades de McCormick persistieron. Este enero, McCormick fue encarcelado brevemente con una orden judicial por supuestamente manipular el brazalete. Un informe policial dijo que McCormick les mostró que no lo había manipulado. Más tarde se le colocó un nuevo brazalete. Los funcionarios no lo acusaron de ningún delito, aunque la manipulación es un delito grave.

“No son solo las personas que están en dispositivos de monitoreo (las que se ven afectadas)”, dijo McCormick. “Es su familia, sus trabajos, su vida social”.

Cody McCormick, de 29 años, empaca sus pertenencias en el automóvil de su prometida Breanna Kerssen en el condado rural de Monroe el 1 de agosto, mientras se preparan para mudarse de la casa de su abuela a un apartamento en Sparta, Wisconsin. McCormick enfrenta dificultades constantes con el dispositivo de monitoreo GPS que usa debido a una condena por un delito sexual. Debido al mal servicio de telefonía celular en la casa de su abuela, el dispositivo GPS perdería contacto con el centro de monitoreo con sede en Madison, lo que generaría alertas falsas. Coburn Dukehart / Centro de Wisconsin para el periodismo de investigación

La historia de McCormick ilustra fallas más amplias con el programa de monitoreo GPS de Wisconsin, que se basa tanto en el teléfono celular como en el servicio satelital para rastrear a los delincuentes.

El Centro revisó los datos de un solo mes, mayo de 2017, para explorar más profundamente el gran volumen de alertas que activan los delincuentes monitoreados de Wisconsin. En total, los delincuentes de Wisconsin en mayo generaron más de 260,000 81,000 alertas de GPS, XNUMX XNUMX de las cuales los funcionarios penitenciarios clasificaron manualmente.

La revisión encontró:

  • El centro de monitoreo estatal perdió la conexión celular 56,853 veces con 895 infractores, o un promedio de 64 veces por infractor, según los registros del DOC.
  • La mayoría de los infractores en el monitoreo en todo el estado experimentaron pérdida de señal satelital, generando 32,766 alertas, la mitad de las cuales fueron lo suficientemente graves como para ser investigadas.
  • De las 52 órdenes de arresto emitidas por el centro de monitoreo del DOC, los registros de solicitud de servicio indican que 13 delincuentes involucrados cuyo equipo estaba teniendo problemas técnicos al mismo tiempo.
  • Los empleados del DOC presentaron 135 solicitudes por problemas técnicos con dispositivos de rastreo por GPS: 93 por problemas de carga o batería con tobilleras, 12 por pérdida de señales, 14 por falsas alertas de manipulación.

Otros registros mostraron:

  • Varios delincuentes han sido encarcelados entre una y tres veces desde 2013 por lo que los registros del DOC indicaron o informaron que eran fallas técnicas.
  • Desde enero de 2015, el DOC ha presentado 1,360 informes cuando los delincuentes dañaron, perdieron o se fugaron con equipos emitidos por el DOC, incluidos equipos de GPS, monitores de sobriedad y monitoreo de confinamiento en el hogar. Un examen de una parte de esos informes encontró que al menos 89 delincuentes habían evadido el monitoreo por GPS durante un período de tiempo, subvirtiendo el objetivo del programa de mejorar la seguridad pública.
  • Algunos delincuentes afirman que su GPS les muestra que están en lugares en los que no están o que son arrestados por alertas de manipulación cuando las correas de los tobillos de sus dispositivos se desgastan.

Los problemas de Wisconsin no son únicos

A 2017 examen por el University College London y la Australian National University de 33 estudios sobre la efectividad del monitoreo electrónico en todo el mundo encontraron que una de las barreras más frecuentes para el éxito eran los problemas tecnológicos, incluido el mal funcionamiento del equipo, la pérdida de señal o energía, la falla de la batería y la capacidad de banda ancha inadecuada.

En 2012, California reemplazados la mitad de las tobilleras del estado después de que las pruebas mostraron que la marca, 3M, era tan inexacta y poco confiable que su uso ponía al público “en peligro inminente”. En 2013, una auditoría del condado de Los Ángeles encontró que uno de cada cuatro de sus brazaletes tenía baterías defectuosas o demasiadas alertas falsas.

Cody McCormick, de 29 años, muestra el dispositivo de monitoreo GPS que debe usar como resultado de una condena relacionada con el sexo mientras vivía en Minnesota. Él dice que el dispositivo ha impactado severamente su vida, golpeando su tobillo, prohibiéndole usar pantalones cortos o nadar, rasgando varios pares de pantalones y es socialmente vergonzoso. Coburn Dukehart / Centro de Wisconsin para el periodismo de investigación

Massachusetts reemplazados las 3,000 pulseras GPS en 2016, citando una cobertura celular deficiente. Una investigación de 2015 realizada por estudiantes de periodismo de la Universidad Northeastern en Boston encontró arrestos injustificados causados ​​por alertas falsas de GPS.

Los funcionarios del DOC de Wisconsin dijeron que los beneficios del programa superan cualquier inconveniente técnico. El portavoz Tristan Cook señaló que el programa está dirigido a la seguridad pública.

“El seguimiento por GPS proporciona un efecto disuasorio ya que los infractores saben que están siendo rastreados y permite que el departamento revise el historial de ubicación de un infractor para ayudar en el enjuiciamiento de cualquier delito o identificar violaciones de supervisión”, dijo Cook.

BI Inc., que suministra las tobilleras y otros equipos de monitoreo, se negó a responder preguntas sobre los problemas informados con la tecnología.

Las filas de delincuentes monitoreados aumentan

La tecnología sigue mejorar, sin embargo, y los estados están aumentando agresivamente el número de delincuentes en GPS.

Según el Fideicomisos caritativos, 88,000 delincuentes fueron atados con brazaletes GPS en 2015, 30 veces más que los 2,900 delincuentes que fueron rastreados una década antes. Wisconsin tuvo un promedio diario de alrededor de 1,500 delincuentes en seguimiento en 2017-18, un aumento de casi 10 veces con respecto a los 158 delincuentes en 2008-09.

Algunos expertos dicen que el monitoreo por GPS puede ser una herramienta útil para brindar estructura, reducir la reincidencia, permitir que los delincuentes trabajen y reducir los costos en comparación con el encarcelamiento. Pero los problemas tecnológicos pueden interponerse en el camino de esos beneficios.

Cecelia Klingele, profesora asociada de derecho en la Universidad de Wisconsin-Madison, estudia sentencias y política correccional. Ella argumenta que incluso los períodos cortos de tiempo en la cárcel son perturbadores, y que el Departamento Correccional del estado debe investigar las supuestas violaciones de GPS sin encarcelamiento, si es posible, a menos que el delincuente represente un riesgo inmediato para el público. Cortesía de la Facultad de Derecho de la Universidad de Wisconsin

Mike Nellis, editor del Journal of Offender Monitoring, cree que el monitoreo GPS en los Estados Unidos ha adoptado un enfoque punitivo que dificulta la reintegración de los delincuentes. La revista se enfoca en la tecnología de monitoreo y su uso para mejorar la seguridad pública.

“Si (los delincuentes) están tratando de reintegrarse a sí mismos... y de repente se encuentran de vuelta en la cárcel por algo que de ninguna manera es culpa suya, me parece una perturbación bastante innecesaria en la vida de un delincuente, y bastante en desacuerdo con el bien. práctica para reintegrarlos”, dijo Nellis.

DOC tiene la autoridad detener a los infractores bajo vigilancia hasta por tres días hábiles mientras investiga las infracciones, aunque se pueden conceder prórrogas.

Cecelia Klingele, profesora asociada de derecho de la Universidad de Wisconsin-Madison que se especializa en política correccional, dijo que el DOC se encuentra en una posición difícil cuando sabe que algunas, o incluso muchas, de las alertas que recibe son causadas por fallas en el equipo. Pero ella argumenta que la agencia debería investigar dichas alertas con un daño mínimo para el infractor, especialmente en el caso de alertas falsas.

“Incluso los períodos breves de encarcelamiento son muy perturbadores y pueden hacer que una persona pierda su trabajo, no pueda cuidar a los niños o incluso pierda una vivienda estable”, dijo Klingele.

Funcionarios locales inseguros sobre GPS

Algunos funcionarios encargados de hacer cumplir la ley y del poder judicial que se ocupan del programa GPS de Wisconsin han visto alertas falsas de primera mano y tienen reservas sobre el programa.

“Es desierto aquí arriba”, dijo el alguacil del condado de Price, Brian Schmidt, sobre su condado en el norte de Wisconsin. “Cuando estás lidiando con eso, estás lidiando con problemas de cobertura celular. El DOC necesita reconocer esas cosas. Los contribuyentes del condado pagan por estos problemas”.

Schmidt recordó un incidente en el que se negó a detener a un delincuente monitoreado por GPS con una orden judicial porque parecía deberse a un mal funcionamiento del dispositivo.

“Si hay una violación, lo entiendo, pero si… encuentras a un caballero en la cama y el monitor está fallando, aunque tengo la solicitud (de aprehensión), es menos probable que meta a esa persona en la cárcel”, dijo Schmidt. .

DOC lo ve de otra manera. “No existe tal cosa como una 'alerta falsa'”, dijo Cook. “Si el centro de monitoreo no puede resolver con éxito una alerta, se detiene al infractor para proteger al público y cumplir con los estatutos estatales que requieren un seguimiento continuo”.

Steven Nichols, de 48 años, se ve en su apartamento en Whitehall, Wis. Nichols es un delincuente sexual registrado, pasó un tiempo en prisión por dos condenas separadas relacionadas con el sexo infantil en 2005 y 2008. Actualmente está bajo supervisión y ha sido puesto en prisión. Monitoreo GPS de por vida. Nichols dice que las restricciones de la supervisión hacen que sea difícil encontrar trabajo. Coburn Dukehart / Centro de Wisconsin para el periodismo de investigación

El juez James Morrison del condado de Marinette, un extenso condado boscoso en la frontera de Michigan, dijo que la preocupación por el alcance del rastreo por GPS en las áreas rurales fue un factor que lo llevó a rechazar la ubicación de un delincuente sexual en julio.

“Es de sentido común que no estamos obteniendo una enorme cantidad de protección de este sistema”, dijo Morrison.

Nellis dijo que cuando los estados combinan el monitoreo GPS con la seguridad pública, están “dando al público expectativas bastante excesivas sobre lo que es capaz de hacer el GPS”.

La investigación muestra que al menos dos tercios de las agresiones sexuales son perpetradas por personas conocidas por la víctima (familiares o conocidos), no por extraños que podrían visitar zonas comunes de exclusión GPS, como escuelas, guarderías o parques.

Morrison ve regularmente a los delincuentes quitarse las tobilleras para evadir la vigilancia en el condado de Marinette. Esto refleja los hallazgos del Centro, que muestran que al menos 36 delincuentes desde enero de 2015 se han quitado ilegalmente sus dispositivos.

Dado el tamaño extenso del condado de Marinette (1,400 millas cuadradas) y los tres o cuatro oficiales disponibles para patrullarlo, responder a las solicitudes de detención por GPS tomaría demasiado tiempo para ser efectivo, dijo el juez.

“(Si) alguien corta su monitor GPS y decide que va a golpear el cráneo de un testigo en un caso en su contra, ¿qué tipo de protección obtenemos?” preguntó Morrison. “Ellos (el centro de monitoreo) tienen que decírselo a nuestros policías. Nuestros policías están a 70 millas de distancia”.

Tal es el caso de los registros obtenidos por el Centro. Muestran que el DOC o la policía pueden tardar días o incluso semanas en localizar a los delincuentes errantes, especialmente si no tienen hogar o se han quitado los brazaletes.

Otros estados, abrumados por alertas excesivas, han visto a delincuentes rastreados cometer delitos graves cuando los funcionarios se demoran en responder a las alertas. En uno caso en colorado, los funcionarios tardaron cinco días en responder a una alerta de manipulación de un supremacista blanco en libertad condicional, que había matado a dos personas, incluido el entonces jefe del Departamento de Correcciones del estado.

Steven Nichols dice que el monitor GPS que usa a menudo falla, y ha sido arrestado y encarcelado repetidamente debido a supuestas violaciones de GPS. Para cargar la unidad, Nichols, de 48 años, debe estar conectado a una toma de corriente. Coburn Dukehart / Centro de Wisconsin para el periodismo de investigación

En Alemania, un infractor de vigilancia electrónica huyó del país para unirse a ISIS. Un delincuente de Kenosha se quitó el brazalete GPS y la policía lo encontró llamando a la puerta de su víctima.

El Departamento Correccional de Wisconsin no siempre puede determinar de forma remota si las alertas significan un problema técnico o una infracción legítima; a veces encarcelan a los infractores mientras investigan la supuesta violación.

Por ejemplo, en mayo, el DOC recibió 14 alertas por manipulaciones de correas, un delito grave en Wisconsin y considerado una de las infracciones más graves, que terminaron siendo falsas alarmas después de que no se encontraron pruebas de manipulación en la inspección, según mostró una revisión de los registros del DOC. .

Por otro lado, los delincuentes pueden cometer delitos graves sin generar alerta alguna.

En julio de 2016, por ejemplo, cuatro delincuentes, tres en seguimiento electrónico, presuntamente agredió sexualmente a una joven de 17 años en un centro de rehabilitación cerca de Madison. El crimen no fue detectado porque los tres delincuentes monitoreados estaban justo donde se suponía que debían estar.

'Cola meneando al perro'

Estimulado por el secuestro, la violación y el asesinato de alto perfil de una niña de 9 años en 2005, Florida comenzó a exigir el monitoreo por GPS de por vida de ciertos delincuentes sexuales, y California, Wisconsin y otros estados siguieron.

Pero la evidencia es mixta sobre si previene nuevos delitos sexuales.

Susan Turner, profesora de criminología en la Universidad de California-Irvine, ha estudiado el costo y la efectividad del programa de monitoreo GPS en California. "Aunque es importante conocer el paradero de los delincuentes sexuales", dice, "el costo de monitorear a los delincuentes sexuales en el GPS puede superar estos beneficios". Universidad de California-Irvine

Estudios recientes muestran que el monitoreo electrónico combinado con métodos y tratamiento de libertad condicional tradicionales podría reducir las tasas de arrestos, condenas y reintegros a la custodia. pero un University College London El estudio especula que cualquier efecto positivo puede deberse a un mayor cumplimiento de los programas de tratamiento, no al control en sí.

Otros estudios muestran que incluso si el GPS produce algunos beneficios, es posible que no valga la pena el costo.

Susan Turner, profesora de criminología, derecho y sociedad en la Universidad de California-Irvine, ha estudiado el programa de monitoreo GPS de California. Turner argumenta que tales sistemas no brindan muchos beneficios por el costo.

En una estudio del 2015 en el programa GPS de California del que es coautora, Turner descubrió que el sistema reduce la reincidencia, pero solo para las infracciones administrativas, como no registrarse como delincuente sexual, no para las infracciones criminales de agresión sexual, donde la reincidencia ya es "muy baja".

“Creo que ellos (los legisladores) tenían la cola moviendo al perro”, dijo Turner. “Realmente no habían pensado qué es exactamente lo que esperaban lograr al ponérselo, aparte de decir que tenemos el GPS del delincuente sexual”.

En su artículo, Turner concluyó que “aunque conocer el paradero de los delincuentes sexuales es importante, el costo de monitorear a los delincuentes sexuales en el GPS puede superar estos beneficios”.

In otro estudio de Turner a partir de 2012, descubrió que el programa de California cuesta $4,600 por año más por delincuente sexual de alto riesgo que para aquellos que no usan GPS porque se necesitan más agentes para mantenerse al día con el monitoreo constante.

Las fallas técnicas conducen a encarcelamientos

Alrededor de 96 empleados equivalentes a tiempo completo trabajan en el centro de monitoreo electrónico del DOC en Madison para investigar alertas de GPS, notificar a los agentes oa las fuerzas del orden público sobre violaciones y buscar órdenes de arresto cuando sea necesario.

Las órdenes de arresto se emiten cuando un delincuente supuestamente se quita la tobillera o se fuga de la supervisión, se salta el toque de queda o pasa demasiado tiempo en una "zona de exclusión", como un parque o una escuela.

Los delincuentes entrevistados por el Centro dicen que, en general, han experimentado menos fallos de funcionamiento a medida que pasa el tiempo. Jessa Nicholson Goetz, abogada de defensa criminal con sede en Madison, dijo que las mejoras tecnológicas han resuelto en gran medida los problemas de funcionamiento que experimentaron sus clientes. Aún así, los problemas persisten.

James Morgan aparece en la foto con su esposa Rachel y su hija Angela en su residencia en Monona, Wisconsin. Morgan, quien pasó 26 años en prisión por agresión sexual y otros delitos, ahora usa una tobillera con GPS de por vida. Ha sido arrestado varias veces por problemas con el GPS, la más reciente el 4 de julio de 2017. Coburn Dukehart / Centro de Wisconsin para el periodismo de investigación

James Morgan, un delincuente sexual descrito en el informe original del Centro que fue encarcelado por presuntas violaciones de GPS al menos ocho veces entre 2011 y marzo de 2013, ha sido arrestado tres veces desde entonces por presuntas violaciones de GPS. Los registros del DOC muestran que una vez fue por una señal perdida, que no fue culpa de Morgan. En otro caso, dijo Morgan, su pulsera no funcionó.

Si se le encuentra culpable de violar los términos de su seguimiento, Morgan, de 58 años, podría regresar a prisión por años. Esa perspectiva lo mantiene despierto por la noche.

“Potencialmente nunca podría salir”, dijo Morgan mientras su hija, Angela, y su nueva esposa, Rachel, escuchaban a su lado. Piensa en eso cada vez que lo arrestan, dijo Morgan.

“Él no va a ser el mismo cuando regrese”, intervino Angela. “Incluso si es por 48 horas. ¿Cómo me devuelves a mi padre, pero no realmente?

James Morgan, quien pasó 26 años en prisión por agresión sexual y otros delitos, ahora usa una tobillera con GPS de por vida. Ha sido arrestado varias veces debido a problemas con el GPS, el más reciente el 4 de julio de 2017. A pesar de estos desafíos, Morgan sigue adelante con su vida. Se casó con Rachel, su novia de toda la vida, en la Primera Sociedad Unitaria de Madison el 26 de agosto. Riley Vetterkind / Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin

Aaron Hicks, quien apareció en la historia de GPS del Centro en 2013, acumuló al menos 12 reservas separadas en la cárcel entre enero de 2011 y noviembre de 2012. Desde entonces, pasó tres días en la cárcel por una infracción: su tobillera generó una alerta de manipulación. Pero el DOC luego encontró que la violación no tenía fundamento después de que no pudo encontrar ninguna evidencia de manipulación.

George Drake, presidente de Correct Tech LLC, una empresa consultora de tecnología penitenciaria con sede en Albuquerque, dijo que las agencias deberían encontrar formas de reducir los encarcelamientos usando más discreción.

“Si detengo a este tipo, por esta violación del toque de queda de dos minutos, le costará (al delincuente) su trabajo, y no podrá pagarle a la víctima su restitución, y va a crear una gran cantidad de dificultades”, dijo Drake.

Sin embargo, para los departamentos penitenciarios, la creación de políticas más tolerantes conlleva un riesgo. En Nueva York, donde los funcionarios establecieron un programa para notificarles solo si una alerta duraba más de cinco minutos, un delincuente evadió el control y violó a una niña de 10 años y mató a su madre en 2013.

Cobertura de GPS pobre en áreas rurales

La capacidad del sistema para ubicar con precisión a los delincuentes en áreas rurales, donde el servicio celular es deficiente, también puede ser irregular.

Varios delincuentes le dijeron al Centro que han recibido repetidas llamadas telefónicas del centro de monitoreo o de sus agentes de libertad condicional pidiéndoles que recuperen la señal o informándoles que están ubicados en lugares donde los delincuentes afirman no estar.

David Bay, un delincuente sexual en GPS del condado de Ashland, ha sido arrestado tres veces por violaciones de libertad condicional desde 2013. Afirmó que el problema estaba en su brazalete de monitoreo. Bay dijo que tiene miedo de alejarse demasiado de la baliza en su casa.

“Mi señal es tan débil que paso muy poco tiempo afuera porque si me pierden, simplemente vienen a buscarme. Estoy allí dos o tres días para qué? Por nada”, dijo Bay, de 69 años, por teléfono desde su casa en Glidden.

Otro delincuente del condado de Sawyer, que pidió que no se usara su nombre, fue arrestado en enero de 2017 después de que dijo que su batería no funcionaba bien. Perdió un día de trabajo.

“Soy una persona al aire libre. Tengo que tener mucho cuidado con los lugares a los que voy y las cosas que hago”, dijo el delincuente. “Hay muchos lugares a los que quiero ir a cazar y pescar, y no puedo ir a verlos porque no tienen señal de celular”.

Steven Nichols, de 48 años, es visto en su apartamento en Whitehall, Wisconsin. Nichols es un delincuente sexual registrado y pasó un tiempo en prisión por dos condenas separadas relacionadas con el sexo infantil. Dice que sufre de trastorno de estrés postraumático, depresión y pensamientos suicidas y varias discapacidades físicas. Coburn Dukehart / Centro de Wisconsin para el periodismo de investigación

El mal funcionamiento de la batería se informa ampliamente, según los registros del DOC. De las 93 solicitudes de servicio enviadas en mayo por problemas de batería, algunas eran para baterías que no se cargaron o se agotaron en unas pocas horas. BI Inc., el fabricante de dispositivos, anuncia que sus dispositivos pueden mantener una carga de hasta 80 horas.

Cuando las pulseras de GPS pierden su carga prematuramente, los delincuentes que están fuera de sus hogares deben correr para encontrar un lugar para cargarla o enfrentar la cárcel.

“Cuando mueren, mueren rápido”, dijo Steven Nichols, de 48 años, de Whitehall. “Notarás que la batería se calienta y me quema la pierna y tarda dos horas en cargarse. … Una vez lo cargué por completo y conduje hasta Eau Claire (un viaje de 50 minutos), y sonaba un pitido de que la batería estaba agotada”.

Los delincuentes dicen que los dispositivos nuevos tardan unos 30 minutos en cargarse. Pero Jason Wolford, un delincuente de 37 años con GPS de por vida y fuera de libertad condicional, dijo que ha pasado hasta cinco horas sentado en un lugar para cargar una unidad más antigua. Las solicitudes de servicio de GPS muestran informes de carga que demoran hasta siete horas.

Drake dijo que el DOC podría prevenir fácilmente las baterías defectuosas si las reemplaza alrededor de los 300 días, ya que las baterías se acercan al final de su vida útil alrededor de un año. Cook dijo que el DOC envía solicitudes de servicio cuando se identifica cualquier problema técnico potencial con el equipo.

“Esperan hasta que la batería se agota y luego la envían a reparar, y eso es una mala gestión”, dijo Drake. “Deberías ser un poco más proactivo”.

Steven Nichols, de 48 años, muestra un modelo de tanque que construyó en su apartamento en Whitehall, Wisconsin. El modelo representa un tanque alemán de la era de la Segunda Guerra Mundial. Debido a que tiene pocos lugares a los que ir durante el día, se ha dedicado a la construcción de maquetas como pasatiempo. Dice que la unidad de GPS que usa es incómoda, le causa abrasiones en la pierna y dificulta el uso de calzado, incluidas las botas de invierno. Coburn Dukehart / Centro de Wisconsin para el periodismo de investigación

DOC se negó a discutir su política para cambiar las baterías de los dispositivos.

Una vez que el informe del centro 2013 sobre los problemas con el programa GPS de Wisconsin, los legisladores solicitaron un estudio sobre la confiabilidad de la tecnología, pero nunca se llevó a cabo.

La exrepresentante estatal Joan Ballweg, republicana de Markesan, quien copresidió el Consejo Legislativo Conjunto en 2013, le dijo al Centro que el estudio murió por falta de interés, al no obtener apoyo entre los 90 estudios sugeridos en esa sesión.

“No había nadie que estuviera fuertemente comprometido a liderar ese tema en particular”, dijo Ballweg, y agregó que había otros estudios que “serían de mayor valor para la Legislatura en ese momento en particular”.

Una vida aún interrumpida

En una tarde de principios de agosto con el sol de verano poniéndose detrás de ellos, McCormick, su prometida Breanna Kerssen y un amigo sacaron del sótano de su abuela cajas de ropa, un ventilador oscilante y un lienzo usado sobre el que Breanna esperaba pintar algún día.

Cuidadosamente colocaron todo en dos viejos sedán Acura y condujeron por un sinuoso camino rural hasta un departamento en Sparta donde McCormick esperaba que una mejor recepción celular le diera una vida menos interrumpida por el sistema correccional.

Cody McCormick, de 29 años, traslada sus pertenencias a su apartamento de alquiler en Sparta, Wisconsin, el 1 de agosto, con la ayuda de su amigo Travis Ray y su prometida Breanna Kerssen. Mientras vivía en el condado rural de Monroe, McCormick dice que el monitor GPS que usa perdió contacto repetidamente con el centro de monitoreo del Departamento de Correcciones, lo que resultó en alertas falsas, órdenes de arresto y encarcelamientos. Coburn Dukehart / Centro de Wisconsin para el periodismo de investigación

El apartamento, un destartalado segundo piso sin ascensor, estaba a sólo seis kilómetros del de su abuela. Para McCormick, bien podrían haber sido 4,000 millas.

“Estaba cansado de recibir llamadas telefónicas (del centro de monitoreo)”, dijo McCormick mientras inspeccionaba su nuevo jardín. "Aquí, no tengo que preocuparme tanto por eso".

Resulta que el optimismo de McCormick estaba fuera de lugar.

Además de dos arrestos más desde que se mudó a Sparta, el centro de monitoreo llamó a McCormick en octubre cuando se acercó a media cuadra de una licorería, que es una de sus zonas de exclusión. En otra ocasión, tuvo que regresar temprano a casa después de ayudar con la limpieza del jardín de otoño de su abuela.

El centro de monitoreo dijo que no podía obtener una señal.

La organización sin fines de lucro Wisconsin Center for Investigative Journalism (www.WisconsinWatch.org) colabora con Wisconsin Public Radio, Wisconsin Public Television, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de UW-Madison. Todas las obras creadas, publicadas, publicadas o difundidas por el Centro no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliadas.

Vuelva a publicar nuestros artículos de forma gratuita, en línea o impresos, bajo una licencia Creative Commons.

Historias populares de Wisconsin Watch