James Shafer, de Eau Claire, Wis., posa con un cheque por $10,000 después de cobrar un boleto ganador robado para el juego raspadito "20X The Money" de Wisconsin. Justin Brummond, el hermano de Shafer, prometió pagarle $500 por cobrar el boleto robado. Los hermanos y un empleado de la tienda fueron acusados ​​y condenados en relación con el robo. Lotería de Wisconsin
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El editor gerente Dee J. Hall analiza esta historia en la estación de radio local. PALABRA

Desde 2009, Khalil Audi de Cudahy, Wisconsin, ha cobrado boletos de lotería 33 veces por una suma de aproximadamente $ 80,000.

¿Su victoria de $ 10,000 en Badger Cash Blowout? Una posibilidad entre 72,000. Cuando compró un boleto para raspar del Super Millions de $ 30, tenía una oportunidad entre 200,000 de ganar $ 5,000, las mismas probabilidades que dar a luz a gemelos unidos.

Pero ese boleto también se cobró.

Con victorias tan recientes como 2017, la suerte de Audi no se ha agotado. En el camino, ha ganado Pick 4 varias veces. Las victorias de Audi son sorprendentes, pero ni siquiera es la persona más afortunada de Wisconsin.

Según los datos de la Lotería de Wisconsin obtenidos por Jugar la lotería, una investigación internacional sobre la industria mundial de la lotería, la ganadora más frecuente del estado fue Annie Mason de Milwaukee, Wisconsin. Mason compró boletos por valor de $ 600 o más 65 veces desde 2000, para ganancias totales de $ 466,780. Colgó dos veces cuando la contactó un periodista.

Los boletos de lotería se muestran a la venta en Stoughton, Wisconsin. Wisconsin no tiene leyes que impidan que los vendedores minoristas de lotería o sus empleados o propietarios compren y cambien boletos de lotería en sus propias tiendas, una brecha en la regulación que podría abrir el sistema de lotería del estado al fraude. Coburn Dukehart / Centro de Wisconsin para el periodismo de investigación

En ese mismo tiempo, 11 personas han cobrado 20 o más boletos ganadores de al menos $ 600, ganando premios por un total de $ 100,000 o más cada uno.

Contactado en el trabajo, la tienda donde obtuvo casi todos sus premios de lotería, Audi declinó hacer comentarios.

Miles de personas en todo el estado juegan una variedad de juegos: algunos se quedan con los juegos de raspar mientras que otros optan por probar suerte con loterías tradicionales, como Megabucks, Powerball, SuperCash. o Badger 5, que implican adivinar números que aparecerán en dibujos diarios o quincenales. La lotería ha proporcionado más de $ 4.1 mil millones en desgravación fiscal a la propiedad y $ 7.8 mil millones en premios desde su lanzamiento en 1988.

El Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin descubrió que al menos tres de los 13 mejores jugadores que han ganado 20 veces o más en los últimos años tienen vínculos estrechos con los minoristas que les venden los boletos ganadores, incluido Audi, que trabaja en Charlie's Liquor & Tobacco Mart, hogar de 30 de sus 33 victorias.

Wisconsin no tiene leyes que prohíban a los minoristas de lotería o sus empleados comprar o cobrar boletos de lotería en sus propias tiendas, una brecha en la regulación que podría abrir el sistema de lotería de $ 600 millones al año del estado al fraude. Canadá aprendió esa lección en 2006 cuando las loterías provinciales en Ontario y Columbia Británica se vieron sacudidas por escándalos descubiertos en informes de los medios de comunicación que involucraban a propietarios de tiendas y empleados.

Las investigaciones del gobierno sobre los escándalos encontraron que las loterías tenían "un énfasis excesivo en la búsqueda de ganancias" y eran más "protectoras de los minoristas de boletos de lotería que de los clientes", según un Análisis de 2013 en el Journal of Gambling Issues por Garry Smith, profesor emérito de la Universidad de Alberta-Edmonton. Smith también citó la "ceguera intencional" y la incapacidad de las loterías para examinar "rigurosamente" sus riesgos, lo que los hace "no plenamente conscientes de las vulnerabilidades de sus sistemas".

Wisconsin ofrece una variedad de juegos de lotería, incluidos raspaditos y juegos que implican adivinar números que aparecen en sorteos diarios o quincenales. Coburn Dukehart / Centro de Wisconsin para el periodismo de investigación

En los Estados Unidos, los informes de noticias de Pensilvania, Florida, Massachusetts y otros estados han revelado bolsillos sospechosos de ganadores frecuentes, en algunos casos vinculados a propietarios o empleados de tiendas que venden billetes de lotería.

Un informe del Defensor del Pueblo de Iowa de 2009 recomendó que la lotería de Iowa considere prohibir a los empleados minoristas jugar a la lotería en las tiendas donde trabajan para garantizar la integridad de los juegos. La Defensoría del Pueblo investiga las quejas de los ciudadanos sobre el gobierno estatal.

La revisión de Iowa, que incluyó examinar a los ganadores frecuentes de la lotería, encontró que varios propietarios de tiendas y sus empleados se encontraban entre los que exhibían una suerte contra todo pronóstico. Un empleado había reclamado ocho premios por un total de $ 266,000 en menos de un año en la tienda donde trabajaba, encontró el defensor del pueblo.

Pero una investigación de Des Moines Register de 2017 encontró que Iowa no adoptó esa recomendación, y los empleados de los minoristas de lotería continúan obteniendo grandes ganancias, incluido uno que cobró $ 28,000 en boletos robados. Los funcionarios de la lotería dijeron al periódico que tal requisito sería inviable y agregaría burocracia gubernamental innecesaria.

En Wisconsin, los minoristas también obtienen bonificaciones de hasta $ 100,000 cuando venden boletos ganadores, lo que brinda un incentivo monetario adicional para inclinar el sistema a su favor, dijo un experto.

Cuando se le presentó una lista de los 20 ganadores de lotería más frecuentes de Wisconsin, Jean Adler, subdirector de la Lotería de Wisconsin, dijo que todos han sido revisados ​​y siguen siendo monitoreados "para estar atentos a premios adicionales que puedan sugerir una mayor investigación". Solo uno de los 20 ha sido objeto de una investigación completa. Fue absuelto en 2005.

Además, una operación encubierta de 2010 que involucró a cientos de minoristas en Wisconsin descubrió que cinco empleados tomaron boletos ganadores, cada uno con un valor de $ 5,000, de agentes del orden que se hicieron pasar por clientes. Dos pensaron que los boletos en realidad eran perdedores y los tiraron a la basura, dijo Adler. Los otros tres tomaron los boletos sabiendo que eran ganadores. Dos los cobraron y luego fueron procesados, dijo.

Un boleto raspadito disponible para la venta en Wisconsin. Coburn Dukehart / Centro de Wisconsin para el periodismo de investigación

"No creo que los minoristas sean perfectos, pero son bastante buenos", dijo Adler.

Adler se negó a describir los mecanismos específicos que utiliza la agencia estatal para protegerse contra los minoristas u otros que jueguen con el sistema, diciendo que podría alertar a los estafadores sobre cómo hacer trampa. Dijo que solo se ha completado una investigación sobre el fraude de lotería desde 2012. Implicó el robo de un boleto ganador por un empleado de la tienda de estudiantes en el año 2013.

Hay varias formas en que las personas, principalmente empleados, dueños de tiendas o conocedores de loterías, han engañado a las loterías en todo el país:

  • Los dueños de las tiendas o los empleados pueden "rascar micro" boletos con hojas pequeñas, revelando números que muestran si la tarjeta es ganadora. Este método apila la baraja contra las personas que compran en la tienda, ya que el minorista solo vende boletos perdedores. En Tampa, Florida, las autoridades arrestó a un empleado de la tienda en enero de 2017 para los billetes "micro rascadores". Cobró al menos siete boletos por valor de $ 1,000 cada uno. Adler dijo que la lotería está investigando a un minorista sospechoso de "micro raspar" boletos en Wisconsin.
  • En algunos casos, los dueños de las tiendas o los empleados pueden robar boletos a los clientes que regresan para confirmar sus ganancias. En 2013, un hombre de Eau Claire, Wisconsin, cobró un boleto ganador de $ 10,000 que un empleado de una tienda de lotería le había robado a un cliente mayor.
  • Eddie Tipton, un programador de computadoras de la Asociación de Loterías Multiestatales, manipuló sorteos en cuatro estados, incluido Wisconsin, y ganó $ 2.2 millones en seis años. Tipton instaló software para generar números ganadores específicos que pasó a los asociados. En 2017, Tipton fue sentenciado hasta 25 años en prisión; todavía le debe a la Lotería de Wisconsin $ 406,600 en restitución. Su co-conspirador, Robert Rhodes, ya pagó a la lotería estatal $ 310,000, con $ 99,600 más aún sin cobrar.

Los funcionarios de la Lotería de Wisconsin dicen que ganar con frecuencia no es necesariamente una evidencia de irregularidades. Las personas que ganan mucho suelen ser grandes jugadores que gastan mucho dinero en boletos, lo que aumenta sus probabilidades, dijo Adler.

Laura Albert, profesora asociada de la Universidad de Wisconsin-Madison y experta en probabilidades de lotería, dice que existen formas legales de aumentar las posibilidades de ganar la lotería. Saiyna Bashir / The Cap Times

Laura Albert, profesora de la Universidad de Wisconsin-Madison y experta en probabilidades de lotería, estuvo de acuerdo. Albert dijo que algunas personas juegan a la lotería profesionalmente usando "esquemas que parecen un poco turbios pero que en realidad están bien". Esto se puede hacer monitoreando los pagos de los juegos y luego comprando un montón de boletos cuando el juego está muy por debajo de los pagos normales, dijo.

“Hay un par de formas diferentes de ganar la lotería con frecuencia. Algunos de ellos son fraudulentos y otros no son fraudulentos, son solo jugadores de lotería profesionales ”, dijo Albert.

Los datos de la Lotería de Wisconsin no muestran la frecuencia con la que la gente juega a la lotería, cuánto gasta cada persona o qué juegos juega. Eso hace que sea imposible calcular exactamente qué probabilidades están superando estos ganadores frecuentes, y difícil saber si están haciendo trampa.

Philip B. Stark es profesor de estadística en la Universidad de California-Berkeley que ha estudió probabilidades de lotería durante años. Ha ideado un método para estimar la cantidad mínima de dinero que estos ganadores necesitarían gastar en boletos de lotería para tener una probabilidad de ganar de uno en 10 millones.

"Realmente se trata de tener cuidado y no acusar a nadie de nada en lo que haya una mínima posibilidad de que hayan hecho esto simplemente con un juego honesto", dijo Stark. "El uno en 10 millones fue diseñado para ser cuidadoso".

Para poner esas probabilidades en perspectiva, cada año los estadounidenses tienen aproximadamente una en un millón de posibilidades de ser alcanzado por un rayo. Entonces, el cálculo de gasto mínimo de Stark es intencionalmente indulgente.

El profesor de estadística de la Universidad de California-Berkeley, Philip B. Stark, ha ideado un método para determinar la cantidad probable de dinero que una persona tendría que gastar para ganar premios de lotería. Él dice que las probabilidades de algunos ganadores frecuentes sugieren que algo además de la buena suerte puede estar en juego.

Stark dijo que la mayoría de los ganadores frecuentes de Wisconsin no parecen ser particularmente sospechosos, según su análisis. Pero algunos se destacan.

En el caso de Audi, Stark dijo que tendría que gastar $ 191,697 durante ocho años, o alrededor de $ 66 por día, para tener una probabilidad de uno en 10 millones de ganar sus $ 78,300 en premios.

Stark dijo que las personas que tienen conexiones con los lugares donde compraron sus boletos ganadores también plantean preguntas. Por ejemplo, la tienda más afortunada de Audi es la tienda de conveniencia Cudahy donde trabaja.

Audi se negó a comentar, pero sugirió que un periodista contactara a Uri Marichuck, el propietario de King's Row Liquor en el sur de Milwaukee. Marichuck estaba feliz de discutir sus ganancias. Se ha convertido en una cara familiar para los funcionarios de la lotería, ganando $ 31,000 en 25 boletos en los últimos años, dijo. (Los datos del Centro muestran 18 victorias por $ 24,000 desde 2009).

"Soy un chico afortunado. Es lo mismo en el casino ”, dijo Marichuck, bromeando diciendo que gana tanto que espera ser expulsado de la sala de juego en cualquier momento.

Marichuck dijo que su tienda tiene fama de vender boletos ganadores, por lo que mucha gente juega a la lotería allí. Y ha visto el fraude de primera mano. Hace unos nueve años, denunció a otro minorista en el sur de Milwaukee después de descubrir que estaba robando los boletos ganadores de los clientes.

Otro empleado afortunado de la tienda es Steven Kazik. Ha reclamado 21 boletos ganadores por $ 128,417, con al menos 20 victorias en Oklahoma Liquor en Milwaukee, donde ha trabajado. El Centro no pudo comunicarse con Kazik, quien vive en Oak Creek, Wisconsin, para hacer comentarios.

Charanjit Singh era propietario de estaciones de servicio en Neenah y Appleton, Wisconsin, donde ganó 21 veces por casi $ 90,000. Singh no pudo ser contactado para hacer comentarios.

Ganador frecuente probado

Stark también encontró probabilidades poco probables para un ganador frecuente, Jeffrey Hintz, cuya extrema suerte también llamó la atención de los funcionarios de la Lotería de Wisconsin.

Los billetes de lotería se muestran a la venta en Wisconsin. Los precios de los boletos de lotería varían según el juego, de $1 a $30 por boleto. Coburn Dukehart / Centro de Wisconsin para el periodismo de investigación

Según los cálculos de Stark, Hintz habría tenido que gastar casi 1.1 millones de dólares por la posibilidad de una en 10 millones de ganar 37 veces desde 2003 por un total de 117,300 dólares. Pero el Departamento de Ingresos de Wisconsin, que administra la lotería, investigó y autorizó a Hintz hace más de una década.

El 24 de marzo de 2005, Hintz experimentó lo que sería el día más afortunado de la mayoría de las personas. Para él, era solo otro jueves. Hintz, de Bonduel, Wisconsin, ganó $ 1,000 del juego Super 2nd Chance de la Lotería de Wisconsin, en el que los jugadores envían sobres con $ 5 en boletos perdedores para tener la oportunidad de ganar un sorteo.

La semana siguiente volvió a ganar. Y luego una y otra y otra vez.

Al final de su racha de ampollas, Hintz ganó cinco veces seguidas. Hintz y su esposa, Lisa, han ganado el juego Super 2nd Chance de la Lotería de Wisconsin al menos 35 veces desde 2000, según datos del Centro.

Tras la buena racha de Hintz, los funcionarios iniciaron una investigación para determinar si sus ganancias eran legítimas, según un Revisión interna de 2005 del Departamento de Hacienda. La investigación concluyó que Hintz ganó los juegos de manera justa y ofreció una idea de la seriedad con la que algunas personas juegan para ganar.

Cada semana durante su racha ganadora, Hintz envió al menos 500 sobres que contenían $ 2,500 en boletos perdedores, que según la revisión era una estimación conservadora. Un minorista de lotería estimó que Hintz gastaba al menos $ 70 al día en boletos allí.

Cuando Hintz estaba ganando, las probabilidades de ganar Super 2nd Chance variaban de aproximadamente una en 32,000 a una en 35,000, según la revisión. Hintz envió tantas entradas que aumentó sus posibilidades de ganar a aproximadamente una de cada siete. Incluso entonces, las probabilidades de que ganara cinco seguidas eran de una en 14,000, concluyó la revisión.

Ganadores repetidos monitoreados

Adler dijo que la lotería revisa a todos los ganadores repetidos de los 15 años anteriores. Ella dijo que la Lotería de Wisconsin tiene muy pocos ganadores tan grandes en comparación con otros estados. El Boston Globe encontrado en 2017 que cuatro miembros de una familia habían ganado $ 11 millones durante seis años de la lotería de Massachusetts al cobrar 7,000 boletos ganadores.

Adler se negó a describir los esfuerzos de la agencia para descubrir el fraude entre los ganadores frecuentes de Wisconsin. No quiso comentar si hay otras investigaciones en curso.

"Hay muchos ganadores que han ganado varias veces", dijo Adler. “Esto se monitorea de forma regular. Por razones de seguridad, no podemos proporcionar detalles sobre cómo, o con qué frecuencia, se monitorea a dichos ganadores, o los umbrales que utiliza la Lotería para determinar los 'ganadores frecuentes'. "

Una captura de pantalla de imágenes de seguridad de la tienda Mega West en Eau Claire, Wisconsin, muestra a Kimberly Strand trabajando en el mostrador. Ella robó un raspadito ganador de $ 10,000 de un cliente y se lo dio a su entonces novio Justin Brummond, quien convenció a su hermano para que lo cambiara por $ 500. Los tres fueron acusados ​​y condenados en relación con el robo. Lotería de Wisconsin

Dijo que cinco empleados trabajan a tiempo completo en seguridad. Además, una parte de las tareas laborales de 34 de los empleados de la agencia se dedica a la seguridad, incluidos algunos que realizan inspecciones de las instalaciones de los minoristas.

Desde 2012, se ha completado una investigación en profundidad sobre un ganador de la lotería sospechoso de fraude.

En 2013, Kimberly Strand, una empleada de una tienda Mega West en Eau Claire, robó un raspadito ganador de 20X The Money por valor de $ 10,000 de un cliente. Su novio, Justin Brummond, luego convenció a su hermano, James Shafer, de cobrarlo por $ 500. Posteriormente, los tres fueron acusados ​​y declarados culpables de cargos que van desde robo hasta representación falsa e intimidación a un testigo.

¿Falta de "aplicación significativa"?

Adler dijo que durante los últimos tres años fiscales, la Lotería de Wisconsin ha recibido menos de $ 2,000 en restitución, todo por boletos de lotería robados que fueron cobrados. Esa es una pequeña fracción del pago, que totalizó $ 363 millones en el año fiscal 2017 solo.

Stark dijo que basándose en la falta de investigaciones, enjuiciamientos y restitución, junto con los patrones sospechosos que detectó entre algunos de los ganadores frecuentes de Wisconsin, "no parece haber una aplicación significativa".

“Dado lo fuerte que es la evidencia de fraude, $ 2,000 de restitución no parece que puedan perseguir a los estafadores con mucha frecuencia”, dijo Stark.

Mirza Akhtar es propietaria de Food Pantry Citgo en Stoughton, Wisconsin, desde 2006. La tienda ha sido la fuente de una gran cantidad de billetes ganadores de lotería a lo largo de los años. La pared alrededor de la caja está llena de fotos de ganadores anteriores. Coburn Dukehart / Centro de Wisconsin para el periodismo de investigación

Algunos minoristas dicen que emplean sus propias medidas de seguridad. Mirza Akhtar, propietaria de Food Pantry Citgo en Stoughton, Wisconsin, desde 2006, no permite a los empleados comprar boletos de lotería y pagar ellos mismos.

“No pueden comprar boletos y rasparlos por sí mismos”, dijo Akhtar. "Les dije que no pueden".

La tienda de Akhtar ha sido sede de una buena cantidad de grandes ganancias a lo largo de los años. La pared alrededor de la caja está llena de imágenes de ganadores anteriores, lo que ayuda a mostrar a los clientes que "alguien realmente ganó" con los boletos comprados en su tienda.

Entre ellos se encuentra Patrick Nowlin. En 2008, Nowlin compró un billete ganador por valor de 40.1 millones de dólares. Nowlin eligió un pago global que, después de impuestos, ascendió a unos $ 10 millones, según el Wisconsin State Journal.

Por boletos ganadores por valor de $ 600 o más, los minoristas obtienen el 2 por ciento del monto ganador como comisión, con un bono máximo de $ 100,000, según un auditoría reciente de la lotería.

Andrew Ylvisaker, fotografiado aquí en un cartel en el Food Pantry Citgo en Stoughton, Wis., ha ganado numerosos premios de $1,000 y uno de $100,000 en la tienda. También ganó $1 millón en un Kwik Trip por la ciudad. Ylvisaker ha ganado la lotería de Wisconsin 28 veces por un total de más de $1.1 millones desde 2007, según muestran los registros de la lotería. Coburn Dukehart / Centro de Wisconsin para el periodismo de investigación

Como parte del programa de incentivos de la lotería, Akhtar recibió $ 100,000 antes de impuestos por vender el boleto ganador de Nowlin. Otro nombre que aparece en la tienda de Akhtar alrededor de una docena de veces: Andrew Ylvisaker, con muchos premios de $ 1,000 y uno por $ 100,000. Al otro lado de la ciudad, también ganó $ 1 millón en una gasolinera Kwik Trip.

Ylvisaker ha ganado 28 veces por un total de poco más de $ 1.1 millones desde 2007, lo que lo convierte en uno de los ganadores más prolíficos del estado. Akhtar dijo que Ylvisaker no trabaja en su tienda, pero viene dos o tres veces a la semana y por lo general gasta aproximadamente $ 160 en boletos cada vez, más si gana. El Centro no pudo comunicarse con Ylvisaker para hacer comentarios.

Si bien no hay evidencia de ningún delito en la tienda de Akhtar, los expertos dijeron que este tipo de incentivos podrían motivar a los minoristas a hacer trampa en algunos casos.

“Si le das a alguien un incentivo financiero, siempre se va a introducir ese incentivo para el comportamiento que no deseas. Hasta qué punto, depende de qué tan incentivador sea ”, dijo Albert. "Pero eso es definitivamente un riesgo en el sistema".

Stark dijo que el fraude generalmente no es una gran preocupación para los funcionarios de la lotería porque generalmente no afecta los ingresos.

“En algunos casos hay aplicación de la ley, y en algunos casos no. Lo que me preocupa especialmente es que los funcionarios a cargo de las loterías son tan rápidos en escribir estas cosas como, 'Oh, eso es lo que pasa con la lotería, la gente tiende a tener suerte' ”, dijo Stark.

"Sí, pero no tan afortunado".

Peter Coutu es estudiante de periodismo de la Universidad de Wisconsin-Madison. El reportero Mukhtar Ibrahim analizó los datos para esta historia mientras trabajaba en el Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin en una beca respaldada por la Escuela de Periodismo de la Universidad de Columbia. El informe sobre esta historia fue financiado por publicar.org, una organización comunitaria sin fines de lucro que crea periodismo revisado por pares. Las colaboraciones del Centro con estudiantes de periodismo están financiadas en parte por Ira e Ineva Reilly Baldwin Wisconsin Idea Endowment en UW-Madison. El Centro sin fines de lucro (www.WisconsinWatch.org) colabora con Wisconsin Public Radio, Wisconsin Public Television, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de UW-Madison. Todas las obras creadas, publicadas, publicadas o difundidas por el Centro no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliadas. Nota del editor: Las fotos de los boletos de lotería se tomaron con un iPhone 6 y se ejecutaron a través de la aplicación Hipstamatic en el iPhone. Los filtros utilizados fueron la lente Loftus para mayor saturación, la película Love 81, que agrega un marco texturizado negro, y el flash Triple Crown, que aumenta la saturación y el contraste.

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