El FBI ha reconocido que su análisis de cabello o fibra fue defectuoso en al menos 13 procesamientos en Wisconsin. La oficina está realizando una revisión a nivel nacional de los casos penales relacionados con el análisis microscópico de cabello y fibras antes del año 2000, cuando las pruebas de ADN mitocondrial se convirtieron en una práctica forense de rutina. Aquí se muestran algunos de los acusados ​​de Wisconsin cuyos casos incluyeron la comparación de fibra o cabello defectuoso por parte del FBI o el laboratorio criminalístico estatal. En el sentido de las agujas del reloj desde arriba a la izquierda, Booker Shipp, Larry Fandrich, Brook Grzelak, Roy Broussard, Richard Beranek y Patrick Greer. Departamento Correccional de Wisconsin y Cárcel del Condado de Dane
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Análisis forense defectuoso

Estas series examina las fallas en las pruebas y técnicas científicas utilizadas para resolver crímenes, y qué tan bien el sistema de justicia aborda esas deficiencias.

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Varios estados buscan cabellos defectuosos del FBI, casos de fibra; Wisconsin no es

Cabello contaminado de Wisconsin, estuches de fibra

En 1991, en una serie de ataques, tres mujeres fueron agredidas sexualmente por un hombre con pasamontañas en Baraboo y sus alrededores, una comunidad del condado de Sauk al norte del Parque Estatal Devil's Lake.

Una víctima fue secuestrada después de terminar su turno en un Hardee's, atada y amordazada con cinta adhesiva en el maletero de un automóvil. Los demás fueron agredidos a punta de cuchillo en sus casas, uno mientras su pequeño hijo dormía en la habitación contigua.

Dos años después, el entonces fiscal de distrito adjunto del condado de Sauk, Kevin Calkins, acusó a Larry Fandrich, de 31 años, de secuestro y agresión sexual.

La descripción de cada mujer de su atacante, un hombre de complexión delgada, de mediana estatura y voz suave, parecía apuntar a Fandrich, quien había sido condenado por un secuestro anterior. Y durante la investigación de 1991 del Departamento de Policía de Baraboo, los agentes encontraron un pequeño cuchillo de pelar, una chaqueta con un rollo de cinta adhesiva en el bolsillo y una máscara de esquí en la camioneta de Fandrich.

Larry Fandrich dice que aceptó un acuerdo con la fiscalía después de que le dijeron que los expertos forenses del FBI tenían pruebas abrumadoras que vinculaban a Fandrich con una serie de agresiones sexuales y un secuestro en Baraboo, Wisconsin y sus alrededores en 1991. Desde entonces, el FBI ha reconocido su análisis del cabello y fibras en el caso era defectuoso. Departamento de correcciones de Wisconsin

Fandrich dijo que estaba preparado para declararse no culpable. Pero cuando los fiscales estatales dijeron que los expertos forenses del FBI tenían pruebas abrumadoras que vinculaban a Fandrich con los crímenes, decidió a regañadientes aceptar un trato, sin impugnar.

"Me vi obligado a aceptar un acuerdo de culpabilidad, ya que no hay jurado que ignore el testimonio de un experto del FBI", escribió Fandrich, ahora de 55 años, en una carta al Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin.

Entre las pruebas forenses de la fiscalía se encontraban las fibras de la alfombra gris recogidas de la cinta adhesiva que quedó en dos de las escenas del crimen, que según un informe del laboratorio criminalístico del FBI presentaban "las mismas características microscópicas y propiedades ópticas" que las muestras de fibra tomadas del rollo de cinta adhesiva incautadas de El camión de Fandrich.

Un solo vello púbico encontrado en la ropa interior de una víctima también mostró "las mismas características microscópicas" que el vello púbico de Fandrich, según el laboratorio.

En 1995, después de 18 meses de procedimientos judiciales, el juez de circuito del condado de Sauk, James Evenson, condenó a Fandrich a 50 años de prisión por los delitos. Si hubiera ido a juicio, dijo Fandrich, se habría enfrentado a una sentencia de hasta 265 años. Sigue encarcelado hoy.

El caso de Fandrich se encuentra entre al menos 13 procesamientos en Wisconsin en el que el FBI ha reconocido que su análisis de cabello o fibra fue defectuoso. El FBI está realizando una revisión a nivel nacional de los casos penales relacionados con el análisis microscópico del cabello antes del año 2000, cuando las pruebas de ADN mitocondrial se convirtieron en una práctica forense de rutina.

Larry Fandrich está cumpliendo una sentencia de 50 años por una serie de agresiones sexuales y un secuestro en Baraboo, Wisconsin, y sus alrededores en 1991. Fandrich dice que los hallazgos del FBI que lo relacionaron con el cabello y las fibras de los crímenes, que la agencia ahora reconoce fueron imperfecto, lo convenció de declararse inocente en lugar de no impugnarlo. Sociedad Histórica de Wisconsin

El Centro ha identificado siete de esos casos a través de docenas de solicitudes de registros públicos y un tesoro de documentos proporcionados por el denunciante del FBI Frederic Whitehurst. Además, hay al menos dos casos más en los que los análisis del Laboratorio de Crimen del Estado de Wisconsin que vinculan a los sospechosos a pelos específicos han demostrado ser incorrectos mediante pruebas de ADN posteriores.

Los casos de Wisconsin se encuentran entre los cientos en todo el país que se ha encontrado que están contaminados por un análisis del FBI que implicaba o afirmaba falsamente que los cabellos o fibras podrían coincidir con fuentes específicas. El grupo de trabajo que revisa los casos, que incluye el Proyecto Inocencia y la Asociación Nacional de Abogados de Defensa Penal, ha reconocido que más del 90 por ciento de los casos de cabello involucran testimonios defectuosos del FBI.

El Centro ha identificado acusados ​​en los condados de Dane, La Crosse, Milwaukee, Sauk y Waukesha y cuatro acusados ​​federales cuyos casos incluyeron una comparación de cabello o fibra defectuosa por parte del FBI o el laboratorio criminalista estatal. En algunos de esos casos, aunque el FBI cometió errores, los fiscales dijeron que la evidencia de cabello o fibra no fue un factor clave en la condena.

Richard Beranek se ve aquí en su comparecencia ante el tribunal el 9 de mayo, en el Tribunal de Circuito del Condado de Dane con su abogado, Jarrett Adams, de Innocence Project, con sede en Nueva York. La sentencia de 243 años de Beranek por agresión sexual fue anulada después de que un juez estuvo de acuerdo con la defensa en que el único cabello que ayudó a condenar a Beranek no era suyo. Coburn Dukehart / Centro de Wisconsin para el periodismo de investigación

Los intentos del Centro de descubrir todos los casos contaminados con fallas en el cabello y análisis del FBI han sido frustrados por los fiscales de distrito que han invocado su poder bajo la ley estatal para proteger los registros de la fiscalía de la vista del público. Las solicitudes de la Ley Federal de Libertad de Información a los fiscales estadounidenses en Milwaukee y Madison enviadas en marzo en busca de registros de casos federales seguían sin cumplirse a mediados de octubre.

En el condado de Dane, la condena de Richard Beranek fue anulado en junio después de que las pruebas de ADN encontraron que el cabello, según el FBI, era compatible con Beranek, de hecho, no era suyo. Fue puesto en libertad tras pasar 27 años en prisión. Los fiscales, que están realizando pruebas de ADN adicionales en el caso, no han anunciado si volverán a juzgarlo.

Pocos fiscales entregan registros

En mayo, el Centro envió solicitudes de registros públicos a los 71 fiscales de distrito de Wisconsin, solicitando a cada oficina del condado documentos relacionados con casos que involucraban cabellos microscópicos o comparación de fibras. El Centro también solicitó cualquier correspondencia relacionada con la revisión nacional del FBI.

Un proyecto conjunto del Departamento de Justicia de EE. UU., el FBI, Innocence Project con sede en Nueva York y la Asociación Nacional de Abogados de Defensa Criminal está reexaminando el testimonio y los hallazgos de los analistas del FBI en miles de casos relacionados con el análisis microscópico del cabello. El FBI ha reconocido que la mayoría de sus analistas exageraron la confiabilidad de la técnica más del 90 por ciento de las veces. Así es como se ve el cabello bajo un microscopio. Cortesía de Microtrace LLC

Aproximadamente la mitad de los fiscales de distrito han reconocido la solicitud de registros. Varias de esas oficinas se negaron a cumplir con la solicitud bajo Richards v. Foust, una decisión de la Corte Suprema de Wisconsin de 1991 que sostiene que los archivos de la fiscalía están exentos del acceso público según la ley estatal de registros públicos. Otros dijeron que no tenían registros o ningún sistema para localizar dichos registros.

Dos fiscales de distrito, Calkins en el condado de Sauk y Tim Gruenke en el condado de La Crosse, proporcionaron los informes del FBI.

El condado más grande del estado, Milwaukee, publicó registros relacionados con dos casos de homicidio que han sido revisados ​​por el FBI. Sin embargo, el fiscal adjunto de distrito James Martin dijo en una carta que no pondría a disposición los registros del FBI porque están cubiertos por Foust y un acuerdo con el FBI para no difundir registros para "propósitos no relacionados con el enjuiciamiento e investigación criminal".

Martin, sin embargo, proporcionó testimonio de los dos casos, y señaló que las transcripciones del juicio son registros públicos.

La acusación de Milwaukee falló

Uno de ellos involucró a Booker Shipp, condenado en 1994 asesinato de un oficial de policía de Glendale tras un robo a un banco enmascarado. Sus apelaciones no ha tenido éxito. Un experto del FBI testificado en el caso de Shipp que no había “diferencias significativas” entre el cabello de Shipp y el cabello de la máscara que llevaba el ladrón que disparó contra el oficial Ronald Hedbany.

Booker Shipp dice que no sabía que el FBI había concluido en 2014 que su analista cometió varios errores al atar a Shipp al cabello encontrado en una máscara que usaba el ladrón que mató a tiros a un oficial de policía de Glendale, Wisconsin. Shipp, quien sostiene que es inocente, está cumpliendo cadena perpetua. Departamento de correcciones de Wisconsin

El analista del FBI Harold Deadman testificó que la comparación no era una "identificación absoluta". Pero continuó diciendo que "la posibilidad de salir y seleccionar a alguien al azar de una población y encontrar que esa persona tiene los mismos cabellos que un individuo en particular sería pequeña".

Envío sostiene que es inocente. Está cumpliendo cadena perpetua.

Shipp dijo que se enteró de la revisión de su caso por parte del FBI en el Centro, casi tres años después de que se completó. Él tengo una copia después de solicitar uno a la Oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Milwaukee.

"Me sorprendió que el Departamento de Justicia y el FBI hicieran este informe en 2014", dijo en una entrevista. "Todo el mundo lo sabe menos yo, y estoy en la cárcel por ello".

El fiscal de distrito del condado de Milwaukee, John Chisholm, dijo al Centro que su oficina había enviado la revisión al abogado litigante de Shipp, Steven Kohn. Kohn dijo que no sería "apropiado" que comentara.

"Si hay fallas en el caso, entonces, ya sabes, ese era el meollo de su caso", dijo Shipp de la Institución Correccional de Nueva Lisboa. “Eso sería enorme.

“Siempre he mantenido mi inocencia”, agregó. "Siempre dije que no era yo".

El juicio de Booker Shipp en 1995 en el Tribunal de Circuito del condado de Milwaukee incluyó el testimonio de un analista del FBI que unió su cabello al cabello encontrado en una máscara dejada por un ladrón de bancos que luego mató al oficial de policía de Glendale, Ronald Hedbany. El FBI reconoció recientemente que el testimonio implicaba falsamente que el cabello podría pertenecer a un individuo específico. Sociedad Histórica de Wisconsin

Según la carta de 2014 a Chisholm, el FBI descubrió que el testimonio de Deadman tenía varios defectos. El analista dio a entender que el cabello podría estar relacionado con un individuo con exclusión de otros; que sus hallazgos tenían un peso estadístico o probabilidad; y utilizó la experiencia del laboratorio para "reforzar la conclusión de que un cabello pertenece a un individuo específico". Todos esos, advirtió el FBI, "excedieron los límites de la ciencia".

Pero Chisholm dijo que el fiscal ahora retirado, Norman Gahn, quien revisó el caso a pedido de Chisholm, está "absolutamente seguro" del veredicto del jurado.

Chisholm dijo que la comparación microscópica de cabello jugó un "papel muy menor" en el caso y que la evidencia que vincula a Shipp con la sangre dejada en un robo relacionado en una tienda de licores y el ADN de un pañuelo usado por el ladrón fue "abrumadora".

Shipp dijo que está buscando un abogado que lo ayude a apelar basándose en el testimonio defectuoso y "múltiples, múltiples cosas mal en el caso".

El otro caso del condado de Milwaukee analizado por el FBI involucró a Jesse Anderson, quien fue declarado culpable de matar a su esposa después de afirmar que la pareja blanca había sido atacada por dos hombres negros. Él era asesinado en prisión en 1994 junto al asesino en serie Jeffrey Dahmer. El abogado de Anderson, Dennis Coffey, confirmó que el FBI había revisado el caso pero declinó hacer comentarios adicionales.

Chisholm dijo que el FBI no encontró errores en su revisión del caso Anderson.

Problemas de larga data con el análisis

A principios de la década de 1990, cuando se estaba investigando el caso de Fandrich, el FBI sabía que la microscopía tenía sus limitaciones. Las muestras de cabello o fibra que parecen idénticas, incluso bajo un microscopio de alta potencia, pueden provenir de varias personas o fuentes.

Veinte años después, en agosto de 2015, el Departamento de Justicia de EE. UU. notificado Calkins, ahora fiscal de distrito del condado de Sauk, que el análisis microscópico en el informe de laboratorio del FBI en el caso de Fandrich contenía declaraciones erróneas que "excedían los límites de la ciencia" y "por lo tanto, no eran válidas". Calkins proporcionó la carta bajo la ley estatal de registros públicos.

El abogado Raymond Dall'Osto dice que su cliente, Larry Fandrich, "se enfrentó a una ascensión al Himalaya sin cuerda ni tanques de oxígeno" cuando decidió declararse sin oposición frente a los análisis de fibra y cabello del FBI que lo relacionaban con una serie de violaciones y un secuestro en y alrededor de Baraboo, Wisconsin, en 1991. El FBI reconoció recientemente que el análisis era erróneo. Cortesía de Gimbel Reilly Guerin Brown

La revisión del FBI encontró que el informe de laboratorio del caso de Fandrich, que implicaba que el vello púbico y las fibras de la alfombra lo vinculaban a los crímenes, contenía "declaraciones inapropiadas".

El abogado de Fandrich, Raymond Dall'Osto, dijo que la evidencia del cabello era "muy importante" para la decisión de su cliente de cambiar su declaración de no culpable a no impugnar. Eso, combinado con la "supuesta coincidencia de ADN", hizo que la absolución fuera muy poco probable, dijo.

"Basta decir que el Sr. Fandrich se enfrentó a una escalada en el Himalaya sin una cuerda ni tanques de oxígeno", dijo Dall'Osto. “No se pueden separar las dos formas de evidencia forense y las opiniones resultantes del FBI. Si uno fuera eliminado o cuestionado, potencialmente derribaría al otro o al menos generaría una duda razonable sustancial sobre la confiabilidad del llamado partido ".

El Centro también informó que 15 casos en el estado involucraron testimonio o un informe de laboratorio de un analista del Laboratorio de Crímenes del Estado de Wisconsin que había sido capacitado por el FBI en comparación microscópica de cabello y fibra. El Departamento de Justicia del estado le dijo al Centro que no tiene planes de iniciar una revisión independiente de ningún caso de cabello o fibra, aunque varios otros estados, incluidos Arizona, Iowa y Massachusetts, lo han hecho.

Opciones de límite de evidencia de cabello y fibra

El Departamento de Justicia de Wisconsin bajo el Fiscal General Brad Schimel dice que no tiene planes de iniciar una revisión de casos que involucran cabello microscópico o comparación de fibras, a pesar del hecho de que al menos tres condenas en el estado han sido anuladas después de que se descubrió que tal análisis era incorrecto. . Schimel se ve aquí en julio de 2015 después de una cumbre de gobierno abierto en Madison, Wisconsin. Dee J. Hall / Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin

El caso del estado contra Fandrich no se centró exclusivamente en el trabajo de microscopía del laboratorio criminalístico del FBI. Los fiscales también presentaron pruebas de ADN de muestras de semen tomadas de las escenas del crimen. Dall'Osto cuestionó enérgicamente la admisibilidad de esa evidencia de ADN, argumentando que la metodología de prueba del FBI era tan defectuosa que no se podía confiar en ella. Pero ese argumento nunca fue probado en la corte: Fandrich aceptó un acuerdo de culpabilidad.

“Cuando un abogado defensor se enfrenta a esto, debe tener una discusión muy difícil con su cliente”, dijo Dall'Osto. "¿Sigue adelante con la posibilidad de perder en múltiples aspectos, o intenta reducir sus pérdidas y limitar la exposición y el daño?"

Fandrich optó por reducir sus pérdidas. “Me sentí abrumado por la evidencia circunstancial y las cifras estadísticas de los expertos”, escribió Fandrich en una carta al Centro. “Temía pasar el resto de mi vida en prisión y no volver a ver a mis hijos”.

Pero si el equipo de defensa hubiera sabido acerca de los errores en la evidencia del análisis microscópico del estado, dijo Dall'Osto, la discusión sobre si Fandrich debería declararse sin oposición "habría sido muy diferente".

En cuanto a si es culpable, Fandrich escribió que para calificar para la libertad condicional, debe completar el tratamiento de delincuente sexual, una de cuyas condiciones es aceptar la responsabilidad por los delitos por los que fue condenado. Como resultado, dijo: "No puedo responder a su pregunta sobre si soy inocente de estos crímenes".

Fandrich dijo que espera solicitar una modificación de la sentencia. Desde su condena en 1995, Fandrich dijo que se le ha negado la libertad condicional 10 veces.

"Debería estar fuera de prisión ahora", dijo Dall'Osto. “Ha sido un prisionero modelo y debería haber sido puesto en libertad condicional mucho antes. Espero que pueda obtener algún alivio para él ".

Otros casos revelados

Roy L. Broussard se declaró culpable del robo a mano armada de 1986 de una tienda de ropa en Brookfield, Wisconsin. El FBI ha reconocido que su análisis del cabello y las fibras en el caso fue defectuoso. Departamento de correcciones de Wisconsin

Miles de páginas de documentos recopilados por Whitehurst, el denunciante del FBI, y proporcionados al Centro identifican más casos de Wisconsin que han sido revisados.

Entre ellos se encontraba el procesamiento de Clarence y Roy L. Broussard por el robo a mano armada en 1986 de una tienda de ropa en Brookfield. Otro involucra a Brook Grzelak, quien fue procesado federalmente por un robo a un banco en 1982 en Abrams, en el condado de Oconto. En estos casos, el trabajo de microscopía fue realizado por el analista del laboratorio de criminalística del FBI Michael Malone, cuyo mal uso de la técnica provocó que la agencia revisión de larga duración de casos de cabello y fibra.

El FBI ha reconocido que se involucró en un trabajo de laboratorio descuidado al vincular a Brook Grzelak con un robo a un banco en 1982 en el condado de Oconto, Wisconsin. Departamento de correcciones de Wisconsin

Los esfuerzos para llegar a los Broussard, quienes se declararon culpables del robo, no tuvieron éxito. en un Carta xnumx, el Departamento de Justicia de Estados Unidos le pidió al entonces fiscal de distrito del condado de Waukesha, Paul Bucher, que determinara si el trabajo de Malone era "material" para asegurar las condenas de los Broussard. Bucher descubrió que no lo era.

Grzelak escribió en una carta al Centro que el trabajo de Malone no afectó su decisión de declararse culpable del cargo de robo a un banco en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos en Milwaukee. Grzelak dijo que no sabía que se habían utilizado análisis de cabello o fibras como evidencia en su contra. Actualmente se encuentra encarcelado en Michigan por cargos relacionados con robos.

"Yo era joven y estúpido, no seguí el consejo de mi abogado y me declaró culpable para terminar de una vez", escribió.

Nota del editor: esta historia se corrigió el 23 de octubre de 2017 para dejar en claro que el grupo de trabajo nacional está revisando solo casos que involucran análisis de cabello, no análisis de cabello y fibra.

La pasante de investigación Emma Schatz contribuyó a este informe. El Tamer Canter for Social Enterprise de la Universidad de Columbia apoyó los reportajes de Katherine Proctor a través de una beca en el Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin. El Centro (www.WisconsinWatch.org) colabora con Wisconsin Public Radio, Wisconsin Public Television, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de UW-Madison. Todas las obras creadas, publicadas, publicadas o difundidas por el Centro no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliadas.

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katherine proctorkatherine proctor

Katherine Proctor se unió al Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin en junio de 2017 después de graduarse de la Escuela de Periodismo de la Universidad de Columbia. Anteriormente, trabajó como reportera con sede en Oakland, California, para Courthouse News Service, cubriendo la Corte de Apelaciones del Noveno Circuito, la Corte Federal de San Francisco y la corte estatal en Oakland y Hayward.

Dee J. Hall / Vigilancia de WisconsinJefe de Redacción

Dee J. Hall, cofundadora del Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin, se unió al personal como editora gerente en junio de 2015. Es responsable de las operaciones de noticias diarias del Centro. Trabajó en el Wisconsin State Journal durante 24 años como editora y reportera enfocándose en proyectos e investigaciones.

Graduado en 1982 de la escuela de periodismo de la Universidad de Indiana, Hall realizó pasantías de reportaje en el semanario Lake County Star en Crown Point, Indiana, The Gary (Ind.) Post-Tribune, The Louisville (Ky.) Times y The St. Petersburg (Fla .) Tiempos. Antes de regresar a su ciudad natal de Madison en 1990, fue reportera durante ocho años en el periódico The Arizona Republic en Phoenix, donde cubrió el gobierno de la ciudad, las escuelas y el medio ambiente. Durante su carrera periodística de 35 años, Hall ganó más de tres docenas de premios locales, estatales y nacionales por su trabajo, incluida la investigación del State Journal de 2001 que descubrió una máquina de campaña secreta de $ 4 millones al año operada por los principales líderes legislativos de Wisconsin.