El exreportero de Wisconsin Public Radio, Gilman Halstead, acepta el premio Wisconsin Watchdog Award 2017 en el Madison Club, el 30 de marzo de 2017. Jentri Colello / Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin
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Periodistas y defensores de un gobierno abierto se reunieron en la séptima edición anual de los premios Wisconsin Watchdog Awards para celebrar los esfuerzos por mantener informado al público y prometieron mantenerse alerta frente a la oposición de los políticos.

Gilman Halsted, quien recibió en 2017 el Distinguished Wisconsin Watchdog Award, pronunció el discurso de apertura del evento del 30 de marzo, que se agotó y fue organizado por el Wisconsin Center for Investigative Journalism, una entidad no partidista y sin fines de lucro, el Wisconsin Freedom of Information Council y el Madison Pro Capítulo de la Sociedad de Periodistas Profesionales.

Esas tres organizaciones se unieron para nombrar a Halsted el homenajeado de 2017 por la Asociación de Periódicos de Wisconsin, la Asociación de Locutores de Wisconsin y la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de la Universidad de Wisconsin-Madison.

Halsted comenzó su carrera periodística tarde en la vida. Informó durante seis años en la oficina de Wausau de la Radio Pública de Wisconsin antes de mudarse a Madison en 2000, produciendo exámenes galardonados del sistema de justicia penal del estado en WPR hasta su jubilación en 2016.

“Abrió, leyó e investigó cada una de las cartas que recibió de los reclusos en las instituciones correccionales”, dijo Kristen Durst, una excolega de WPR que ahora se desempeña como coordinadora de relaciones públicas para el Colegio de Abogados del Estado de Wisconsin.

Halsted también produjo reportajes y reportajes para Morning Edition y All Things Considered de National Public Radio, además de revistas de noticias de radio pública. Ha ganado premios de Associated Press, Milwaukee Press Club y Wisconsin Broadcasters Association.

Periodistas, políticos, partidarios del gobierno abierto y miembros del público se mezclan durante la hora del cóctel en los premios Wisconsin Watchdog Awards 2017 el 30 de marzo. El evento es una celebración anual del periodismo de investigación y el gobierno abierto. Jentri Colello / Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin

Halsted le dijo a la audiencia que el periodismo agresivo y de alta calidad es más importante que nunca. Recitó algunos de los consejos que recibió de sus mentores a lo largo de su carrera.

“Los poderes fácticos están difundiendo 'hechos alternativos' que deben ser cuestionados, no solo informados”, dijo Halsted. “Haga preguntas difíciles, exija transparencia en las operaciones gubernamentales, encuentre fuentes cuyas voces queden fuera del discurso público, escriba una buena copia, grabe sonidos claros, tome fotografías que evoquen la urgencia de la historia y sea fiel a sus fuentes”.

Halsted dijo que uno de los desafíos más formidables de su carrera de décadas fue caminar por la delgada línea entre la información objetiva y la compasión por sus fuentes. Reconoció haberse acercado demasiado a una fuente mientras trabajaba en una historia sobre los desafíos de la vida después de la prisión. Dijo que la fuente, un ex delincuente, terminó manipulándolo.

Halsted advirtió a los periodistas que no permitan que la compasión los convierta en defensores, lo que, dijo, “correría el riesgo de perder credibilidad dentro de la profesión periodística y entre los consumidores de noticias a los que intenta informar”.

Periodistas de escuelas secundarias y universidades y periodistas profesionales al inicio de su carrera asisten al 'Taller Watchdog 101: Conceptos básicos del periodismo de investigación' antes de los Premios Watchdog de Wisconsin el 30 de marzo. personal actual de WCIJ. Jentri Colello / Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin

El Consejo de Libertad de Información de Wisconsin, un grupo no partidista que busca proteger el acceso público a reuniones y registros, revisó el año en gobierno abierto.

El presidente de la FOIC, Bill Lueders, dijo que, en términos de ataques al gobierno abierto, 2016 fue una gran mejora con respecto al año anterior, cuando los republicanos del estado introdujeron una medida para destripar la ley de registros públicos que fue retirada luego de una condena pública generalizada. Aún así, en 2016, dijo Lueders, “muchos funcionarios continúan reteniendo demasiado”.

Algunos legisladores estatales usan su exención única de las reglas de retención de registros públicos para destruir las comunicaciones que reciben del público y de intereses especiales, dijo. Lueders también señaló que la Corte Suprema del estado se puso del lado del alguacil del condado de Milwaukee, David Clarke, cuando se negó a divulgar información que había compartido con las autoridades federales de inmigración. Y Lueders citó un caso en el que el tribunal superior tomó la rara medida de negarse a revelar cómo habían votado los jueces individuales en un caso relacionado con una disputa comercial.

Los asistentes a los premios Wisconsin Watchdog 2017 se reúnen para la cena y la ceremonia de entrega de premios, reconociendo a los ganadores de los premios 'Opee' y el premio Distinguished Wisconsin Watchdog. Jentri Colello / Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin

Pero Lueders dijo que el año también produjo una victoria para el gobierno abierto. Señaló que el gobernador Scott Walker, por segundo año consecutivo, emitió una orden ejecutiva para mejorar el acceso a los registros públicos, instando a las agencias estatales a publicar sus tiempos de respuesta para las solicitudes de registros, poner a disposición más información, aumentar la capacitación del personal y limitar lo que puedan. cargo por registros.

La FOIC honró a los ganadores de los Premios a la Apertura en el Gobierno 2016-17, u "Opees". Los premios se otorgan por logros extraordinarios, tanto positivos como negativos, en la causa del gobierno abierto.

Este año, los ganadores de Opee incluyeron:

- Premio No Friend of Openness ("Nopee"): El Departamento Correccional de Wisconsin por una variedad de denegaciones y retrasos de registros públicos, incluidos los relacionados con las prisiones juveniles en conflicto del estado; por proceder con un plan para destruir inmediatamente videos de entrenamiento; y por los intentos del exsecretario Ed Wall de eludir la ley de registros públicos escribiendo a otro funcionario estatal a su domicilio, acción por la cual fue despedido. Los representantes del DOC rechazaron una invitación para aceptar el premio.

- Premio a la apertura de los medios ("Mopee"): The New Richmond News, que después de tres años ganó su caso desafiando la redacción de registros al por mayor por parte de las agencias de aplicación de la ley en todo el estado.

- Premio a la Apertura Política (“Popee”): El representante estatal Cory Mason, demócrata por Racine, quien continúa presionando para que se abran al público las reuniones cerradas del caucus del partido legislativo. Mason también rompió filas con algunos miembros de su partido para presionar para que la Asociación Atlética Interescolar de Wisconsin esté sujeta a las leyes de registros públicos. Y se opuso a los esfuerzos para reducir la transparencia en lo que respecta a los donantes de campaña y el intento fallido de desmantelar la ley de registros públicos.

— Premio Apertura Ciudadana (“Copee”): El residente de Appleton, John Krueger, por demandar al Distrito Escolar del Área de Appleton por negarse a permitirle asistir a las reuniones formadas en respuesta a sus preocupaciones sobre el plan de estudios del curso. El caso ahora está pendiente ante la Corte Suprema del estado. El residente de Milton, Lance Fena, quien insistió en su derecho a hacer una grabación de video en una reunión de la Junta Escolar de Milton, como lo permite la ley, también fue honrado con un Copee.

— Scoop del año de Open Records (“Scoopee”): a la reportera de Cap Times, Katelyn Ferral, por exponer las pésimas condiciones en una instalación estatal para veteranos en King, Wisconsin, que atrajo la atención estatal y federal; y Patrick Marley, reportero del Milwaukee Journal Sentinel, por documentar abusos impactantes en dos prisiones juveniles estatales, lo que provocó una mayor supervisión e investigaciones federales.

- Denunciante del año ("Whoopee"): Ronald Klym, empleado federal desde hace mucho tiempo, por denunciar lo que Watchdog.org llamó “incompetencia, mala conducta y largas demoras en los casos” en una oficina de discapacidad del Seguro Social de Milwaukee. Supuestamente fue objeto de una mayor carga de trabajo y otros tipos de acoso antes de ser despedido en agosto.

Mark Pitsch, editor estatal del Wisconsin State Journal y presidente del capítulo de Madison de la Sociedad de Periodistas Profesionales, viste una camiseta del "Partido de la Oposición" durante su discurso en los Premios Vigilantes de Wisconsin 2017. Jentri Colello / Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin

Con una camiseta del "Partido de la oposición", el editor estatal del Wisconsin State Journal, Mark Pitsch, presidente del capítulo de Madison SPJ, revisó un año de ataques a la profesión, "noticias falsas" y "hechos alternativos", que amenazan la misión de periodismo.

“Todo está diseñado para socavar exactamente lo que hacemos: ayudar a sostener la democracia estadounidense sirviendo como un control del poder del gobierno, para ayudar a los lectores, espectadores y oyentes a comprender y dar sentido a su mundo, y para enfatizar la verdad, la verdad sobre la propaganda. ”, dijo Pitsch.

Antes de los premios Watchdog, el personal del Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin, junto con el ex editor del Milwaukee Journal Sentinel, Marty Kaiser, y el ex pasante de WCIJ, Jacob Kushner, impartieron un taller de tres horas sobre las herramientas del periodismo de investigación al que asistieron unos 30 estudiantes y profesionales.

La Asociación de Periódicos de Wisconsin fue el principal patrocinador del evento. Otros patrocinadores fueron el bufete de abogados Schott, Bublitz & Engel, Wisconsin Broadcasters Association, MacIver Institute, Betty and Corkey Custer, el bufete de abogados Pines Bach, The Cap Times, Wisconsin State Journal, Summit Credit Union, WORT 89.9 FM, The Simpson Prensa libre de la calle y Madison365.

Los ganadores anteriores del Distinguished Wisconsin Watchdog Award incluyen a Dave Zweifel, editor emérito de Cap Times y fundador del Freedom of Information Council; el difunto Dick Wheeler, fundador del boletín informativo Wheeler Report; la jueza del Tribunal de Distrito de EE. UU. Lynn Adelman, autora principal de la ley de registros públicos del estado; Dave Umhoefer, reportero de investigación ganador del premio Pulitzer en el Journal Sentinel; Meg Kissinger, reportera investigadora de salud del Journal Sentinel, quien expuso fallas en el sistema de salud mental de Wisconsin; y el abogado Robert J. Dreps, quien representó a decenas de organizaciones de medios en casos estatales y federales.

La organización sin fines de lucro Wisconsin Center for Investigative Journalism (www.WisconsinWatch.org) colabora con Wisconsin Public Radio, Wisconsin Public Television, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de UW-Madison. Todas las obras creadas, publicadas, publicadas o difundidas por el Centro no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliadas.

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