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Mia Sato es asistente de participación pública y marketing en el Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin. Para transmitir información sobre un desierto de noticias, contáctela en msato@wisconsinwatch.org Cortesía de Jing Shen

Los medios de comunicación de una comunidad cerraron, dejando a Haverhill, Massachusetts, sin noticias locales inmediatas. Un editor de San Francisco se negó a despedir a más personal, se vio obligado a renunciar y se convirtió en reportero, editor, contador y recaudador de fondos para su propia sala de redacción sin fines de lucro. Residentes de las comunidades del sur y oeste de Chicago no vieron los problemas que les importan reflejado en las noticias principales, y se desencantó con el periodismo y la política.

¿Has visto algún “desierto de noticias” en Wisconsin? ¿Vives en uno?

El concepto de "desiertos de noticias” proviene del término “desiertos alimentarios”, que son áreas que carecen de acceso a productos frescos y otros alimentos saludables.

Los desiertos de noticias son áreas geográficas o grupos socioeconómicos que están sedientos de noticias locales importantes y frescas, ya sea como resultado del cierre de los periódicos de barrio, la reducción de personal y los recursos limitados de los medios de comunicación o la falta de cobertura de temas particulares.

Los desiertos de noticias también pueden aparecer donde la cobertura de noticias no es relevante para las personas a las que sirve, donde hay una falta de representación de quién aparece en las noticias o donde los sistemas de entrega de noticias fallan debido a la falta de servicio de banda ancha u otras debilidades.

A medida que los recursos dentro de las salas de redacción se vuelven cada vez más exigentes, es fácil ver por qué noticias los desiertos están proliferando en toda la nación.

Una de mis profesoras, Sue Robinson, me llamó la atención en clase cuando usó el término; en ese momento, nunca lo había escuchado antes. Aunque ese curso de la Universidad de Wisconsin-Madison sobre periodismo en comunidades minoritarias finalizó hace casi un año, los desiertos de noticias se han convertido en el enfoque principal de mi trabajo en el Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin, una organización sin fines de lucro.

He aquí por qué y cómo puede ayudarnos a comprender este importante problema.

Como persona de color, me preocupan particularmente los desiertos de noticias. Me crié en un hogar multicultural y de raza mixta, y crecí viendo a ambos lados de mi familia consumiendo las noticias.

Recuerdo a mi abuela por parte de mamá, que es blanca, extendiendo el Appleton Post-Crescent en el piso de su sala de estar, leyendo el periódico por las mañanas, y mi padre japonés siempre con una copia del Shukan Shincho de esa semana, un Revista de noticias semanal japonesa, en la mano.

Pero muchas personas marginadas no tienen esa misma experiencia.

¿Qué pasa si mi familia no sabía el idioma lo suficientemente bien como para leer el periódico?

¿Qué pasaría si no pudiéramos permitírnoslo?

¿Qué pasa si nunca vi a personas como yo representadas en las noticias, así que no me molesté en mantenerme informado o suscribirme a un periódico?

Estas son realidades para muchas minorías, y no fue hasta que informé en comunidades de color para mi curso de Periodismo para la justicia racial que vi de primera mano que la falta de representación y acceso crea la desconexión de las noticias para muchos habitantes marginados de Wisconsin.

El público está profundamente impactado por los desafíos que enfrenta el periodismo. La falta de acceso a noticias importantes es esencial para una democracia vibrante, y los ciudadanos confían en la cobertura de noticias para mantenerse informados sobre temas importantes, desde decisiones que se toman en política a ¿Qué hay en el agua potable de sus hijos?.

Creo que la mayor tarea que tiene un periodista es empoderar a las personas a las que servimos, especialmente a las poblaciones marginadas: estadounidenses rurales sin Internet, comunidades minoritarias que no se ven en la cobertura de noticias regular o poblaciones pobres que no pueden pagar por información, por ejemplo. .

Cuando me pidieron en mi entrevista de pasantía de WCIJ que presentara un proyecto en el que me gustaría trabajar si me contrataran, supe exactamente qué decir. Varios proyectos nacionales ya están en marcha, pero me interesaba saber cómo es el ecosistema de noticias aquí en Wisconsin.

Y ahora, con la ayuda de la Asociación de Periódicos de Wisconsin, el profesor Lewis Friedland de la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de UW-Madison y miembros de la comunidad, estoy encantado de que el proyecto esté tomando forma.

Estoy trabajando para identificar desiertos de noticias geográficos y demográficos en Wisconsin, con la esperanza de que podamos entender cómo las personas obtienen sus noticias y dónde hay brechas en la cobertura. Queremos comenzar a elaborar estrategias sobre cómo se puede mejorar el acceso a la información. Para cuando finalice la primera etapa de este proyecto en septiembre, habremos identificado dos desiertos de noticias en Wisconsin y comenzado a trabajar en un plan para trabajar con organizaciones de noticias y otros para mejorar el acceso del público a la información.

En nuestro trabajo inicial, escuchamos mucho sobre posibles desiertos de noticias en áreas rurales del noroeste de Wisconsin y en las comunidades negras de Milwaukee.

Pero queremos saber de usted. ¿Qué tan difícil o fácil es para usted recibir noticias que son importantes para usted? ¿Experimenta interrupciones en la cobertura? ¿Es usted un periodista cuya capacidad de informar se ha visto afectada por la disminución de los recursos?

Ayude a WCIJ a identificar desiertos de noticias en Wisconsin escribiéndome a msato@wisconsinwatch.org.

El impacto en las vidas y en nuestra democracia puede no tener precio.

Mia Sato, msato@wisconsinwatch.org, es pasante de participación pública y marketing en el Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin, una organización sin fines de lucro. El Centro (www.WisconsinWatch.org) colabora con la Radio Pública de Wisconsin, la Televisión Pública de Wisconsin, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación Masiva de la Universidad de Wisconsin-Madison. Todos los trabajos creados, publicados, publicados o difundidos por el Centro no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliados.

La organización sin fines de lucro Wisconsin Center for Investigative Journalism (www.WisconsinWatch.org) colabora con Wisconsin Public Radio, Wisconsin Public Television, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de UW-Madison. Todas las obras creadas, publicadas, publicadas o difundidas por el Centro no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliadas.

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Mia Sato comenzó a trabajar en el Centro en septiembre de 2016 como estudiante de último año en la Universidad de Wisconsin-Madison estudiando periodismo, ciencias políticas y japonés. Antes de unirse al Centro, Sato trabajó en el Laboratorio de Equidad e Inclusión de Wisconsin como Especialista en Comunicaciones. También se desempeña como editora en jefe de Emmie, la revista de música dirigida por estudiantes de UW-Madison. Sus escritos han aparecido en The Post Crescent, Fox Cities Magazine y Madison365.