Armando, un empleado mexicano de Rosenholm Farm en Cochrane, Wisconsin, trabaja en la sala de ordeño. Armando se encuentra entre el 51 por ciento estimado de todos los trabajadores lácteos en todo el país que son inmigrantes. Esta foto fue parte de la entrada ganadora del premio del Centro a la Mejor Historia o Serie Explicativa en los premios del Club de Prensa de Milwaukee. Coburn Dukehart / Centro de Wisconsin para el periodismo de investigación
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Rosa Jiménez, de 36 años, y su esposo, Manuel, de XNUMX, solían hacer las compras juntos. Tomarían a los niños y harían un día de eso. Pero, últimamente, Manuel va solo.

“Imagínense si ellos (las autoridades de inmigración) nos recogieran allí. No me arriesgaré a que se lleven a mis hijos ”, dice Jiménez, rompiendo a llorar mientras se sienta en su cocina una tarde reciente.

“Rosa” abraza a su hijo de 3 años en su casa en una granja lechera en el condado de Pepin, Wisconsin. Su esposo, “Manuel”, es trabajador en la granja. Ella dice que su familia ha experimentado insultos raciales desde que el presidente Donald Trump asumió el cargo. Coburn Dukehart / Centro de Wisconsin para el periodismo de investigación

La pareja siempre planeó regresar algún día a México cuando vinieran a Estados Unidos para buscar trabajo en granjas; ella llegó hace 10 años, él ha estado aquí durante 15. Pero las descripciones negativas de los inmigrantes por parte del presidente y la abierta hostilidad que la familia ha experimentado desde las elecciones aceleraron esos planes.

En cifras: industria láctea de Wisconsin y EE. UU.

51 — Porcentaje de trabajadores lácteos en todo el país que son inmigrantes
34 — Porcentaje de granjas lecheras de EE. UU. que emplean inmigrantes
1 — Clasificación de Wisconsin como productor de queso de EE. UU.
2 — Clasificación de Wisconsin como productor de leche de EE. UU.
79 — Porcentaje de leche producida en granjas lecheras de EE. UU. que emplean inmigrantes
150,418 — Número estimado de trabajadores lácteos de EE. UU.
76,968 — Número estimado de trabajadores lácteos de EE. UU. que son inmigrantes

Fuentes: Datos lácteos de Wisconsin de 2016, Junta de Comercialización de Leche de Wisconsin; Los impactos económicos de la mano de obra inmigrante en las granjas lecheras de EE. UU., 2015, Texas A&M University para la Federación Nacional de Productores de Leche

Ahora que viven con sus dos hijos pequeños en una granja lechera del condado de Pepin en el noroeste de Wisconsin donde trabaja Manuel, la pareja, que pidió que no se usaran sus nombres reales debido a su estado migratorio, está haciendo planes para dejar su vida en la tierra láctea de Estados Unidos e irse. de regreso al otro lado de la frontera, mucho antes de lo que esperaban.

Están entre los porcentaje de 51 estimado de todos los trabajadores lácteos en los Estados Unidos que son inmigrantes. Una parte significativa, más de las tres cuartas partes de los trabajadores en algunas granjas lecheras según los trabajadores, agricultores y expertos de la industria, son indocumentados después de ingresar al país ilegalmente o sobrepasar las visas.

Como la familia Jiménez, algunos ahora viven con el temor de ser deportados debido a los votos del presidente Donald Trump, quien en noviembre usó un fuerte presencia en las zonas rurales convertirse en el primer candidato presidencial republicano en ganar Wisconsin desde 1984, para tomar medidas enérgicas contra los inmigrantes indocumentados. No está claro cuántos inmigrantes que trabajan en granjas lecheras en Wisconsin están aquí ilegalmente.

Los productores de lácteos en Wisconsin luchan cada vez más para reclutar y mantener la fuerza laboral inmigrante de la que depende la industria láctea del estado de $ 43 mil millones al año, según encontraron Wisconsin Public Radio y Wisconsin Center for Investigative Journalism en entrevistas este mes con agricultores, trabajadores y expertos de la industria.

“Rosa” prepara un refrigerio para su hijo de 3 años en su casa en una granja lechera en el condado de Pepin, Wisconsin. Planean unirse al creciente flujo de inmigrantes que cruzan la frontera entre Estados Unidos y México.

Los agricultores dicen que deportar a inmigrantes que trabajan aquí ilegalmente podría dañar la industria emblemática de Wisconsin, que ocupa el segundo lugar en la nación en producción de leche y la primera en queso. Ordeñar vacas puede ser un trabajo sucio y físicamente exigente que incluye horas de trabajo largas e irregulares; los agricultores dicen que pocos estadounidenses están dispuestos a hacerlo.

Nora Gilles, productora de productos lácteos del condado de Buffalo, dice que su granja depende en un 100 por ciento de los inmigrantes. Perderlos sería su "peor pesadilla", dice.

“Definitivamente no podríamos cultivar. Quiero decir que no podrías hacerlo sin ellos. Porque no se puede conseguir a nadie más que quiera trabajar ”, dice Gilles, cuya finca tiene alrededor de 1,000 cabezas de ganado.

La familia de Nora Gilles es propietaria de una gran granja lechera en el norte del condado de Buffalo, Wisconsin. Ella dice que su granja depende casi por completo de la mano de obra inmigrante. Coburn Dukehart / Centro de Wisconsin para el periodismo de investigación

John Holevoet, director de asuntos gubernamentales de la Dairy Business Association, que representa a los granjeros y procesadores de leche, dice que la oferta de trabajadores inmigrantes ha sido escasa durante varios años.

“La ansiedad y el deseo de la gente de regresar a casa o dejar el estado o cualquier otra cosa, bueno, eso no ayuda cuando ya estás enfrentando lo que sería un mercado laboral desafiante para empezar”, dice.

Pero se ha vuelto aún más desafiante desde las elecciones, dice la agente de Extensión de la Universidad de Wisconsin, Jennifer Blazek.

“El mercado laboral agrícola tendía a ser más fluido y flexible y creo que los recientes acontecimientos políticos han restringido esa fluidez debido al miedo que provoca”, dice Blazek, que es un agente de productos lácteos y ganaderos del condado de Dane.

Blazek dice que los inmigrantes “no se están mudando a diferentes partes del país, siguiendo trabajos como solían hacerlo. Es arriesgado mudarse, especialmente a lugares con los que no está familiarizado... además, tiene el riesgo adicional de ser 'visible' porque los inmigrantes a menudo se ven diferentes a los residentes establecidos y 'sobresalen'”.

Agrega: “Algunos inmigrantes han expresado su deseo de regresar a México, si tienen esa capacidad, para salir del clima negativo actual que rodea a la inmigración y los inmigrantes”.

Gilles y sus hermanos, copropietarios de la granja, han tenido que aumentar el salario en los últimos años en varios dólares a un salario inicial de alrededor de $ 10.50 la hora solo para evitar que los trabajadores inmigrantes se vayan por un salario más alto en otra granja. El pago ha subido más de un dólar en los últimos meses.

Mientras tanto, el flujo de trabajadores se ha ralentizado. La cantidad de inmigrantes que ingresan a los Estados Unidos desde México ha estado en caída desde la recesión.

Jorge, recién llegado de México, trabaja en la sala de ordeño de la granja lechera de Nora Gilles en el norte del condado de Buffalo, Wisconsin. Coburn Dukehart / Centro de Wisconsin para el periodismo de investigación

De hecho, en 2015, más personas regresó a México que llegó a los Estados Unidos, según el Pew Research Center, que rastrea las tendencias hispanas en Estados Unidos.

La Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de EE. UU. Informó que la cantidad de personas atrapadas que intentaban cruzar ilegalmente la frontera entre EE. UU. Y México se redujo 40 por ciento de enero a febrero, período en el que las detenciones normalmente aumentan entre un 10 y un 20 por ciento.

Agregar a la incertidumbre de los trabajadores extranjeros es aumento de la aplicación de la ley de inmigración como el programa 287 (g), que permite a la policía local actuar como policía de inmigración; y ampliar el alcance de las prioridades de agencias como el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE) para incluir a inmigrantes acusados ​​de delitos menores. Los planes para construir un muro en la frontera sur de Estados Unidos han creado una ansiedad adicional.

Gilles dice que los trabajadores lácteos inmigrantes solían aparecer todas las semanas en su granja en busca de trabajo. Pero ya no más.

“Creo que hemos estado cortos de dos o tres personas durante como un año. Constantemente, siempre somos bajos ”, dice. "No vienen aquí como antes".

La Granja Rosenholm en Cochrane, Wisconsin, depende de la mano de obra inmigrante. El propietario, John Rosenow, dice que las medidas para deportar a los trabajadores indocumentados serían devastadoras para su negocio y para la industria láctea del estado, que genera $43 mil millones al año. Coburn Dukehart / Centro de Wisconsin para el periodismo de investigación

La disminución del número de inmigrantes significa que los agricultores como Gilles tienen que trabajar más duro para atraerlos y evitar que se vayan en busca de trabajos mejor pagados en las granjas cercanas.

“Solo en el último año, la facturación ha sido una locura, simplemente una locura. Y creo que está en todas partes, no creo que sea solo aquí ”, dice. “Todos los que conozco están enviando correos electrónicos o llamando, '¿Tienes a alguien más?' No sé si es por miedo, o si es que viene menos… quiero decir que te dejarán y se irán a otro lugar por un poco más de dinero ".

Jiménez dice que los trabajadores comprenden su valor para la industria.

“Sí, necesitamos el trabajo, pero los agricultores también nos necesitan porque hay fincas donde trabajan 20, 25 o 30 personas y nadie tiene papeles”, dice. “Imagínense si se deshicieran de todos ellos, si hicieran una redada y se llevaran a todos. ¿Qué van a hacer los agricultores? Las vacas morirán ".

Los trabajadores enfrentan comentarios 'feos'

Jiménez dice que también ha notado un cambio en la forma en que se trata a su familia en la comunidad.

“Siempre ha habido gente racista. Eso no es nada nuevo. Siempre han estado ahí. Pero es como si ahora la gente se sintiera más libre para ser ofensiva o hacer cosas que no están bien ”, dice Jiménez.

“Rosa” prepara comida para su hijo de 3 años en su casa en una granja lechera en el condado de Pepin, Wisconsin. Dice que ha notado un cambio en la forma en que su familia es tratada en la comunidad desde la elección de Donald Trump. Coburn Dukehart / Centro de Wisconsin para el periodismo de investigación

En un incidente reciente, Manuel estaba llenando su tanque en una gasolinera cuando un grupo de hombres vestidos con equipo de caza se detuvo para insultarlo. Su esposa se negó a repetir los comentarios, que describió como "feos".

“¿Te imaginas lo que podría pasarnos? Tengo miedo de que salgamos a comer a alguna parte y aparezca un loco y nos dispare o algo así porque puede pasar. Porque la gente que es racista va al extremo ”, dice Jiménez.

Recientemente, cuando el presidente Trump se dirigió a los miembros del Congreso, Jiménez vio cómo reconocía al padre de un niño de secundaria asesinado a tiros por un miembro de una pandilla latina indocumentada en California. Ella objetó la implicación de que los inmigrantes son criminales.

“Solo queremos que nos dejen trabajar en paz y que no nos traten como criminales o terroristas porque no lo somos”, dice. “Tampoco somos violadores. Solo somos personas que quieren trabajar ".

A medida que las granjas crecen, aumenta la necesidad de inmigrantes

En una mañana reciente, Guillermo Ramos se encuentra en el establo de la finca de Gilles, donde ha trabajado durante 17 años. El aire huele a pienso y estiércol. Caminando entre dos filas de vacas que asoman la cabeza por los candados de metal para masticar el alimento, examina a los animales y las etiquetas prendidas en cada una de sus orejas, buscando un número que corresponda al de su portapapeles.

Finalmente, ve lo que está buscando. Tomando una jeringa llena de vacuna contra Salmonella, Ramos avanza hacia un montón de heno y lo sumerge en el muslo de la vaca.

Guillermo Ramos vacuna vacas lecheras en el establo libre de una lechería en el norte del condado de Buffalo, Wisconsin. El administrador de la granja de 40 años nacido en México ha trabajado en la granja durante casi 20 años. Su jefa, Nora Gilles, dice que él es parte integral de la operación de la lechería. Coburn Dukehart / Centro de Wisconsin para el periodismo de investigación

El gerente de la granja, nacido en México, de 40 años, comenzó aquí como ordeñador antes de comenzar a inseminar vacas, administrar medicamentos y recortar cascos. Como muchos otros trabajadores de granjas lecheras en Wisconsin, Ramos entró ilegalmente a los Estados Unidos.

Después de cruzar la frontera entre Estados Unidos y México en 1999, finalmente viajó a Wisconsin, donde escuchó que las granjas lecheras necesitaban ayuda. Esa necesidad sigue creciendo, dice Ramos.

“Cuando llegué aquí, vi una granja que tenía 275 vacas. Ahora tienen 1,500. ¿Cuántos mexicanos, cuántos 'ilegales' trabajan allí? Alrededor de las 15. Cuando empezamos eran solo dos mexicanos. Así empezó la granja. He visto crecer estas granjas con mano de obra ilegal. Aunque a muchas personas no les gusta o no quieren aceptarlo, es la verdad ".

Se ven vacas lecheras en un establo libre en el norte del condado de Buffalo, Wisconsin. El tamaño de las granjas de Wisconsin ha aumentado en los últimos años, y los granjeros dicen que las políticas de inmigración más estrictas están dificultando encontrar y mantener trabajadores. Coburn Dukehart / Centro de Wisconsin para el periodismo de investigación

Las estadísticas muestran que el tamaño de las granjas de Wisconsin ha crecido rápidamente en los últimos años. En 2003, hubo aproximadamente Granjas 16,000. Hoy hay sobre 9,300. Pero el número de vacas ... sobre 1.3 millón - sigue siendo más o menos igual, lo que significa que las granjas son más grandes y necesitan una mano de obra confiable para administrarlas.

Pero últimamente, Ramos ha comenzado a cuestionarse si podrá quedarse.

“Ahora mismo con la situación política, tenemos miedo. No puedes decir: '¡No va a pasar nada!' Porque sucede. Incluso si no quieres aceptarlo, está sucediendo. Vivimos con miedo, especialmente aquellos de nosotros que tenemos familias ".

Con respecto a la retórica de que los inmigrantes están robando trabajos, Ramos dice que él y otros como él simplemente están haciendo trabajos que los estadounidenses no quieren hacer.

“En 17 años, nunca he visto a un trabajador nacido en Estados Unidos venir aquí y decirle a mi jefe: '¿Sabes qué? Estoy buscando un trabajo. Quiero ordeñar vacas '. En 17 años ".

El trabajo durante todo el año atrae inmigrantes

Durante años, los trabajos manuales en la agricultura, la construcción y la industria de servicios han atraído Mexicana y Centroamericana hombres y mujeres a los Estados Unidos. Muchos se arriesgan a la extorsión secuestro y muerte cruzar la frontera entre Estados Unidos y México para obtener salarios más altos.

Las granjas lecheras necesitan una fuerza laboral constante durante todo el año para ordeñar las vacas tres veces al día, los siete días de la semana y, a menudo, brindan beneficios como vacaciones pagadas, vivienda y seguro médico.

Jorge Hernández trabaja en la sala de ordeño de una granja lechera en el norte del condado de Buffalo, Wisconsin. Coburn Dukehart / Centro de Wisconsin para el periodismo de investigación

Los nuevos empleados en los Estados Unidos deben completar un Formulario I-9 y presentar documentación para verificar su identidad y autorización para trabajar en el país, pero mientras los documentos de un nuevo empleado parezcan ser genuinos, no se requiere que los agricultores inspeccionen más su autenticidad.

Si bien los agricultores que cultivan cultivos de temporada como arándanos y batatas pueden solicitar traer trabajadores de otros países temporalmente bajo el Programa de visa H-2A, no existe un programa de este tipo para el empleo durante todo el año en la agricultura, lo que dificulta que los empleados de las lecherías trabajen y residan legalmente en los Estados Unidos.

En una encuesta federal de 2010, 85 por ciento de los agricultores de Wisconsin con rebaños de 500 o más vacas dijeron que Estados Unidos debería crear un programa de trabajadores invitados para la industria láctea.

Una encuesta nacional en 2014 de las granjas lecheras realizada por la Universidad de Texas A&M y encargada por la Federación Nacional de Productores de Leche predijo graves pérdidas para la industria si el flujo de trabajadores inmigrantes se detuviera por completo.

Según los investigadores, eliminar la mano de obra inmigrante en la industria láctea reduciría la producción en un 23 por ciento o 48 mil millones de libras de leche. El número de explotaciones, que actualmente ronda las 58,000, se reduciría en 7,011. Los precios minoristas de la leche aumentarían en un 90 por ciento, lo que significa que un galón de leche de $ 3 costaría a los consumidores casi $ 6, según el estudio.

Sin los inmigrantes, la producción económica estadounidense también disminuiría en $ 32 mil millones, eliminando 208,208 empleos en la industria láctea y otras empresas que dependen de ella, pronosticaron los investigadores.

Las medidas enérgicas podrían cerrar granjas

John Rosenow, agricultor de Condado de búfalo, confirma que si sus empleados nacidos en el extranjero fueran deportados o decidieran buscar trabajo en otro lugar, los estadounidenses también perderían sus trabajos, porque la granja se vería obligada a cerrar.

“Si ICE entró aquí y revisó a mis empleados y descubrió que eran indocumentados y esas 10 personas se fueron, mi próxima opción, por supuesto, es cerrar… e intentar encontrar un mercado para mis vacas y venderme. Y ya no podría cultivar más y casi me mataría. No tengo otra opción. Me refiero a que hay que ordeñar las vacas. No conozco otra fuente de trabajo ".

John Rosenow, propietario de Rosenholm Farm, en Cochrane, Wisconsin, dice que una redada de inmigración podría cerrar su negocio. Coburn Dukehart / Centro de Wisconsin para el periodismo de investigación

Rosenow dice que algunos productores de leche en su parte del estado ya están hablando de vender sus vacas de manera preventiva mientras todavía haya un mercado para ellas.

“Antes de las elecciones, hubo mucha discusión. Todo el mundo estaba preocupado por la reforma migratoria, pero la mayoría de los agricultores con los que hablé (dijeron) 'No puedo votar por Hillary (Clinton), simplemente no puedo'. ... Ahora que Trump ha sido elegido, dicen que tienen esperanza y que él realmente no quiso decir lo que dijo. Y ya veremos ".

Amy, una granjera lechera en el condado de Clark, dice que el 80 por ciento de sus trabajadores son inmigrantes; votó por Trump a pesar de su postura sobre la inmigración. Temía que Clinton hubiera implementado regulaciones estrictas y altos impuestos que podrían arruinar su granja. Amy pidió que no se usara su apellido porque temía que los funcionarios de inmigración pudieran atacar su negocio.

"Tengo que esperar ... que miren a todos los lados y lleguen a un compromiso porque creo que Donald Trump es un hombre de negocios y no es tonto", dice. “Él sabe cuánta mano de obra inmigrante hay en nuestro país y lo que le haría (la deportación masiva) a nuestro país”.

Roberto, a la izquierda, un inmigrante mexicano empleado en la granja Rosenholm en Cochrane, Wisconsin, trabaja en el taller de maquinaria con Gerald Thaldorf, al centro, mientras habla con el propietario John Rosenow. Rosenow dice que la industria láctea en Wisconsin estaría paralizada sin trabajadores inmigrantes. Coburn Dukehart / Centro de Wisconsin para el periodismo de investigación

Tim O'Harrow, un productor lechero en Oconto Falls, dice que el mayor problema que le preocupa todos los días es tener suficiente gente para ordeñar sus 1,500 vacas.

“Esto nos dejará fuera del negocio si seguimos por el camino que vamos. Perderé todo por lo que he trabajado durante 45 años ”, dice O'Harrow. “La realidad es que no tenemos un plan de respaldo.

“Este país no puede producir suficientes alimentos para alimentar a su propia gente sin mano de obra extranjera”, agrega. “No es solo lácteos. Son los trabajadores de los mataderos, son los trabajadores que recogen fruta. Todos los aspectos de la comida se complementan con mano de obra extranjera. Porque los ciudadanos estadounidenses no lo harán, no Haz el trabajo. No se trata de cuánto dinero. Es una cuestión de que no lo harán ".

Esta historia es parte de Wisconsin Public Radio's Estado de cambio: agua, alimentos y el futuro de Wisconsin proyecto. Fue producido conjuntamente por WPR y el Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin. El Centro sin fines de lucro (www.WisconsinWatch.org) colabora con WPR, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de UW-Madison. Todas las obras creadas, publicadas, publicadas o difundidas por el Centro no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliadas.

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Alexandra Hall se unió al Centro en enero de 2017 como la segunda becaria de reportajes de investigación en memoria de Mike Simonson de la Radio Pública de Wisconsin. Hall se enfocó en crear historias de investigación que fueron transmitidas por WPR y distribuidas por el Centro. Habla español e inglés con fluidez. Ahora es reportera en los medios públicos de KQED en California.