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Una selección de casi 400 guarderías y escuelas privadas en el área de Milwaukee con líneas de servicio de plomo destinadas a ser reemplazadas. En el sentido de las agujas del reloj desde la izquierda: Centro de Desarrollo Infantil Open Hands, 1818 W. National Ave.; Centro de aprendizaje Young Achiever, 1218 W. Walnut St.; Escuela Primaria Yeshiva, 5115 W. Keefe Ave.; y 3027 W. Greenfield Ave., que alberga varios programas de cuidado diurno y aprendizaje temprano. Pat A. Robinson / Milwaukee Journal Sentinel

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Fallo en el grifo, una investigación de un año realizada por el Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin encontró que cientos de miles de residentes de Wisconsin corren el riesgo de consumir agua potable contaminada.

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Casi dos semanas después del año escolar, Melissa Corrigan recibió un correo electrónico del director y el superintendente de la escuela primaria de sus hijas.

Agua de cuatro llaves de agua de la escuela primaria West Middleton tomadas el 1 de septiembre, el primer día de clases, había probado alto para niveles de plomo o cobre. Como medida de seguridad, la escuela proporcionaría agua embotellada a los estudiantes hasta que se resolviera el problema.

Corrigan, cuyas hijas Brooklyn y Carly están en primer y cuarto grado, pensó poco en las noticias, en parte porque el correo electrónico les decía a los padres de la escuela al oeste de Madison que era "muy poco probable" que el agua no fuera segura para beber.

Pero West Middleton dE TRATAMIENTOS eran altos: un grifo tenía más de seis veces el nivel de acción federal de 15 partes por mil millones de plomo y casi 19 veces el nivel de acción federal de 1,300 ppb de cobre. Las muestras de nueve de los 10 grifos mostraron presencia de plomo.

Cualquier cantidad de plomo puede causar daño cerebral permanente, incluida la inteligencia reducida y problemas de comportamiento, según la Agencia de Protección Ambiental de EE. Los bebés y los niños se consideran los más vulnerables a los efectos negativos del plomo.

Nuevas pruebas del riesgo de intoxicación por plomo en la escuela surgieron el viernes cuando Escuelas públicas de Milwaukee reveladas que las pruebas encontraron niveles peligrosos de plomo en 183 fuentes de agua potable, incluso en lugares que albergan programas para la primera infancia. El programa de pruebas de meses de duración implicó 3,000 fuentes de agua en 191 edificios del distrito escolar. El distrito dijo que había cerrado y planea reemplazar las fuentes que probaron en o por encima del nivel de acción federal de 15 ppb, aunque “las regulaciones federales y estatales no requieren que las escuelas prueben el agua potable”.

El distrito no respondió a las preguntas repetidas desde mediados de noviembre del Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin sobre si el agua en las escuelas estaba siendo analizada para detectar plomo, y las llamadas y un correo electrónico a los portavoces del distrito el viernes no fueron respondidos de inmediato. Las pruebas comenzaron en junio.

Los esfuerzos para proteger a los niños de Wisconsin en las escuelas y guarderías del plomo en el agua se han quedado cortos en varios frentes, encontró el Centro. Entre los problemas descubiertos por el Centro en documentos y entrevistas:

  • Hay una falta de pruebas de plomo en el agua potable que consumen los niños cuando están fuera de casa. Regulaciones federales implementados por el estado de Wisconsin no requieren que la mayoría de las escuelas o guarderías realicen pruebas. A Investigación de USA Today de 2016 encontró que se estima que el 90 por ciento de las escuelas a nivel nacional no están obligadas a analizar el agua.
  • Ha habido confusión sobre los procedimientos adecuados de prueba de plomo en algunas escuelas, guarderías y sistemas públicos de agua en Wisconsin, como informó el Centro. Este año, el Departamento de Recursos Naturales del estado esperé nueve meses enviar un aviso oficial a los operadores del sistema público de agua de que la EPA había actualizado sus recomendaciones de prueba en respuesta a las fallas descubiertas por la crisis de plomo en el agua de Flint, Michigan.
  • Las líneas de servicio de plomo, una fuente importante de plomo en el agua potable, continúan suministrando agua a cientos de escuelas y guarderías en todo Wisconsin. En otras comunidades, los funcionarios no están seguros de cuántas escuelas y guarderías tienen tuberías de plomo.
La Escuela Primaria West Middleton al oeste de Madison encontró altos niveles de plomo y cobre en el agua al comienzo del año escolar. Pruebas posteriores mostraron que los niveles estaban por debajo de los niveles de acción federal. La escuela reemplazó dos de los cuatro grifos y planea reemplazar los otros dos durante las vacaciones de invierno. Coburn Dukehart / Centro de Wisconsin para el periodismo de investigación

Debido a la ubicación rural del condado de Dane en West Middleton, la escuela tiene su propio pozo y se encuentra entre la minoría de escuelas que deben cumplir con algunos de los mismos requisitos de prueba que los sistemas de agua municipales.

El superintendente del distrito escolar del área de Middleton-Cross Plains, George Mavroulis, dijo que después de enterarse de los resultados de las pruebas, la escuela cortó inmediatamente el agua potable y consultó con una empresa de pruebas privada y un enlace del DNR.

Dos semanas después de la prueba inicial, la escuela K-4 con 400 estudiantes tenía los mismos grifos, y tres fuentes de agua, probados nuevamente. Los niveles de plomo y cobre volvieron a estar por debajo del nivel de acción, y los estudiantes y el personal pudieron volver a usar el agua.

"Tratamos de hacer todo lo que estaba a nuestro alcance para asegurarnos de que todos estuvieran a salvo", dijo Mavroulis.

Desde entonces, la escuela ha reemplazado dos grifos y planea reemplazar dos más durante las vacaciones de invierno, dijo. Perry Hibner, el portavoz del distrito, dijo que la escuela no tiene tuberías de plomo, pero las tuberías de cobre del edificio pueden tener soldadura de plomo.

Hibner creía que dos errores humanos causaron que las muestras de agua iniciales de la escuela tuvieran un alto contenido de plomo y cobre: ​​no lavar el sistema de antemano, como sugiere el DNR después de largos períodos de inactividad, como las vacaciones de verano, y quitar los aireadores de los grifos, lo que permitió un flujo de agua superior al normal.

Un niño recibe una bebida de un enfriador de agua en la Escuela Primaria Riverside al este de Wausau el 7 de diciembre de 2016. Hace más de 10 años, la escuela se deshizo de sus fuentes de agua potable y comenzó a suministrar agua de los enfriadores. La escuela también instaló un sistema de filtración después de descubrir que había tuberías de plomo en los cimientos del edificio. Cortesía de la Escuela Primaria Riverside

Se tomaron muestras posteriores después de una hora de lavado y seis horas de inactividad.

La EPA emitió nuevos orientación a nivel nacional en febrero aclarando que los sistemas públicos de agua no deben quitar los aireadores o los sistemas de descarga antes del muestreo para evitar enmascarar el nivel de plomo en el agua. El portavoz del DNR, Jim Dick, dijo que West Middleton se encontraba en una "situación única" debido a que no había descargado previamente el sistema de la escuela después de que el agua se había estancado durante un período prolongado.

Sin embargo, en el futuro, el distrito deberá realizar dos rondas de pruebas el próximo año para garantizar que el agua sea segura y seguir todos los métodos de muestreo apropiados, dijo.

Después de revisar los resultados de las pruebas de West Middleton, Yanna Lambrinidou, investigadora de Virginia Tech University que ayudó a capacitar Investigadores de Flint, dijo que decirle a los padres un riesgo para la salud era muy poco probable era "una declaración asombrosamente irresponsable, especialmente después de Flint".

Lambrinidou dijo: "No hay un nivel seguro de plomo en el agua potable".

También existen lagunas cuando se trata de proteger a los niños del plomo en el agua en los centros de cuidado infantil. Todos los centros de cuidado diurno con licencia en Wisconsin deben identificar y mitigar los peligros de la pintura con plomo, pero solo los centros que usan pozos privados deben eliminar los peligros del plomo en el agua potable, según Joe Scialfa, portavoz del Departamento de Niños y Familias del estado.

La investigación de USA Today encontró que entre las escuelas y guarderías que deben realizar pruebas, Wisconsin registró el cuarto número más alto de excedencias de plomo, con 24 entre 2012 y 2015. Las fuentes potenciales incluyen tuberías de plomo que llevan agua hacia y dentro del edificio, accesorios de plomería como grifos y fuentes de agua potable, y soldaduras utilizadas para unir tuberías.

Plomo en pequeñas dosis peligroso

Exposición incluso a pequeñas cantidades de plomo puede causar permanente dañar. A 2012 estudio de casi 4,000 estudiantes de cuarto grado en Milwaukee mostró que aquellos con niveles elevados de plomo - incluso por debajo de lo que se considera peligroso - puntuaron significativamente más bajo en las pruebas de lectura y matemáticas que aquellos sin niveles elevados de plomo en sangre. Este efecto negativo se detectó entre siete y ocho años después, incluso después de que los autores del estudio ajustaran los factores sociales, incluidos los ingresos familiares y la asistencia a la escuela.

el Centro informado en febrero que al menos 176,000 hogares y negocios en Wisconsin reciben agua de las líneas de servicio de plomo, que representan 50 a ciento 75 de la contaminación por plomo en el agua del grifo público, según un estudio de 2008. Milwaukee, que requirió el uso de tubos de plomo hasta 1948, cuando también se permitía el cobre - tiene en al menos 70,000 líneas de servicio de plomo.

En febrero, la representante estatal LaTonya Johnson, D-Milwaukee, presentó un proyecto de ley que requeriría que el estado realice pruebas de agua del grifo cuando un niño esté envenenado con plomo y reduciría el nivel de plomo en la sangre de un niño en el que el estado estaría requerido para investigar su fuente. El proyecto de ley nunca se sometió a votación. Johnson, que solía dirigir una guardería en su casa de Milwaukee, dice que proporcionaba agua de una hielera a los niños bajo su cuidado para evitar la exposición al plomo. Coburn Dukehart / Centro de Wisconsin para el periodismo de investigación

Milwaukee dice que no tiene líneas de servicio de plomo que conduzcan a los edificios de sus escuelas públicas. Se cree que Madison es la primera ciudad del país en eliminar todas las líneas de servicio de plomo de su área de servicio de agua.

Milwaukee planea concentrarse 2.6 millones de dólares de un nuevo Programa DNR de $ 14.5 millones para comenzar a reemplazar las líneas de servicio de plomo que conducen a 384 guarderías con licencia y 12 escuelas privadas en la ciudad. Mientras tanto, el El Departamento de Salud de Milwaukee ha aconsejado esos centros para realizar pruebas de plomo, enjuagar los grifos si el agua ha estado en las tuberías durante varias horas, considerar usar solo agua filtrada o embotellada para preparar la fórmula y cocinar con agua del grifo de agua fría, que generalmente tiene menos plomo.

La representante estatal LaTonya Johnson, demócrata de Milwaukee, sostiene tuberías galvanizadas corroídas que fueron retiradas de su casa en Milwaukee. Las tuberías galvanizadas, que probablemente estén en casas antiguas, pueden acumular plomo de las líneas de servicio, como la que abastece a la casa de Johnson. Johnson operó una guardería en el hogar durante varios años antes de postularse para un cargo público. Cortesía de La Tonya Johnson

Otras 17 comunidades de Wisconsins que van desde Antigo hasta Waterloo planean usar el dinero del programa para reemplazar las líneas de servicio de plomo que lleva a sus escuelas y guarderías.

Oficiales escolares en Detroit, Chicago, Washington DC y Massachusetts También están cada vez más preocupados porque el plomo se esconde en los suministros de agua de las escuelas. Un programa de pruebas en Chicago identificado más que escuelas 100 con agua contaminada con plomo. Un programa de Massachusetts lanzado en respuesta a Flint encontrado que más de la mitad de las 300 escuelas públicas evaluadas tenían niveles peligrosos de plomo en el agua.

De particular preocupación: las guarderías donde los bebés pueden ser alimentados con fórmula para bebés hecha con agua del grifo, o los niños pequeños pueden comer alimentos cocinados en agua cargada de plomo.

En un foro sobre el agua el 7 de septiembre en la Facultad de Derecho de la Universidad de Marquette, el alcalde de Milwaukee, Tom Barrett, dijo que los funcionarios de salud y obras públicas de la ciudad le aseguraron que el agua de Milwaukee es segura. Pero cuando preguntó si lo mismo ocurre con los bebés, el alcalde dijo que su respuesta fue "No".

"Entonces, creo que ahí está el problema", dijo Barrett. "Yo diría que para los bebés y los niños, ahí es donde no querrás tener la exposición al plomo, y ahí es donde seguimos teniendo algo de exposición al plomo en los hogares más antiguos".

La representante LaTonya Johnson, una demócrata de Milwaukee, operó una guardería desde su casa de 90 años durante varios años antes de postularse para un cargo público. Dijo que usó agua potable de un enfriador hasta hace poco, cuando gastó más de $ 10,000 para reemplazar las tuberías corroídas en toda su casa del lado noroeste, que cuenta con líneas de servicio de plomo.

Johnson dijo que muchos propietarios no pueden pagar proyectos como el suyo y que algunos proveedores de cuidado diurno podrían no saber cómo proteger a los niños del plomo en el agua potable.

"Estoy segura de que la gente usa el agua del fregadero", dijo. "Está justo ahí."

Un 'vacío regulatorio'

Los residentes e incluso los funcionarios a menudo asumen que el agua potable es segura si ha sido analizada por un municipio. Cuando un padre preocupado llamó al Distrito Escolar de Wausau el año pasado para preguntar si el distrito analizó el agua en busca de plomo, los funcionarios escolares remitieron al padre a la ciudad de Wausau, que es responsable de analizar el agua municipal.

Pero el superintendente de operaciones de agua de Wausau, Scott Boers, dijo que la ciudad solo recolecta muestras de edificios residenciales. El plomo generalmente llega al agua no en la planta de agua, sino a través de las líneas de servicio y las tuberías interiores, todo lo cual podría contener plomo. La soldadura de plomo se utilizó en estructuras construidas antes de 1984, y hasta 2014, los componentes de plomería aún podrían contener hasta un 8 por ciento de plomo.

Boers dijo que ninguno de los edificios del distrito tiene líneas de servicio de plomo. El director de edificios y terrenos del distrito escolar, Larry Cihlar, dijo que las pruebas solo se requieren en las tres instalaciones del distrito que tienen pozos privados.

La escuela primaria Riverside al este de Wausau gasta aproximadamente $ 1,000 al mes en agua embotellada para beber para proteger a los estudiantes del plomo. Después de que se encontraron tuberías de plomo enterradas en sus cimientos, los funcionarios escolares sacaron fuentes de agua potable e instalaron un sistema de filtración. Cortesía de la Escuela Primaria Riverside

En la Ley de Control de la Contaminación por Plomo, la EPA de CFP. que las escuelas analicen el agua en cada grifo de agua fría, aunque no se menciona la frecuencia, compartan los resultados anormales con el público y tomen medidas para remediar cualquier problema. Debido a que estas son recomendaciones y no requisitos, una escuela que analiza su agua y encuentra altos niveles de plomo podría optar por no compartir los hallazgos con los padres y no hacer nada para solucionar el problema.

Las investigaciones de noticias han demostrado que los administradores de Newark, Nueva Jersey, Portland, Oregon y Ithaca, Nueva York supo sobre el plomo en el agua en las escuelas durante varios meses o años antes de que los hallazgos se hicieran públicos. Lambrinidou, el investigador de Virginia Tech, y otros condenaron el "vacío regulatorio" que rodea a las pruebas de agua en las escuelas en un documento de 2010 titulado Failing Our Children.

“Si usted es un padre, si la escuela va a dejar a su hijo subóptimamente protegido, es mejor saber que no están haciendo mucho que tener un falso consuelo de que las escuelas se están ocupando de ellos”, dijo Lambrinidou.

La solución inmediata para las escuelas con niveles elevados de plomo no tiene por qué ser costosa, dijo, y señaló que las escuelas en Washington, DC y Baltimore dependen de filtros y agua embotellada, ya que eliminan las tuberías de plomo con el tiempo.

Líderes escolares mezclados en el mandato principal

Clendon Gustafson, superintendente del Distrito Escolar de South Shore en Port Wing, dijo que escuchar sobre niveles elevados de plomo en el agua potable de Milwaukee le hizo preguntarse sobre el agua de South Shore.

“Nos estamos preparando para el año escolar, y pensé a mediados de agosto, 'No sé si alguna vez hemos hecho una prueba de agua para eso'. ”El distrito gastó alrededor de $ 130 para analizar muestras de cinco bebederos, que regresaron por debajo del nivel de acción. Gustafson compartido los resultados en el próximo boletín escolar.

Una encuesta del Centro de los 424 superintendentes del distrito escolar de Wisconsin, incluido Gustafson, reveló una mezcla de actitudes hacia la identificación y mitigación de los peligros del plomo. La mayoría eligió no completar la encuesta en absoluto.

Los 47 encuestados se dividieron en cuanto a si debería existir un requisito estatal de que todas las escuelas públicas analicen su agua para detectar plomo. Mientras que algunos lo hacen, ya sea de forma voluntaria o porque tienen pozos privados, otros dicen que pagar por las pruebas simplemente no es una opción.

"¿Otro mandato infundado (sic) ????" escribió un superintendente anónimo. "Por favor no."

Jon Bales, director ejecutivo de la Asociación de Administradores de Distrito Escolar de Wisconsin, dice que los líderes educativos no se oponen a los esfuerzos para eliminar el plomo del agua potable de las escuelas, pero necesitan fondos adicionales para hacerlo. Cortesía de Jon Bales

A Fox 6 Noticias Una investigación realizada en mayo entrevistó a los 10 distritos escolares más grandes del sureste de Wisconsin y preguntó si habían examinado el plomo en sus escuelas. Seis respondieron; todos dijeron "no"

Los expertos, incluido Lambrinidou, dicen que incluso las pruebas no son suficientes porque los niveles de plomo en el agua fluctúan.

“Haces 10 pruebas seguidas - nueve no pueden mostrar ninguna pista”, dijo. “Y luego, el décimo puede tener partes en miles de partes por billón porque es una partícula de plomo que acaba de caer al agua”.

Jon Bales, director ejecutivo de la Asociación de Administradores del Distrito Escolar de Wisconsin, dijo que la mayoría de los administradores apoyan las pruebas de agua. Pero si identifica los peligros del plomo que requieren una reparación costosa, dijo: "Creemos que debería haber algún apoyo federal y estatal para hacerlo".

Su organización, como parte de la Asociación Nacional de Superintendentes Escolares, ha estado presionando al Congreso para que exija a los municipios que prueben la calidad del agua en las escuelas durante las pruebas requeridas para cumplir con la Regla de Plomo y Cobre.

El grupo también está buscando “fondos predecibles” para los distritos escolares que tienen un problema de plomo para pagar el reemplazo de las líneas de servicio de plomo, accesorios de plomo y bebederos.

Cuando los funcionarios de la Escuela Primaria Riverside al este de Wausau descubrieron que el plomo de las tuberías en sus cimientos se filtraba al agua, optaron por eliminar por completo las fuentes de agua de la escuela. El superintendente adjunto Jack Stoskopf dijo que la escuela depende de un sistema de filtración para el agua del grifo y ha gastado alrededor de $ 1,000 al mes durante los últimos 10 años en agua potable embotellada.

“Eso es mucho menos costoso que romper los cimientos de la escuela y romper las tuberías”, dijo.

El Ley de Mejoras a la Infraestructura Hídrica para la Nación, aprobada por el Congreso de los Estados Unidos a principios de diciembre, establece un programa voluntario para analizar el agua en escuelas y guarderías y asigna $ 20 millones al año durante los próximos cinco años en todo el país para realizar análisis. La medida también reserva $ 60 millones anuales para esfuerzos de reducción de plomo, incluida la eliminación de las líneas de servicio de plomo de las escuelas y guarderías.

Crystal Wozniak, a la izquierda, muestra a la propietaria de Green Bay, Jackie Grant, cómo probar su casa en busca de peligros de plomo. Después de enterarse de que su propio hijo estaba envenenado con plomo en 2013, Wozniak se propuso crear conciencia sobre la presencia de plomo en los hogares. Bridgit Bowden / Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin

Crystal Wozniak, que vive en Green Bay con su hijo Casheous de 4 años, dijo que consideró la probabilidad de que hubiera plomo en el agua al decidir dónde comenzaría Casheous un programa de 3-K en el otoño. Ella eligió una escuela recién construida en el centro de la ciudad en lugar de un edificio fuera de la ciudad construido varios años antes.

efectivo estaba envenenado con plomo cuando tenía 9 meses, probablemente por masticar un alféizar cubierto de pintura con plomo. Desde entonces, Wozniak ha educado a otros sobre la eliminación de posibles fuentes de plomo y ha abogado por las pruebas de agua requeridas, incluso en las escuelas.

“El agua en una escuela puede ser más dañina porque están ingiriendo el agua y la comida allí se hace con el agua”, dijo. “No todos los niños andan necesariamente lamiendo las paredes, pero están bebiendo el agua.

La organización sin fines de lucro Wisconsin Center for Investigative Journalism (www.WisconsinWatch.org) colabora con Wisconsin Public Radio, Wisconsin Public Television, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de UW-Madison. Todas las obras creadas, publicadas, publicadas o difundidas por el Centro no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliadas.

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Cara Lombardo se unió al Centro en septiembre de 2016. Es estudiante de posgrado en la Escuela de Periodismo y tiene títulos de pregrado y posgrado de la Escuela de Negocios. Trabajó como CPA auditando grandes bancos y firmas de inversión antes de regresar a la escuela para convertirse en periodista. Lombardo previamente hizo una pasantía con el equipo de investigación del Milwaukee Journal Sentinel, donde reportó historias relacionadas con el sistema de justicia penal del estado, el código fiscal y las leyes de registros abiertos. Antes de eso, fue pasante editorial en la revista The Progressive, editora en Madison Commons y contribuyó a PolitiFact Wisconsin. Se unió al personal del Wall Street Journal en julio de 2017.