El alcalde de Milwaukee, Tom Barrett, habló en un simposio el 7 de septiembre de 2016 en Milwaukee y prometió que la ciudad será "agresiva" en el reemplazo de sus 70,000 líneas de servicio de plomo para reducir el riesgo de plomo en el agua potable. Se le ve aquí en una foto de archivo de 2012. Lukas Keapproth / Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin
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Altos funcionarios de Milwaukee y del estado acordaron el miércoles que Wisconsin debe moverse lo más rápido posible para reemplazar todas las 176,000 tuberías de plomo que se calcula que suministran agua potable a hogares y negocios en el estado, y la secretaria del Departamento de Recursos Naturales, Cathy Stepp, declaró: “Si cuesta un mucho dinero para hacer eso, entonces cuesta mucho dinero hacer eso”.

El DNR estima que reemplazar cada línea de servicio de plomo podría costar entre $3,000 y $5,000 solo para la parte del propietario; no había una estimación estatal disponible el miércoles sobre cuánto podrían gastar las empresas de servicios públicos de agua. Milwaukee Water Works ha estimado que desenterrar las 70,000 líneas de servicio de plomo de esa ciudad costaría entre $511 millones y $756 millones.

El profesor de la Universidad de Virginia Tech, Marc Edwards, quien dirigió el esfuerzo para analizar el agua potable contaminada con plomo en Flint, Michigan, dijo a unas 250 personas que asistieron a un simposio en la Universidad de Marquette que "Creo que nadie que tenga una tubería de plomo no puede éticamente nunca se les diga que su agua es segura para beber”.

Marc Edwards, profesor de ingeniería de Virginia Tech y experto nacional en plomo en el agua potable, recoge una muestra de una tubería de agua con fugas. Edwards habló el 7 de septiembre en un simposio en Milwaukee y dijo que la ley federal actual destinada a proteger al público del plomo en el agua potable es “una broma de mal gusto total para la población estadounidense”. Cortesía de Virginia Tech

La discusión también contó con el presidente de la NAACP de Milwaukee, Fred Royal, miembro de la recién formada Coalición de Acción Agua Dulce para la Vida, quien desafió a Stepp y al alcalde de Milwaukee, Tom Barrett, a priorizar el reemplazo de las líneas de servicio de plomo del estado. Barrett dijo que hay fondos federales o estatales limitados disponibles para ayudar.

Royal señaló que Milwaukee y el estado descubrieron cómo pagar un nuevo estadio de baloncesto de $ 500 millones para los Milwaukee Bucks, pero parecen desconcertados por cómo quitar las tuberías de plomo del suelo que pueden estar contribuyendo a la alta tasa de envenenamiento por plomo entre los niños de la ciudad. .

“Estamos hablando de si es económicamente factible salvar a nuestros niños en Milwaukee”, dijo, y agregó que la incidencia de envenenamiento por plomo aquí es más alta que en Flint.

Fred Royal, presidente del capítulo de Milwaukee de la NAACP, habla en un mitin en 2015. Royal habló en un simposio en la Universidad de Marquette el 7 de septiembre, desafiando al alcalde de Milwaukee, Tom Barrett, a tomar medidas enérgicas para reducir el peligro del plomo en la bebida de la ciudad. agua. Brendan O'Brien / Servicio de noticias del vecindario de Milwaukee

Barrett se negó a precisar cuánto gastaría la ciudad para remediar el problema y prometió que "seremos lo más agresivos que podamos". Reconoció que el enfoque actual de colocar productos químicos que inhiben la corrosión en el agua potable para evitar que el plomo se desprenda de las tuberías de agua envejecidas es un enfoque de "curita".

Mientras tanto, tanto Barrett como Edwards sugirieron que los residentes deberían instalar filtros que cuestan tan solo $30 o usar agua embotellada para beber y cocinar. Ambos filtros acordados son efectivos, si se mantienen, pero la solución a largo plazo es eliminar las tuberías por completo.

El Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin informó en febrero que las líneas de agua con plomo que atienden a hogares, negocios y escuelas en el estado representan un riesgo para los consumidores y que las leyes federales y estatales existentes fallar en proteger al público del plomo en el agua. El miércoles, Edwards calificó las regulaciones actuales como “una broma enfermiza total para la población estadounidense”.

El plomo de las tuberías corroídas en Flint, Michigan, es parcialmente culpable de una crisis de salud pública en la comunidad empobrecida. Después de que la ciudad cambiara su fuente de agua potable en 2014 al altamente corrosivo río Flint, hubo un aumento en el envenenamiento por plomo entre los niños de Flint. Los estudios muestran que el 4.9 por ciento de los niños de Flint evaluados tienen envenenamiento por plomo en comparación con el 8.6 por ciento de los niños evaluados de Milwaukee. Siddhartha Roy / FlintWaterStudy.org

A raíz del desastre de Flint, el DNR de Wisconsin emitió subvenciones por un total de 14.5 millones de dólares a Comunidades 38 para el reemplazo total de las líneas de servicio de plomo tanto de la parte de los propietarios como de la ciudad; Se asignaron $ 2.6 millones a Milwaukee. Barrett reprendió a Stepp por no darle a Milwaukee una porción mayor de los fondos dado que la ciudad tiene el 40 por ciento de las líneas de servicio de plomo estimadas en Wisconsin.

Stepp dijo que su agencia tenía que equilibrar las necesidades de Milwaukee con las de otras comunidades del estado con líneas de servicio de plomo, incluidas Ashland, Beloit, Kenosha, Janesville y Racine.

“Hay muchas áreas de Wisconsin fuera de Milwaukee que sufren estos mismos desafíos”, dijo.

La secretaria del Departamento de Recursos Naturales, Cathy Stepp, aquí en una foto de archivo de 2015, dijo que el aumento en el envenenamiento por plomo entre los niños en Flint, Michigan, la convenció de que Wisconsin debe tomar medidas enérgicas para reducir el riesgo de plomo en el agua potable. “Si cuesta mucho dinero hacer eso, entonces cuesta mucho dinero hacerlo”, dijo Stepp durante un simposio el 7 de septiembre en Milwaukee. Kate Golden / Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin

El panel estuvo de acuerdo en esto: Reemplazar solo la porción pública de las líneas de servicio de plomo no resolverá el problema.

Si bien la regla federal de plomo y cobre requiere el reemplazo parcial de tuberías en algunas circunstancias, eso en realidad puede empeorar la situación. Los investigadores dicen que el plomo puede liberarse cuando esas tuberías se alteran y cuando las nuevas tuberías de cobre reaccionan químicamente con las viejas tuberías de plomo. Dejar la parte de los propietarios en el suelo, dijo Edwards, “envenenará a los niños durante generaciones”.

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Una prueba realizada el año pasado en seis hogares de Milwaukee encontró que los niveles de plomo en el agua potable aumentaron, en algunos casos astronómicamente, después de que la ciudad hiciera reemplazos parciales de las líneas de servicio de plomo durante las reparaciones de las tuberías principales. Una casa, por ejemplo, midió hasta 328 partes por mil millones de plomo después del reemplazo, en comparación con la medición de referencia de 6.5 ppb. Si bien ninguna cantidad de plomo se considera segura, la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. ha establecido 15 ppb como nivel de acción, lo que significa que se deben tomar medidas para reducir el plomo en el agua.

Barrett dijo que la ciudad ha suspendido todos los trabajos de reparación de tuberías principales de agua en áreas con líneas de servicio de plomo, excepto en casos de emergencia.

La pintura vieja y descascarada que se ve en el alféizar de una ventana en una propiedad de alquiler en Milwaukee, Wisconsin, a menudo se culpa por el envenenamiento por plomo en los niños. Pero los expertos y defensores señalan que el plomo de las tuberías envejecidas también puede llegar al agua potable, proporcionando otra vía de exposición al plomo. Matt Campbell / Centro de Wisconsin para el Periodismo de Investigación

La prueba también mostró que incluso las muestras tomadas secuencialmente del mismo grifo pueden tener lecturas radicalmente diferentes. En una casa, las concentraciones de plomo en 12 muestras oscilaron entre 2 ppb y 199 ppb, según el estudio.

Debido a esa variabilidad extrema, dijo Edwards, las pruebas de detección de plomo son casi inútiles. “No importa cuánto muestree, nunca diré que el agua es segura”, dijo.

En todo el estado, casi 4,000 niños, o el 4.5 por ciento de los examinados, fueron diagnosticados con envenenamiento por plomo, según el Departamento de Servicios de Salud del estado de 2014. cifras, el más reciente disponible. Entre ellos había 2,244 niños en Milwaukee. En esa ronda de pruebas, el 8.6 por ciento de los niños de Milwaukee examinados resultó envenenado con plomo en comparación con el 4.9 por ciento en Flint.

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Los efectos del plomo son severos y permanentes. La inteligencia reducida, las discapacidades de aprendizaje y los retrasos en el desarrollo se han atribuido a la exposición al plomo en los niños pequeños, en particular los menores de 6 años, cuyos cerebros en desarrollo son más vulnerables.

Un estudio de 2013 de estudiantes de cuarto grado de Milwaukee vinculó el envenenamiento infantil por plomo con comportamiento disruptivo en la escuela. Los investigadores han encontrado una mayor probabilidad de crimen violento en la edad adulta entre los niños en Cincinnati que fueron envenenados con plomo. Edwards también encontró una asociación entre la exposición al plomo en mujeres embarazadas en Washington, DC y un mayor riesgo de muerte fetal.

El profesor de la Universidad Virginia Tech, Marc Edwards, habla con la superintendente de obras hidráulicas de Milwaukee, Carrie Lewis, antes de un simposio sobre agua potable el 7 de septiembre en la Universidad de Marquette en Milwaukee, Wisconsin. a la salud pública. Dee J. Hall / Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin

La EPA tiene estimado que el agua potable representa alrededor del 20 por ciento de la exposición promedio al plomo, pero hasta el 85 por ciento de la exposición de los bebés que consumen fórmula hecha con agua del grifo.

Durante un discurso de apertura, Edwards calificó los peligros que representan las tuberías de plomo como un "problema creado por el gobierno", y señaló que ciudades como Milwaukee durante muchos años exigieron que los constructores usaran tuberías de plomo.

También criticó la “cultura de la corrupción” en la EPA y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., los cuales, dijo, aseguraron falsamente a los residentes de Flint y durante una crisis de plomo en 2004 en Washington, DC, que su agua era segura. Señaló que ocho personas han sido acusadas hasta ahora en el desastre del agua de Flint y predijo que se presentarán más cargos criminales.

Stepp, cuya agencia ha sido criticada por no tomar medidas enérgicas contra los contaminadores, dijo que los problemas en Flint la convencieron de que Wisconsin debe hacer más para proteger a los residentes del plomo en el agua potable. Felicitó a Edwards por su "coraje" al sacar a la luz la situación de Flint.

“Si hay algo positivo en Flint, Michigan, es esto: es que la gente como usted, la gente común y los legisladores a nivel estatal y federal están, por primera vez, hablando sobre el agua potable de una manera realmente seria, " ella dijo.

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Una respuesta sobre "Wisconsin debe hacer más para proteger a los residentes del plomo en el agua potable, los líderes de DNR y Milwaukee están de acuerdo"

  1. ¿Sabías? EcoloBlue está comprometiendo 10 años de agua para algunos residentes de Flint:
    http://www.abc12.com/home/headlines/First-wave-of-Ecoloblue-water-generators-setup-in-Flint-homes-392079821.html

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