Lynn Utesch, un agricultor que se postula como demócrata para la Asamblea estatal en el Distrito 1, es fotografiado en su casa en el condado de Kewaunee el 24 de junio de 2016. Utesch cría carne de res alimentada con pasto y ha presionado para encontrar soluciones a la contaminación de las aguas subterráneas en el condado. que él cree que es causado por el estiércol de las operaciones concentradas de alimentación animal, o CAFO. También es cofundador del grupo ecologista Kewaunee Cares. Coburn Dukehart / Centro de Wisconsin para el periodismo de investigación
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Fallo en el grifo es una serie que explora los riesgos del agua potable en todo Wisconsin. Leer mas.

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El reportero Andrew Hahn y el editor gerente Dee J. Hall se unió a la hora central en WPR para hablar del agua como tema político en 2016.

Hahn también apareció en el Buzz de las 8 en punto en WORT Madison Community Radio para hablar sobre el impacto de los problemas del agua en las elecciones de noviembre.

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Las preocupaciones de los votantes de Wisconsin sobre la contaminación en lagos y arroyos, la contaminación de los suministros de agua potable y el agotamiento de los acuíferos están transformando el agua en un tema clave de campaña en las elecciones de este otoño, incluida la carrera entre el senador estadounidense republicano Ron Johnson y el exsenador demócrata Russ Feingold.

“No puedo recordar un momento en que (el agua) fuera un tema político importante en todo el estado”, dijo el profesor de historia de la Universidad de Wisconsin-Madison, John Sharpless, excandidato republicano al Congreso.

En Wisconsin, las preocupaciones por el agua han aumentado en respuesta a los cambios hacia la ganadería a gran escala y al creciente conocimiento sobre las amenazas que representan el plomo y otros contaminantes en varias regiones.

Los residentes del condado de Kewaunee y la región de Central Sands del estado, dos de las áreas más vulnerables a la contaminación de las aguas subterráneas, exigen respuestas de los políticos que reconocen que no pueden darse el lujo de ignorar los problemas del agua si quieren conservar sus escaños en las elecciones de 2016.

Las pruebas en los últimos años han revelado contaminación generalizada de bacterias, nitratos y virus en pozos privados de agua potable en el condado de Kewaunee, algunos de ellos relacionados con la proliferación de grandes granjas lecheras conocidas como operaciones concentradas de alimentación animal o CAFO.

El Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin Fallo en el grifo La serie también ha descubierto que cientos de miles de residentes del estado corren el riesgo de beber agua con niveles peligrosos de nitrato, bacterias, arsénico, plomo y otros contaminantes.

Sharpless dijo que Wisconsin no ha tenido el tipo de desastre ambiental definitorio que ha impulsado el cambio en otras partes del país y en otros puntos de la historia.

“No hemos tenido un equivalente al Canal de amor desastre o cuando el río Cuyahoga de Cleveland se incendió en 1969”, dijo Sharpless.

El representante Scott Krug, republicano por Nekoosa, fotografiado en su oficina en el Capitolio del estado de Wisconsin en Madison, Wisconsin. Krug dice que sería un "suicidio político" ignorar las preocupaciones del público sobre la calidad y cantidad del agua en el Distrito 72 de la Asamblea. Andrew Hahn / Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin

El representante estatal Scott Krug, republicano por Nekoosa, dijo que la mudanza de grandes intereses lácteos a su distrito de Central Sands ha cambiado el panorama político para él.

Datos recientes muestran que la administración del gobernador Scott Walker, quien declaró a Wisconsin "Abierto para los negocios", ha sido detesto dar multas por infracciones ambientales. A su informe más reciente de la Oficina de Auditoría Legislativa encontró que el Departamento de Recursos Naturales del estado no siguió sus propias políticas el 94 por ciento de las veces durante 10 años cuando las plantas de tratamiento de aguas residuales o las grandes granjas violaron los términos de sus permisos.

Mientras que los pozos de alta capacidad han sido culpados por secado de lagos y arroyos en Central Sands, el fiscal general republicano Brad Schimel ha emitió una opinión formal que los funcionarios de Wisconsin carecen de la autoridad legal para bloquear cualquier pozo en función de la extracción de los pozos existentes.

El embarcadero en Long Lake, cerca de Plainfield, Wisconsin, ya no llega al agua. En Central Sands de Wisconsin, algunos lagos y arroyos se han reducido o se han secado en los últimos años debido a que la cantidad de pozos de alta capacidad se ha multiplicado, principalmente para riego. La preocupación por la reducción se ha convertido en un gran problema en la contienda por el Distrito 72 de la Asamblea entre el titular republicano Scott Krug y sus oponentes demócratas, David Gorski y Russ Brown. Kate Golden / Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin

Estos movimientos han provocado fuertes críticas por parte de algunos residentes del distrito de Krug de que los líderes de Wisconsin no están protegiendo sus recursos hídricos.

“No diría que es urgente para California, pero es una de las primeras partes emergentes del estado de Wisconsin donde potencialmente podría convertirse en urgente para California”, dijo Krug sobre la reducción de los acuíferos locales. “Hay partes de mi distrito donde los lagos han desaparecido por completo”.

Atrapado en el medio

Krug ha tratado de montar a horcajadas sobre los bandos en guerra, ganando premios de la Asociación de empresas lácteas, que representa a productores lecheros, procesadores de leche y negocios relacionados; y un respaldo en 2014 de la Liga de Votantes por la Conservación de Wisconsin, que dice que está "comprometida a recuperar el legado de conservación no partidista de nuestro estado".

“Creo que es un suicidio político no reconocer al menos que hay problemas en este momento”, dijo Krug. “Incluso si no fue un tema delicado cuando se trata de temas electorales, es un tema delicado en Wal-Mart. Es un tema delicado en el banco. Esas son cosas en las que tengo que trabajar porque, si no lo haces, sigues oyendo hablar de ello”.

Ambos demócratas que compiten por derrocar a Krug se postulan en plataformas para proteger la calidad del agua de la región.

David Gorski se postula como demócrata para el Distrito 72 de la Asamblea. Se le ve aquí con un letrero que se opone a la lechería Golden Sands, que ha sido propuesta por la familia Wysocki de Cos., que también es propietaria de la lechería Central Sands. En su página de Facebook, Gorski dijo: “Todos queremos que las empresas crezcan, pero no se debe permitir que una empresa perjudique la salud y el valor de la propiedad de sus vecinos”. Cortesía de David Gorski

El consejero escolar de Nekoosa, David Gorski, es un "Berniecrat" autoproclamado que apoyó al excandidato presidencial demócrata Bernie Sanders. Dijo que Krug y otros republicanos tienen antecedentes de votar en contra del medio ambiente.

Gorski dijo que el DNR debería permitir pozos de alta capacidad o CAFO solo si “pueden operar sin un efecto adverso sobre el medio ambiente. Esa es la forma en que se supone que debe ir. El problema es que eso no es lo que está sucediendo bajo la administración de Walker”.

El otro retador demócrata de Krug es Russ Brown, un agricultor orgánico de Coloma que se enfrentará a Gorski en las primarias del martes 9 de agosto. Sobre su pagina de la campaña de facebook, Brown dijo que lo impulsan las preocupaciones sobre la calidad del agua, las propuestas de grandes granjas en la región y la proliferación de pozos de alta capacidad a los que se culpa de agotamiento de los cuerpos de agua incluyendo el río Little Plover y Long Lake.

“Hay turismo, y si no manejamos este problema, vamos a paralizar el turismo”, dijo Brown. “También vamos a paralizar a las personas que compraron o continúan comprando casas de vacaciones y casas de retiro en el área de Central Sands”.

El agricultor orgánico Russ Brown, quien desafía al representante Scott Krug, republicano por Nekoosa, hace campaña en Wisconsin Rapids durante el Desfile del Festival Cranberry Blossom el 19 de junio. Brown, un demócrata, y Krug están de acuerdo en que la calidad y la cantidad del agua son cuestiones clave en la carrera por el escaño del Distrito 72 de la Asamblea. Cortesía de Russ Brown

Una de las mayores controversias en el distrito de Krug es una propuesta de la familia Wysocki de Cos. para construir una operación lechera de 7,800 acres en la ciudad de Saratoga en el condado de Wood.

Durante años, la familia Wysocki ha estado peleando con el pueblo por su propuesta Lechería de arenas doradas, que incluiría 4,000 vacas, 300 novillas y 1,000 terneros y produciría unos 55 millones de galones de estiércol líquido, 25,000 toneladas de estiércol sólido y otros desechos al año. La compañía ganó una batalla judicial reciente, pero el pueblo sigue luchando. El DNR está revisando la propuesta.

instalación existente de Wysocki, Lechería Central Sands, fue objeto de críticas en mayo por lo que los residentes cercanos afirmaron que era esparcimiento inadecuado de estiércol. Los residentes mencionaron, entre otras cosas, la aplicación de estiércol líquido que tuvo lugar durante una fuerte tormenta. El DNR gobernó en junio que la lechería no violó las reglas de DNR.

Krug se ha opuesto la nueva lechería, solicitando al DNR en 2014 que deniegue la solicitud de permiso de Golden Sands. Citó preocupaciones sobre los 33 pozos de alta capacidad propuestos para la instalación y un brote en ese momento de la peligrosa bacteria E. coli en los lagos Nepco y Wazeecha. El Departamento de Salud del Condado de Wood no rastreó la bacteria hasta una fuente específica.

Krug a veces se encuentra en el lado opuesto de muchos republicanos en este tema.

“No estoy necesariamente frustrado con mi caucus, es solo una pista útil para ellos de que durante las últimas tres sesiones, a pesar de los gritos y alborotos que he estado haciendo sobre esto, es hora de que comencemos a trabajar en ello”.

Los republicanos de la Asamblea no están dando por sentadas las posibilidades de reelección de Krug para el Distrito 72 de la Asamblea. El Comité de Campaña de la Asamblea Republicana le dio a Krug $ 12,000, uno de los seis candidatos hasta ahora que recibió un apoyo de cinco cifras del comité.

“Mi distrito siempre será competitivo”, dijo Krug. “Después de la redistribución de distritos, es un escaño del 50.1 por ciento... Va a ser una carrera reñida pase lo que pase”.

Residentes de Kewaunee enojados

En otras partes del estado, los electores y los legisladores enfrentan otras tensiones sobre la gestión del agua. El DNR y la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. celebraron una reunión conjunta en junio en Luxemburg, en el condado de Kewaunee, para presentar posibles soluciones redactadas por voluntarios y funcionarios para los pozos del área que contaminan con bacterias y nitratos.

En la audiencia había dos hombres que se enfrentarán en las elecciones del 8 de noviembre para representar al 1.er distrito de la Asamblea: el representante titular Joel Kitchens, republicano por Sturgeon Bay, y la aspirante demócrata Lynn Utesch, criadora de carne y activista ambiental de Kewaunee.

El representante estatal Joel Kitchens, republicano por Sturgeon Bay, a la izquierda, en una reunión en Luxemburg, Wisconsin, el 23 de junio, donde los residentes del área discutieron posibles soluciones a la contaminación de las aguas subterráneas del condado de Kewaunee. Lynn Utesch, a la derecha, también presente, compite contra Kitchens por un puesto en la Asamblea estatal. Coburn Dukehart / Centro de Wisconsin para el periodismo de investigación

Kitchens se asoció con Krug en 2014 en un pieza de legislación eso habría creado regulaciones más estrictas para pozos de alta capacidad en áreas ambientalmente sensibles. La medida nunca tuvo audiencia. En una entrevista, Kitchens dijo que es “prácticamente imposible” aprobar nuevas leyes que agreguen más regulaciones en la Legislatura dirigida por los republicanos.

“(El problema del agua) afecta nuestras áreas muy directamente, la mía y la del representante Krug, así que obviamente no tenemos más remedio que hablar de eso”, dijo Kitchens. “Se está volviendo cada vez más visible”.

La controversia sobre la calidad del agua ha llevado a la administración Walker a proponer desarrollo de nuevas reglas eso establecería estándares más estrictos para esparcir estiércol en áreas como el condado de Kewaunee con suelos poco profundos y roca madre fracturada. Al proponer la regla, el DNR reconoció que las regulaciones estatales existentes no protegen adecuadamente las aguas subterráneas y superficiales de la contaminación en áreas vulnerables.

Pero los grupos ambientalistas, incluidos Clean Wisconsin y Defensores ambientales del medio oeste, han criticado al DNR por retroceder reglas más estrictas que había pedido límites en polémica fumigación de estiércol líquido y otras restricciones a las CAFO.

Haley Henschel / Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin

Utesch y otros ciudadanos afines solicitó a la EPA para investigar la contaminación en el condado de Kewaunee. Un representante de la EPA le dijo a una multitud de aproximadamente 150 personas en Luxemburgo que la agencia no tiene autoridad en el asunto.

“Ciertamente aprecio el hecho de que a la gente le gustaría tener agua limpia hoy”, dijo Tinka Hyde, directora de la división de agua de la EPA para varios estados del Medio Oeste. “Trabajo en un mundo de normas y reglamentos y presupuestos asignados que me dicen lo que puedo y no puedo hacer… No tengo la autoridad para regular los pozos privados. Tengo la autoridad para regular los sistemas públicos de suministro de agua, y esas son cosas diferentes”.

En una entrevista, Utesch, miembro de los grupos de trabajo de DNR, dijo que eso no es suficiente.

“Esta es una emergencia de salud pública que estamos teniendo aquí, y hay medidas de emergencia que se pueden implementar si la Legislatura y el gobernador realmente quisieran hacer algo sobre estos problemas”, dijo Utesch.

Lynn Utesch habla en una reunión con el Departamento de Recursos Naturales del estado, la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. y los residentes de los condados de Kewaunee y Door en el recinto ferial del condado de Kewaunee en Luxemburg, Wisconsin, el 23 de junio. Utesch, candidato demócrata a la Asamblea estatal, es uno de los fundadores del grupo Kewaunee Cares y ha sido un orador vocal sobre el tema de las operaciones concentradas de alimentación de animales y la contaminación de las aguas subterráneas en el condado de Kewaunee. Coburn Dukehart / Centro de Wisconsin para el periodismo de investigación

Los paneles DNR enviados varias soluciones posibles para los problemas de agua del condado, recomendando, entre otras cosas, $ 300,000 en fondos estatales para suministros de agua de emergencia y proporcionando a los residentes pozos de reemplazo, agregando personal DNR, reglas más estrictas para áreas vulnerables a la contaminación del agua subterránea y mayor cumplimiento y supervisión de permisos.

La agencia le dijo a la EPA a fines de julio que, además de más límites en la distribución de estiércol en el condado de Kewaunee, también está considerando cambiar los recursos para aumentar la supervisión y el cumplimiento de las reglas CAFO existentes.

Kitchens, veterinaria y legisladora de primer mandato, está a favor de ese cambio de regla. Sin embargo, más allá de eso, Kitchens dijo que las medidas voluntarias serían más efectivas que las nuevas leyes y dijo que “la mayoría de los agricultores quieren hacer lo correcto”.

El representante Joel Kitchens, republicano por Sturgeon Bay, es fotografiado afuera del Expo Hall en el recinto ferial del condado de Kewaunee en Luxemburg, Wisconsin, antes de una reunión de representantes del Departamento de Recursos Naturales del estado, la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. y los residentes del área el 23 de junio. . Coburn Dukehart / Centro de Wisconsin para el periodismo de investigación

Pero un estudio de 2015 llevado a cabo por la Universidad de Wisconsin-Extension y UW-Green Bay descubrió que simplemente alentar a los agricultores a adoptar prácticas que protejan las aguas subterráneas no redujo el número de “incidentes de aguas marrones”.

“Espero que la gente realmente retroceda y mire lo que sucedió porque, en términos políticos, se ha logrado mucho en el último año y medio más o menos”, dijo Kitchens. “Las cosas nunca van a moverse tan rápido como la gente quiere. No puedes culpar a la gente; si tienen un pozo malo, lo quieren bien mañana. Pero según los estándares políticos, las cosas se están moviendo bastante rápido”.

Pero Utesch dijo que las medidas voluntarias no reducirán la contaminación de las grandes operaciones agrícolas.

“Soy agricultor”, dijo Utesch. “Creo en la agricultura. Creo que en realidad lo que está ocurriendo aquí es que los agricultores no están representados. Lo que se está representando en esta área es la agroindustria”.

El director de asuntos gubernamentales de la Asociación de Empresas Lácteas, John Holevoet, dijo que favorece a los agricultores que trabajan con el público y el DNR hacia "soluciones viables a largo plazo para los problemas que tenemos y que están teniendo otros lugares del país".

"Creo que en realidad es un momento emocionante", agregó. “Se está haciendo mucho trabajo bueno”.

Pero mientras las partes interesadas discuten sobre cuáles deberían ser las reglas y los legisladores regresan a sus distritos para prepararse para noviembre, continúan los conflictos por la contaminación de las instalaciones agrícolas.

A principios de julio, el estiércol de una gran granja del condado de Calumet, derramado en Plum Creek después de fuertes lluvias, matando peces en un arroyo que desemboca en el río Fox. El DNR está investigando el derrame en Shiloh Dairy, que es propiedad de Gordon Spires, el presidente de la Asociación de Empresas Lácteas.

El agua en cuestión en la carrera por el Senado

La calidad del agua también se ha inyectado en la carrera por el Senado de los EE. UU., ya que el demócrata Feingold intenta recuperar el escaño que perdió ante Johnson hace seis años.

El exsenador estadounidense Russ Feingold trabaja con la multitud en Union South antes del comienzo del partido de fútbol Badger contra los Purdue Boilermakers, el 17 de octubre de 2015 en el estadio Camp Randall. Feingold, un demócrata, está tratando de recuperar el escaño en el Senado de los Estados Unidos que perdió ante el republicano Ron Johnson hace seis años. Aplicaciones de Steve / Diario del estado de Wisconsin

Feingold ha criticado a Johnson por votar para bloquear un regla federal que expande los cuerpos de agua protegidos por la Ley de Agua Limpia, como lagos, arroyos y océanos, para incluir aguas conectadas, como afluentes y humedales. La regla, que Senadores republicanos intentó sin éxito matar - está en espera debido a un desafío legal.

“El senador Johnson ignoró la crisis de contaminación del agua en el condado de Kewaunee durante demasiado tiempo, incluso cuando los residentes suplicaban ayuda”, dijo la portavoz de Feingold, Amelia Penniman, en un correo electrónico. “En cambio, se puso del lado de los grandes contaminadores y calificó las medidas de seguridad del agua como 'ridículas'. ”

La campaña de Johnson sostiene que el gobierno de Waters of the US le daría a Washington demasiado control sobre Wisconsin.

El portavoz de Johnson, Brian Reisinger, acusó a Feingold de “ponerse del lado de la EPA sobre los agricultores y las pequeñas empresas de Wisconsin”. Llamó a la regla "una regulación onerosa y costosa", y agregó: "El senador Feingold puede no entender que la sobrerregulación acaba con los empleos, pero Ron Johnson sí".

El senador republicano Ron Johnson responde las preguntas de los asistentes durante un almuerzo en The Madison Club en Madison el 9 de octubre de 2015. Johnson busca la reelección para el escaño que le ganó al demócrata Russ Feingold en 2010. John Hart / Diario del Estado de Wisconsin

Reisinger se negó a abordar específicamente los problemas del condado de Kewaunee. Pero preguntado por el Door County Daily News.com en febrero cómo se podría solucionar la contaminación del agua, Johnson dijo que cree que menos regulación es la clave para un medio ambiente más limpio.

“Si quieres proteger el medio ambiente, quieres una economía fuerte”, dijo Johnson. “Una de las cosas que estoy haciendo como presidente del Comité Senatorial de Seguridad Nacional y Asuntos Gubernamentales es reducir esa carga regulatoria”.

Cobertura de temas ambientales por parte del Wisconsin Center for Investigative Journalism (www.WisconsinWatch.org) cuenta con el apoyo de la Fundación Joyce. Divulgación completa: en 2014, dos años antes de convertirse en candidato político, Lynn Utesch y su esposa, Nancy, contribuyeron con $500 al Centro. El Centro sin fines de lucro colabora con la Radio Pública de Wisconsin, la Televisión Pública de Wisconsin, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación Masiva de UW-Madison. Todos los trabajos creados, publicados, publicados o difundidos por el Centro no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliados.

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Andrew Hahn fue reportero del Centro en 2016.