El fotógrafo de NPR David Gilkey mientras enviaba fotos y hacía una entrevista bidireccional después de cubrir el día de la votación presidencial en el norte de Afganistán en 2009. Cortesía de NPR
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Conocí a David Gilkey en 2006 cuando era editor de fotografía junior en usatoday.com. Estaba de visita desde Detroit Free Press, donde acababa de terminar una película ganadora de un premio Emmy llamada "Banda de hermanos de Michigan.” Era alto, imponente, gruñón e intimidante. Pensé para mis adentros: “Ese tipo es de miedo! "

Al año siguiente me encontré como el nuevo editor de imágenes y multimedia en NPR. El camarógrafo John Poole y yo fuimos los primeros profesionales visuales que NPR contrató. Unos meses después de mi mandato, NPR decidió agregar otro videógrafo al personal, por lo que John y yo comenzamos a revisar currículums y carpetas. El que inmediatamente subió a la cima fue el de Gilkey. Y lo admito, al principio, estaba completamente escéptico de contratarlo.

Pero, su narración visual fue increíble. Así que llamé a todas sus referencias, y sus elogios fueron algo así:

"Tierno."
"Amable."
"Cuidando."
“La persona más dulce que jamás conocerás”.
“Un leal fotógrafo y amigo.”
“No te arrepentirás de contratarlo”.

Y gracias a Dios lo hicimos.

Marine Lance Cpl. Anthony Espinoza se seca el sudor de los ojos al final de una patrulla de un día en el distrito de Sangin, en el sur de Afganistán, en mayo de 2011. David Gilkey / NPR

David Gilkey no era solo un fotógrafo, era un humanitario y un periodista profundamente sensible que realmente se preocupaba por sus sujetos y logró encontrar belleza y espíritu incluso en las personas más profundamente heridas. Ya sea fotografiando un niño traumatizado por el conflicto en Gaza, un soldado con extremidades amputadas que intenta reconstruir su vida después de la guerra o, simplemente, un hermoso paisaje en Afganistán, David parecía tener una forma mágica de capturar la luz, tanto física como espiritualmente, que hacía que sus fotos cantaran.

El propio David era un espíritu salvaje y libre que nunca parecía sentirse cómodo por dentro; caminaba de un lado a otro, casi como un tigre en una jaula, pidiendo una tarea, suplicando algo que hacer, ofreciéndose a ayudar en cualquier forma que pudiera. Parecía preferir estar acalorado, sudoroso e incómodo mientras cargaba equipo pesado en el campo que las comodidades con aire acondicionado de la sala de redacción. Lo recuerdo mostrando un casco de grado militar y un chaleco antibalas que había encargado a una empresa de suministros para actividades al aire libre, y estaba tan atolondrado como un niño en Navidad. (Y tenía un gran gusto en botas de cuero caras…)

Pero a pesar de su hambre de estar en el campo, mientras estaba en la oficina de NPR, ayudaba a cualquiera que se lo pidiera, desde un pasante que necesitaba consejos básicos de cámara, hasta un productor que viajaba al extranjero por primera vez, a mí, su editor. , que quería publicar sus fotos grandes y ruidosas para que el mundo las viera. Y era divertido. Hombre, era divertido. Y cuando regresaba a la oficina después de un mes de ausencia, todo nuestro equipo (¡Fun Floor Five!) saltaba para darle una gran bienvenida a casa.

David fue asesinado el domingo. en Afganistán junto con su intérprete Zabihullah Tamanna cuando su vehículo fue alcanzado por fuego talibán en una emboscada al borde de la carretera. Tenía 50 años.

Los feligreses de la iglesia católica Saint Louis King of France en Port-au-Prince cantan y lloran mientras dedican un monumento que construyeron en el sitio de las fosas comunes del terremoto en Titanyen, Haití. David Gilkey / NPR

Al escuchar la noticia de su muerte el domingo, caí al suelo y lloré. Un vecino que nunca había conocido me trajo pañuelos, agua y un abrazo. Fue un pequeño consuelo, pero era algo que el mismo David habría hecho, ya que a pesar de su exterior aparentemente rudo, era, de hecho, amable hasta la médula.

Me ha sorprendido la efusión de amor, gratitud y aprecio por Gilkey que se ha escrito sobre él en los últimos días. Conmovió a todos los que lo conocieron. He estado pensando en por qué. A pesar de todas las quejas y gemidos de David sobre todo lo que hay bajo el sol, era brutalmente honesto sobre su propio dolor y sufrimiento, y también era muy bueno escuchando. Combine esos dos rasgos y tendrá a alguien con quien se sienta cercano, incluso después de la interacción más breve. Entonces sí, conmovió a cientos, miles, de las personas que lo conocieron en persona, y aún más que vieron sus fotos y se conmovieron con ellas. Era especial y único. Un artista. Un renegado. Un soldado. Un alma fina y tierna.

Una niña pequeña salta sobre un campo inundado que contiene las aguas residuales del Mais Gate Camp después de las fuertes lluvias en Puerto Príncipe. Los sobrevivientes del terremoto intentaban mantenerse secos y salir del barro en los campamentos de tiendas de campaña de la capital haitiana, una advertencia de nueva miseria para el millón de personas sin hogar que viven en las calles y en los campamentos de desplazados internos un mes después del devastador terremoto. David Gilkey / NPR

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Fotógrafo e intérprete de NPR asesinados en Afganistán por Eyder Peralta, NPR

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Recordando a David Gilkey, fotoperiodista y amigo por Keith Jenkins, National Geographic

El exfotógrafo de Free Press David P. Gilkey asesinado en Afganistán por Daniel Bethencourt, Detroit Free Press

Periodista y traductor de NPR asesinado por talibanes en Afganistán por Rod Nordland, New York Times

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Reloj Coburn Dukehart/WisconsinDirector Asociado (Associate Director)

Coburn Dukehart es el director asociado de Wisconsin Watch. Se unió a la organización en 2015 como Directora Digital y Multimedia. Actualmente es jefa de producto y audiencia, dirige la estrategia visual y digital; crea contenido visual; administra activos digitales y capacita a estudiantes y periodistas profesionales. Dukehart anteriormente fue editor de fotografía sénior en National Geographic, editor de imágenes y multimedia en NPR y editor de fotografía en USATODAY.com y washingtonpost.com. Ha recibido numerosos premios del Club de Prensa de Milwaukee, la Asociación Nacional de Fotógrafos de Prensa, Imágenes del Año Internacional y la Asociación de Fotógrafos de Noticias de la Casa Blanca.