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En esta foto de archivo de 2010, se ve el exterior del edificio WW Grainger en Janesville, Wisconsin. La empresa con sede en Illinois tuvo que devolver $50,000 en créditos fiscales después de no poder crear los empleos prometidos. Bill Olmsted / La Gaceta de Janesville
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El Departamento de Ingresos ha revocado $50,000 en créditos fiscales de WW Grainger, un distribuidor de suministros industriales y de mantenimiento, después de que la empresa no pudiera crear los puestos de trabajo prometidos, vendió filiales que empleaban a cientos de sus trabajadores y envió algunos puestos de trabajo al extranjero.

El dinero era parte de $500,000 en créditos fiscales aprobado para WW Grainger en 2011 por Wisconsin Economic Development Corp., la agencia de creación de empleos insignia del gobernador Scott Walker que presidió hasta 2015. Un ex alto funcionario de Grainger, David W. Grainger, ha sido un importante donante de las campañas para gobernador de Walker.

WW Grainger, con sede en Illinois, había prometido realizar mejoras de capital de al menos $1.8 millones en su ubicación de Janesville y crear 130 nuevos puestos de trabajo en esa instalación para marzo de 2013. El contrato también requería que la empresa conservara tanto los nuevos puestos de trabajo en Janesville como los 1,169 existentes. empleos de tiempo completo en Wisconsin hasta marzo de 2015.

Cuando la empresa no pudo crear ninguno de esos puestos de trabajo antes de la fecha límite, y de hecho eliminó 361 puestos de trabajo en Wisconsin, dejó de ser elegible para $450,000 de los créditos. Debido a que WW Grainger gastó mucho más de la cantidad planificada en mejoras de capital, recibió $50,000 en créditos fiscales. Pero WEDC luego cambió de opinión.

"Si bien Grainger superó con creces sus expectativas de inversión de capital, no crearon ninguno de los 130 puestos de trabajo esperados y su fuerza laboral se redujo significativamente", declaró Shelly Braun, gerente del programa de WEDC, en un comunicado. evaluación de cierre de premios firmado el 14 de octubre. “Recomiendo la revocación de los $50,000 en créditos fiscales verificados para inversión de capital”.

WEDC notificado gerente de impuestos de WW Grainger de su intención de revocar los créditos y, un mes después, convertido el asunto a la Secretaría de Hacienda.

El portavoz de WW Grainger, Joe Micucci, dijo que la compañía está devolviendo los $50,000. WKOW-TV en Madison revelado en un informe Jueves que los créditos fiscales de la empresa habían sido revocados.

Micucci dijo que el empleo disminuyó temporalmente debido a la venta de subsidiarias en 2013, pero desde entonces se recuperó. Según Micucci, la compañía ahora tiene alrededor de 1,250 empleados en Wisconsin, pero se negó a decir si eso incluye a los empleados a tiempo parcial. Cuando la empresa solicitó los créditos en 2011, informó tener 1,169 empleados de tiempo completo y 93 de medio tiempo.

Thomas Cafcas, analista de investigación de Buen trabajo primero, dijo que los impuestos representan sólo el 2 por ciento de los costos de una empresa. Los factores más importantes incluyen una fuerza laboral preparada, buenos sistemas de educación y transporte, y la disponibilidad de proveedores y clientes, dijo Cafcas, cuya organización promueve la responsabilidad en el desarrollo económico.

“Si miras a WEDC, hay mucho énfasis en los últimos años en cómo las exenciones de impuestos crean todo tipo de empleos”, dijo Cafcas. “Francamente, (Grainger) es el caso, junto con una gran cantidad de otros acuerdos que han salido mal, que simplemente no es así”.

Agregó que cuando se trata de decisiones empresariales, “poco tienen que ver los subsidios. Una empresa aceptará el dinero de los contribuyentes si está disponible, pero en realidad no los está impulsando a estar donde están”.

David W. Grainger, ex presidente senior de la compañía, es uno de los principales donantes de Walker. Él Bajó como presidente en 2007, y fue el mayor accionista individual tan recientemente como 2013. Micucci dijo que Grainger ya no tiene esa distinción y no participa en las operaciones diarias de la empresa.

Grainger ha dado $21,000 a Walker desde 2011, según la base de datos de la Campaña por la Democracia de Wisconsin. En el ciclo electoral de 2014, Grainger fue uno de los 11 contribuyentes quienes excedieron el límite de $10,000 en donaciones para la reelección del gobernador. La campaña de Walker recibió la orden de pagar una multa por aceptar contribuciones excesivas.

La fundación administrada y financiada por Grainger también ha sido un generoso donante de la Universidad de Wisconsin-Madison. El edificio de la escuela de negocios fue llamado Grainger después de que él y la Fundación Grainger juntos dieran $10 millones para su construcción. Y el año pasado, la fundación hizo una Regalo de $ 47 millones al programa de ingeniería UW-Madison del cual se graduó David W. Grainger.

Créditos fiscales laborales bajo escrutinio

WEDC ha enfrentado críticas durante años y, en algunos casos, reconoció su falta de supervisión adecuada en la concesión y el seguimiento de los premios económicos. Los críticos también han pedido a la agencia que deje de subsidiar a las empresas que enviar trabajos fuera de Wisconsin. Recientemente, el director ejecutivo de WEDC, Mark Hogan anunció la agencia está revisando su programa de crédito fiscal relacionado con el trabajo después de que los funcionarios identificaran inexactitudes en la forma en que la agencia contaba los trabajos calificados.

WW Grainger solicitó por primera vez los créditos fiscales en 2010, antes de que se formara WEDC, con el Departamento de Comercio bajo el gobernador demócrata Jim Doyle.

Walker, un republicano, formó WEDC después de convertirse en gobernador en enero de 2011. La agencia público-privada entonces presidida por Walker autorizó hasta $500,000 en créditos en julio de 2011, incluidos $450,000 para la creación de empleos y $50,000 para inversiones de capital.

de Grainger solicitud en línea. planes detallados para convertir el espacio de almacenamiento no utilizado en su propiedad de Janesville en espacio de oficinas y agregar 130 puestos de trabajo de tiempo completo, la mayoría de los cuales pagarían alrededor de $ 14 por hora más beneficios. Los puestos restantes serían puestos gerenciales con salarios por hora que oscilan entre $26 y $51.

La solicitud señalaba dos lugares alternativos para trasladar los trabajos, ambos fuera de Wisconsin: las oficinas corporativas de Grainger en Niles, Illinois, o la sede de la empresa en Lake Forest, Illinois.

Las Informe de progreso, obtenido por el Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin bajo la ley estatal de registros públicos, muestra que la compañía completó las inversiones de capital, gastando $6.6 millones en sus instalaciones de Janesville, muy por encima de los $1.8 millones prometidos. Las mejoras incluyeron nuevo espacio de oficina, estacionamiento adicional, una segunda cafetería y otras actualizaciones.

Pero WW Grainger no logró crear 130 nuevos puestos de trabajo y, de hecho, eliminó de dos a tres veces esa cantidad de puestos entre la recepción de los créditos y la presentación del informe de progreso final en 2015.

Citizen Action of Wisconsin, una organización sin fines de lucro que se enfoca en la justicia social y económica, Criticado el trato el viernes.

“Los votantes de Wisconsin saben que el establecimiento político y corporativo está cometiendo una traición económica contra los trabajadores de Wisconsin”, dijo Robert Kraig, director ejecutivo de Citizen Action. “El público también se está dando cuenta cada vez más de que si la economía se puede manipular en contra de los trabajadores, también se puede volver a manipular a nuestro favor mediante políticas que amplíen las oportunidades económicas”.

El número de puestos de trabajo disminuye, se recupera

Micucci dijo que la venta de la empresa en 2013 de Gempler's, Ben Meadows y AW Direct a Ariens Co., una empresa de fabricación de equipos con sede en Brillion, provocó una disminución de su plantilla.

El año pasado, WW Grainger recortar 30 empleos del almacén de Janesville como parte de una estrategia para subcontratar 130 puestos de trabajo en toda la empresa a Panamá. Según Micucci, todos menos seis de los 30 empleados fueron colocados en otros puestos con Grainger.

En enero, la empresa anunció cerraría su almacén de Green Bay y despediría a unos 43 empleados. A los empleados se les dijo que podían solicitar puestos de trabajo en el almacén de Janesville; siete se han transferido hasta la fecha, dijo Micucci.

Agregó que la compañía no tiene planes para reducciones adicionales de empleos en Wisconsin. De hecho, más de 220 personas han sido contratadas en las instalaciones de Janesville desde enero. Sin embargo, desde 2011, la cantidad de empleados en Janesville ha aumentado en 50 personas, a alrededor de 900, todavía 80 empleos por debajo de su objetivo.

WW Grainger cotiza en bolsa y ha pagado dividendos crecientes a los accionistas durante los últimos años.

En una declaración de ganancias reciente, el presidente y director ejecutivo Jim Ryan dijo a los accionistas que la empresa respondió a las desafiantes condiciones del mercado en 2015 “reestructurando varios de nuestros negocios, lo que resultó en una estructura de costos más reducida”. Grainger cerró 49 sucursales en EE. UU. el año pasado y, según Ryan, “seguirá ejecutando cambios” en 2016.

La organización sin fines de lucro Wisconsin Center for Investigative Journalism (www.WisconsinWatch.org) colabora con Wisconsin Public Radio, Wisconsin Public Television, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de UW-Madison. Todas las obras creadas, publicadas, publicadas o difundidas por el Centro no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliadas.

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Cara Lombardo se unió al Centro en septiembre de 2016. Es estudiante de posgrado en la Escuela de Periodismo y tiene títulos de pregrado y posgrado de la Escuela de Negocios. Trabajó como CPA auditando grandes bancos y firmas de inversión antes de regresar a la escuela para convertirse en periodista. Lombardo previamente hizo una pasantía con el equipo de investigación del Milwaukee Journal Sentinel, donde reportó historias relacionadas con el sistema de justicia penal del estado, el código fiscal y las leyes de registros abiertos. Antes de eso, fue pasante editorial en la revista The Progressive, editora en Madison Commons y contribuyó a PolitiFact Wisconsin. Se unió al personal del Wall Street Journal en julio de 2017.