El abogado Robert J. Dreps, ganador del Distinguished Wisconsin Watchdog Award de 2016, pronunció el discurso de apertura en la sexta edición anual de los Watchdog Awards en Madison. Como abogado privado, Dreps representó a decenas de periódicos y otras organizaciones de medios de comunicación en casos estatales y federales. Jentri Colello / Para el Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin
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Vea fotos de la sexta edición anual de los premios Wisconsin Watchdog Awards, incluido el taller de reportajes de investigación, la recepción y la cena.
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Reportaje de investigación + Arte

Vendo media vaca, una trucha, un grifo y 1,000 ovillos de lana

Las victorias en el gobierno abierto, encabezadas por el periodismo de investigación y el activismo ciudadano en un año de ataques sin precedentes a la transparencia del gobierno, fueron celebradas por periodistas, miembros del público y defensores de las leyes de registros públicos en la sexta edición anual de los Premios Watchdog de Wisconsin el miércoles por la noche en Madison.

El abogado Robert J. Dreps, ganador del Distinguished Wisconsin Watchdog Award 2016, pronunció el discurso de apertura en el evento con entradas agotadas, que fue organizado conjuntamente por el Wisconsin Center for Investigative Journalism, una organización no partidista y sin fines de lucro, el Consejo de Libertad de Información de Wisconsin y Madison Pro Capítulo de la Sociedad de Periodistas Profesionales.

“El público ha demostrado su fuerte apoyo al gobierno abierto, y ahora es nuestro trabajo involucrarlos en nuestro esfuerzo por mantener y fortalecer esa tradición de Wisconsin”, dijo Dreps, quien recibió dos ovaciones de pie.

Dreps dijo que su trabajo respaldando “los intereses de los periodistas y el público en los tribunales” es el mejor trabajo en el estado “porque argumentar a favor de la libertad de expresión y el gobierno abierto ha significado que mi causa siempre fue justa”.

Dreps señaló que desde que comenzó a trabajar en la práctica privada en 1985, los medios de Wisconsin rara vez han perdido un caso de difamación.

“Nuestros clientes de medios ni siquiera han tenido que enfrentarse a un jurado”, dijo Dreps. “Y hoy, debido a que no hay un historial de éxito en este estado, pocos demandantes de difamación lo intentan más… Nuestro éxito también, y quizás principalmente, refleja la larga tradición de calidad e integridad periodística de Wisconsin”.

Dreps, quien se retira de la práctica de tiempo completo en Godfrey y Kahn, fue incluido en el Salón de la Fama del Periódico de Wisconsin en febrero. Como abogado particular, representó a la Asociación de periódicos de Wisconsin, la Asociación de locutores de Wisconsin, el Consejo de Libertad de Información y docenas de periódicos y otras organizaciones de medios de comunicación en casos estatales y federales.

Periodistas, miembros del público y defensores de las leyes de registros públicos se mezclan durante la hora del cóctel en los premios Wisconsin Watchdog del miércoles por la noche. El evento celebró el periodismo de investigación y el activismo ciudadano que condujo a victorias en el gobierno abierto durante el año pasado. Jentri Colello / Para el Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin

“Bob ha sido un defensor de los periódicos de Wisconsin y su misión de publicar la verdad y responsabilizar a los funcionarios públicos y custodios de registros”, dijo Beth Bennett, directora ejecutiva de la WNA. “Para la WNA, Bob es un tesoro cuyas contribuciones y valores se medirán en las próximas décadas”.

Dreps fue nominado para el premio por los colegas de Bennett y Godfrey & Kahn, Brady Williamson y James Friedman.

También en el evento, el Consejo de Libertad de Información, un grupo no partidista que busca proteger el acceso público a reuniones y registros, honró a los ganadores de sus premios anuales de apertura, u "Opees". Los premios se otorgan por logros extraordinarios, tanto positivos como negativos, en la causa del gobierno abierto.

Estudiantes de periodismo y jóvenes periodistas profesionales asisten a un taller gratuito de periodismo de investigación antes de la sexta entrega anual de los premios Wisconsin Watchdog en Madison el miércoles por la noche. La capacitación incluyó sesiones sobre cómo encontrar historias de investigación sólidas, cómo usar la ley estatal de registros abiertos, cómo usar datos y el arte de la entrevista. Jentri Colello / Para el Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin

“Es difícil saber qué decir sobre este último año”, dijo Bill Lueders, presidente del Consejo. El período incluyó un intento secreto durante el fin de semana del Día de la Independencia por parte de los legisladores republicanos para imponer límites amplios al acceso a los registros públicos, y una orden ejecutiva ampliamente aclamada emitida por Walker en marzo ordenando a las agencias estatales que rastreen y mejoren los tiempos de respuesta a las solicitudes de registros públicos.

“Fue, en algunos aspectos, un año terrible, que nos recordó que nuestras leyes de gobierno abierto están bajo ataque”, dijo Lueders. “Pero también estuvo lleno de recordatorios de que el público está de nuestro lado, permitiéndonos contraatacar y tal vez incluso lograr algunos logros”.

Bill Lueders, presidente del Consejo de Libertad de Información de Wisconsin, sostiene carteles mientras recapitula los aspectos más destacados y los aspectos más negativos del año pasado en el gobierno abierto del estado en los Premios Vigilantes de Wisconsin. Lueders también otorgó los Premios de apertura anuales del Consejo, u "Opees". Jentri Colello / Para el Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin

Este año, los ganadores de Opee incluyeron:

  • Premio a la Apertura Política (“Popee”): Fiscal General Brad Schimel por oponerse al ataque de la Legislatura de 2015 a la ley de registros abiertos y por establecer la Oficina de Gobierno Abierto en el Departamento de Justicia;
  • Premio a la apertura de los medios ("Mopee"): Milwaukee Journal Sentinel al editor George Stanley y su personal por la cobertura y los editoriales rápidos e implacables que investigan el “ataque furtivo” de julio contra la ley estatal de registros públicos;
  • Premio Apertura Ciudadana (“Copee”): Sheila Plotkin, residente de McFarland, para un proyecto de registros públicos que examina la oposición pública generalizada al eventual desmantelamiento de la Junta de Responsabilidad Gubernamental por parte de la Legislatura, cuyos resultados se publicaron en línea en Nosotros, los Irrelevantes;
  • Scoop del año de Open Records ("Scoopee"): Greg Neumann de WKOW-TV en Madison por exponer cómo la administración del gobernador Scott Walker y otros usaron cuentas de correo electrónico personales para llevar a cabo asuntos oficiales contrarios a las garantías públicas;
  • Denunciante del año ("Whoopee"): Molly Regan, quien renunció a su trabajo estatal y ayudó a llamar la atención pública sobre prácticas cuestionables en Wisconsin Economic Development Corp. estimular nuevas garantías sobre cómo se gastan los dólares de las agencias; y
  • No amigo de la apertura ("Nopee"): El presidente de la asamblea, Robin Vos, republicano de Rochester, por su papel al tratar de eximir en gran medida a la Legislatura de la ley de registros públicos. La propuesta de Vos contó con la asistencia de la oficina de Walker y de los 12 republicanos en el Comité Conjunto de Finanzas que votaron a favor de la medida a pesar de las enérgicas objeciones de los demócratas del comité, los defensores de la apertura y miembros del público tanto republicanos como demócratas. Vos, el principal artífice del esfuerzo equivocado, rechazó una invitación a la ceremonia de entrega de premios.
Los asistentes se reúnen para cenar el miércoles por la noche en la sexta entrega anual de los premios Wisconsin Watchdog Awards en Madison. El abogado Robert J. Dreps, ganador del Distinguished Wisconsin Watchdog Award 2016, pronunció el discurso de apertura en el evento, que celebró los logros en el periodismo de investigación, el activismo ciudadano y el gobierno abierto en Wisconsin. Jentri Colello / Para el Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin

Mark Pitsch, presidente de Madison Pro Chapter of the SPJ, resumió el año periodístico de Wisconsin en el evento y dijo: “Después de que la Legislatura y el gobernador trataron de desmantelar la ley de registros abiertos de Wisconsin el año pasado, los medios, los defensores del gobierno abierto, el interés grupos de izquierda y grupos de interés de derecha se levantaron para luchar contra estos cambios. … Todos reconocimos lo que estaba en juego”.

Además, los premios Watchdog honraron al querido profesor de periodismo de la Universidad de Wisconsin-Madison, James Baughman, quien murió en marzo después de una breve batalla contra el cáncer de pulmón.

“El legado de Jim incluye muchos cientos de estudiantes y colegas a quienes inspiró y apoyó... Trabajaremos arduamente para estar a la altura de las altas expectativas que tenía de todos nosotros”, dijo Andy Hall, director ejecutivo del Centro.

El legado de Baughman incluyó dar la bienvenida al Centro a las oficinas de la Escuela de Periodismo y Comunicación Masiva en Vilas Hall en 2009 mientras se desempeñaba como director de la escuela.

El evento incluyó una cena y un taller gratuito sobre técnicas de periodismo de investigación, al que asistieron 45 estudiantes y jóvenes profesionales del periodismo.

La Asociación de Periódicos de Wisconsin fue el patrocinador principal del evento. Los patrocinadores de apoyo incluyeron el Instituto MacIver de Políticas Públicas y Bufete de abogados Schott Bublitz & Engel. Otros patrocinadores del evento incluyeron la Asociación de locutores de Wisconsin, USA TODAY NETWORK-Wisconsin, Los tiempos de la tapa, la Wisconsin State Journal y MOTO 89.9 FM. Bender Westerberg LLC fue un patrocinador amigo, con apoyo adicional de Prensa gratuita de la calle Simpson.

Los ganadores anteriores del Distinguished Wisconsin Watchdog Award son Dave Zweifel, editor emérito de Cap Times y fundador del Freedom of Information Council; el difunto Dick Wheeler, fundador de el informe Wheeler Boletin informativo; la jueza del Tribunal de Distrito de EE. UU. Lynn Adelman, autora principal de la ley de registros abiertos del estado; Dave Umhoefer, reportero de investigación ganador del premio Pulitzer en el Journal Sentinel; y Meg Kissinger, reportera de salud de investigación en el Journal Sentinel, quien ha expuesto incansablemente las fallas en el sistema de salud mental de Wisconsin.

Todas las fotos del evento fueron tomadas por Jentri Colello, un fotógrafo independiente que vive en Madison, Wisconsin. El Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin, una organización sin fines de lucro (www.WisconsinWatch.org) colabora con Wisconsin Public Radio, Wisconsin Public Television, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de UW-Madison. Todas las obras creadas, publicadas, publicadas o difundidas por el Centro no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliadas.

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Haley henschelreportero en prácticas

Haley Henschel se unió al Centro como pasante en el verano de 2015 después de completar su licenciatura en periodismo y un certificado en culturas globales en la Universidad de Wisconsin-Madison.