Jacki Thomas, directora del programa en el centro de aprendizaje Packer Townhouses durante más de dos décadas y residente del complejo de apartamentos desde hace mucho tiempo, señala a los exalumnos en las fotografías que cubren las paredes del pasillo que conduce al centro de aprendizaje comunitario. Ella ve a muchos de ellos como familia. Abigail Becker / Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin
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Caminando por los pasillos que conducen al centro de aprendizaje comunitario en Packer Townhouses de Madison, la directora del programa, Jacki Thomas, señala a los ex alumnos en marcos de fotos que cubren las paredes. Ella enumera sus nombres, las escuelas a las que asistieron, los que lo lograron y los que no.

Ella tiene la costumbre de llamar a los estudiantes que participan en el centro de aprendizaje comunitario "mis hijos" porque, en cierto modo, "se vuelven como una familia", dijo.

Durante más de dos décadas, Thomas ha estado a cargo del centro de aprendizaje comunitario en Packer. Ella y su familia han vivido en el complejo de apartamentos desde 1984 después de que las facturas médicas hicieran que Thomas y su familia perdieran otro apartamento en Madison.

Vivir en un complejo de apartamentos de la Sección 8, donde el alquiler se ajusta según la capacidad de pago, ayudó a Thomas y su familia a ganar estabilidad. Ella educó en casa a sus tres hijos, Sarah, Katie y Jordan, durante varios años y está estudiando inglés y escritura creativa en la Universidad de Wisconsin-Madison con la ayuda financiera del programa de becas del centro de aprendizaje.

Thomas dijo que la vivienda estable permite a las familias concentrarse en otras necesidades.

En las viviendas de la Sección 8, los residentes pagan el 30 por ciento de sus ingresos por el alquiler y los servicios públicos, una cifra que fluctúa cuando cambian los niveles de ingresos. Para calificar para vales de vivienda en Madison, el ingreso familiar para una familia de tres no puede exceder los $37,200. En Milwaukee, una familia de tres debe ganar $33,000 o menos para calificar.

“Creo que cuando la gente me pregunta por qué nuestros resultados (académicos) son como son, siempre digo que lo primero es porque la vivienda está estabilizada”, dijo Thomas.

El oficial de policía de Madison, David Dexheimer, conversa con Grace Moran, coordinadora de secundaria y preparatoria en el centro del vecindario de Vera Court, durante una visita en enero. Dexheimer se mantiene en contacto con Moran y Alison Stauffacher, la coordinadora de la escuela primaria, sobre la seguridad en el vecindario. Abigail Becker / Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin

Dichos centros también promueven la seguridad pública, dijeron los oficiales de policía de Madison, David Dexheimer y Sarah Boespflug, quienes son responsables de áreas de la ciudad que incluyen Packer Townhouses y Northport Apartments.

Los oficiales usan los centros allí y en otros apartamentos para entablar relaciones con los residentes. “Cuando necesitan algo, estamos aquí”, dijo Dexheimer.

Un día reciente de enero, Dexheimer se detuvo en el centro del vecindario de Vera Court para hablar con las coordinadoras Alison Stauffacher y Grace Moran sobre un incidente relacionado con armas de fuego en la propiedad.

“Creo firmemente que, en ausencia de un centro de vecindario, ciertamente habría problemas de calidad de vida, si no problemas de delincuencia que se deteriorarían”, dijo Dexheimer.

Desafortunadamente, tales apartamentos están disponibles para pocas personas.

Packer, que tiene 140 unidades, tiene alrededor de 34 familias en lista de espera y 15 familias que viven allí y esperan un apartamento más grande o más pequeño, dijo la gerente Sandra Willis. De las 328 unidades del complejo de apartamentos adjunto de Greentree y Teutonia, las listas de espera de apartamentos de una y tres habitaciones están cerradas, dijo el administrador de la propiedad, Jean Knuth, y unas 60 familias están esperando una unidad de dos habitaciones.

Ambos gerentes dicen que una de las razones por las que las listas de espera son tan largas es que los residentes en promedio se quedan unos cinco años, pero algunos se quedan mucho más tiempo, hasta 20 años.

De izquierda a derecha, Senyi Berisa, Damare McCollum e Idin Leuaxay se sientan atentamente en la oficina de Jacki Thomas en el centro de aprendizaje comunitario Packer Townhouses en Madison. Abigail Becker / Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin

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abigail beckerreportero en prácticas

Becker se unió al Centro en junio de 2015 después de graduarse de la Universidad de Wisconsin-Madison con una licenciatura en periodismo enfocada en reportajes y un certificado en estudios digitales.

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