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Cortesía de Tom Warren

A veces, cuando el autor Tom Warren investiga temas para sus libros, siente el impulso de convertirse en un defensor.

Y eso ayuda a explicar por qué, durante los últimos dos años, Warren envió un cheque al Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin.

Su libro, "Descubriendo Beloit: ¿Historias demasiado buenas para ser verdad?", trata sobre la disminución del periodismo de investigación en comunidades pequeñas, como Beloit, su hogar actual. Él dona una parte de las ganancias del libro a WCIJ, que dice que está haciendo un trabajo que es "crítico" para las comunidades de Wisconsin.

“El Centro está a la vanguardia de una buena causa, y eso es enseñar y aprender y ayudar a las personas a ver cosas que podrían estar influyéndolas”, dijo.

Warren se retiró de Beloit College en 2001 después de 31 años de enseñar Educación y Estudios de la Juventud. Durante gran parte de su carrera, estudió cómo aprenden las personas y cómo son creativas.

“Una de las cosas que inevitablemente suceden si entras en un escenario como ese es que te preguntas, '¿Qué tan creativo soy?' " él dijo.

Su investigación lo ayudó a decidir qué hacer en la jubilación: Escribir historias. Después de todo, Warren había tomado clases de periodismo en la escuela secundaria, donde se desempeñó como editor de deportes de su periódico y luego se desempeñó como editor de publicaciones para una asociación de educación superior.

“Fui una especie de entusiasta del periodismo oculto durante un largo período de tiempo”, dijo Warren recientemente, cuando hizo su primera visita a las oficinas del Centro en Vilas Communication Hall en el campus de la Universidad de Wisconsin-Madison.

"Discovering Beloit" combina tres temas que preocupan a Warren: la pérdida del periodismo de investigación local en comunidades pequeñas y medianas, su aprecio por la educación periodística en la escuela secundaria y su preocupación y amor por Beloit.

“Si vamos a vivir vidas plenas, es mejor que seamos conscientes de lo que está pasando”, dijo. “Será mejor que seamos conscientes de todas las maravillosas posibilidades en una ciudad como Beloit que se desprecia, pero también de las cosas que podrían dañarnos”.

Al escribir “Discovering Beloit”, Warren también se inspiró en el trabajo del Centro. Recuerda haber asistido a un 2011 conferencia en Beloit College que Andy Hall, director ejecutivo de WCIJ, entregó justo cuando había comenzado a escribir el libro. Allí, Hall discutió la importancia de los informes detallados locales y cómo trabaja el Centro para fortalecer el periodismo en Wisconsin.

Aunque Warren recuerda rápidamente a los lectores que "Discovering Beloit" es una novela, trata temas que son familiares para la comunidad de Beloit e incluye anécdotas basadas en hechos reales.

En la novela, que tiene lugar unos años en el futuro, un miembro rico de la comunidad de Beloit con mentalidad cívica está angustiado por un reciente escándalo de encubrimiento y cree que revitalizar el periodismo de investigación en la ciudad es una de las soluciones. A su vez, financia la creación de una nueva clase de periodismo en la escuela secundaria impartida por un reportero jubilado, Marshall Bridlington, conocido como “Gov.”

La tarea del gobernador para sus estudiantes es desenterrar historias sobre Beloit. Y lo hacen.

Warren dijo que uno de los objetivos al escribir la novela era retratar a Beloit como una gran comunidad más allá de algunos de sus estereotipos.

“Espero que el mensaje general sea que Beloit es un lugar sobre el que a la gente le gustaría aprender más e investigar”, dijo Warren.

Ha publicado tres libros desde que se jubiló. Todos se alinean con sus intereses. En "An Old Caddy Looks Back: Reflections from a Town that Loves Golf and Tiger", Warren reflexiona sobre su infancia en Rockford, Illinois, donde aprendió a amar el golf y luego entró en contacto con un joven Tiger Woods en el sur de California. "Descubriendo el lago Superior y la península superior occidental de Michigan" es una narración personal e informativa sobre los años que Warren pasó en las orillas del lago Superior con su familia.

Las ganancias de "Discovering Beloit" también se destinan a programas de periodismo juvenil, mientras que las ganancias de "An Old Caddie" apoyan a la Fundación del Distrito de Parques de Rockford y las ganancias de "Discovering Lake Superior" ayudan a financiar el Parque Estatal Porcupine Mountains Wilderness.

“Estoy aprendiendo al escribir estos libros”, dijo Warren. “Es como un año sabático relajado. Me encuentro convirtiéndome en un defensor de algunas de estas causas, ciertamente del periodismo de investigación”.

“El Centro está haciendo cosas que son críticas e importantes”, agregó. “De una manera pequeña, solo quiero decir que definitivamente soy uno de los entusiastas más fuertes (de WCIJ)”.

La organización sin fines de lucro Wisconsin Center for Investigative Journalism (www.WisconsinWatch.org) colabora con Wisconsin Public Radio, Wisconsin Public Television, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de UW-Madison. Todas las obras creadas, publicadas, publicadas o difundidas por el Centro no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliadas.

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