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Bill Lueders

On Julio 9, los miembros de la Asamblea del estado de Wisconsin afirmaron colectivamente su apoyo al gobierno abierto.

Pasaron un resolución declarando que la Asamblea “sigue comprometida con las leyes y políticas de registro abierto y gobierno abierto de nuestro estado, y tomará todas las medidas necesarias para garantizar que estas leyes y políticas se conserven sin modificación ni degradación”. Prometieron “seguir trabajando para defender estos principios y protecciones”.

EL votar fue 96-1. El único reticente, el representante Scott Allen, republicano por Waukesha, no se oponía al gobierno abierto sino, en su mente, a favor. Dijo que estaba "gravemente decepcionado" por el intento de sus colegas republicanos, la semana anterior, de desmantelar la ley de registros abiertos, pero también por los demócratas por "secuestrar" el proceso con un tema de agenda agregado apresuradamente. Lo suficientemente justo.

Menos comprensibles son los votos a favor de la resolución emitidos por algunos de los colegas de Allen, incluido el presidente de la Asamblea, Robin Vos. Fue Vos quien preguntaron por los cambios que habrían cerrado el acceso público a registros críticos producidos por la Legislatura y otras unidades de gobierno.

Y, después de que la reacción pública obligó a los legisladores a dar marcha atrás, Vos ordenado la redacción de un proyecto de ley para permitir que la Legislatura establezca sus propias reglas con respecto al acceso a los registros. (Por cierto, el papel de Vos en estos esfuerzos salió a la luz a través de la publicación de registros que su plan original habría declarado fuera de los límites).

La resolución también fue respaldada por los cinco republicanos de la Asamblea—Dale Kooyenga, Amy Loudenbeck, Dean Knudson, Michael Schraa y Mary Czaja—quienes como miembros del Comité Conjunto de Finanzas votaron para agregar las disposiciones que eliminan la ley de registros al presupuesto estatal después de escuchar a sus colegas demócratas argumentar apasionadamente en contra de esto.

Algunos legisladores demócratas han propuesto una enmienda constitucional para proteger los registros abiertos y las leyes de reuniones de nuevos ataques. Pero, ¿qué tal hacer que el gobierno de Wisconsin sea más transparente?

El Consejo de Libertad de Información de Wisconsin actualizó recientemente su “Lista de deseos legislativos” de ideas para construir, en lugar de derribar, la tradición estatal de gobierno abierto.

Por ejemplo, Wisconsin podría seguir el ejemplo de otros estados y exigir que cuando los organismos públicos entren en sesión cerrada, hagan una grabación, sujeta a revisión judicial si se impugna la decisión de reunirse en secreto.

El consejo también pide un aumento en la cantidad después de la cual se puede cobrar a los solicitantes el costo de localizar los registros. Se fijó en $ 50 en 1981, que si se ajusta a la inflación superaría los $ 125 en la actualidad. Elevar este umbral probablemente conduciría a que los registros se almacenen de manera más sensata, en lugar de cobrar a los solicitantes por ineficiencias.

Y los legisladores podrían y deberían seguir el mismo reglas de retención de registros como otros funcionarios estatales y locales y detener reunión en secreto con otros miembros de su partido para tomar decisiones clave.

Finalmente, ¿por qué no impedir que se presente cualquier propuesta legislativa sin un patrocinador claramente identificado? De esa manera, la próxima vez que algún legislador intente destripar la ley de registros abiertos, no será necesario hacer una solicitud de registros para saber quién es.

Declarar apoyo al gobierno abierto está bien, pero no es suficiente. Si los legisladores estatales quieren demostrar que no se están simplemente cubriendo el trasero y tratando de ganar puntos políticos, deben tomar medidas en la dirección de una mayor transparencia.

Su derecho a saber es una columna mensual distribuida por el Consejo de Libertad de Información de Wisconsin (www.wisfoic.org), dedicada al gobierno abierto. Bill Lueders es el presidente del consejo.

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