En 2012, Kohl's Corp. recibió hasta $62.5 millones en créditos fiscales de Wisconsin Economic Development Corp., en parte para construir una nueva sede y ampliar su fuerza laboral en Wisconsin en 3,000 trabajadores. Pero las cifras de ventas decepcionantes hicieron que la empresa retrocediera y optara por adquirir y renovar un espacio cerca de la sede existente. La compañía también ha creado solo 473 de los 3,000 puestos de trabajo que planea agregar. Tara Golshan / Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin
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Barras laterales

Los bajos salarios conducen al doble de subsidios para las empresas minoristas, dice el grupo

8 historias de todo Wisconsin: algunas ofertas de WEDC funcionaron, otras fracasaron

Los miembros republicanos y demócratas de la junta directiva de Wisconsin Economic Development Corp. se pronuncian

Estas series

Wisconsin de Scott Walker es una colección de la cobertura del Centro del tiempo de Walker como gobernador, desde su ataque a los sindicatos del sector público hasta su historial sobre el medio ambiente.

En la campaña presidencial, el gobernador Scott Walker contó la historia con tanta frecuencia que se volvió forraje para el comediante Jimmy Fallon. Walker compra una camisa en los grandes almacenes Kohl's por casi nada, gracias a un precio muy reducido y los cupones de Kohl's de su esposa.

“Tonette suele estar con ella, busca en su bolso y saca el Kohl's Cash”, le gusta decir a Walker. “Y lo siguiente que sabes es que me están pagando para comprar la camiseta”.

La línea obtiene una risa cómplice de la audiencia. Después de todo, ¿a quién no le gustan las buenas ofertas?

Walker ha usado esa historia, junto con referencias a llevar almuerzos en bolsas marrones y andar en una Harley-Davidson, para retratarse a sí mismo como un tipo normal que casualmente busca la nominación republicana a la presidencia.

Pero hay otra historia de Kohl que Walker no cuenta.

Se trata del Paquete de $62.5 millones de créditos fiscales entregado a Kohl's Corp., con sede en Menomonee Falls, el mayor subsidio estatal para la creación de empleos bajo la administración de Walker — que tres años después no está generando los empleos prometidos ni el gasto de capital.

El acuerdo permite que Kohl's cobre créditos fiscales anualmente por cada trabajo creado que cumpla con ciertos criterios, incluso si ese puesto desaparece después de un año.

Posteriormente, la Corporación de Desarrollo Económico de Wisconsin endureció sus pautas para exigir que las empresas deben conservar los trabajos durante cinco años para recibir créditos fiscales, descubrió el Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin.

Hasta el momento, Kohl's ha obtenido casi $6.7 millones en créditos fiscales por la creación de puestos de trabajo, dijo Kelly Lietz, portavoz de WEDC. Teniendo en cuenta el total neto de 473 puestos de trabajo recién creados que quedan desde que se otorgó el contrato en 2012, eso equivale a un costo para los contribuyentes de alrededor de $14,000 por puesto de trabajo.

La adjudicación a Kohl's, que tenía como objetivo ayudarla a construir una nueva sede de $250 millones y agregar 3,000 puestos de trabajo en Wisconsin, se realizó sin el escrutinio financiero normal que el casi público WEDC le dio a la mayoría de sus otros acuerdos. la agencia ha reconocido.

Los créditos fiscales de zona empresarial como los que recibe Kohl's están diseñados para proporcionar incentivos para la expansión de negocios existentes o la reubicación de "operaciones comerciales importantes" de otros estados a Wisconsin.

Lietz defendió los subsidios y señaló que la administración anterior del gobernador demócrata Jim Doyle también ofreció incentivos a Kohl's, un minorista nacional líder con 1,164 tiendas, incluidas 40 en Wisconsin.

“Como uno de los empleadores más grandes de Wisconsin y una de las empresas de más rápido crecimiento del estado durante los últimos 30 años, Kohl's ha recibido una serie de premios del estado durante las administraciones de los gobernadores de ambos partidos”, dijo Lietz en un correo electrónico.

Al menos uno de los premios de la administración de Doyle planteó preguntas previamente. El centinela del diario de Milwaukee reportado en 2007 que Kohl obtuvo un subsidio de $4.15 millones del antiguo Departamento de Comercio del estado a pesar de que creó solo una cuarta parte de los 1,000 nuevos empleos prometidos bajo el acuerdo.

Como parte de su premio WEDC 2012, Kohl's debe conservar 3,783 puestos de trabajo en la zona empresarial alrededor de su sede de Menomonee Falls para calificar para los créditos fiscales por retención de empleo. Contrato de Kohl con WEDC enumera la empresa con 4,500 empleados en la zona empresarial.

El portavoz de WEDC, Steven Michels, dijo que algunos de esos trabajos no cumplían con los requisitos mínimos para los créditos fiscales, que se limitan a puestos de tiempo completo que pagan al menos $30,000 al año más beneficios, y no están incluidos en el cálculo del crecimiento laboral.

La portavoz de Walker, Laurel Patrick, se negó a comentar sobre el acuerdo de Kohl, excepto para señalar que cualquier empresa que no cumpla con los términos de su contrato podría estar sujeta a reembolsos o denegación de créditos fiscales.

Sin embargo, a pesar de la Oficina de Auditoría Legislativa encontrada en mayo que a partir de 2014, la agencia “no contaba con procedimientos para recuperar créditos fiscales previamente otorgados de beneficiarios que no cumplieron con las obligaciones contractuales, y no actuó de manera consistente y oportuna para recuperar créditos fiscales”. Michels dijo que dicha política ahora se ha desarrollado a medida que se cierra cada acuerdo.

“Evaluaremos el desempeño de un adjudicatario y haremos recomendaciones para cualquier sanción o recuperación como parte de ese proceso”, dijo.

La auditoría y un reciente audiencia legislativa revelada que hasta hace solo unos meses, la agencia de 4 años no pudo verificar completamente la cantidad de horas trabajadas y los salarios ganados por los empleados de las empresas que recibieron subsidios de los contribuyentes de WEDC. Pero Michels dijo que Kohl's presentó registros de nómina detallados para cada uno de los años en los que calificó para los créditos fiscales por creación de empleo.

Las ofertas carecían de escrutinio

Kohl's se encuentra entre las 24 empresas que obtuvieron al menos 28 premios tras la falta de una revisión formal de la viabilidad financiera de los proyectos y la solidez de las empresas por parte de la agencia, que fue creada por Walker en 2011 en un búsqueda finalmente infructuosa para crear 250,000 empleos en el sector privado en cuatro años. Michels dijo que los premios se otorgaron en los primeros 15 meses de existencia de la agencia antes de que se requirieran revisiones del personal para todos los acuerdos.

WEDC reveló la falta de revisiones del personal este verano después de la Diario del Estado de Wisconsin informó que no investigó a fondo una empresa de construcción de Milwaukee en quiebra propiedad de un importante donante de Walker que dejó a los contribuyentes en apuros por un préstamo no garantizado de $ 500,000 que no creó puestos de trabajo.

El gobernador Scott Walker, entonces presidente de Wisconsin Economic Development Corp., participa en una reunión de la junta de WEDC a fines de 2013 en La Crosse junto con el director ejecutivo Reed Hall, a la izquierda, y el entonces director de operaciones Ryan Murray. Walker se retiró a sí mismo en julio como presidente de la junta después de una auditoría negativa y una cobertura de noticias críticas de la agencia de creación de empleo. Murray dejó la agencia y Hall se jubilará en septiembre. El reemplazo de Hall es el banquero Mark Hogan. Peter Thomson / La Crosse Tribune

Casi la mitad de los $126 millones otorgados sin un escrutinio financiero minucioso fueron a parar a Kohl's. Al igual que la camiseta con grandes descuentos de Walker, el Centro encontró que las tres ofertas más grandes otorgadas sin una revisión financiera completa también fueron muy buenas ofertas para las empresas.

los contratos de WEDC con Kohl's; Plexus Corp., un fabricante personalizado de Neenah; y Kestrel Aircraft, un fabricante de aviones de Superior, no especifican cuánto tiempo deben conservarse los empleos creados con subsidios de los contribuyentes. Michels dijo que la agencia cambió las reglas en 2014 para exigir que los futuros créditos de zona empresarial ser otorgado solo para trabajos retenidos durante al menos cinco años.

El acuerdo de Plexus también estableció la cantidad de empleos existentes que la empresa debe retener en cientos menos que la cantidad de empleos que ya tenían, lo que significa que podría despedir empleados mientras aún reclama créditos de creación de empleo. (Un acuerdo de zona empresarial similar que habría permitió que Ashley Furniture Industries de Arcadia obtuviera $ 6 millones incluso si despidió a la mitad de su fuerza laboral fue se informó que fue hundido en marzo después de que el Wisconsin State Journal revelara los detalles.)

El contrato de Plexus con WEDC requiere que la empresa conserve 1,000 puestos de trabajo, pero Plexus ya tenía al menos 1,792 empleados, según la base de datos de WEDC. Plexus se anuncia a sí misma como una empresa de "realización de productos" que transforma los conceptos de otros en productos y los entrega a los mercados objetivo.

Sin nombrar a la empresa, la Oficina de Auditoría Legislativa destacó el acuerdo de Plexus como uno que violaba la ley estatal. Los auditores encontraron que en 2013-14, la compañía calificó para $517,000 en créditos fiscales para la creación de empleos a pesar de que su fuerza laboral se redujo en 307 empleados. Una portavoz del fabricante no respondió a varios mensajes en busca de comentarios.

Michels dijo que desde 2012, Plexus ha agregado más de 300 empleados en Wisconsin, acercándose a su objetivo de crear 350 puestos de trabajo, y ahora informa que tiene 2,327 empleados.

“Como es el caso de cualquier empresa grande, habrá fluctuaciones en el empleo a lo largo de los años, pero este es un incentivo a largo plazo para ayudar a una empresa global con más de 12,000 2019 empleados a establecer un centro de operaciones de última generación. que cimenta Fox Cities como la sede de Plexus Corp.”, dijo Michels en un correo electrónico. “La empresa tiene hasta XNUMX para cumplir con sus entregas generales. Sin embargo, Fox Cities se beneficiará de la inversión de Plexus por mucho más tiempo”.

La miembro de la junta de WEDC, la senadora Julie Lassa, D-Stevens Point, dijo que la junta no sabía que el personal de WEDC no había evaluado completamente algunos acuerdos en los primeros meses de la agencia. Lassa dijo que ella y el líder de la minoría de la asamblea Peter Barca de Kenosha, miembro de la junta demócrata, se han visto obligados a presentar solicitudes de registros abiertos para obtener información de la agencia que están a cargo de supervisar.

“Nos dieron un párrafo de información sobre cada uno de los acuerdos”, dijo Lassa. “Nuevamente, sin ver los documentos de suscripción involucrados en estos planes, no podemos saber cómo el personal de WEDC evaluó estos acuerdos en ese momento. Confiamos en el personal de WEDC para que nos proporcionara la información que necesitábamos para tomar decisiones acertadas.

“Ahora sabemos que eso no siempre sucedió”.

Michels respondió que la mayoría de los acuerdos, que se cerraron antes de que la agencia adoptara una política en 2013 que requería revisiones del personal en todos los proyectos, han resultado bien. Michels dijo que se han retenido o creado 10,000 puestos de trabajo y que las adjudicaciones han estimulado una inversión de capital de “cerca de 500 millones de dólares”.

El martes, Barca y Lassa pidieron el establecimiento de un "Departamento de Oportunidades Económicas" estatal para reemplazar a WEDC, que Lassa calificó como "irremediablemente roto".

“Nuestra nueva agencia eliminará las oportunidades de amiguismo y abordará las preocupaciones de subcontratación al exigir que una empresa mantenga sus niveles de empleo y que el estado reclame el dinero de los contribuyentes si las empresas no cumplen con sus compromisos”, dijo Lassa.

Miembro de la junta de WEDC Senador Rick Gudex, R-Fond du Lac, anunció el miércoles planeó realizar una serie de cinco audiencias informativas en todo el estado para el Comité de Comercio y Desarrollo Económico del Senado para escuchar ideas de líderes empresariales locales y funcionarios de desarrollo económico sobre “cosas que la Legislatura puede hacer para ayudar a los creadores de empleos”.

La historia de Kohl toma su turno

El final de esta historia de Kohl aún no se ha escrito; la empresa tiene hasta 2023 para reclamar todos sus créditos fiscales.

Pero ya se conocen algunas partes clave de la trama.

Kohl's, que sufrió varios años de estancamiento del crecimiento de las ventas, no construyó una nueva sede de $ 250 millones. En cambio, adquirió y renovó un espacio cerca de su oficina principal al noroeste de Milwaukee, ahorrando hasta ahora más de $100 millones en costos de capital y gastando mucho menos de lo prometido.

El acuerdo de Kohl's fue firmado por Paul Jadin, entonces director ejecutivo de la agencia de desarrollo económico del estado. Dijo que estaba "atónito" cuando Kohl's no cumplió con su plan de construir una nueva sede, "porque sé cuánto tiempo y esfuerzo se dedicó a esa búsqueda".

Y después de lo que pareció ser un comienzo rápido hacia su objetivo de empleo, la empresa ha ido retrocediendo desde entonces. En 2013, un año después del premio, Kohl's notificado al Departamento de Trabajo de los EE.UU. que estaba subcontratando 67 puestos de trabajo a la India, el Diario del Estado de Wisconsin informó.

Sin embargo, Kohl's informó que agregó 979 puestos de trabajo en Wisconsin ese año. La cantidad neta de nuevos puestos de trabajo reclamados se redujo a 794 en 2014. Y este año, Kohl's informó otra caída neta en los puestos de trabajo, creando un total de 473 puestos de trabajo desde la adjudicación en 2012. Eso significa que Kohl's sigue estando a más de 2,500 puestos de trabajo por debajo de su objetivo. de crear 3,000 puestos de trabajo.

Lietz dijo que WEDC espera que todas las grandes empresas, incluida Kohl's, experimenten "fluctuaciones en el empleo". Agregó que "Kohl's ha creado casi 500 puestos de trabajo desde 2012, y la compañía tiene hasta 2023 para cumplir con su objetivo general de creación de empleo".

Un tercio de los créditos reclamados

Hasta ahora, Kohl's ha ganado $18.3 millones en créditos fiscales, alrededor del 30 por ciento del monto elegible. Además de casi $6.7 millones en créditos laborales, la empresa ha ganado alrededor de $11.7 millones por invertir $134 millones para adquirir y renovar espacio adicional para su sede corporativa, incluido el nuevo Centro de innovación de Kohl, que alberga empleados de tecnología.

"Hemos invertido mucho en nuestra sede, incluido nuestro Centro de Innovación de Kohl's recientemente inaugurado, y continuamos realizando inversiones adicionales", dijo la portavoz Jen Johnson.

En un correo electrónico al Centro, Johnson atribuyó la pérdida de 506 de los puestos de trabajo recién creados entre 2013 y 2015 al desgaste y a “otros factores”. Ella no respondió a un correo electrónico de seguimiento pidiendo más explicaciones.

Jadin señaló que Kohl's debe cumplir con todos los términos del contrato para calificar para los $62.5 millones completos, lo que ahora parece poco probable. Señaló que los contribuyentes pagarán solo por los empleos creados y las inversiones de capital realizadas.

"¿Vamos a obtener lo que pagamos?" Jadín dijo. "Yo diría que sí."

La organización sin fines de lucro Wisconsin Center for Investigative Journalism (www.WisconsinWatch.org) colabora con Wisconsin Public Radio, Wisconsin Public Television, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de UW-Madison. Todas las obras creadas, publicadas, publicadas o difundidas por el Centro no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliadas.

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Dee J. Hall / Vigilancia de WisconsinJefe de Redacción

Dee J. Hall, cofundadora del Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin, se unió al personal como editora gerente en junio de 2015. Es responsable de las operaciones de noticias diarias del Centro. Trabajó en el Wisconsin State Journal durante 24 años como editora y reportera enfocándose en proyectos e investigaciones.

Graduado en 1982 de la escuela de periodismo de la Universidad de Indiana, Hall realizó pasantías de reportaje en el semanario Lake County Star en Crown Point, Indiana, The Gary (Ind.) Post-Tribune, The Louisville (Ky.) Times y The St. Petersburg (Fla .) Tiempos. Antes de regresar a su ciudad natal de Madison en 1990, fue reportera durante ocho años en el periódico The Arizona Republic en Phoenix, donde cubrió el gobierno de la ciudad, las escuelas y el medio ambiente. Durante su carrera periodística de 35 años, Hall ganó más de tres docenas de premios locales, estatales y nacionales por su trabajo, incluida la investigación del State Journal de 2001 que descubrió una máquina de campaña secreta de $ 4 millones al año operada por los principales líderes legislativos de Wisconsin.