El gobernador Scott Walker, entonces presidente de Wisconsin Economic Development Corp., participa en una reunión de la junta de WEDC a fines de 2013 en La Crosse junto con el director ejecutivo Reed Hall, a la izquierda, y el entonces director de operaciones Ryan Murray. Walker se retiró a sí mismo en julio como presidente de la junta después de una auditoría negativa y una cobertura de noticias críticas de la agencia de creación de empleo. Murray dejó la agencia y Hall se jubilará en septiembre. El reemplazo de Hall es el banquero Mark Hogan. Peter Thomson / La Crosse Tribune
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A pesar de las señales de problemas dentro de las empresas, la agencia de empleo del gobernador Scott Walker prestó alrededor de $1.4 millones en dinero de los contribuyentes a dos empresas del norte de Wisconsin que ahora no han podido pagar los préstamos en su totalidad ni crear cientos de puestos de trabajo prometidos.

La Corporación de Desarrollo Económico de Wisconsin demandó a las empresas, Tomahawk Metal Products of Tomahawk y North American Finishing of Suring, junto con otras cuatro por no pagar los préstamos estatales financiados por los contribuyentes o cumplir con los términos de la subvención. Los otros demandados desde 2014 son Limpiadores One Price de TJ's Taylor de madison, relación inc. de Monona, Comité de construcción Inc.. de milwaukee y Caja Verde NA Green Bay de De Pere.

WEDC hizo los tratos desafortunados con Tomahawk Metal Products y North American Finishing en los primeros dos años de la administración de Walker cuando el gobernador intentó cumplir una promesa del primer mandato de crear 250,000 empleos. Walker no alcanzó ese objetivo por alrededor de 100,000 puestos de trabajo, y Wisconsin ha permanecido en el mitad inferior de los estados creadores de empleo a lo largo de su mandato.

El viernes por la noche, la agencia reveló que resolvió su reclamo de $360,933 contra Tomahawk Metal Products por $125,360. En un comunicado, el portavoz de WEDC, Mark Maley, dijo que la agencia temía que el propietario de la empresa se declarara en bancarrota, lo que retrasaría significativamente el pago al estado.

El déficit en la creación de empleo es especialmente problemático para el norte de Wisconsin, que según un Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin análisis publicado en mayo, obtiene menos de su parte de los fondos de WEDC a pesar de los niveles más altos de desempleo y pobreza y los salarios más bajos.

Tomahawk Metal Products dejó Tomahawk y fue adquirida por una empresa de Oak Creek en 2014. North American Finishing ahora está cerrado.

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Kate Golden / Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin

Los problemas que aquejan a la agencia público-privada han sido objeto de interés nacional como gobernador de Wisconsin hace campaña por la nominación republicana a la presidencia. Walker fue presidente de la junta de WEDC hasta mayo, cuando pidió ser eliminado después de una auditoría negativa y se publicaron una serie de historias críticas sobre la agencia.

El Wisconsin State Journal informó en mayo que la agencia había hecho un préstamo sin garantía por $500,000 a una empresa en quiebra de Milwaukee. propiedad de uno de los principales donantes de Walker y promovida por un asistente de Walker de alto rango. La empresa, Building Committee Inc., afirmó falsamente que no había sido demandada en los cinco años anteriores.

WEDC lo reconoció no investigó la situación financiera de la empresa, y los registros muestran que continuó presionando por otros fondos públicos incluso después de que WEDC supiera que el propietario William Minahan planeaba usar el dinero estatal para pagar los arrendamientos de vehículos de lujo. La sentencia judicial en ese caso permanece impago.

Walker anunció justo antes de que saliera a la luz la noticia del préstamo de BCI que poner fin al programa de préstamos WEDC y reenfocar la agencia en los créditos fiscales basados ​​en el desempeño verificado, incluida la creación de empleo. Citó una muy crítica auditoría por la Oficina de Auditoría Legislativa al hacer el movimiento.

El Milwaukee Journal Sentinel informó a principios de este mes que otra empresa, Green Box NA Green Bay of De Pere, obtuvo 1.2 millones de dólares en incentivos de WEDC después de que su propietario no reveló los problemas a la agencia sobre la empresa ahora en quiebra. ahora esta bajo investigación, informó el diario.

Historial de impagos

Tomahawk Metal Products, anteriormente conocida como Universal Industries, había estado involucrada en una pelea prolongada con la ciudad de Tomahawk por el alquiler impago del edificio de propiedad de la ciudad que ocupaba antes de que WEDC le prestara dinero en junio de 2011, dicen funcionarios de la ciudad.

El periódico Tomahawk Leader informó en 2011 que el propietario de la empresa, Emil Johnson, estaba casi $ 160,000 atrasado en el alquiler y los impuestos no pagados en la antigua ubicación de Harley-Davidson. La ciudad finalmente acordó vender el edificio a Johnson, pero eso terminó en 2014 cuando la empresa cerró y el edificio volvió a ser Tomahawk, dijo la secretaria y tesorera de la ciudad, Amanda Bartz.

En febrero de 2011, meses antes de que Universal Industries obtuviera su préstamo estatal, la empresa también enfrentaba fuertes multas por presuntas violaciones de las regulaciones federales de la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional por no proporcionar protección auditiva a sus trabajadores y otros problemas. OSHA llegó a un acuerdo con la empresa, pero los peligros no disminuyeron y, en 2013, la agencia multó a la empresa con $61,600.

Los registros del Tribunal de Circuito del Condado de Dane muestran que el estado había demandó a Tomahawk Metal Products por $360,933 en el préstamo de $375,000 a la empresa de fabricación y soldadura personalizada. El financiamiento estaba condicionado a la creación de 75 puestos de trabajo, la retención de la fuerza laboral de 22 personas de la empresa, la compra de equipos y capital de trabajo, según la demanda, que según la agencia ya está resuelta.

WEDC extendió el reembolso del préstamo dos veces después de que la empresa no cumpliera con los pagos entre marzo de 2012 y julio de 2014.

Tomahawk Metal Products, anteriormente conocida como Universal Industries, ocupó este edificio de propiedad municipal en Tomahawk hasta que el negocio cerró allí en 2014. La empresa estaba en mora con los impuestos y el alquiler antes de que Wisconsin Economic Development Corp. le prestara $375,000 para la expansión en 2011. WEDC demandó y llegó a un acuerdo con la empresa por $125,320.
Tomahawk Metal Products, anteriormente conocida como Universal Industries, ocupó este edificio de propiedad municipal en Tomahawk hasta que el negocio cerró allí en 2014. La empresa estaba en mora con los impuestos y el alquiler antes de que Wisconsin Economic Development Corp. le prestara $375,000 para la expansión en 2011. WEDC demandó y llegó a un acuerdo con la empresa por $125,320. Jed Buelow / Líder Tomahawk

Ken Maule, director ejecutivo de Lincoln County Economic Development Corp., confirmó que Universal Industries era una empresa viable, pero dijo que nunca había oído hablar de Tomahawk Metal Products. Los registros muestran al propietario Johnson cambió el nombre de la empresa de estudiantes en el año 2014.

Un mensaje dejado en la casa de Johnson y la oficina de su abogado no fueron devueltos.

“Estaban en el negocio y tenían empleados sustanciales, de 10 a 15, y estaban muy bien pagados”, dijo Maule. “Estaban haciendo algo de soldadura de alta gama. Requería mucho conocimiento especializado del oficio de soldadura”.

Maule recordó alguna discusión sobre la expansión de Universal Industries, pero “la recesión los golpeó muy fuerte”.

En un comunicado, Maley dijo que los funcionarios estatales estaban al tanto de las violaciones de OSHA cuando hicieron el préstamo. Agregó que el contrato fue negociado por el antiguo Departamento de Comercio, días antes de que se formara WEDC, y antes de que WEDC implementara políticas y procedimientos “incluida la verificación de antecedentes de los solicitantes”.

'Todas las oportunidades para tener éxito'

WEDC busca más de $1 millón de North American Finishing, un negocio de acabado de pisos de madera que operó durante un tiempo en la aldea de Suring en el condado de Oconto, según la demanda, primero reportaron por el Diario Centinela. Propietario Tim Flaherty había prometido crear 250 puestos de trabajo en el negocio ubicado en una antigua fábrica de muebles Evenflo en el centro de la localidad.

Antes de que la agencia prestara dinero a North American Finishing a principios de 2013, se le alertó sobre el papel de Flaherty como demandado en una demanda civil de $17.2 millones presentada en 2010 contra el socio comercial Gary Ort, según los registros publicados en el State Journal y proporcionados al Centro de Wisconsin. de Periodismo de Investigación para este informe.

Pero el litigio que involucraba a Gary Ort se resolvió un día antes de que North American Finishing obtuviera su préstamo de WEDC. Las acusaciones de fraude, que Ort había desviado activos a Flaherty y otros por menos de su valor para evitar entregarlos a un banco, también se retiraron como parte del acuerdo, según los registros del Tribunal de Distrito de EE. UU. en Milwaukee.

El portavoz de WEDC, Mark Maley, envió al State Journal una carta que mostraba que WEDC expresó su preocupación por Ort y obtuvo garantías del propietario de North American Finishing de que Ort era solo un consultor, no un socio o inversionista, en el proyecto propuesto de $27 millones. Sin embargo, los registros publicados en el State Journal no mencionan las acusaciones de fraude formuladas contra Flaherty y su empresa por Greenstone Farm Credit Services.

La empresa operó durante un tiempo en 2013. pero cerrado en 2014.

Maley dijo que no es inusual que algunos proyectos de desarrollo económico fracasen. En un comunicado enviado al State Journal, Maley señaló que “nuestra cartera de préstamos tiene un riesgo más alto que los de un banco, y eso es así por diseño”.

Maley y otros defensores de la agencia han dicho que se implementaron numerosas políticas para evitar la miríada de problemas que enfrentó WEDC en sus primeros años.

“En este caso, proporcionamos una parte de la financiación de un proyecto que tenía el potencial de crear más de 250 puestos de trabajo en el pueblo de Suring, que tiene una población de 544”, dijo Maley. “No se puede exagerar el impacto económico potencial que un negocio como este podría haber tenido en el condado de Oconto.

“Cuando la empresa tuvo algunas dificultades iniciales, modificamos el contrato, como hacemos regularmente con las nuevas empresas, para darle todas las oportunidades de tener éxito y traer esos trabajos tan necesarios al norte de Wisconsin”.

El negocio comienza a tambalearse

Después de obtener financiamiento de WEDC, North American Finishing comenzó la producción y reabrió una fábrica que había estado cerrada durante una década en el pueblo a unas 45 millas al noroeste de Green Bay.

Según una enmienda al préstamo presentada por WEDC en agosto de 2014, North American Finishing no pudo hacer sus pagos porque “el proyecto para poner en marcha la planta no se completó en el plazo previsto”. En ese momento, la empresa informó de la creación de 24 puestos de trabajo.

“La empresa está atrasada debido a retrasos en los contratistas, averías en los equipos, etc. Esto ha provocado retrasos en la comercialización del producto, por lo que la empresa no está recibiendo ingresos por ventas para poder comenzar a pagar los préstamos”, según la recomendación del personal de una prórroga de 12 meses.

Ocho meses después, en abril, WEDC demandó a la empresa por reembolso. El caso está pendiente.

James Kohlwey, un fideicomisario de la aldea de Suring, dijo hace unos 14 meses que North American Finishing tenía alrededor de tres docenas de empleados y estaba produciendo pisos de alta calidad.

Pero el negocio cerró y los registros judiciales muestran que el edificio, que se encuentra en el distrito de financiamiento de incremento de impuestos del pueblo, está en juicio hipotecario. El pueblo ahora está tratando de reclamar un lote adyacente que vendió a la compañía por $1, dijo Kohlwey.

Agregó que los funcionarios están trabajando con uno de los inversionistas de North American Flooring, no Flaherty, para ver si el negocio puede revivir. Un mensaje dejado con Flaherty no fue devuelto.

Paul Ehrfurth, director ejecutivo de la Corporación de Desarrollo Económico del Condado de Oconto, dijo que tiene la esperanza de que las conversaciones revivan la empresa, que cree que podría ser rentable.

"Existe un potencial que podría recuperarse, en cuyo caso saldremos bien", estuvo de acuerdo Kohlwey, pero dijo: "Sin embargo, no lo llevaría al casino y apostaría".

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El reportero del Wisconsin State Journal, Matthew DeFour, contribuyó a este despacho. El Centro sin fines de lucro de Wisconsin para el Periodismo de Investigación (www.WisconsinWatch.org) colabora con Wisconsin Public Radio, Wisconsin Public Television, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de UW-Madison. Todas las obras creadas, publicadas, publicadas o difundidas por el Centro no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliadas.

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Dee J. Hall / Vigilancia de WisconsinJefe de Redacción

Dee J. Hall, cofundadora del Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin, se unió al personal como editora gerente en junio de 2015. Es responsable de las operaciones de noticias diarias del Centro. Trabajó en el Wisconsin State Journal durante 24 años como editora y reportera enfocándose en proyectos e investigaciones.

Graduado en 1982 de la escuela de periodismo de la Universidad de Indiana, Hall realizó pasantías de reportaje en el semanario Lake County Star en Crown Point, Indiana, The Gary (Ind.) Post-Tribune, The Louisville (Ky.) Times y The St. Petersburg (Fla .) Tiempos. Antes de regresar a su ciudad natal de Madison en 1990, fue reportera durante ocho años en el periódico The Arizona Republic en Phoenix, donde cubrió el gobierno de la ciudad, las escuelas y el medio ambiente. Durante su carrera periodística de 35 años, Hall ganó más de tres docenas de premios locales, estatales y nacionales por su trabajo, incluida la investigación del State Journal de 2001 que descubrió una máquina de campaña secreta de $ 4 millones al año operada por los principales líderes legislativos de Wisconsin.

2 respuestas a "Dos empresas quiebran después de obtener $ 1.4 millones de la agencia de empleo del gobernador Scott Walker"

  1. Las mismas personas que mencionan a Solyndra cada vez que el presidente Obama menciona la economía le darán un pase al gobernador Walker a pesar de que estuvo directamente involucrado como presidente del comité mientras se aseguró el préstamo de Solyndra antes de que el presidente Obama fuera elegido.

  2. A partir de 2010, cuando SKW rechazó 810 millones para desarrollar el servicio ferroviario de alta velocidad en Wisconsin, la empresa Talgo, que debía fabricar material rodante para el servicio ferroviario, perdió 80 trabajadores y el propio estado de Wisconsin incumplió un contrato con Talgo. Este fue el comienzo del intento de SKW de parecer ultraderechista al rechazar los dólares federales. Luego, 2 meses después, SKW le pide al Departamento de Transporte que financie 500 millones para el servicio ferroviario de Chicago a Milwaukee. Esa solicitud fue rechazada ya que SKW había rechazado previamente la oferta de 810 millones de dólares. ¿A dónde fueron a parar los 810 Millones de dólares y los miles de empleos que se habrían ido con ellos? A otros estados para desarrollar trenes de alta velocidad. Otros estados ganan, Wisconsin pierde. ¿Por qué rechazar la financiación del tren de alta velocidad? SKW dijo que no deseaba cargar a Wisconsin con la carga futura de mantener dicho ferrocarril. Para 2011, SKW había recibido 1.5 millones de dólares en contribuciones de campaña de quienes se oponían al desarrollo de la energía eólica en Wisconsin, lo que resultó en el fin de 5 empresas preparadas para hacer negocios en Wisconsin sin costo para el estado. ¿Por qué SKW anularía el desarrollo de esta industria en Wisconsin? Luego, SKW incorpora un lenguaje legislativo que abriría la minería a cielo abierto en el norte de Wisconsin, poniendo en peligro la calidad del agua y creando algunos empleos. ¿Por qué SKW incorporaría la regulación minera a los negocios que claramente destruirían el estuario de agua dulce más grande de los Estados Unidos? El lector tendría que tener una lista cronológica de las travesuras que SKW ha hecho para ponerse en el centro de atención y aparecer como candidato de RWNJ POTUS. Ha jugado todas las cartas. Su suéter Kohls de $1.00, el hijo de un predicador, la estratagema del almuerzo con bolsa marrón, la estratagema de Eagle Scout, la estratagema de disparar con escopeta, tomar medidas enérgicas mientras vilipendian a los sindicatos públicos y dividen a sus ciudadanos, importantes recortes a la educación en las escuelas públicas, pago claro para jugar préstamos en mora, un intento fallido de última hora de destruir las leyes de registros abiertos. Esta lista sigue y sigue. Esta es una serie semanal sobre cómo destruir un estado. Este no es el hombre para ser POTUS.

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