En Hurley, Wisconsin, un camión pasa junto a un mural que representa a los mineros de mineral de hierro en julio de 2012. Algunos residentes de los condados de Iron y Ashland esperaban que una mina de mineral de hierro planeada generaría más de 700 empleos en el área, pero Gogebic Taconite retiró su plan. febrero de 2015. Lukas Keapproth / Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin
Tiempo de leer: 8 minutos

Dale Kupczyk, director ejecutivo de la Corporación de Desarrollo del Área de Ashland, tiene un sistema para manejar las solicitudes de la agencia de creación de empleo del gobernador Scott Walker, la Corporación de Desarrollo Económico de Wisconsin.:: “Tenemos que tirarlos a la basura”.

Kupczyk dice que la asistencia de WEDC no es de mucho valor para su comunidad. Un problema es que las empresas que buscan incentivos estatales a menudo requieren acceso a una carretera de cuatro carriles. Pero la autopista 2, que atraviesa el condado de Ashland, tiene solo dos carriles.

Él y otros críticos también dicen que los programas de crédito fiscal de la agencia “no funcionan” porque las empresas en su región son tan pequeñas que el proceso de solicitud no vale la pena.

Los funcionarios de otros condados del norte de Wisconsin, cargados con altas tasas de desempleo y niveles de pobreza, tienen historias similares de no ser elegibles para los programas de desarrollo económico ofrecidos por WEDC, una agencia público-privada creada en 2011 por el republicano Walker.

En contraste, el condado de Dane, hogar de la potencia económica de Madison, está recibiendo una mayor cantidad de asistencia: más de una cuarta parte de los incentivos totales otorgados por WEDC, mientras que tiene la menor cantidad de asistencia. desempleo tasa en el estado en 3.6 por ciento a partir de marzo de 2015, y solo 9 por ciento de la población total.

Zamira Simkins, profesora de economía de la Universidad de Wisconsin-Superior, llama a la economía de la región norte una “situación clásica de subdesarrollo”. Ella dice que una economía basada en los recursos naturales, como el norte de Wisconsin, conduce a industrias menos valiosas con trabajos peor pagados.

“Es una especie de círculo vicioso”, dice Simkins.

Los condados del norte también están recibiendo proporcionalmente menos ayuda. A efectos del WEDC, el norte de Wisconsin incluye los condados de Ashland, Bayfield, Burnett, Douglas, Florence, Forest, Iron, Oneida, Price, Rusk, Sawyer, Vilas y Washburn.

En conjunto, estos 13 condados representan alrededor del 3.9 por ciento de la población del estado y el 2.7 por ciento de los incentivos de WEDC.

Chanel Youngs atiende una tienda vacía en Hurley, Wisconsin, en julio de 2012. Con más jóvenes que abandonan el norte de Wisconsin debido a la falta de oportunidades laborales, los líderes de desarrollo económico local están tratando de encontrar soluciones para mantener su fuerza laboral.
Chanel Youngs atiende una tienda vacía en Hurley, Wisconsin, en julio de 2012. Con más jóvenes que abandonan el norte de Wisconsin debido a la falta de oportunidades laborales, los líderes de desarrollo económico local están tratando de encontrar soluciones para mantener su fuerza laboral. Lukas Keapproth / Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin

La disparidad puede no parecer dramática. Pero un análisis del Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin muestra que las tres cuartas partes de la inversión total de WEDC en la región desde julio de 2011 hasta diciembre de 2014 se han invertido en un solo proyecto, que parece estar paralizado.

Kestrel Aircraft, que recibió $22 millones en incentivos, prometió contratar a 665 personas para 2017, según los contratos de WEDC de 2012. Tres años después, la compañía emplea a 40 personas en Superior y aún no ha iniciado la construcción de una planta de fabricación planificada. Recientemente Fusionada con la compañía de aviones Eclipse de Nuevo México.

El Centro examinó los premios de WEDC junto con tres métricas comúnmente utilizadas para medir la salud económica (ingreso familiar promedio, porcentaje de personas desempleadas y porcentaje de personas que viven en la pobreza) y descubrió que la agencia parece haber otorgado de manera desproporcionada la mayor cantidad de dinero a uno de los condados con menos problemas en el estado, el condado de Dane.

En las otras cinco regiones definidas por la agencia, WEDC generalmente otorgó incentivos proporcionalmente con la proporción de población, encontró el Centro.

Los 10 condados más pobres del estado, incluido el condado de Menominee, donde el 31 por ciento de los residentes vive por debajo del umbral de la pobreza y el 11 por ciento está desempleado, no obtuvo más que una parte promedio de los premios WEDC per cápita.

Panel de control 3

WEDC ha sido objeto de críticas desde su creación, con tres leyes auditorías revelar mala gestión de préstamos e informes de desempeño, y no seguir los estatutos estatales y las políticas internas. Como resultado, Walker pidió que se pusiera fin al programa de préstamos de WEDC, incluido un planificado Fondo de préstamo rotativo de $55 millones y una fusión propuesta de WEDC con la agencia de desarrollo de vivienda del estado. Un diario del estado de Wisconsin historia en mayo detalló un préstamo cuestionable de $ 500,000 otorgado a un importante donante de campaña cuya empresa estaba quebrando.

Ambos los liberales y los conservadores han hablado en contra de la agencia. El presidente ejecutivo, Reed Hall, lo defendió y dijo que cuestiona enfáticamente los hallazgos de la auditoría.

Sin embargo, los funcionarios de la región norte dicen que los programas y políticas actuales de la agencia simplemente no están configurados para atender las necesidades económicas del área.

Por ejemplo, la agencia programa catalizador de capital ofrece subvenciones entre $ 50,000 y $ 500,000 con un requisito de subvención equivalente uno a uno para empresas dedicadas al espíritu empresarial.

Myron Schuster, director ejecutivo de Visions Northwest, un socio de desarrollo económico regional de WEDC, dice que ese es un umbral demasiado alto para muchas pequeñas empresas y socios locales en el norte de Wisconsin.

“La comunidad tiene que invertir y no podemos obtener $25,000 para invertir”, dice Schuster. “No somos Waukesha, Racine, Kenosha. Ya sabes, es un juego de pelota completamente diferente”.

Schuster dice que WEDC está "orientado a proyectos urbanos en más áreas metropolitanas". La agencia tiene requisitos y condiciones que su grupo no puede cumplir. “Hacemos lo mejor que podemos para que sus programas funcionen”.

Kelly Klein, coordinadora del Zona de desarrollo del condado de Iron, dice que agregar 10 empleados beneficiaría a su condado del norte, pero los incentivos del estado “no los beneficiarían, y ni siquiera vale la pena explorarlo”.

Mientras que otras partes del estado están creciendo en población y negocios, el norte de Wisconsin está luchando. Entre 2000 y 2014, el condado de Iron perdió casi el 14 por ciento de su población, lo que, según los líderes de desarrollo económico local, perjudica el crecimiento económico en el área.
Mientras que otras partes del estado están creciendo en población y negocios, el norte de Wisconsin está luchando. Entre 2000 y 2014, el condado de Iron perdió casi el 14 por ciento de su población, lo que, según los líderes de desarrollo económico local, perjudica el crecimiento económico en el área. Kate Prengaman / Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin

Los condados del norte han visto una fuerte caída en la población: condado de Iron perdido 14 por ciento de sus residentes entre 2000 y 2014. Una población más pequeña a menudo conduce a menos personas capaces de trabajar y contribuir a la economía local.

Mark Maley, portavoz de WEDC, dice que la agencia no aboga por una región sobre otra en la creación de empleos o la expansión comercial.

“Todos los programas de WEDC están abiertos a cualquier área, pero reconocemos que las necesidades son diferentes en las áreas del norte y más rurales de Wisconsin”, dice Maley. Cita una serie de programas como el de Wisconsin Main Street programa, para ayudar a las comunidades de todos los tamaños a construir o mantener centros fuertes, y el Cumbre de Desarrollo Económico del Norte de Wisconsin que Walker alberga todos los años.

En el año fiscal 2014, WEDC distribuidos casi $157 millones en asistencia financiera a empresas de todo el estado.

¿Demasiado pequeño para tener éxito?

En febrero, los residentes del norte de Wisconsin acudieron en masa al Capitolio estatal para una campaña anual de cabildeo popular conocida como Superior Days. Los funcionarios del condado y los residentes expresaron su decepción con los programas e incentivos estatales.

Scottie Sandstrom, director ejecutivo de la Corporación de Desarrollo Económico del Condado de Bayfield, se quejó de que muchas empresas necesitadas no pueden pagar el salario de $10.88 por hora que exige la ley estatal.

“Muchas empresas ni siquiera comienzan con eso y las deja fuera”, dijo Sandstrom. Instó al estado a basar su requisito salarial en los salarios a nivel de condado. Tal cambio requeriría la aprobación legislativa.

En respuesta, Hall aseguró que su agencia quiere ayudar a crear empleos en el norte de Wisconsin, una “parte crítica del estado”.

Un representante de Superior Days sostiene un cartel que aboga por una expansión de la Carretera 2 de una carretera de dos carriles a una de cuatro carriles. Los líderes locales de desarrollo económico dicen que las empresas interesadas en la región a menudo requieren una carretera de cuatro carriles en el área, lo que perjudica el crecimiento económico.
Un representante de Superior Days sostiene un cartel que aboga por una expansión de la Carretera 2 de una carretera de dos carriles a una de cuatro carriles. Los líderes locales de desarrollo económico dicen que las empresas interesadas en la región a menudo requieren una carretera de cuatro carriles en el área, lo que perjudica el crecimiento económico. Madeleine Behr / Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin

“Crecí en Tomah, así que entiendo las necesidades de las áreas rurales”, dijo.

Muchos funcionarios del norte del condado mencionaron la necesidad de expansiones de carreteras para hacer que sus comunidades sean atractivas para los fabricantes. Hall estuvo de acuerdo en que el transporte es un tema candente para las empresas que buscan mudarse a Wisconsin, y agregó que el sistema de carreteras fue una de las razones por las que el gigante del comercio electrónico Amazon abrió una instalación en Kenosha.

Sin embargo, cuando los representantes de Superior Days se reunieron con el secretario del Departamento de Transporte, Mark Gottlieb, derribó la esperanza de los residentes de una expansión de la autopista US 2, un tramo de una autopista nacional que va desde Superior hasta Hurley en Wisconsin.

“No creo que vaya a suceder pronto”, dijo Gottlieb. “Tenemos que ser despiadados al decidir proyectos debido al entorno fiscalmente restringido”.

Industrias conductoras

Estado ley y WEDC políticas excluir a las empresas minoristas, turísticas y hoteleras de participar en algunos de los incentivos que ofrece WEDC, lo que, según Klein, perjudica a las industrias del norte de Wisconsin.

“El estado no quiere trabajar con el turismo o el comercio minorista”, dice Klein. “Terminarían contratando a más personas, pero la política del estado es que no ayudarán a este tipo de negocios”.

En el siglo 2013 Estudio del Futuro Económico de Wisconsin patrocinado por WEDC, el norte de Wisconsin es la única región que incluye la recreación como un impulsor económico — un sector con el mayor potencial de protagonismo nacional y mundial. Las industrias recreativas aportaron más de $51 millones al área en 2011.

"Saber cuáles son nuestras industrias impulsoras clave proporciona una dirección crucial para que varias entidades públicas y privadas mejoren el desempeño general del estado", dice WEDC sobre el estudio en su sitio web. “Es importante tener en cuenta que estas industrias impulsoras representan el futuro económico de Wisconsin”.

A estudio publicado por el Departamento de Turismo del estado muestra un aumento en el gasto de los viajeros de $ 10.8 mil millones en 2013 a $ 11.4 mil millones en 2014.

Andrew Harvey juega con su hija en el Lago Superior en julio de 2012. Los líderes de desarrollo económico en el norte de Wisconsin dicen que el turismo es un impulso económico para el área, pero el estado no ofrece asistencia financiera a los negocios de turismo, comercio minorista u hotelería.
Andrew Harvey juega con su hija en el Lago Superior en julio de 2012. Los líderes de desarrollo económico en el norte de Wisconsin dicen que el turismo es un impulso económico para el área, pero el estado no ofrece asistencia financiera a los negocios de turismo, comercio minorista u hotelería. Lukas Keapproth / Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin

Este gasto también respalda 133,000 empleos en restaurantes, alojamiento, recreación y entretenimiento, y comercio minorista en todo el estado, según el estudio.

Tommy Cafcas, analista de investigación del grupo nacional de investigación y defensa Good Jobs First, dice que muchos trabajos orientados al turismo y los servicios no tienen salarios lo suficientemente altos como para impulsar las economías locales. Good Jobs First recomienda subsidios para industrias con salarios por encima del promedio, lo que a menudo no es el caso de los sectores de hotelería y turismo, dice.

Según la Oficina de Estadísticas Laborales, los trabajos en minería tener un salario promedio anual de $51,920. Silvicultura y tala los empleados en promedio ganan $38,570, en comparación con los empleados en entretenimiento y recreación sectores que ganan $34,500 al año en promedio.

En marzo, WEDC inició una administración programa con el Servicio Forestal de los Estados Unidos para cosecha madera en el Bosque Nacional Chequamegon-Nicolet. La agencia dice que la capacidad de cosechar más madera podría crear o retener más empleos en la región al aumentar el empleo en la cosecha de madera, así como también aumentar el suministro de madera para las empresas de Wisconsin.

Pequeña representación legislativa

Mientras que los residentes de Waukesha, Milwaukee y el área de Fox Valley ven un fuerte apoyo legislativo en los comités económicos, una revisión del Centro encontró que los residentes del norte de Wisconsin tienen solo un representante en los comités económicos críticos de la Legislatura.

El Senador Jerry Petrowski, R-Marathon, cuyo distrito se extiende a los condados de Rusk y Sawyer, es miembro del Comité Senatorial de Desarrollo Económico y Comercio. Ningún legislador al norte de Wausau forma parte del Comité de Empleo y Economía de la Asamblea.

“Eso probablemente nos duela un poco porque no tenemos la cantidad de representantes y senadores en el Capitolio que tendrían Madison o Milwaukee”, dijo Klein.

El comité de la Asamblea incluye representación de partes de Kenosha, Milwaukee, Pewaukee, Green Bay, Beloit, Appleton y más.

Sin embargo, la legisladora de primer mandato, la representante Romaine Quinn, republicana de Rice Lake, cuyo distrito se extiende hasta el condado de Washburn, dice que los legisladores de los condados del norte todavía tienen aportes a través de los comités del partido sobre las políticas económicas que afectan a la región.

“Si no tenemos un asiento en la mesa inicial, no significa que haya una diferencia”, dice Quinn. “No tenemos que descartarnos a nosotros mismos”.

Avanzando hacia el norte de Wisconsin

Tener más dólares estatales en el área para inversiones en empresas o préstamos para nuevos negocios “sería una bendición”, dice Schuster, de Visions Northwest. “Una de las grandes cosas que faltan en las áreas rurales para estas nuevas empresas es el dinero que no tiene 100,000 ataduras y tiene cierta flexibilidad para poner en marcha estas empresas”.

Durante una reunión de Superior Days, el participante Neil Klemme dijo que los trabajos forestales y madereros son críticos para el crecimiento económico en el área.

“Esos (trabajos) no son Wal-Mart o comida rápida, son trabajos bien pagados que apoyan a las familias”, dijo Klemme, líder de 4-H en Hurley, y agregó que los trabajos podrían traer nuevas familias, así como retener a los jóvenes que parten hacia pastos más verdes.

“Cuando le pregunto a un niño nuevo en la escuela por qué se mudó aquí, es por los productos del bosque. Porque lo creas o no, la gente se muda a Hurley”, dijo Klemme.

Neil Klemme, un agente de desarrollo juvenil de la Universidad de Wisconsin-Extensión en el condado de Iron; y Autumn Campbell, estudiante de secundaria del condado de Douglas, analizan la calidad de los trabajos forestales y madereros en el norte de Wisconsin con el personal del representante David Bowen (D-Milwaukee) y el representante Jonathan Brostoff (D-Milwaukee). Klemme y Campbell participaron en Superior Days, que llevó a ciudadanos del norte de Wisconsin al Capitolio en febrero para presionar a los legisladores estatales.
Neil Klemme, un agente de desarrollo juvenil de la Universidad de Wisconsin-Extensión en el condado de Iron; y Autumn Campbell, estudiante de secundaria del condado de Douglas, analizan la calidad de los trabajos forestales y madereros en el norte de Wisconsin con el personal del representante David Bowen (D-Milwaukee) y el representante Jonathan Brostoff (D-Milwaukee). Klemme y Campbell participaron en Superior Days, que llevó a ciudadanos del norte de Wisconsin al Capitolio en febrero para presionar a los legisladores estatales. Madeleine Behr / Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin

Los bosques del condado sustentan 30,000 empleos en el estado, con un tercio de todas las tierras forestales del condado ubicadas en los condados de Douglas, Bayfield, Ashland y Iron. El condado de Iron tiene más de 500 trabajos forestales, que representan alrededor de una décima parte de su población total.

Muchos de los participantes más jóvenes en Superior Days dicen que están listos para mudarse lejos de sus pequeños pueblos.

“Me encanta el área, pero no podría mantenerme”, dice Rachel Fedora, de 18 años, estudiante de último año en Hurley High School.

John Klopatek, de 17 años, recuerda haber hablado con su madre sobre quedarse en su ciudad natal de Mercer en el condado de Iron para administrar una pequeña empresa.

Ella le dijo: “Tienes que salir de aquí”.

La organización sin fines de lucro Wisconsin Center for Investigative Journalism (www.WisconsinWatch.org) colabora con Wisconsin Public Radio, Wisconsin Public Television, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de UW-Madison. Todas las obras creadas, publicadas, publicadas o difundidas por el Centro no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliadas.

Licencia Creative Commons

Vuelva a publicar nuestros artículos de forma gratuita, en línea o impresos, bajo una licencia Creative Commons.

Historias populares de Wisconsin Watch

Madeleine BehrReportero

Madeleine Behr, pasante de informes, se graduará en mayo de 2015 con una licenciatura en periodismo y estudios jurídicos.

Una respuesta a "La mayoría de los condados del norte dejados atrás por la agencia de empleo del gobernador Scott Walker"

  1. Madeleine Behr es una partisana demócrata que firmó personalmente una petición de 2011 que pide la destitución de Walker como gobernador del estado. ¡No la llames reportera!

Los comentarios están cerrados.