Nick Penzenstadler
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Recientemente, un oficial de la corte en el condado de Outagamie me dijo que la ley federal prohibía la divulgación del nombre de un hombre al que acababa de escuchar hablar en audiencia pública.

Nick Penzenstadler

Participó en el Tribunal de Tratamiento de Drogas y Alcohol del condado. Había sido acusado de conducir en estado de ebriedad como cuarta infracción, pero se le ofreció la oportunidad de pasar por un programa de tratamiento en lugar de pasar tiempo en la cárcel.

Asistí al procedimiento como reportero del Appleton Post-Crescent, trabajando en una historia para Gannett Wisconsin Media's investigación estatal sobre conductores ebrios reincidentes. El hombre había hecho un comentario sobre los costos del programa y quería verificar su historial de cargos.

Pero cuando le pregunté su nombre, el funcionario de la corte dijo que no podía ser divulgado, citando la Ley Federal de Portabilidad y Responsabilidad del Seguro Médico de 1996. Esa ley, comúnmente llamada HIPAA, protege la información médica privada.

También, como atestigua este episodio, a menudo se aplica mal.

En este caso, no había ninguna razón válida para retener el nombre del hombre, y luego de una discusión con el juez de circuito, pude obtenerlo. Terminé usando su comentario pero sin nombrarlo en mi historia.

Este era un programa público, dirigido por funcionarios pagados públicamente, que involucraba a acusados ​​penales que cumplían sentencias ordenadas por la corte. La decisión de usar el nombre de esta persona debe ser de los medios de comunicación, no del funcionario judicial.

A este tenor, Comité de Reporteros para la Libertad de Prensa tiene señaló, HIPAA sigue siendo un obstáculo "espinoso" para los periodistas. Para ayudar a reducir los conflictos y la confusión, el grupo ha Resuelto solo quién y quién no se ve afectado.

Las organizaciones de atención médica como hospitales, aseguradoras de vida, servicios de ambulancia y autoridades de salud pública están sujetas a las reglas de HIPAA. Los bomberos, la policía, los funcionarios judiciales, los reporteros y los propios pacientes no lo son.

Tampoco lo son los funcionarios públicos que no tienen nada que ver con la prestación de servicios de salud. Y, sin embargo, en un caso, un representante de la Universidad Estatal de Luisiana dijo a los periodistas que no podía hablar sobre la lesión de rodilla de un jugador. “Debido a estas nuevas leyes médicas, nuestras manos están atadas”, dijo el funcionario.

A menudo, la información más valiosa disponible para los reporteros se encuentra en los directorios de los establecimientos de salud, que no están protegidos por HIPAA. Los hospitales pueden divulgar el nombre de una persona, la ubicación en la instalación y el estado general. HIPAA tampoco prohíbe que los reporteros entrevisten a pacientes en una sala de espera.

La información estadística relacionada con los hospitales, incluidos sus datos de facturación, no está cubierta por HIPAA. Gran parte de esta información puede publicarse electrónicamente sin nombres adjuntos.

El Asociación de Periodistas Sanitarios ha producido otro lista útil de lo que HIPAA no protege, incluidos los informes de incidentes de policía y bomberos, registros judiciales, registros de nacimientos y autopsias.

Felice Freyer, tesorera de la asociación y miembro de su Comité del Derecho a Saber, dijo que el exceso de HIPAA está muy extendido.

“Muchas veces, las personas no están seguras acerca de la ley y no se molestan en verificar, por lo que es más fácil decir 'no' y referirse a HIPAA”, dijo Freyer, reportero de atención médica del Boston Globe. “Con frecuencia, los hospitales dicen que no pueden dejarte hablar con un paciente, pero eso no es cierto”.

Nadie discute que las personas tienen derecho a la privacidad cuando se trata de asuntos médicos personales. Pero ese derecho no debe llevarse a extremos absurdos, más allá de lo que prescribe la ley.

Your Right to Know es una columna mensual distribuida por el Wisconsin Freedom of Information Council (www.wisfoic.org), un grupo sin fines de lucro dedicado al gobierno abierto. Nick Penzenstadler, anteriormente con Post-Crescent en Appleton, es reportero de USA Today.

La organización sin fines de lucro Wisconsin Center for Investigative Journalism (www.WisconsinWatch.org) colabora con Wisconsin Public Radio, Wisconsin Public Television, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de UW-Madison. Todas las obras creadas, publicadas, publicadas o difundidas por el Centro no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliadas.

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