Una celda de segregación en la Institución Correccional de Waupun en una foto de junio de 2014. Un memorando obtenido recientemente por el Departamento de Correccionales llama a las nuevas reglas disciplinarias, programadas para entrar en vigencia el 1 de enero, “una excelente oportunidad para enfocarse en hacer cambios positivos” al uso estatal del confinamiento solitario, que en Wisconsin se llama segregación. Departamento de correcciones de Wisconsin
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¿Cruel e inusual?

El Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin identificó 40 denuncias de abuso físico o psicológico por parte de funcionarios penitenciarios contra reclusos en la unidad de segregación de Waupun desde 2011. Las denuncias, que involucran a 33 reclusos, alegan maltrato extremo, que incluyen palizas y pisoteos mientras estaban esposados ​​a la espalda. Lee la serie.

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Bill Lueders en la hora central de la radio pública de Wisconsin10 de diciembre de 2014
Y la historia de Gilman Halsted del 10 de diciembre para WPR: Las nuevas reglas cambian la forma en que las autoridades pueden castigar a los reclusos en las prisiones de Wisconsin

El Departamento Correccional de Wisconsin se está preparando silenciosamente para realizar cambios significativos en sus reglas que rigen la disciplina de los reclusos, en medio de una mayor incomodidad por el uso del confinamiento solitario por parte del estado.

“El proceso disciplinario debe usarse como un medio para motivar al recluso a modificar su comportamiento negativo, con la corrección a largo plazo del comportamiento como meta final”, escribió Cathy Jess, administradora de la división de instituciones para adultos del DOC, en un comunicado. Nota del 25 de septiembre al personal.

El memorando de Jess, obtenido por el Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin, arroja luz sobre la renovación del código disciplinario del DOC, revisado por última vez en 2001. El nuevo código exige acelerar el proceso de imposición de medidas disciplinarias por delitos menores, al tiempo que defiende los ideales de rehabilitación y equidad.

Los funcionarios de prisiones se han negado a discutir detalles y no está claro qué cambios ocurrirán. Pero Jess llama a las nuevas reglas, programadas para entrar en vigor el 1 de enero, “una excelente oportunidad para enfocarse en hacer cambios positivos” al uso del confinamiento solitario por parte del estado, que en Wisconsin se llama segregación. Este ha sido un tema de creciente preocupación estatal y nacional.

“Se ha demostrado que las ubicaciones de segregación a largo plazo son ineficaces en términos de disciplina y no sirven para nuestros objetivos correctivos o de rehabilitación”, afirma el memorando.

Alrededor de 1,500 de los 22,000 reclusos del estado están segregados, encerrados en sus celdas más de 23 horas al día.

La segregación se usa comúnmente para disciplinar a los reclusos por violaciones de las reglas de la prisión, con sentencias de hasta 360 días. A informe del 2013 para Asociación de Administradores Correccionales Estatales encontró 118 reclusos de Wisconsin que habían estado segregados continuamente durante más de dos años, incluidos 14 durante más de una década.

Se ha culpado al uso prolongado del confinamiento solitario de causar y exacerbar enfermedades mentales. Un experto de las Naciones Unidas ha aconsejado que las estancias de más de 15 días “pueden constituir tortura” y deberían prohibirse.

En Colorado, donde el exsecretario del DOC de Wisconsin, Rick Raemisch, ahora dirige el sistema penitenciario, la cantidad de reclusos en régimen de aislamiento se redujo de 1,500 en 2011 a menos de 500 en la actualidad. Nueva York, Maine y Virginia también han tomado medidas para modificar o reducir el uso del aislamiento.

En abril, el secretario del DOC de Wisconsin, Edward Wall, escribió un artículo para el personal abordar este problema.

Edward Wall
Edward Wall

“¿Estamos colocando a los reclusos en segregación porque estamos enojados con ellos?” preguntó Wall, designado en 2012 por el gobernador republicano Scott Walker. “Y si lo somos, ¿esto ayuda a nuestros reclusos o nos hace más seguros?”

El artículo de Wall, obtenido por el Centro y hecho público en julio, decía que el DOC trabajaría con “científicos, académicos y profesionales de la salud mental de todo el país” para definir nuevos enfoques. Reconoció que el tema “sin duda tocará los nervios del personal por una variedad de razones”.

'Aislar y castigar'

A pesar de estas comunicaciones internas, el DOC se ha mantenido callado públicamente sobre los cambios de política con respecto al uso del confinamiento solitario. Wall rechazó una solicitud de entrevista y la portavoz de la agencia, Joy Staab, se negó a responder preguntas sobre cambios específicos.

El DOC tardó más de dos meses en cumplir con una solicitud del Centro del 1 de agosto de registros sobre el asunto, luego proporcionó solo registros hasta el momento de la solicitud. Aún así, se publicaron casi 250 páginas de registros.

Estos incluyen una documento de cuatro paginas, "Reformando la segregación en Wisconsin", que contiene lo que Wall describió en un correo electrónico como sus "pensamientos divagantes" sobre el tema. Se envió al personal superior del DOC, así como a Mike Huebsch, secretario del Departamento de Administración del estado, y Eric Schutt, jefe de gabinete de Walker.

Esta comunicación, que Wall pidió que no se compartiera, incluía ejemplos de uso severo y punitivo de la segregación. En un caso, dijo que un recluso fue sentenciado a 180 días por tener especias de cocina en su celda y se preguntó cómo tenía esto “algo que ver con la seguridad de las instituciones”.

Wall continuó reflexionando que la segregación a veces se ha convertido en “un método para aislar y castigar a los reclusos como una forma de juez interno, jurado y verdugo. Privar a las personas del contacto externo, la propiedad personal, la programación, etc., parece enfocarse en causar daño psicológico en lugar de lograr objetivos deseables”.

Además, Wall escribió: “Los tribunales han encontrado repetidamente que obligar a los presos con enfermedades mentales a someterse a confinamiento solitario constituye un castigo cruel e inusual. ¿Cómo verían los tribunales nuestras colocaciones?

A Auditoría del estado de Wisconsin de 2009 encontró que casi la mitad de todos los reclusos en segregación tenían enfermedades mentales, en comparación con un tercio de la población carcelaria en general.

En julio, el Centro publicó un serie de tres partes que identificó 40 denuncias desde 2011 de abuso de reclusos por parte de guardias en la unidad de segregación en la Institución Correccional de Waupun. Los funcionarios del DOC acusan a los reclusos de mentir, pero los registros de la prisión documentan el uso frecuente de la fuerza, incluido el rociado con gas pimienta, descargas eléctricas y arrojados al suelo o contra las paredes.

La serie despertó pide una investigación externa by Sabiduría, un grupo de defensa de la reforma penitenciaria basada en la fe y expresiones de preocupación de los legisladores estatales demócratas. La sabiduría también tiene , que son al estado que adopte límites estrictos sobre el uso del régimen de aislamiento en todo el sistema penitenciario estatal.

Una reforma respaldada por Wisdom es asegurarse de que los reclusos nunca sean liberados directamente de la segregación en la comunidad. En un correo electrónico de junio al personal del DOC, Jess dijo que esta práctica “ocurre con mucha más frecuencia de la que debería” e instó a tomar medidas para prevenirla.

Se forma el grupo de trabajo

Wall ha recibido una serie de respuestas positivas a su deseo declarado de cambiar la forma en que Wisconsin usa la segregación, según muestran los registros publicados.

“Gracias por su liderazgo, conocimientos y perspectivas sobre este tema”, envió un correo electrónico a un trabajador del personal de psicología en la Institución Correccional de Jackson en Black River Falls.

También hay indicios de que el tema generó resistencia interna. “Vi el retroceso en algunos cuando lo discutimos”, escribió Wall en un correo electrónico con fecha del 26 de junio.

En julio, a instancias de Wall, el DOC llamado un “grupo de trabajo de segregación” de 19 miembros. Se le encargó revisar las prácticas estatales de segregación, incluidas las condiciones de reclusión, la duración de las sentencias y el tratamiento de salud mental.

El grupo celebró su primera reunión en agosto. Una lista de temas de discusión incluía llamados a utilizar la segregación de manera más restringida, con fines de rehabilitación, no de “castigo o retribución”. El DOC no ha publicado información adicional sobre el trabajo del grupo.

Todos los miembros del grupo de trabajo son empleados estatales. Los copresidentes son William Pollard, director de la Institución Correccional de Waupun, y Kevin Kallas, director de salud mental del DOC.

Waupun Warden William Pollard, en un evento del Día de los Caídos. Pollard, copresidente de un grupo de trabajo del DOC que busca cambiar la forma en que el estado usa el confinamiento solitario, advirtió en un correo electrónico que "podemos ser demandados".
Waupun Warden William Pollard, en un evento del Día de los Caídos. Pollard, copresidente de un grupo de trabajo del DOC que busca cambiar la forma en que el estado usa el confinamiento solitario, advirtió en un correo electrónico que “podemos ser demandados”. Hank Snyder/Beaver Dam Daily Citizen

Pollard, en un correo electrónico a Wall en junio, expresó su opinión de que el estado ya había logrado un "progreso significativo" hacia la reforma de la segregación. Pero, agregó, “los cambios culturales son como girar un viejo Cadillac en un radio corto. Los emprendedores como nosotros preferiríamos dar vueltas en ese círculo cerrado en un auto deportivo y progresar más rápido”. Aún así, agregó, “podemos ser demandados”.

Wall respondió: “Estoy de acuerdo, Bill. Desafortunadamente, creo que nuestro progreso terminará siendo dirigido por otra persona pronto”. No dio más detalles.

¿Qué está cambiando realmente?

Las cambios de regla mencionados en el memorándum de Jess fueron inicialmente Subido a la Cámara de Compensación de Reglas del Consejo Legislativo en marzo de 2011, con audiencias celebradas el mes siguiente. Las reglas eran recibido por la Legislatura a fines de marzo de este año y aprobado con una participación mínima del comité.

Según el memorando de Jess, los cambios "se alinearán mejor con las leyes actuales y agilizarán el proceso disciplinario, sin violar los intereses de la libertad, al tiempo que minimizarán las posibles acciones judiciales".

A resumen de reglas preparado para la Legislatura enumera más de dos docenas de cambios, muchos relacionados con la terminología. Un cambio modifica las reglas para las audiencias disciplinarias de los reclusos, describiendo más claramente lo que los reclusos pueden apelar y limitando las declaraciones de los reclusos a 500 palabras en dos hojas de papel.

Otro cambio de regla “requiere la consideración de la enfermedad mental grave de un recluso durante las audiencias de debido proceso y la etapa de disposición”. La portavoz Staab no ha respondido a las preguntas en busca de más información sobre lo que esto implica.

La miembro de Wisdom, la reverenda Kate Edwards, una capellana budista que visita a los reclusos en prisión, dijo que los cambios de reglas del DOC no coinciden con su retórica. Mientras que los comentarios de Wall y Jess “hacen parecer que están tratando de tener un cambio de actitud”, el nuevo código aún permite que los reclusos sean sentenciados a 180 días en segregación por delitos menores como merodear.

“Todavía están involucrados en el uso excesivo abusivo del confinamiento solitario, que considero una tortura”, dijo Edwards. “La tortura no puede aceptarse como política pública ni como método de tratamiento para los enfermos mentales”.

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