Los defensores del agua, los agricultores y los residentes rurales dicen que el caso de Kinnard Farms podría afectar la forma en que el estado regula las grandes granjas lecheras. Kate Golden / Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin
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Kinnard Farms Inc. solicitó esta semana al Departamento de Recursos Naturales de Wisconsin que "corrija" el fallo de un juez que requería que el DNR modificara el permiso de agua de la granja lechera y tenía la intención de fortalecer la protección de las aguas subterráneas en el área contaminada.

Los productores de leche, los residentes rurales y los defensores de las aguas subterráneas se encuentran entre los que observan el impacto potencial en todo el estado.

El año pasado, cinco vecinos de Kinnard impugnaron la solicitud del permiso de descarga de agua de la granja, que permitiría que la granja se expandiera en un 55 por ciento, a unas 6,200 cabezas de ganado. Le pidieron al juez de derecho administrativo Jeffrey Boldt que obligara al DNR a exigir el monitoreo de las aguas subterráneas y limitar la cantidad de ganado en el permiso.

Boldt así lo hizo. En su fallo, Boldt culpó a la contaminación generalizada de pozos en el área a lo que llamó un “fracaso regulatorio masivo”.

En ese momento, un abogado de Kinnard elogió la decisión y señaló que confirmaba que la granja podía expandirse.

Sin embargo, la secretaria del DNR, Cathy Stepp, criticó a Boldt por "editorizar" su fallo.

“Hemos trabajado con él en asuntos agrícolas antes y generalmente lo encontramos muy justo. No esperaba sus comentarios que cuestionan nuestra autoridad cuando se trata de regular la contaminación de las aguas subterráneas”, dijo. le dijo a Wisconsin Ag Connection.

El martes, los abogados de Kinnard de Michael Best & Friedrich solicitaron a Stepp que suspendiera y revirtiera el control de las aguas subterráneas y el límite de la unidad de animales.

“Al ordenar al DNR que imponga estos dos requisitos, el ALJ (juez de derecho administrativo) se salió del alcance de su autoridad legal”, afirma la petición. “La secretaria ahora tiene la oportunidad de corregir este error y ordenar a su personal que no cumpla con estos aspectos ilegales de la orden del ALJ”.

La petición continúa diciendo que tales requisitos tampoco deben incluirse en los permisos de agua de otras grandes fincas, a menos que la Asamblea Legislativa apruebe una ley o apruebe expresamente una regla administrativa.

Stacy Harbaugh, vocera de Midwest Environmental Advocates, una firma de abogados sin fines de lucro con sede en Madison que representa a los vecinos, envió esta declaración:

“Considerando que el secretario es designado por el gobernador recién reelegido, esperamos que esto no se convierta en una decisión política. Más bien, esperamos que la decisión del juez, un tomador de decisiones imparcial, se mantenga (por supuesto, sujeto a una revisión judicial adicional)”.

Según MEA, el secretario tiene 14 días para conceder o denegar la solicitud de revisión. Si se concede, podría haber más audiencias o escritos presentados. Si se niega, las partes aún pueden impugnar el fallo de Boldt en el tribunal de circuito.

Lea el texto de la petición y la decisión del juez aquí:


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Kate de oroRealizador multimedia y reportero

Kate Golden, directora multimedia y reportera, se especializa en historias ambientales y visualizaciones de datos.