Andrew MacGillis, de 42 años, actualmente en prisión por su séptima infracción por conducir ebrio, dijo que no le han ofrecido tratamiento en el Instituto Correccional Fox Lake. Fue enviado allí antes de recibir una evaluación de alcohol y drogas. Otros optan por no obtener una evaluación y muchos continúan conduciendo durante meses después de un arresto sin enfrentar sanciones ni recibir tratamiento. Foto del 19 de septiembre de 2014. Kate Golden / Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin
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A pesar de los arrestos, las multas, las condenas y el tiempo en prisión, muchos conductores de Wisconsin continúan bebiendo y conduciendo. El equipo de investigación de medios de Gannett Wisconsin, en cooperación con el Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin en Madison, está documentando el problema generalizado de conducir ebrio repetidamente que afecta a este estado en una serie de ocho días, Bajo la influencia.

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En una carpeta llena de documentos legales, Andrew MacGillis ha grabado una meditación sobre un pasaje bíblico en el que Jesús perdona a un pecador.

“Vengo a ti hoy con todos mis pecados y fallas y los pongo a tus pies”, dice. “Sé que me sanarás y me salvarás”.

Un ex chef que vivía con sus padres y los cuidaba en Pewaukee, MacGillis fue sentenciado a cuatro años de prisión seguidos de cinco años de supervisión extendida en 2011 por su séptimo delito de conducir ebrio. Pero “esta vez tengo confianza, estoy dispuesto, soy capaz y quiero la sobriedad”, dijo MacGillis en una entrevista reciente.

La rehabilitación, sin embargo, puede resultar difícil de alcanzar. MacGillis, de 42 años, dijo que no le han ofrecido programas de tratamiento en prisión. El tribunal le ordenó que se sometiera a una evaluación de alcohol y drogas, una entrevista utilizada para identificar la dependencia del alcohol y determinar el tratamiento requerido, pero no la recibirá hasta que deje la Institución Correccional de Fox Lake.

Otros optan por no recibir evaluaciones. En miles de casos cada año, los conductores no cumplen con la entrevista de evaluación. Muchos continúan conduciendo durante meses después de sus arrestos sin recibir ningún tipo de rehabilitación o enfrentar sanciones legales.

Incluso cuando los programas de alcohol están disponibles, pueden tener fondos insuficientes y no durar lo suficiente como para marcar una diferencia, dicen los expertos. Para aquellos que reciben tratamiento, puede faltar responsabilidad, por lo que siete condados de Wisconsin están buscando un enfoque innovador para detener a los delincuentes reincidentes y prevenir las recaídas a través de pruebas avanzadas.

Una enfermedad intensa

La adicción es una enfermedad crónica que interrumpe la forma en que interactúan los centros de recompensa y motivación del cerebro, lo que lleva a las personas a buscar "patológicamente" la recompensa a través del uso de sustancias y otros comportamientos, según el Sociedad Estadounidense de Medicina de las Adicciones.

El ex presidente del grupo, el Dr. Michael Miller, director médico del Centro de recuperación de Herrington en el Rogers Memorial Hospital en Oconomowoc, dijo que los reincidentes tienen una forma de “reescribir la historia en sus mentes”, recordando eventos de manera selectiva para minimizar las consecuencias de sus acciones.

El Dr. Michael Miller, ex presidente de la Sociedad Estadounidense de Medicina de la Adicción y director del Centro de Recuperación Herrington en el Hospital Rogers Memorial en Oconomowoc, dijo que la adicción tradicionalmente se ha abordado como un problema moral y no médico en los EE. UU. Cortesía del Hospital Rogers Memorial

“Eso muestra cuán intensa es su enfermedad”, dijo Miller. Estos individuos “básicamente definen la realidad de la forma en que les resulta cómodo verla en lugar de la forma en que realmente es”.

De las más de 29,000 evaluaciones realizadas en 2013 a personas condenadas por operar en estado de ebriedad (OWI, por sus siglas en inglés) en Wisconsin, alrededor de 11,000 tuvieron hallazgos no clínicos de dependencia del alcohol o las drogas, dependencia sospechosa o dependencia en remisión, según muestran los registros estatales.

En la mayoría de las investigaciones realizadas en Estados Unidos y Canadá, los infractores reincidentes por conducir en estado de ebriedad tienden a ser blancos, hombres y, en promedio, de treinta y tantos años, dijo Thomas Nochajski, profesor de trabajo social en la Universidad de Buffalo en Nueva York. York. También pueden tener ansiedad social y usar el alcohol como una forma de ser parte de un grupo, dijo.

“Por lo general, la iniciación en la conducción bajo los efectos del alcohol comienza con una fiesta con los amigos. Los que continúan con ese ambiente de fiesta se convierten en nuestros infractores reincidentes”, dijo Nochajski. Señaló que muchos reincidentes tienen problemas de salud mental y algunos, especialmente las mujeres, tienen antecedentes de trauma.

Los alcohólicos a menudo comienzan a beber en la adolescencia, razón por la cual un programa piloto de prevención del consumo de alcohol en el condado de Dane a mediados de la década de 2000 se centró en las escuelas intermedias.

Kathleen Falk creó varios programas enfocados en el consumo excesivo de alcohol y la conducción en estado de ebriedad durante su mandato como ejecutiva del condado de Dane en la década de 2000. Lukas Keapproth / Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin

El programa fue parte de una serie de iniciativas lanzadas por la ex ejecutiva del condado de Dane, Kathleen Falk, quien critica la cultura estatal de consumo excesivo de alcohol por alentar los atracones y tratar la intoxicación como un rito de iniciación.

“Es una enfermedad médica”, dijo Falk. “Ayudar a las personas a encontrar tratamiento como lo haríamos para cualquier otra enfermedad es igual de importante, especialmente dado que los comportamientos de abuso de alcohol dañan a otras personas además de la persona que las sufre”.

No poder evaluar

Estado ley requiere que todas las personas condenadas por OWI obtengan una evaluación ordenada por la corte que conduzca al tratamiento. Sin embargo, por cada año de la última década, más de 10,000 delincuentes condenados no cumplieron con una orden de evaluación, según datos estatales.

En 2013, el Departamento de Transporte de Wisconsin suspendido o revocado las licencias de 11,623 conductores por incumplimiento de evaluación. Ese año, a modo de comparación, unas 25,000 personas fueron condenado de delitos OWI.

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¿Son efectivos los paneles de impacto de víctimas?

Algunos conductores ebrios deben asistir a paneles donde escuchan a las víctimas de conducir ebrios y sus familias. Pero los paneles a menudo no logran evitar que los infractores vuelvan a conducir ebrios, e incluso pueden aumentar las posibilidades de que lo hagan.

“La gran mayoría de las veces, el incumplimiento es temporal para un infractor”, dijo Dale Simon, supervisor del DOT que supervisa la unidad de revisión de alcohol del departamento. Agregó que los infractores podrían estar “en incumplimiento por días, semanas, meses, años o indefinidamente”.

Andrea Jacobson, exgerente del área clínica en Journey Mental Health Center en el condado de Dane, dijo que muchos conductores a quienes se les suspendió o revocó la licencia por incumplimiento continúan conduciendo ilegalmente en lugar de obtener una evaluación. Sean Kirkby / Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin

Andrea Jacobson, exgerente del área clínica de Viaje Salud Mental, que realiza evaluaciones OWI, dijo que los jueces a menudo no declaran en desacato a los conductores por violar esta parte de su orden judicial. Muchos conductores cuyas licencias han sido suspendidas o revocadas por incumplimiento continúan conduciendo ilegalmente, dijo.

La evaluación consiste en una entrevista que utiliza una herramienta de detección llamada Evaluación de Wisconsin del Conductor Incapacitado. Los asesores, que generalmente tienen capacitación en asesoramiento sobre abuso de sustancias, crean un plan de seguridad para conductores que recomienda educación o tratamiento.

Thomas Nochajski, profesor de trabajo social en la Universidad de Buffalo, y sus colegas desarrollaron el Autoinventario del Instituto de Investigación sobre Adicciones, una evaluación que pregunta a los delincuentes sobre su abuso de sustancias, antecedentes familiares y agresión, entre otros factores. Douglas Levere / Universidad de Buffalo en Nueva York

Muchos otros estados de EE. UU. y provincias canadienses utilizan el Autoinventario del Instituto de Investigación sobre Adicciones, una herramienta de detección desarrollada por Nochajski y otros. El autoinventario identifica a los delincuentes de alto riesgo a través de preguntas sobre antecedentes familiares, problemas de salud mental, agresión y otros factores.

En Wisconsin, las tarifas para las evaluaciones suelen oscilar entre $200 y $300, lo que puede representar un obstáculo financiero para algunos conductores cuando se combina con otras tarifas y multas y conduce al incumplimiento, dijo LeeAnn Cooper, quien supervisa el Programa de Conductores Intoxicados de Wisconsin en el Departamento de Servicios de salud.

Las evaluaciones se ordenan tras la condena, que puede ser meses después del arresto de una persona. En 2012, más de la mitad de las 31,629 condenas por OWI del estado se produjo más de 90 días después del arresto, según el DOT. En promedio, transcurrieron 141 días entre el arresto y la condena.

Y algunos reincidentes, como MacGillis, tienen que hacer sus evaluaciones después del encarcelamiento.

Buscando rehabilitación

Después de su sexta condena por conducir ebrio, en 2007, MacGillis dijo que se mantuvo sobrio durante casi cuatro años. El 16 de mayo de 2011, fue a un bar de Waukesha pensando que podía controlar su forma de beber. Lo último que recuerda es pedir una cerveza.

Fue detenido más tarde después de chocar con los barriles de tráfico, según los informes policiales, con un nivel de alcohol en la sangre más de tres veces el límite legal.

Desde que fue condenado y enviado a prisión, MacGillis dijo que no le han ofrecido ningún tratamiento y ha tratado de encontrar sus propios programas de tratamiento escribiendo cartas a expertos en adicciones. Criticó al Departamento Correccional por brindar tratamiento a los reclusos al final de sus condenas en prisión.

Él cree, por lo que ha leído, que el tratamiento es más efectivo al comienzo de una oración "porque usa su rehabilitación durante su encarcelamiento".

Andrew MacGillis, de 42 años, actualmente en prisión por su séptima infracción por conducir ebrio, dijo que no le han ofrecido tratamiento en el Instituto Correccional Fox Lake. Fue enviado allí antes de recibir una evaluación de alcohol y drogas. Otros optan por no obtener una evaluación y muchos continúan conduciendo durante meses después de un arresto sin enfrentar sanciones ni recibir tratamiento. Kate Golden / Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin

Los registros muestran que a MacGillis se le ofreció tratamiento por su sexto delito y se colocó en una lista de espera, pero salió de prisión antes de recibirlo.

Ahora, cualquier programa al que pudiera asistir MacGillis requeriría que lo transfirieran a una prisión diferente. La portavoz del DOC, Joy Staab, dijo que el departamento cerró el programa de tratamiento de alcohol y drogas de Fox Lake en julio en lugar de llenar las vacantes del personal. La agencia decidió ampliar los programas de tratamiento en otras prisiones y trasladar a los reclusos que requerían tratamiento.

MacGillis planea buscar una evaluación y tratamiento después de su liberación en 2016, pero no está seguro de cómo pagaría por ello, una queja común.

Lawrence Keller, que actualmente cumple condena por su octava ofensa OWI, considera que el tratamiento es esencial, dada la dificultad que tienen los delincuentes crónicos para mantenerse sobrios. Dijo que volvió a delinquir debido al estrés y las presiones del desempleo.

“Sobre todo, tengo que querer mantenerme sobrio”, escribió Keller en una carta a un reportero. “Pero con mi situación, cuando mi espalda está contra la pared, enfrentándome a estar sin hogar, hambriento, sin trabajo, tengo esa actitud de 'No me importa' y bebo mis problemas”.

Un monumento que conmemora la vida de cuatro personas muertas por un conductor ebrio se encuentra en la escena del accidente en Fitchburg, Wisconsin. El conductor, Víctor Benítez, fue sentenciado a 32 años de prisión. En 2013, hubo 4,954 accidentes relacionados con el alcohol en Wisconsin, lo que provocó 185 muertes y 2,660 lesiones. MP King / Diario del estado de Wisconsin

Crujido de dinero

El profesor de la Universidad de Wisconsin-Madison, el Dr. Richard Brown, experto nacional en detección e intervención en el abuso de sustancias, dijo que los programas para el abuso del alcohol tradicionalmente han tenido fondos insuficientes. Citó un estudio mostrando que menos del 10 por ciento de los alcohólicos reciben medicamentos que han demostrado ser efectivos, a menudo porque no están cubiertos por el seguro o recomendados por los médicos.

El profesor de la Universidad de Wisconsin-Madison, el Dr. Richard Brown, experto nacional en detección e intervención en el abuso de sustancias, dijo que los programas para el abuso del alcohol tradicionalmente han tenido fondos insuficientes, lo que significa que muchos programas de tratamiento del alcohol “están atascados brindando métodos de asesoramiento que tienen décadas de antigüedad y no han sido capaz de mantenerse al día.” Jeff Miller / Universidad de Wisconsin-Madison

Brown agregó que debido a la escasez crónica de fondos, muchos programas de tratamiento del alcoholismo “están atascados brindando métodos de asesoramiento que tienen décadas de antigüedad y no han podido mantenerse actualizados”.

Otro tema es el costo. Los conductores ebrios condenados en Wisconsin deben pagar un recargo de $435, dividido entre el estado y el condado donde se impuso el recargo. La parte del condado se destina a financiar el tratamiento.

Todd Campbell, gerente de servicios de abuso de drogas y alcohol del condado de Dane, dijo que un cambio realizado en el último presupuesto del estado a la fórmula de financiamiento ha llevado al condado a proyectar una disminución de fondos del 28 por ciento. Lo que había sido una división de aproximadamente 60-40 con los condados obteniendo la mayor parte se convirtió en una división de aproximadamente 50-50.

“Lo que es más probable que reduzca la reincidencia o la conducción habitual en estado de ebriedad es hacer que esa persona reciba tratamiento”, dijo Campbell. “Si hay menos tratamiento disponible, aumenta la probabilidad de que vuelvan a conducir ebrios porque ese problema no se ha resuelto”.

Cooper, que supervisa el programa de conductores ebrios del estado, dijo que la mayoría de los condados no deberían ver una disminución debido a que se aumentó el monto del recargo, aunque podrían ver una leve disminución debido a la caída de la tasa de condenas por OWI.

'Haciéndolos conscientes'

Miller, director médico del Centro de Recuperación Herrington, dijo que, históricamente, la adicción no se ha abordado como un problema médico en los Estados Unidos. Dijo que el tratamiento ha tendido a ser “muy intensivo y agudo”, como pasar 28 días en rehabilitación sin seguimiento profesional.

Pamela Bean lidera el Proyecto Biomarker, cuyo objetivo es proporcionar información más precisa sobre los hábitos de consumo de alcohol de los infractores que conducen en estado de ebriedad. El proyecto actualmente opera en siete condados de Wisconsin. Amy Schereck Beyer

La tendencia ahora es hacia programas de tratamiento que siguen al paciente durante períodos más largos, agregó. Un nuevo programa, conocido como el Proyecto de biomarcadores, tiene como objetivo lograr eso. Los programas piloto se están realizando en los condados de Taylor, Oneida, Forest, Vilas, Dane, Waukesha y Kenosha.

“Estamos tratando de brindar un mejor tratamiento y un control más cercano para los reincidentes inscritos en estos programas piloto”, dijo Pamela Bean, líder del proyecto, y agregó que los enfoques anteriores se enfocan más en aumentar las tarifas o las sanciones. El objetivo es hacer que los delincuentes de alto riesgo sean más conscientes y responsables.

Los pilotos involucran marcadores biológicos de alcohol o biomarcadores de alcohol. Los sujetos deben proporcionar una muestra de sangre, que puede detectar un consumo excesivo de alcohol durante las tres semanas anteriores, o un corte de uñas, que puede detectarlo durante los tres meses anteriores.

Los condados del proyecto prueban los biomarcadores varias veces en momentos críticos. Bean dijo que las pruebas, que cuestan $300 por conductor por año, permiten a los evaluadores recomendar un tratamiento adicional para ciertos conductores.

MacGillis le escribió a Bean mientras estaba en prisión, buscando información sobre su programa. También encontró un patrocinador de Alcohólicos Anónimos y, una vez que salga de prisión, espera ser un orador de recuperación. Pide perdón por sus ofensas, algo que dijo que nunca olvidará.

“Realmente, lamento mucho ser alcohólico. Por favor, perdóname”, escribió MacGillis en una carta desde la prisión. “Por favor, por favor dame una oportunidad más de una vida sobria, una buena vida, una vida pacífica”.

Andrew MacGillis, de 42 años, actualmente en prisión por su séptimo delito de conducir ebrio, grabó una meditación en la que Jesús perdona a un pecador en su carpeta legal. MacGillis dijo que no le han ofrecido tratamiento en el Instituto Correccional Fox Lake. Fue enviado allí antes de recibir una evaluación de alcohol y drogas. Otros optan por no obtener una evaluación y muchos continúan conduciendo durante meses después de un arresto sin enfrentar sanciones ni recibir tratamiento. Kate Golden / Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin

La organización sin fines de lucro Wisconsin Center for Investigative Journalism (www.WisconsinWatch.org) colabora con la Radio Pública de Wisconsin, la Televisión Pública de Wisconsin, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación Masiva de UW-Madison. Este informe fue preparado en colaboración con Gannett Wisconsin Media para su serie "Bajo la influencia". Todos los trabajos creados, publicados, publicados o difundidos por el Centro no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliados.

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Sean KirkbyReportero

Sean Kirkby es un pasante de reporteros del Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin.

3 respuestas sobre “El tratamiento elude a muchos infractores por conducir ebrios”

  1. Estoy seguro de que a mi cuñada de 19 años ya mi hija de 16 les hubiera gustado tener la oportunidad de rogar por sus vidas. Ellos y nosotros no tendremos una segunda oportunidad y mucho menos un 7, 8, 9… Sigo esperando que el asesino de mis hijas se disculpe. Aunque he recibido amenazas de muerte.

  2. A mi cuñada de 19 años y a mi hija de 16 les encantaría tener una segunda oportunidad y mucho menos a 7, 8, 9… Estoy seguro de que les gustaría tener una oportunidad de rogar por sus vidas. Sigo esperando una disculpa del asesino de mi hija, aunque he recibido una o dos amenazas de muerte. Cuando nos negamos a retirar algunos de los cargos, se puso feo.

  3. No se ofrece tratamiento... En las cárceles estatales y del condado hay un gran número de reuniones de AA. Como antiguo voluntario de correccionales, puedo dar fe de que la ayuda está disponible para quienes la deseen. AA tiene programas de alcance y visitantes por correo para lugares sin reuniones. Lo que no está disponible (y no ayudaría si lo estuviera) es alguna solución mágica o procedimiento de reparación que lo absuelva a uno de su obligación de tomar los recursos disponibles y usarlos para crecer y cambiar. Para que esto no parezca duro, yo y 8 o 9 amigos en los que puedo pensar tenemos más de 30 años de sobriedad sin tratamiento formal.

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