Este gráfico producido por Renew Wisconsin muestra que la cantidad de nuevas instalaciones eléctricas solares en Wisconsin ha disminuido en los últimos años, mientras que a nivel nacional ha habido un gran aumento.
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Matt Neumann necesita solo una palabra para describir el récord reciente de Wisconsin en energía renovable. Él lo llama "podrido".

Neumann, presidente de la Asociación de Industrias de Energía Solar de Wisconsin, un grupo comercial, es igualmente conciso al atribuir la culpa: “El gran cambio ocurrió en 2010, cuando los republicanos tomaron el control de la gobernación y la Legislatura”.

Tal crítica puede tener mayor peso dado que Neumann se describe a sí mismo como un conservador que hace unos años lanzó chaleco solar, una empresa de instalación solar con sede en Pewaukee, con su padre, Mark. El anciano Neumann es un ex congresista republicano de dos mandatos que desafió sin éxito a Scott Walker por la nominación de su partido para gobernador en 2010.

Matt Neumann dice que la economía de la energía solar ha mejorado drásticamente en los últimos años, hasta el punto de que ya no se necesitan los subsidios del gobierno. “Pero aún necesitamos políticas que respalden la capacidad de instalar energía solar”, dice, y agrega que el estado está perdiendo oportunidades para hacer crecer este sector de su economía.

Renovar Wisconsin, un grupo de defensa sin fines de lucro, ha contado que el número de nuevas instalaciones eléctricas solares en Wisconsin cayó de 339 en 2010 a 136 en 2012, luego aumentó ligeramente a 194 en 2013. Mientras tanto, las nuevas instalaciones solares a nivel nacional crecieron a pasos agigantados. El año pasado se añadieron más de 150,000, unas tres veces más que en 2010.

Este gráfico producido por Renew Wisconsin muestra que la cantidad de nuevas instalaciones eléctricas solares en Wisconsin ha disminuido en los últimos años, mientras que a nivel nacional ha habido un gran aumento.

Para la energía eólica, Renew Wisconsin informes que la cantidad de turbinas comerciales puestas en servicio cayó de 215 en 2008 a solo 10 en 2012. Desde entonces, la energía eólica en Wisconsin se ha “estabilizado”, según Michael Vickerman, director de programas y políticas del grupo. No se agregaron nuevas turbinas en 2013 y 2014, y las empresas de servicios públicos estatales no planean ninguna, dice.

“Definitivamente nos estamos quedando atrás”, dice Gary Radloff, investigador del Instituto de Energía de Wisconsin en la Universidad de Wisconsin-Madison. “Es bastante notable y medible”. Wisconsin había estado viendo un crecimiento en esta área antes de “esta caída masiva en los últimos años”.

Un encuesta por un equipo de investigación bipartidista encontró que más del 80 por ciento de los votantes de Wisconsin apoyan aumentar el uso del estado de varias formas de energía renovable, incluyendo solar, eólica y biomasa.

Radloff dice que las empresas de servicios públicos de Wisconsin no se apresuran a agregar energías renovables porque ya han cumplido con los requisitos exclusivos del estado. mandato de que el 10 por ciento de la energía eléctrica provenga de estas fuentes para 2015. Aproximadamente la mitad de esta energía se compra a otros estados, según lo permite la ley.

Otros estados han establecido umbrales más altos, alentando una mayor inversión. Minnesota, por ejemplo, quiere que las empresas de servicios públicos obtengan el 17 por ciento de la energía eléctrica de fuentes renovables para 2016 y el 25 por ciento para 2025.

Neumann pide al estado que cambie sus leyes para permitir claramente que empresas como la suya instalen y alquilen sistemas solares sin que se consideren empresas de servicios públicos. “Ya estamos haciendo esto en otros estados”, dice. “Desafortunadamente no podemos hacerlo en Wisconsin”.

Y Neumann está peleando cambios propuestos en las estructuras de tarifas que buscan las empresas de servicios públicos, lo que eliminaría algunas de las ventajas económicas del uso de la energía solar o de la conservación. Estos cambios, que Neumann llama un intento de “matar” la energía solar, están ahora ante el estado Comisión de servicio público, designado por el gobernador. Es optimista de que serán rechazados.

Mary Burke, la candidata demócrata a gobernadora, criticó a Walker por su historial en energía renovable y se comprometió a impulsar la inversión estatal en energía eólica, biocombustibles y tecnologías de digestión que convierten los desechos en vatios.

La vocera de Walker, Laurel Patrick, en un correo electrónico detallado, dijo que centrarse solo en la energía solar y eólica no proporciona "una imagen completa" de lo que ha hecho el gobernador. Señaló los pasos que ha tomado el estado para apoyar a los biodigestores y promover la conservación de energía.

Patrick no dijo si el gobernador apoya aumentar la cantidad de electricidad que las empresas de servicios públicos deben obtener de las energías renovables más allá del 10 por ciento actual, pero citó un memorándum del PSC que pronostica que alcanzarán el 11.5 por ciento para 2016.

Neumann, por su parte, es optimista y dice que el clima para las energías renovables mejorará en Wisconsin a medida que "los conservadores reconozcan la oportunidad económica".

Bill Lueders es el director del Proyecto Dinero y Política en el Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin (www.wisconsinwatch.org). El Centro produce el proyecto en colaboración con MapLight. El Centro colabora con la Radio Pública de Wisconsin, la Televisión Pública de Wisconsin, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación Masiva de UW-Madison. Todos los trabajos creados, publicados, publicados o difundidos por el Centro no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliados.

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2 respuestas sobre “Wisconsin se queda atrás en energías renovables”

  1. Hablando de "oportunidad económica", hay grandes beneficios económicos que se pueden obtener a través de la eficiencia energética y el desarrollo de la generación renovable local.

    Que nuestro estado permita que alrededor del 50 % de nuestra energía renovable provenga de fuera del estado es una pena. Puede escuchar un sonido de succión gigante cuando el dinero y los trabajos se van de Wisconsin.

    Producir nuestra energía renovable en el estado no solo sería económicamente ventajoso, si las energías renovables se desarrollaran localmente, esto traería beneficios ambientales aún mayores que los desarrollos distantes o a escala de servicios públicos. También sería mucho más justo, apoyando la justicia social. Y sería escalable.

    La eficiencia energética y las energías renovables producidas localmente son la base de nuestro futuro energético más rentable y beneficioso; uno que sea sostenible. Lo que quiero decir con producido localmente es lo más cerca posible del punto de uso o en hogares, granjas, negocios, en la comunidad. Esto también puede llamarse generación descentralizada o distribuida.

    El dinero de los contribuyentes que está programado para el desarrollo que apoya/mejora los modelos comerciales de servicios públicos propiedad de los inversores, la generación centralizada, la transmisión de alta capacidad a larga distancia y el apoyo a los mercados de comercialización de electricidad podrían gastarse mejor en eficiencia energética, generación local, de acuerdo con las prioridades de los contribuyentes. .

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