La cantidad de CAFO, u operaciones concentradas de alimentación de animales, se disparó en la última década, al igual que las preocupaciones sobre su impacto en la calidad y cantidad del agua. Kate Golden / Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin
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Vea más de la cobertura del Centro sobre la contaminación por estiércol y otros problemas relacionados con el agua.
Proyecto: Water Watch Wisconsin

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Esta historia se cambió a las 5 pm del 23 de octubre de 2014 para incluir nuevas respuestas del estado, la EPA y la Asociación de Empresas Lácteas.

Citando una ola de pozos contaminados en el condado de Kewaunee, una coalición de grupos ambientalistas el miércoles solicitado la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. a usar su autoridad de emergencia para investigar la contaminación de las aguas subterráneas por el estiércol de las vacas.

El grupo, una variedad de organizaciones de defensa ambiental sin fines de lucro o de interés público, incluye a Clean Wisconsin, Midwest Environmental Advocates, Midwest Environmental Defense Center, Environmental Integrity Project, Clean Water Action Council of Northeastern Wisconsin y Kewaunee CARES.

Ellos apunta a el estiércol de la agricultura animal como el principal riesgo para los suministros de agua potable de la región y, por lo tanto, para la salud de los residentes, y dicen que las autoridades estatales y locales no han hecho lo suficiente.

Los grupos ambientalistas argumentan que la producción lechera es la principal fuente de contaminación de las aguas subterráneas en el condado de Kewaunee. Kate Golden / Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin

“Nadie debería poder hacerle esto a otro ser humano. No podemos vivir sin agua y aire seguros”, escribió Lynda Cochart, residente del condado y activista por la calidad del agua, en uno de los 50 documentos adjuntos a la petición.

Dos artículos del Wisconsin Center for Investigative Journalism, sobre riego de estiércol y el descubrimiento del agua de pozo hormonal, estaban entre las exhibiciones incluidas con la petición.

Los grupos esperan que la EPA actúe como lo hizo en 2013 en el Valle de Yakima de Washington. La EPA, haciendo uso de su autoridad bajo la Ley de Agua Potable Segura, negoció con cinco lecherías para cambiar sus prácticas de manejo de estiércol después de descubrir que las lecherías eran la fuente probable de contaminación por nitrato.

En el condado de Kewaunee, el agua subterránea es la única fuente de agua potable para la mayoría de las personas. Hasta junio de 2013, el 31 por ciento de los pozos habían resultado inseguros debido a nitratos o bacterias, con municipios individuales que oscilaban entre el 14 y el 51 por ciento.

Nitratos en agua está asociado con defectos de nacimiento y síndrome del bebé azul, una enfermedad potencialmente mortal en la que los bebés no pueden llevar suficiente oxígeno a sus células. Las bacterias son un indicador para patógenos de desechos humanos o animales que pueden causar enfermedades gastrointestinales y otros problemas.

Elizabeth Wheeler, abogada de Clean Wisconsin, dijo que la primera tarea de la EPA sería proporcionar agua limpia a las personas. En segundo lugar, "ha habido muchas acusaciones" que la agencia podría aclarar, dijo.

Las granjas más grandes, que producen cantidades gigantescas de estiércol, han atraído la mayor controversia. Pero las granjas más pequeñas están menos reguladas. Y los agricultores a menudo apuntan a los sistemas sépticos, que también han contaminado las aguas subterráneas, aunque representan una fracción de las entradas de contaminación que hace el estiércol.

“Una vez que identifica la fuente, puede remediarla”, dijo Wheeler.

El principal lobby lácteo del estado, la Asociación de Empresas Lácteas, reconoció en un Artículo de opinión de Green Bay Press-Gazette del 17 de septiembre que el área tiene un problema de agua subterránea, pero dice que las estadísticas han sido sesgadas para ponderar de manera desproporcionada los datos de las ciudades con los mayores problemas, y que señalar la aplicación de desechos a la tierra “no puede” solucionar los problemas de agua.

“Lo que realmente se necesita es identificar los numerosos factores que afectan las aguas subterráneas de Kewaunee”, escribió el cabildero del DBA John Holevoet.

Holevoet envió esta declaración el miércoles por la tarde:

“El derecho de petición al gobierno es fundamental y apoyamos de todo corazón la capacidad de cualquier persona para hacerlo. El énfasis de los peticionarios en las CAFO está fuera de lugar ya que los grandes agricultores ya están altamente regulados. El resultado final de los esfuerzos de los peticionarios puede ser evidencia que respalde nuestra posición de que se necesita una conversación seria sobre el impacto de las granjas no reguladas, no CAFO (operaciones concentradas de alimentación de animales), en el medio ambiente. Esto incluye granjas no lecheras. Esta es la única forma en que podemos asegurarnos de que todos tengamos el agua limpia necesaria”.

Los funcionarios del condado de Kewaunee y la Asociación de Empresas Lácteas no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios y la EPA se negó a comentar.

El portavoz de DNR, Bill Cosh, dijo: "DNR opera sus programas de permisos para cumplir con todos los requisitos de las leyes y normas actuales".

Los peticionarios eligieron el condado de Kewaunee porque “el tema está maduro”, dijo Wheeler. El condado es uno de varios en el noreste de Wisconsin donde los suelos delgados y el lecho rocoso kárstico agrietado hacen que el agua subterránea sea vulnerable, y hay una gran cantidad de datos sobre los problemas de los pozos.

Si bien la cantidad de CAFO (las granjas más grandes, con al menos 700 vacas lecheras) se ha disparado en todo el estado, Kewaunee es uno de los cuatro condados de Wisconsin donde la cantidad de vacas lecheras aumentó en las últimas tres décadas, según los registros del DNR citados en la petición. .

El condado tiene alrededor de 200 granjas lecheras, incluidas 15 clasificadas como CAFO, que se encuentran bajo regulaciones más estrictas de manejo de estiércol.

Los peticionarios también citaron pruebas del DNR de que las tierras de cultivo del condado tienen una capacidad de carga de 11.3 millones de libras de nitrógeno, mientras que el estiércol producido allí representa alrededor de 12.4 millones de libras, lo que deja un excedente de alrededor de 1.2 millones de libras.

En un intento por prevenir más contaminación, la junta del condado de Kewaunee en septiembre adoptado una ordenanza para evitar que los desechos de invierno y primavera se esparzan en áreas con 20 pies o menos de roca madre. La ordenanza fue rechazada por grupos agrícolas de todo el estado, que la llamaron ilegal, pero fue aprobada 20-0.

Los peticionarios dijeron que la ordenanza, que los votantes deben aprobar en un referéndum de primavera para que sea aplicable, no va lo suficientemente lejos como para resolver los problemas del área.

Se espera una decisión pronto en una demanda del condado de Kewaunee que plantea cuestiones similares. Residentes que viven cerca de Kinnard Farms demandado para forzar el DNR imponer el control de las aguas subterráneas y un límite al número de cabezas de ganado en la instalación. El DNR argumentó que los planes de Kinnard incluían algunas de las salvaguardas más protectoras del estado; Kinnard espera expandirse en un 55 por ciento a alrededor de 6,200 cabezas de ganado.

Los nitratos y las bacterias, las pruebas de pozos más comunes, son los contaminantes para los cuales existen estándares de salud estatales y federales. Los científicos también están investigando una serie de otros contaminantes del agua potable provenientes de desechos animales y humanos que podrían causar otros problemas, como alterar las hormonas de las personas y la vida silvestre, o contribuir al aumento de infecciones resistentes a los antibióticos.

La historia es parte de Water Watch Wisconsin, un proyecto respaldado por The Joyce Foundation que está examinando la calidad del agua y los problemas de suministro en todo el estado.

La organización sin fines de lucro Wisconsin Center for Investigative Journalism (www.WisconsinWatch.org) colabora con Wisconsin Public Radio, Wisconsin Public Television, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de UW-Madison. Todas las obras creadas, publicadas, publicadas o difundidas por el Centro no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliadas.

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Kate de oroRealizador multimedia y reportero

Kate Golden, directora multimedia y reportera, se especializa en historias ambientales y visualizaciones de datos.

2 respuestas sobre “Grupos ambientalistas piden a la EPA que estudie la contaminación del agua potable de las lecherías del condado de Kewaunee”

  1. Una pregunta que tengo es ¿por qué solicitar a la EPA de EE. UU. si las granjas lecheras están contaminando las aguas subterráneas cuando esto debería ser un problema para el Departamento de Protección Ambiental de Wisconsin?

  2. Estaba seguro de que esperaba que la EPA o la WDNR me hubieran ayudado cuando se enterraron barriles de sellador de concreto en el suelo y contaminaron mi agua, y la infiltración de aire en mi hogar y en mi negocio de carpintería. La EPA y la WDNR no hicieron absolutamente nada por mí. Mucho de mis vecinos se enfermó, tuvo cáncer y algunos murieron. Yo mismo sufrí toxicidad por metales pesados ​​durante muchos años, desde 1992 hasta 2012. Casi me mata, y todavía no me siento tan bien después de haberme mudado durante los últimos 3 años. Esto fue en Trípoli, entre la autopista 8 y McCord Rd. El terreno fue utilizado por una empresa constructora. como planta dosificadora de carreteras para hormigón, etc. a mediados o finales de los 80. Con todas las facturas médicas por problemas de salud a lo largo de los años, perdí alrededor de $ 480,000, si no más. Si mi salud no mejora, me quedaré sin hogar en varios años. compensación por lo que ha pasado. Un hombre o varios hombres tomando la decisión de enterrar y contaminar esta tierra ha hecho la vida miserable a algunos y han llevado a la gente a sus tumbas antes de lo esperado.

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