Las grietas en este campo agrícola congelado del condado de Door ilustran la vulnerabilidad de las aguas subterráneas. El agua viaja tan rápido a través de las grietas en el lecho rocoso que llega a los acuíferos antes de que se puedan filtrar los contaminantes que contiene. Departamento de Conservación de Agua y Suelo del Condado de Door
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Vigilancia del agua Wisconsin

Esta historia es parte de Vigilancia del agua Wisconsin, un proyecto colaborativo que examina los problemas de suministro de calidad y cantidad de agua en Wisconsin. Vea las historias anteriores de Water Watch Wisconsin en contaminación de pozos y en los lagos de Madison.

En un esfuerzo por evitar que más grifos se vuelvan marrones, los funcionarios del condado de Kewaunee están considerando una ordenanza que prohibiría la dispersión de desechos en invierno y principios de primavera en campos con suelo poco profundo.

La propuesta enfrenta la oposición de poderosos intereses agrícolas y cuestionamientos sobre su legalidad. Algunos dicen que la ordenanza va más allá de los estándares estatales, lo que podría hacer que esté sujeta a impugnación judicial.

Programas de propuesta prohíbe esparcir cualquier desecho, incluido el estiércol, los restos de animales, los desechos humanos y otros subproductos industriales, en áreas con menos de 20 pies de suelo sobre el lecho rocoso. Estaría vigente solo entre el 1 de enero y el 15 de abril, cuando es más probable la contaminación.

El camino de la ordenanza podría ser rocoso. Si la junta del condado adopta la propuesta en su reunión del 23 de septiembre, se someterá a referéndum en cada ciudad. Y el conservacionista del condado Andy Wallander se está preparando para los desafíos.

“Escribí esto con la plena intención de que la Asociación de Empresas Lácteas regrese y lo desafíe”, dijo.

La predicción de Wallander puede hacerse realidad. John Holevoet, cabildero de la influyente Asociación de Empresas Lácteas, cuestionó si la ley se basa en ciencia sólida y si el condado de Kewaunee tiene la autoridad legal para hacer “todo lo que contiene la ordenanza”.

Suelos poco profundos en cuestión

Suelos delgados sobre lecho de roca kárstica agrietada: esa es la receta geológica que hace que el agua subterránea en el noreste de Wisconsin sea tan vulnerable a la contaminación. El agua en la superficie se filtra a través de la tierra demasiado rápido para ser filtrada antes de llegar al acuífero.

El treinta por ciento de los pozos privados en todo el condado han resultado inseguros frente a bacterias o nitratos.

Los contribuyentes a la contaminación incluyen los desechos humanos de los sistemas sépticos, los fertilizantes y los desechos aplicados a las tierras de cultivo. Cada año, se esparcen alrededor de 500 millones de galones de estiércol líquido en los campos de Kewaunee, sin contar otros desechos, según los registros del condado. Pruebas recientes encontradas salmonella potencialmente tóxica en los pozos de algunos propietarios.

Muchos en esta área se refieren al 2007 Informe del grupo de trabajo Karst, un estudio de 51 páginas realizado por científicos, agricultores y otras partes interesadas que pidieron mayores restricciones en la aplicación y el almacenamiento de desechos en la tierra para proteger las aguas subterráneas.

El informe dijo que la propagación en suelos de hasta 5 pies representaba un riesgo "extremo" de contaminación, de 5 a 15 pies de "alto" y de 15 a 50 pies un riesgo "significativo".

Con el tipo de suelo común en el condado de Kewaunee, el agua podría viajar a través de 18 pies de suelo en uno o dos días, dijo Maureen Muldoon, profesora asociada de hidrogeología de la Universidad de Wisconsin-Oshkosh.

“Ese no es tiempo suficiente para que el suelo filtre los contaminantes”, dijo.

Alrededor del 15 por ciento del condado estaría cubierto por la restricción de 20 pies, según los cálculos de Wallander. No todo eso es tierra de cultivo.

presidente controvertido

A principios de este mes, el comité de conservación de la tierra y el agua del condado de Kewaunee remitió la ordenanza a la junta del condado en pleno. Una audiencia pública está programada para el 9 de septiembre en Luxemburgo.

El comité está presidido por John Pagel, propietario de Ponderosa Dairy de Pagel y copropietario de Dairy Dreams en el condado de Kewaunee. Esas operaciones se encuentran entre las más grandes del estado. Él también es un miembro fundador de la Asociación de Empresas Lácteas.

Los defensores del medio ambiente dicen que no confían en Pagel para salvaguardar los recursos de la región. Señalan sus propios problemas de escorrentía: el DNR emitió a Pagel una aviso de infracción en Dairy Dreams por supuestas violaciones de escorrentía de aguas residuales a principios de este año.

Algunos residentes sugirieron que Pagel, quien votó para referir la ordenanza, debería recusarse porque sus propias operaciones podrían verse afectadas por las nuevas restricciones. Pero un fiscal del condado escribió que Pagel podría participar en la votación porque es una de las muchas personas que se verían afectadas de manera similar, de la misma manera que los supervisores de la junta con sistemas sépticos pueden votar sobre una ordenanza sanitaria.

En la reunión, Pagel reconoció los problemas de contaminación del agua en la zona. Presentó fotos de la contaminación por estiércol de las granjas y discutió lo que había hecho para mejorar su propia gestión de aguas residuales.

“Andy (Wallander) y yo creemos en la ordenanza; Creo de manera diferente a Andy sobre cómo debería estructurarse y cómo deberíamos avanzar. … Creo que todo el comité cree que algo va a pasar para mejorar la calidad del agua en el condado de Kewaunee”, dijo Pagel en la reunión.

Reunión del comité de inundaciones de los residentes

Las reuniones del comité de conservación del suelo y el agua no suelen atraer mucha audiencia. Pero el conservacionista del condado Wallander dijo que la reunión del 12 de agosto atrajo a más de 60 personas y fue la reunión con mayor asistencia en 25 años.

La activista ambiental Nancy Utesch de la ciudad de Pierce calificó la contaminación del agua en el condado de Kewaunee como una "grave crisis de salud".

El conservacionista del condado de Kewaunee, Andy Wallander, espera que la prohibición de la propagación de desechos de invierno en el condado de Kewaunee evite que se contaminen más pozos. Foto 18 de julio de 2012.
El conservacionista del condado de Kewaunee, Andy Wallander, espera que la prohibición de la propagación de desechos de invierno en el condado de Kewaunee evite que se contaminen más pozos. Foto 18 de julio de 2012. Kate Golden / Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin

“Muchos de los pozos contaminados ya tienen una separación de 20 pies”, dijo. "Para mí, 20 pies suena como un compromiso... todavía vamos a tener gente enferma".

El granjero de la ciudad de Red River, Chuck Kinnard, dijo que estaba de acuerdo con los oradores que presionan por mejores protecciones de las aguas subterráneas, pero le preocupaba que la ordenanza fuera demasiado costosa para los pequeños agricultores.

“No tenemos los recursos financieros que tienen los grandes agricultores”, dijo Kinnard. “Una ordenanza es un mandato, y si hay un mandato, debe haber financiación”.

Don Niles, quien administra Dairy Dreams, dijo que deseaba que la ordenanza adoptara un enfoque más "inteligente", como restringir a los agricultores mediante el uso de condiciones climáticas y del suelo, en lugar de fechas, y trabajar para ayudar a los agricultores a mejorar sus prácticas para proteger las aguas subterráneas.

¿Se necesita la aprobación del estado?

Ordenanzas locales que regulan las operaciones ganaderas más allá de los estándares estatales debe ser aprobado por el Departamento de Recursos Naturales del estado o el Departamento de Agricultura, Comercio y Protección al Consumidor. Andrew Craig, especialista en gestión de nutrientes del DNR, dijo que el borrador de la ordenanza "claramente va más allá de los estándares estatales de esparcimiento de desechos para las operaciones ganaderas".

Pero depende del condado decidir si se necesita la aprobación del estado, agregó.

En cambio, los funcionarios del condado de Kewaunee escribieron un diferente tipo de ordenanza que no requiere aprobación estatal. En cambio, los votantes afectados deben aprobar la ley local en un referéndum.

Craig dijo que si se aprueba la ordenanza y los ganaderos afectados por ella creen que se promulgó incorrectamente, “eso puede ser motivo para impugnar la ordenanza y tomar medidas contra el condado”.

Agregó que el enfoque del condado de Kewaunee es “algo que no he visto regularmente”.

John Petty, jefe de gestión de recursos agrícolas de DATCP, dijo que no comentaría sobre la legalidad de la ordenanza o si requería la aprobación del estado porque el condado no la había presentado para revisión oficial.

Los granjeros se preocupan

Holevoet dijo que a la Asociación de Empresas Lácteas le preocupa que la idea pueda extenderse a otras áreas. La región kárstica incluye partes de los condados de Brown, Calumet, Door, Manitowoc y Kewaunee, todos los cuales están intensamente cultivados.

El granjero lechero del condado de Kewaunee, Chuck Kinnard, camina por un canal cubierto de césped en su terreno, construido para evitar que la escorrentía contamine las aguas subterráneas. Al igual que muchos agricultores aquí, él es muy consciente de que una fina capa de tierra protege el lecho rocoso que se encuentra debajo.
El productor lechero del condado de Kewaunee, Chuck Kinnard, camina por un canal de agua con césped en su terreno, construido para evitar que la escorrentía contamine las aguas subterráneas, en julio de 2012. Al igual que muchos productores aquí, es muy consciente de que una capa delgada de tierra protege el lecho de roca que se encuentra debajo. Kate Golden / Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin

Holevoet dijo que la ley podría perjudicar a los agricultores si no pueden esparcir estiércol en los campos cuando lo necesitan. Dijo que la ordenanza tendría “graves impactos adversos en la agricultura”.

Dijo Wallander: “Esto no se trata de una gran agricultura. Se trata de proteger nuestras aguas subterráneas aquí”.

Dijo que espera lograr algo sobre los problemas de agua potable del condado antes de jubilarse en el otoño.

“Puedes encontrar muchas cosas en las aguas subterráneas que no deberían estar allí”, dijo Wallander. “Lo que apunta al hecho de que no deberíamos perder el tiempo tratando de estudiar esto una y otra vez para ver quién tiene la culpa; deberíamos establecer regulaciones de uso de la tierra para evitar que esto suceda”.

Si vas

¿Cuándo? martes, 9 de septiembre, 12:30 p. m.-2:30 p. m.
Qué: Audiencia pública sobre una propuesta de Ordenanza de Protección de Aguas Subterráneas y Salud Pública, realizada por el Comité de Conservación de Tierras y Aguas del Condado de Kewaunee
Dónde: Edificio principal de exposiciones del recinto ferial del condado de Kewaunee, en la sala de conferencias 142, 625 Third St., Luxemburg
Contacto: Andy Wallander, wallanda@kewauneeco.org, 920-845-9742

Esta historia ha sido corregida. El cabildero de la Asociación de Empresas Lácteas se llama John Holevoet, no Holevogt.

La historia es parte de Vigilancia del agua Wisconsin, un proyecto respaldado por The Joyce Foundation que está examinando la calidad del agua y los problemas de suministro en todo el estado.

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Kate de oroRealizador multimedia y reportero

Kate Golden, directora multimedia y reportera, se especializa en historias ambientales y visualizaciones de datos.

4 respuestas sobre “Los pozos en mal estado incitan al condado de Kewaunee a reflexionar sobre las restricciones de esparcimiento de desechos”

  1. Muchas gracias a Andy Wallander y su socia de LWCD, la Sra. Davina Bonness.
    Andy demostró gran valentía y liderazgo en esta búsqueda continua de agua limpia y segura en el condado de Kewaunee y fue un modelo sobresaliente para la Sra. Bonness, quien comparte la misma brújula moral y pasión.
    Todos extrañaremos mucho a Andy cuando se jubile. Esperamos que permanezca activo en segundo plano como tutor y guía y que continúe compartiendo su amplia sabiduría obtenida después de tantos años de trabajar en un entorno muy político y, sin embargo, manteniendo su brújula moral y su liderazgo "en las trincheras".

    ¡Gracias, Andy!

    Atentamente,

    Dr. Bill Iwen

    PS
    Andy, por favor, ¡NO “remes tu kayak hacia la puesta de sol de la jubilación” y luego te olvides de volver! 🙂

  2. El nitrato no se absorbe en el suelo, por lo que no se puede filtrar. Si las plantas no lo absorben, se mueve más allá de la zona de la raíz con el agua hacia el suelo.

  3. El acceso al agua limpia es un requisito biológico y debe ser un derecho humano básico en el condado de Kewaunee. Estamos subsidiando ricos intereses comerciales a expensas de la población en general. A $24 por ciento de peso para la leche de clase III en septiembre de 2014, los productores lecheros nunca habían ganado tanto dinero (grande o pequeño...) ¿Por qué necesitamos seguir brindándoles beneficios sociales para continuar operando de una manera insostenible que afecta el futuro de todos? Aquí está el cuadro de honor actual de los beneficiarios de los subsidios proporcionados por los contribuyentes ~ http://farm.ewg.org/top_recips.php?fips=55061&progcode=totalfarm&regionname=KewauneeCounty,Wisconsin

    Olvídese de la retórica que se nos dice para estos folletos "fáciles". A $24/cien pesos por leche Clase III, cada granjero obtendrá una ganancia incremental de al menos $1,000+ por vaca en 2014 con respecto a 2013. Si tiene 500 vacas, cada granjero obtendrá una ganancia bruta incremental de $500 en 2014 con respecto a 2013 Hay demasiados incentivos para infringir la ley ya que las multas no son lo suficientemente sustantivas como para cambiar el comportamiento porque el rastro del dinero es demasiado rico...

    ¿Cuánto está dispuesta a pagar la comunidad para limpiar el desorden que estamos incentivando a través de nuestros funcionarios electos? Desafortunadamente, los intereses especiales y las conversaciones de dinero... Mire la lista de EWG anterior. ¿Quién se beneficia más de estos subsidios continuos de los contribuyentes?

    El diluvio de la continua contaminación del agua nos afecta a todos... Necesitamos acción real y rendición de cuentas en todos los niveles. Hablar y retórica es barato, lo que se requiere es una acción cuantificable directa para revertir la “marea marrón” que alimenta la cladofora verde… Cada vez que hay un derrame de estiércol u otro pozo local contaminado, se señala con el dedo. ¿Qué podemos hacer todos para evitar que estos “incidentes” sigan ocurriendo?

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