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Si Wisconsin tuviera penas más duras para los delincuentes habituales atrapados con armas de fuego, ¿no habrían disparado a Sierra Guyton, de 10 años?

La respuesta más honesta: nunca lo sabremos. Lo más intrigante: Posiblemente.

Sierra, una alumna de tercer grado a la que le gustaba cantar, Disney Channel y la escuela, recibió un disparo en la cabeza en un parque infantil cerca de su casa en Milwaukee el 21 de mayo. Quedó gravemente herida con daño cerebral.

Dos hombres sacaron armas y se dispararon tiros; Sierra quedó atrapada en el fuego cruzado. No fue una anomalía: Nueve niños han sido asesinados por disparos errantes en Milwaukee desde 1995, el Milwaukee Journal Sentinel reportaron. Una semana antes de que le dispararan a Sierra, una niña de 11 años resultó herida por disparos a unas dos millas de distancia.

En declaraciones a los periodistas, el jefe de policía de Milwaukee, Edward Flynn, estaba descaradamente enojado.

“¿Por qué la gente de este vecindario no puede disfrutar de un hermoso día de primavera sin preocuparse de que les disparen a sus hijos?” él preguntaron . "Estoy malditamente harto y cansado de eso".

Flynn imploró a la comunidad que dejara de tolerar a los jóvenes que portan armas. Y llamó al gobernador y a la Legislatura “a aprobar una ley que haga que estos monstruitos tengan miedo de ser encerrados por posesión de un arma”.

A Flynn le irrita que las personas con múltiples condenas por delitos menores no enfrenten cargos por delitos graves por posesión ilegal de armas. De hecho, bajo la ley actual, estas personas pueden obtener una licencia estatal para portar un arma oculta.

La ciudad de Milwaukee está presionando por un enfoque triple: excluir a los delincuentes con tres o más condenas por delitos menores dentro de un período de cinco años de obtener una licencia de portación oculta; convertir la posesión ilegal de armas en un delito grave; y establecer una sentencia mínima obligatoria de tres años por posesión criminal de armas de fuego.

Actualmente, los delincuentes detenidos con armas de fuego enfrentan penas potencialmente severas, pero no un mínimo obligatorio.

El año pasado, por un breve tiempo, el pedido de leyes de armas más estrictas pareció ganancia apoyo republicano crítico. Senador estatal Alberta Darling, R-River Hills, anunció estaba redactando un proyecto de ley para imponer una sentencia obligatoria de tres años por portación ilegal de armas, y el gobernador Scott Walker dicho estaba abierto a la idea.

Joel Plant, jefe de gabinete de Flynn, dice que cree que Darling hizo circular un proyecto de ley en busca de copatrocinadores. Pero la legislación nunca se introdujo. El departamento de policía y la ciudad todavía están tratando de generar apoyo para los cambios en la ley.

En marzo, el representante estatal Evan Goyke, D-Milwaukee, presentó una proyecto de ley para prohibir que las personas con múltiples condenas por delitos menores posean armas. Goyke dice que esperó hasta el final de la sesión, con la esperanza de que los republicanos "tomen la idea y la sigan". Al final, su proyecto de ley no tuvo copatrocinadores republicanos y no llegó a ninguna parte.

Goyke sospecha que el proyecto de ley de Darling se estancó porque “había un grupo de interés que no quería que se aprobara”. La representante Terese Berceau, D-Madison, tiene una opinión similar: "No me sorprendería si alguien la detuviera". y la candidata demócrata a gobernadora Mary Burke agrietado que los republicanos estatales parecen "tomar la supresión de votantes más en serio que... la supresión de la violencia".

La oficina de Darling declinó hacer comentarios, luego de repetidas solicitudes. Una portavoz de Walker dijo que el gobernador está dispuesto a trabajar con las fuerzas del orden y otros “para mantener las armas ilegales fuera del alcance de los delincuentes”, pero no si respalda un mínimo obligatorio.

Sylvester Lewis, de 18 años, y Jamey Jackson, de 28, están acusados ​​en relación con el tiroteo de Sierra. Lewis tuvo más de una docena de arrestos previos, que se remontan a los 12 años. Jackson cumplió condena por disparar fatalmente a un adolescente en 2003, a una cuadra de donde Sierra fue baleado.

Como delincuentes condenados, a ambos hombres se les prohibió poseer armas y enfrentarían un mínimo obligatorio, si existiera. ¿Habría sido suficiente ese riesgo para contrarrestar el incentivo percibido de “ser un gran hombre”, como dice Flynn?

Posiblemente. Y Lewis podría haberse beneficiado del impacto del proyecto de ley en otros. La policía dice que Lewis estaba en un automóvil al que le dispararon en febrero y, una semana antes del tiroteo en el patio de recreo, él mismo resultó herido por disparos.

Bill Lueders es el director del Proyecto Dinero y Política del Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin (www.wisconsinwatch.org). El Centro sin fines de lucro de Wisconsin para el Periodismo de Investigación (www.WisconsinWatch.org) colabora con Wisconsin Public Radio, Wisconsin Public Television, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de UW-Madison. Todas las obras creadas, publicadas, publicadas o difundidas por el Centro no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliadas.

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