El lago Kegonsa tiene la peor calidad de agua en la cadena de lagos de Yahara. En la foto, la pequeña playa del lago en el parque del condado de La Follette en Stoughton. Mike DeVries / The Capital Times
Tiempo de leer: 5 minutos

Aguas turbias: Parte 4

Esta es la cuarta y última entrega de “Murky Waters”, un proyecto colaborativo de reportajes de The Capital Times y el Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin. La serie examina las amenazas a la calidad de los espectaculares lagos del área de Madison y los nuevos y ambiciosos esfuerzos que buscan mejorarlos. Investigadores de todo el mundo están observando nuestros lagos con la esperanza de adaptar estas lecciones a cuerpos de agua en problemas en otras áreas. La serie se publicó cuatro miércoles consecutivos, a partir del 23 de abril de 2014.

Página del proyecto Aguas Turbias: Historias, visualizaciones de datos, fotos.

Financiamiento

Esta serie, Aguas turbias, es parte de Vigilancia del agua Wisconsin, un proyecto apoyado por La Fundación Joyce que está examinando la calidad del agua y los problemas de suministro en todo el estado. Vea las historias anteriores de Water Watch Wisconsin en suministro de agua subterránea y disruptores endocrinos.

Todos los lagos no son iguales. Y en la cadena Yahara del área de Madison, el lago Kegonsa es el lago estepario pelirrojo.

Los administradores de cuencas hidrográficas y los científicos desde Green Bay hasta Japón están observando los esfuerzos actuales de Madison para limpiar su cadena de lagos plagada de algas: Mendota; Monona y su colaborador, Wingra; Waubesa; y Kegonsa, en orden de drenaje.

“Lo que está pasando en nuestra cuenca es realmente innovador”, dijo Steve Carpenter, director del Centro de Limnología de la Universidad de Wisconsin-Madison. “Si podemos hacerlo aquí, entonces nuestra cartera de herramientas se puede exportar. Es un laboratorio para la innovación”.

El plan para los lagos es matar de hambre a las algas y limpiar el agua. Dirigido por la organización sin fines de lucro Clean Lakes Alliance e involucrando a muchos actores de la cuenca, el plan tiene como objetivo reducir a la mitad el fósforo que llega a cada uno de los cuatro lagos principales.

Igualmente ambicioso es el intento del Distrito Metropolitano de Alcantarillado de Madison, ahora en etapa piloto, para pagar a los agricultores para que reduzcan la contaminación de la cuenca, una alternativa a la costosa tarea de mejorar los controles de contaminación de su propia planta de tratamiento.

En estos experimentos, Kegonsa, lleno de carpas, verde, susceptible a la escoria, es uno de los mayores desafíos.

El hecho es que algunos lagos son más difíciles de limpiar que otros.

“Kegonsa es una historia triste, y desearía poder pensar en algo más positivo que decir al respecto”, dijo Carpenter. “Ha sido el final de la línea para la escorrentía de fósforo durante mucho tiempo. Los niveles de fósforo son muy altos”.

Carpenter y Richard Lathrop, un investigador de lagos jubilado del Departamento de Recursos Naturales de Wisconsin, publicaron recientemente una investigación que compara las opciones de gestión para la cuenca, en función de las características de los lagos y sus alrededores. ¿Dónde, preguntaron, podrían las reducciones de la contaminación dar el mayor rendimiento por el dinero?

Eso sería en el lago Mendota, en la parte superior de la cadena.

Kegonsa, concluyeron, “se puede esperar que muestre respuestas silenciadas a la gerencia”.

Para el propietario del resort Kegonsa, Tom DuFoe, ese pronóstico es similar a escuchar que un buen amigo tiene una enfermedad grave. Ha operado Kegonsa Cove Resort en County Highway AB en la costa norte del lago durante tres años. Ha visto consternado cómo la mala hierba se ha vuelto cada vez peor.

“Tienen un par de máquinas que usan para cortar la maleza”, dijo DuFoe, “pero no lo hacen con la frecuencia que parece que deberían. Está empeorando progresivamente. Los clientes se quejan de las malas hierbas, especialmente de que se enreden en las hélices y ese tipo de cosas”.

Aún así, el negocio se ha mantenido estable en el resort. Los clientes alquilan botes de pesca, pontones y canoas, y el bar y la parrilla están ocupados. Kegonsa tiene mucho que ofrecer, dijo DuFoe, lo que hace que sea aún más triste que a los expertos del lago les resulte difícil abordar los problemas de malezas del lago. DuFoe dijo que el lago es el menos concurrido de todos los lagos de Madison y que la pesca puede ser excelente, incluso con las malas hierbas. Es uno de los lagos donde puedes remar o andar en auto y alejarte de las multitudes y las lanchas rápidas que remolcan a los esquiadores, agregó.

“Me encanta este lago”, dijo DuFoe.

Por qué Kegonsa tiene mala suerte

El lago Kegonsa tiene la peor calidad de agua en la cadena de Yahara.

Al final de la cadena lacustre, recibe fósforo de todos los demás lagos. Alrededor de las tres cuartas partes del fósforo en el lago Kegonsa proviene de río arriba. El resto proviene en gran parte de la agricultura.

Debido a que es un recipiente redondo y poco profundo, el viento lo mezcla fácilmente, levantando el fósforo de los sedimentos.

Sus numerosas carpas también remueven estos sedimentos ricos en fósforo.

Y Kegonsa tiene una gran cantidad de fósforo. En este punto, tiene tanto, de hecho, que las algas no pueden usarlo todo, lo que significa que hasta cierto punto, "podrías cortarlo y no pasaría nada", dijo Lathrop.

La investigación de Carpenter y Lathrop sugiere que el plan de Clean Lakes Alliance es “agresivo pero factible” en general. Pero el agua clara será más difícil de lograr en el lago Kegonsa, porque gran parte de su contaminación proviene río arriba.

Incluso si el plan se cumpliera al pie de la letra, Kegonsa probablemente no se aclararía tanto como los otros lagos, dijo Lathrop.

“Pero eso no significa que no debamos intentarlo”, agregó.

James Tye, vicepresidente de Clean Lakes Alliance, dijo que era importante abordar la peor escorrentía que va directamente al lago Kegonsa porque "si no hace nada, también obtendrá todas las cosas malas provenientes de otros lagos", dijo. .

“Las propiedades alrededor del lago Kegonsa deben ser mucho más diligentes con respecto a la entrada de sedimentos en los lagos”, dijo.

Hay nuevos esfuerzos. Tye señaló un proyecto coordinado por Clean Lakes Alliance que se completó el otoño pasado en el que se persuadió a un agricultor cuya tierra arrojaba estiércol al agua para que agregara un estanque donde la escorrentía pudiera acumularse de manera segura.

Peter Foy, presidente de Friends of Lake Kegonsa, un grupo sin fines de lucro de alrededor de 320 propietarios de viviendas en el lago, había manejado a principios de ese año para identificar sistemáticamente hacia dónde se dirigía la escorrentía hacia el lago y tomar muestras de lo que había en el agua. Durante un tiempo pareció que el proyecto se tambaleaba.

Peter Foy, presidente de Friends of Lake Kegonsa, dice que “cuando tenemos floraciones de algas, eso es lo peor. Ni siquiera puedes dejar que tus perros entren allí. No nos preocupamos si el agua está un poco verde”. Mike DeVries/The Capital Times

“Pero estaré maldito”, dijo. “Antes de que el suelo se congelara, ese proyecto estaba terminado”.

Él cree que la gente está empezando a aceptar la necesidad de una limpieza de fósforo.

¿Algo drástico?

Sugerencia de Carpenter: "Quizás deberíamos pensar a largo plazo en una intervención bastante drástica en Kegonsa".

Erradicar la carpa, por ejemplo, podría ayudar. O tratar el lago con alumbre, un químico que sedimenta el fósforo; se ha utilizado durante mucho tiempo en las plantas de tratamiento de aguas residuales, pero se utiliza con poca frecuencia en Wisconsin.

“Estas, u otras opciones, son ingeniería de ecosistemas masiva y costosa que requeriría una planificación cuidadosa y consideración pública”, dijo Carpenter. "Pero después del análisis, podrían verse bien en comparación con la alternativa, que es un cuenco de algas masivamente contaminado durante muchas décadas, y una gran fuente de fósforo para el bajo Yahara y Rock River".

Ajustando expectativas

La opinión de Lathrop sobre Kegonsa es que "las expectativas deben ser realistas". Para el lago Mendota, el agua clara significaría poder ver tres metros. Para Kegonsa, la gente estaría encantada de ver más allá de un metro, añadió.

“Tenemos que aprender haciendo y ver qué podemos conseguir”, dijo. "Hay esperanza. Incluso para Kegonsa.

“Cualquiera que viva en el lago le dirá que es un hermoso lugar para vivir, que cambia constantemente”, dijo Foy, el propietario del lago.

“Pero cuando tenemos floraciones de algas, eso es lo peor. Ni siquiera puedes dejar que tus perros entren allí. No nos preocupamos si el agua está un poco verde”.

Estas series, aguas turbias, fue producido en colaboración por The Capital Times y el Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin. es parte de Vigilancia del agua Wisconsin, un proyecto respaldado por The Joyce Foundation que está examinando la calidad del agua y los problemas de suministro en todo el estado. El reportero del centro Ron Seely contribuyó a este despacho.

La organización sin fines de lucro Wisconsin Center for Investigative Journalism (

www.WisconsinWatch.org

) colabora con la Radio Pública de Wisconsin, la Televisión Pública de Wisconsin, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación Masiva de UW-Madison.

Todos los trabajos creados, publicados, publicados o difundidos por el Centro no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliados.

Vuelva a publicar nuestros artículos de forma gratuita, en línea o impresos, bajo una licencia Creative Commons.

Historias populares de Wisconsin Watch