“Estamos creando un nivel de expectativa sobre cómo administrar la tierra mientras todavía es agrícola”, dijo Don Heilman, presidente de Clean Lakes Alliance, sobre el desarrollo de la Comunidad de Bishop's Bay de Terrence Wall al norte de Madison. “Este será un modelo a seguir para otros desarrolladores”. Mike DeVries/The Capital Times
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Proyecto: Aguas Turbias

The Capital Times y el Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin colaboraron en esta serie de cuatro partes para examinar las amenazas a la calidad de los espectaculares lagos del área de Madison y los nuevos y ambiciosos esfuerzos que buscan mejorarlos. Investigadores de todo el mundo están observando nuestros lagos con la esperanza de adaptar estas lecciones a cuerpos de agua en problemas en otras áreas.
Página del proyecto Aguas Turbias: Historias, visualizaciones de datos, fotos.

En un día reciente de primavera, el desarrollador Terrence Wall señala las técnicas de conservación que está implementando en una propiedad pintoresca que bordea el Parque Estatal Gov. Nelson, una pradera y un pequeño arroyo que desemboca en el lago Mendota.

El desarrollo de la Comunidad de Bishop's Bay de 750 acres es un terreno montañoso e incluye el quinto pico más alto en el condado de Dane, tierras de cultivo y terrenos que permanecerán inactivos hasta que la propiedad se construya durante la próxima década.

Para reducir las posibilidades de que la escorrentía salga de la propiedad antes, durante y después de que se desarrolle el terreno, se realizó un estudio con GPS para determinar las pendientes del terreno dentro de los límites de la propiedad.

Armado con el conocimiento de cómo drena la tierra, Wall, propietario de T. Wall Enterprises que ha acumulado una de las carteras de espacio de oficinas más grandes de Wisconsin, pudo trazar un mapa de las áreas de drenaje naturalmente existentes. Ahora se desarrollará alrededor de ellos, no en ellos, como suele ser el caso.

"A menudo se demoniza a los desarrolladores, pero probablemente he plantado más árboles que el 99 por ciento de los ciudadanos y la ciudad de Madison", dijo Wall, ganador del Premio del Gobernador a la Excelencia en Eficiencia Energética en 2009 y excandidato republicano al Senado de EE. perdió ante Ron Johnson. “No hay nada peor que un pueblo lleno de cemento”.

bahía de los obispos

Con algo de administración ambiental en los huesos de su desarrollador, también es sabio con el apetito de los compradores por comprar verde: Wall está trabajando con la organización sin fines de lucro Clean Lakes Alliance para abordar la escorrentía antes, durante y después de la fase de construcción de 10 años de la propiedad. Aproximadamente dos tercios del desarrollo se encuentra en Middleton, el resto en Westport.

Cuando Bishop's Bay esté terminado, incluirá 1,600 apartamentos y más de 1,300 casas con precios que van desde $300,000 hasta más de $1 millón en el campo de golf de Bishop's Bay.

Habrá una escuela pública de Waunakee, una escuela privada, una iglesia, un centro de la ciudad, un lago de 15 acres y senderos para bicicletas y peatones.

Como ha aprendido Clean Lakes Alliance, a medida que los desarrollos persisten, puede producirse una escorrentía.

Los desarrolladores a menudo alquilan terrenos sin desarrollar a los agricultores, lo que da como resultado que se preste menos atención a las prácticas de conservación.

“El agricultor no quiere poner su propio dinero en algo que no le pertenece y el propietario no quiere poner dinero en algo que solo mantendrá como tierra de cultivo hasta que lo venda o lo desarrolle”, dijo. Don Heilman, presidente de la Alianza de Lagos Limpios.

El primer paso para reducir la escorrentía de fósforo del desarrollo de Bishop's Bay fue finalizar un contrato de arrendamiento con un ganadero. La eliminación del ganado elimina el estiércol, una de las principales causas de la contaminación por fósforo en los lagos de Madison.

“??Cuando comenzamos a trabajar con agricultores y desarrolladores, nos dimos cuenta de que alquilaban muchas de sus tierras”,?? dijo Don Heilman, presidente de Clean Lakes Alliance, una organización sin fines de lucro creada para mejorar la calidad del agua de los lagos de Madison. ??El agricultor lo cultiva, le pone estiércol como fertilizante, pero hay un menor nivel de atención a la conservación tanto por parte del propietario como del agricultor.?? Mike DeVries/ The Capital Times

En cambio, 600 de los 750 acres de propiedad de la propiedad se alquilan a Peacefully Organic Produce y a un agricultor.

Los dos granjeros que ahora alquilan la tierra de Wall aceptaron lo que Heilman llama “nuevo lenguaje repetitivo” en los contratos de arrendamiento que describen mayores requisitos de conservación.

“Estamos creando un nivel de expectativa sobre cómo administrar la tierra mientras aún es agrícola”, dijo Heilman. “Este será un modelo a seguir para otros desarrolladores”.

A partir de este verano, las áreas bajas de la propiedad se modificarán para atrapar la escorrentía de las granjas en estanques y lagos de retención.

Para igualar los elementos naturales del área y la proximidad del desarrollo al Parque Estatal Gov. Nelson, Wall dijo que uno de los vecindarios estará bordeado por césped de pradera y otro incluirá parcelas de jardinería para cada hogar.

Wall dijo que “en lugar de aplanar el terreno como otros desarrolladores”, mantendrá el terreno elevado y boscoso de la propiedad y construirá un parque en él.

“Más personas tendrán acceso a la vista del Capitolio”, dijo Wall.

Clean Lakes Alliance, la organización sin fines de lucro de cuatro años que se anuncia a sí misma como una organización de calidad de vida en lugar de ambiental, se ha fijado una meta elevada para reducir los niveles de fósforo en un 50 por ciento en los cinco lagos del área de Madison para 2025.

“Reconocemos que esta es una cuenca importante y nos damos cuenta de que los lagos son un recurso importante”, dijo Terrence Wall, propietario de dos empresas de desarrollo y madisoniano de toda la vida. “Los desarrolladores como yo no tenemos interés en simplemente producir otro desarrollo. Nos enorgullecemos de nuestra capacidad para estar al frente de este esfuerzo”. Mike DeVries/The Capital Times

El objetivo llega al mismo tiempo que el Distrito Metropolitano de Alcantarillado de Madison ha comenzado a utilizar una nueva práctica conocida como gestión adaptativa para reducir los niveles de fósforo en toda la cuenca hidrográfica de Yahara a fin de cumplir con las nuevas pautas estatales.

Para probar la técnica de gestión adaptativa, que crea la aceptación privada y pública en torno a la premisa de que los responsables de la contaminación deben trabajar en conjunto para reducir los niveles de fósforo, se está realizando un proyecto piloto en la subcuenca de Six Mile Creek.

La tierra de Wall abraza a Dorn Creek, que es parte de la subcuenca de Six Mile Creek. Esto explica por qué su propiedad es una buena candidata para apuntar a la reducción de la escorrentía.

Wall vive en el lago Mendota y creció nadando en los lagos. Él está a bordo para limpiar los lagos no solo por la persistente mala calidad del agua, sino porque tiene sentido económico.

“Reconocemos que esta es una cuenca importante y nos damos cuenta de que los lagos son un recurso importante”, dijo Wall, de 49 años, madisoniano de toda la vida. “Los desarrolladores como yo no tenemos interés en simplemente producir otro desarrollo. Nos enorgullecemos de nuestra capacidad para estar al frente de este esfuerzo”.

Estas series, aguas turbias, fue producido en colaboración por The Capital Times y el Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin. es parte de Vigilancia del agua Wisconsin, un proyecto respaldado por The Joyce Foundation que está examinando la calidad del agua y los problemas de suministro en todo el estado. El reportero del centro Ron Seely contribuyó a este despacho.

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Jessica Van Egeren

Reportero de The Capital Times.