Los ancianos de caja se retiran de las orillas de Pleasant Valley Branch durante un día de trabajo voluntario coordinado por Southern Wisconsin Trout Unlimited en marzo. Las raíces del árbol nativo son débiles, lo que permite que la orilla del arroyo caiga más fácilmente al agua y altere el hábitat de los peces.
Los ancianos de caja se retiran de las orillas de Pleasant Valley Branch durante un día de trabajo voluntario coordinado por Southern Wisconsin Trout Unlimited en marzo. Las raíces del árbol nativo son débiles, lo que permite que la orilla del arroyo caiga más fácilmente al agua y altere el hábitat de los peces. Mike DeVries / The Capital Times
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Proyecto: Aguas Turbias

The Capital Times y el Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin colaboraron en esta serie de cuatro partes para examinar las amenazas a la calidad de los espectaculares lagos del área de Madison y los nuevos y ambiciosos esfuerzos que buscan mejorarlos. Investigadores de todo el mundo están observando nuestros lagos con la esperanza de adaptar estas lecciones a cuerpos de agua en problemas en otras áreas.

En una fresca mañana de primavera con nieve en el suelo congelado, el zumbido de las motosierras indica que se están realizando esfuerzos de conservación del agua en una de las más de 60 vías fluviales dañadas en el condado de Dane.

A lo largo de las orillas de Pleasant Valley Branch, un arroyo de truchas de seis millas de largo cerca de County Highway H en la ciudad de Perry, unos 50 voluntarios que van desde Boy Scouts de 9 y 10 años hasta hombres y mujeres de 60 y 70 años están limpiando los escombros del lado del banco y talando los saúcos.

El árbol no es invasivo pero sí problemático. Su débil sistema de raíces permite que el banco caiga al arroyo. Los arroyos más anchos son más cálidos y las truchas prosperan en aguas más frías. Su dosel de hojas también evita que la luz del sol llegue a la vegetación del arroyo, que proporciona cobertura y hábitat para los insectos que a las truchas les gusta comer.

Ambos escenarios evitan una población próspera de truchas, razón por la cual South Central Trout Unlimited coordina días de conservación de limpieza de voluntarios en Pleasant Valley Branch y otras aguas deterioradas durante todo el año.

Limpiar los estrechos arroyos de truchas que se clasifican como contaminados debido a los depósitos de sedimentos y los hábitats degradados de la vida silvestre y abordar la contaminación por fósforo que plaga las 15 millas cuadradas del lago Mendota puede parecer un mundo aparte.

Sin embargo, los esfuerzos para limpiar los lagos Mendota, Monona, Kegonsa y Waubesa, que se agregaron a la lista de aguas deterioradas de la Agencia de Protección Ambiental de 2014 en diciembre por los altos niveles de fósforo que contribuyen a la proliferación de algas tóxicas, están empleando prácticas de conservación que se originaron en el condado de Dane. en la década de 1970, solo con esteroides.

“Lo que hemos estado haciendo durante décadas se parece mucho a lo que es ahora la gestión adaptativa”, dijo Kevin Connors, director del Departamento de Recursos de Tierras y Aguas del Condado de Dane. “Es conservación básica utilizando tecnologías actualizadas, trabajando de cerca con propietarios y productores. Simplemente le pusimos un nombre oficial”.

La idea detrás de lo que se conoce como “gestión adaptativa” es abordar la contaminación del agua a través de la participación de la comunidad, al igual que el condado maneja los esfuerzos para limpiar sus ríos y arroyos más pequeños.

“Toma tiempo, pero se puede hacer”, dijo Kevin Connors, director del Departamento de Recursos de Tierras y Aguas del Condado de Dane. “La comunidad, el condado, los agricultores y los grupos conservacionistas decidieron que limpiar los ríos era algo que querían hacer. Simplemente se arremangaron y lo hicieron”. Mike DeVries/The Capital Times

El condado de Dane es una de las más de 30 entidades públicas, privadas y sin fines de lucro que se unen al esfuerzo de gestión adaptativa de cuencas hidrográficas supervisado por el Distrito Metropolitano de Alcantarillado de Madison para reducir los niveles de fósforo en toda la cuenca hidrográfica de Yahara.

Este enfoque impulsado por la comunidad, que incluyó la reubicación voluntaria de algunas granjas para reducir los niveles de fósforo en ríos y arroyos, limpió la rama occidental del río Sugar.

En 2004, se convirtió en la primera vía fluvial del estado en ser eliminada de la lista de aguas deterioradas.

German Valley Creek siguió en 2012.

Connors dijo que la sección previamente dañada del río Sugar solía correr muy marrón, como resultado de la escorrentía de cultivos agrícolas, la erosión de las orillas de los arroyos y el estiércol. Como resultado, en el verano había poco o ningún pescado.

Eso comenzó a cambiar con un esfuerzo concentrado para limpiarlo en 1979.

“Lleva tiempo, pero se puede hacer”, dijo Connors. “La comunidad, el condado, los agricultores y los grupos conservacionistas decidieron que limpiar los ríos era algo que querían hacer. Simplemente se arremangaron y lo hicieron”.

Desde una perspectiva científica, tiene sentido que la agricultura se involucre en los esfuerzos de reducción de fósforo.

En las cuencas hidrográficas de Wisconsin, el 70 por ciento de la contaminación por fósforo proviene de la escorrentía agrícola, y solo el 30 por ciento de las granjas en cada cuenca contribuyen a la contaminación, según Jim Baumann, ingeniero de aguas residuales del Departamento de Recursos Naturales del estado.

El condado de Dane creó zonas de amortiguamiento entre las tierras de cultivo y los arroyos y ríos de truchas a través de la creación de su programa de adquisición de servidumbres de bancos de arroyos en 2007.

Hasta la fecha, el condado ha comprado 29 servidumbres de bancos de arroyos por un total de 18 millas a los propietarios.

Los terratenientes Steve y Barb Parrell se encuentran entre ellos. La pareja vendió una franja de 66 pies de la tierra de cultivo de su familia a lo largo de Vermont Creek, cerca de Black Earth, al condado hace cuatro años.

En total, alrededor de una milla del arroyo atraviesa la propiedad que ha estado en manos de la familia Parrell desde 1942.

“Jugamos y pescamos en él cuando era pequeño”, dijo Parrell. “No había tantos animales de granja en ese entonces. No había tantas vacas”.

Parrell cercó voluntariamente Vermont Creek hace más de 20 años para evitar que sus vacas lecheras cayeran al agua. Vendió las vacas lecheras hace tres años y ahora solo tiene unos pocos novillos.

Jean Unmuth, especialista en recursos hídricos del Departamento de Recursos Naturales del estado, dijo que planea trabajar con más propietarios a lo largo de Vermont Creek este año, con el objetivo de evaluar el arroyo en 2015 para ver si se puede sacar de las aguas deterioradas de la EPA. lista.

Parrell no sabía que Vermont Creek estaba en la lista. Un tramo de aproximadamente 3.5 millas del arroyo que comienza en su intersección con Black Earth Creek se incluyó en la lista en 2004 debido a la temperatura elevada del agua y la degradación del hábitat causada por el exceso de sólidos en suspensión y sedimentos.

Unmuth dijo que los dueños de propiedades generalmente no son reclutados para los esfuerzos de mejora de la calidad del agua al enfatizar que el río o arroyo es una vía fluvial deteriorada.

En cambio, el DNR y los funcionarios del condado adoptan las mejores prácticas de gestión, con el resultado deseado de un mejor hábitat para la pesca o una mejor calidad del agua.

Dijo que se necesitan años para que las prácticas de conservación tengan un impacto en el hábitat de una vía fluvial. South Central Trout Unlimited y otros grupos han estado trabajando con el condado durante años para restaurar la calidad del agua y el hábitat de la trucha en Pheasant Valley Branch.

“Hay granjas por todos lados, pero hay un amortiguador. Estas cosas, el agua limpia y las granjas, pueden coexistir”, dijo Dan Jansen, secretario y presidente del comité de conservación de Southern Wisconsin Trout Unlimited. Mike DeVries/The Capital Times

Todavía se encuentra en la lista de aguas deterioradas, pero el progreso es evidente para quienes pescan en sus aguas.

“Hay granjas por todos lados, pero hay un amortiguador. Estas cosas, el agua limpia y las granjas, pueden coexistir”, dijo Dan Jansen, secretario y presidente del comité de conservación de Southern Wisconsin Trout Unlimited. “Pesco en este arroyo ahora. Puedes pescar truchas de 14 a 15 pulgadas en este arroyo que es tan angosto que casi puedes cruzarlo de un salto”.

Históricamente, solo los contaminadores de fuentes puntuales (plantas de tratamiento de aguas residuales, instalaciones municipales de aguas pluviales) estaban obligados a cumplir con los estándares de reducción de fósforo. Pero debido a las nuevas regulaciones y un enfoque único en su tipo que está tomando Wisconsin para abordarlas, se les pide a los agricultores del área, más que nunca, que contribuyan a los esfuerzos de reducción.

“La comunidad de fuentes puntuales ha estado haciendo muchas cosas excelentes”, dijo Connors. “Pero en cierto punto, por los dólares invertidos, no obtendrás el mismo rendimiento. En el mundo sin puntos, que es donde trabajo, esto es con lo que siempre hemos estado lidiando. La gestión adaptativa es la conservación como debería ser”.

Nota del editor: Una lista de las aguas deterioradas de Wisconsin:
http://dnr.wi.gov/topic/ImpairedWaters/2014IR_IWList.html

Estas series, aguas turbias, fue producido en colaboración por The Capital Times y el Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin. es parte de Vigilancia del agua Wisconsin, un proyecto respaldado por The Joyce Foundation que está examinando la calidad del agua y los problemas de suministro en todo el estado. El reportero del centro Ron Seely contribuyó a este despacho.

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Jessica Van Egeren

Reportero de The Capital Times.