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The Capital Times y el Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin. La serie de cuatro partes examina las amenazas a la calidad de los espectaculares lagos del área de Madison y los nuevos y ambiciosos esfuerzos que buscan mejorarlos. Investigadores de todo el mundo están observando nuestros lagos con la esperanza de adaptar estas lecciones a cuerpos de agua en problemas en otras áreas. La serie se publicará durante cuatro miércoles, a partir del 23 de abril de 2014.

Página del proyecto Aguas Turbias: Historias, visualizaciones de datos, fotos.

Esta serie, Aguas turbias, es parte de Vigilancia del agua Wisconsin, un proyecto apoyado por La Fundación Joyce que está examinando la calidad del agua y los problemas de suministro en todo el estado. Vea las historias anteriores de Water Watch Wisconsin en suministro de agua subterránea y disruptores endocrinos.

BARRA LATERAL

Estudio de caso: cómo un desarrollador planea frenar la escorrentía en los lagos de Madison

Una corrección aparece al final de este informe.

Un científico de Milwaukee que descubrió que las aguas residuales migran de las tuberías viejas a través del suelo y hacia las líneas de aguas pluviales que drenan a los lagos o arroyos dice que es probable que el problema ocurra en Madison y en las ciudades de todo el país.

“En cualquier área urbana, esto va a ser un problema”, dijo Sandra McLellan, profesora y científica sénior de la Facultad de Ciencias del Agua Dulce de la Universidad de Wisconsin-Milwaukee.

De 2008 a 2012, McLellan y sus colegas de su laboratorio analizaron más de 1,300 muestras de agua de desagües pluviales en seis cuencas del área de Milwaukee, en busca de una bacteria llamada bacterioides que indica la presencia de aguas residuales humanas. Los desechos humanos contienen patógenos que causan enfermedades, como virus, que son difíciles de detectar.

Encontraron el marcador en cada cuenca. Solo en la cuenca del río Menomonee, más de la mitad de los desagües estaban crónicamente contaminados con aguas residuales.

Los hallazgos indican que "las entradas de aguas pluviales continúan creando un riesgo para la salud pública en estos ríos y sus afluentes y, por extensión, en el lago Michigan y las playas locales", según un borrador de su informe, que fue financiado en parte por el Departamento Metropolitano de Milwaukee. Distrito de Alcantarillado y el Departamento de Recursos Naturales de Wisconsin. La versión final se lanzará pronto.

Las muestras del emisario fueron recolectadas y mapeadas por Milwaukee Riverkeeper, un grupo ambiental sin fines de lucro, cuyo trabajo fue financiado en parte por la Fundación Joyce.

La cantidad de aguas residuales puede ser sustancial. Primeros trabajos en las zonas más contaminadas del río Menomonee encontrado que las aguas pluviales de casi la mitad de los emisarios investigados estaban compuestas por al menos una cuarta parte de aguas residuales.

McLellan ha visto muestras de emisarios que parecían aguas residuales puras, dijo.

ellos reportaron bacterioides en cada emisario en algún punto, "lo que sugiere que la contaminación por aguas residuales es casi omnipresente en el entorno urbano".

Se sabe desde hace mucho tiempo que los sistemas combinados de tuberías de alcantarillado y aguas pluviales contaminan los cuerpos de agua.

Pero McLellan dijo que se ha concentrado en partes de Milwaukee donde las tuberías están separadas, como en Madison.

Dijo que los lagos interiores como el de Madison pueden ser más sensibles a este tipo de contaminación que el lago Michigan, que puede diluir la contaminación con mucha más agua.

La Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. reconoce que podría ser un problema a nivel nacional. La agencia cita una investigación del sur de California que muestra que las personas que nadan en áreas cercanas a los desagües pluviales tienen un 50 por ciento más de probabilidades de enfermarse que las que nadan más lejos de los mismos desagües.

Esta idea de que el camino desde las tuberías de alcantarillado hasta los desagües pluviales podría ser una fuente importante de contaminación, incluso en áreas con sistemas separados, es nueva, al igual que la capacidad de rastrearla.

Se desconoce si está sucediendo en Madison, dijo Trina McMahon, profesora de ingeniería civil de la Universidad de Wisconsin-Madison que estudia los lagos Yahara del área.

Hace tres años, cuando formó parte de un comité de varias agencias que consideraba cómo mejorar las playas de los lagos de Yahara, no le preocupaba la contaminación cruzada de aguas pluviales y alcantarillado.

“Era escéptica acerca de las bacterias o patógenos (humanos) que estaban en las aguas pluviales”, dijo. “Pero el trabajo que salió de UW-Milwaukee realmente me hizo cambiar de opinión al respecto”.

“Las alcantarillas sanitarias tienen muchas fugas. Hay mucho potencial para que las aguas residuales lleguen a las aguas pluviales y lleguen a los lagos”, dijo McMahon.

Cierres de playas comunes

Los residentes de Madison han sido desviando sus desechos fecales en los lagos de Yahara durante más de un siglo. También han sabido por mucho tiempo que esto era un problema.

El año 1928 trajo la primera desviación de aguas residuales alrededor del lago Monona. En 1958, se desvió río abajo de Monona, Waubesa y Kegonsa, los tres lagos inferiores. Waunakee y DeForest fueron los últimos en dejar de verter sus desechos en el lago Mendota, en 1971.

El agua del lago se aclaró un poco después de eso, aunque la escorrentía agrícola se convirtió en la principal fuente de contaminación en ese momento.

Aún así, cada año las playas están cerradas debido a la probable presencia de desechos fecales: el razón principal para el cierre de playas en todo el país, según la EPA.

En los lagos Yahara de Madison, las playas estaban cerradas más de 1,300 veces de 1996 a 2013, con un promedio de 75 días de cierre (un día de cierre en una playa) cada verano, según un análisis del Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin.

Aproximadamente la mitad de los cierres desde 2008, cuando mejoró el mantenimiento de registros, fueron provocados por altos niveles de una cepa inofensiva de E. coli que indica desechos fecales, aunque no necesariamente aguas residuales.

A menudo, la lluvia arrastra el agua sucia hacia el lago. Las heces de los pájaros, los mapaches que viven en los desagües pluviales y los gansos en Vilas Park son probablemente los culpables de los cierres de playas a causa de las bacterias, según la gerente de la playa, Kirsti Sorsa.

Las aguas residuales humanas tienen muchas más probabilidades que las aguas pluviales urbanas de contener patógenos que enferman a las personas y a sus mascotas, según la EPA. Las pruebas que se utilizan con mayor frecuencia no distinguen entre los desechos humanos y otros tipos de desechos fecales.

Ya se conocen varios caminos a la playa desde las tuberías de alcantarillado.

De vez en cuando, los plomeros conectan las tuberías de aguas residuales directamente a las líneas de aguas pluviales, ya sea por conveniencia o por accidente. La ciudad tiene un equipo que investiga estas conexiones “ilícitas”, generalmente encuentra una o dos al año, y las repara, dijo el ingeniero de la ciudad de Madison, Greg Fries.

Las conexiones ilícitas por sí solas no pueden explicar los resultados de Milwaukee, dijo McLellan.

Y las grandes inundaciones plantean grandes riesgos de contaminación. En 2008, las inundaciones abrumaron los sistemas de alcantarillado en más de 160 comunidades en todo el estado, lo que provocó que las aguas residuales sin tratar fluyeran hacia los arroyos y lagos cercanos, el Wisconsin State Journal reportaron.

La contaminación de alcantarillado a aguas pluviales es un tipo diferente de problema: volumen más pequeño, menos catastrófico y mucho más difícil de diagnosticar.

Las tuberías tienen fugas

Las tuberías a lo largo de Wisconsin y debajo de gran parte de la nación se están desmoronando, incluso desintegrándose, como se descubrió que hicieron en la ciudad de Adams, en el condado de Adams, en 2008.

De las 800 millas de tuberías de alcantarillado de propiedad pública de Madison, las más antiguas datan de principios del siglo XX y están hechas de arcilla.

El teniente coronel del ejército Chris Gellasch, cuando era estudiante de posgrado en UW-Madison hace unos años, encontró virus humanos en el agua subterránea de Madison, lo que indica que las tuberías de alcantarillado tenían fugas.

Su proyecto rastreó esos virus' viajes hasta los acuíferos subterráneos profundos de los que se extrae el agua potable, no la conexión de aguas pluviales, en su mayor parte. Sin embargo, también encontró que las lluvias importantes se correlacionaron con un aumento en los niveles de efluentes en las tuberías de alcantarillado, lo que "puede sugerir una conexión entre los dos sistemas de alcantarillado", dijo.

Gellasch señaló en un correo electrónico que incluso si los virus llegan a los lagos, si representan una amenaza para la salud pública depende de su concentración y cuánto tiempo permanecen infecciosos.

Revestimiento de las tuberías

Fries, el ingeniero de la ciudad, sabe bien lo agujereadas que están las tuberías. De hecho, el agua que se infiltra en ellos es un problema importante, razón por la cual la ciudad está gastando $1.3 millones este año en un proyecto en curso para revestir las viejas tuberías de alcantarillado con epoxi. Los deja como nuevos y cuesta mucho menos que reemplazarlos, dijo Fries.

Ese proyecto continuará al menos cinco años más y cubrirá solo las líneas de propiedad de la ciudad; no incluye los laterales, que son líneas de alcantarillado de propiedad privada desde las casas hasta la calle que a menudo son igual de viejas.

Presumiblemente, las tuberías revestidas serían menos propensas a filtrar aguas residuales.

Fries estuvo de acuerdo en que existía la posibilidad de un problema, pero no estaba convencido de que estuviera muy extendido en Madison. Las tuberías de alcantarillado sanitario generalmente se colocan a 10 pies de profundidad, mientras que las tuberías de aguas pluviales tienen alrededor de 4 pies.

La excepción, dijo, podrían ser áreas como el Istmo, donde tanto las aguas pluviales como las líneas de alcantarillado se encuentran en aguas subterráneas poco profundas.

McMahon dijo que una mayor investigación sobre el tema podría ayudar a determinar qué tuberías necesitan más reemplazo o reparación.

“Tendría sentido poner algunos recursos para tratar de averiguar qué tan grande es el problema”, dijo McMahon.

Esta serie, Aguas turbias, fue producida en colaboración por The Capital Times y el Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin. Es parte de Water Watch Wisconsin, un proyecto respaldado por The Joyce Foundation que está examinando la calidad del agua y los problemas de suministro en todo el estado.

La organización sin fines de lucro Wisconsin Center for Investigative Journalism (www.WisconsinWatch.org) colabora con la Radio Pública de Wisconsin, la Televisión Pública de Wisconsin, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación Masiva de UW-Madison.

Todos los trabajos creados, publicados, publicados o difundidos por el Centro no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliados.

CORRECCIÓN: El 12 de mayo de 2014 se corrigió esta noticia. La versión original decía que el teniente coronel del ejército Chris Gellasch, cuando era estudiante graduado en UW-Madison hace una década, encontró virus humanos en el agua subterránea de Madison, lo que indica que las tuberías de alcantarillado tenían fugas. Se ha corregido para decir que Gellasch era un estudiante de posgrado hace unos años.

Estas series, aguas turbias, fue producido en colaboración por The Capital Times y el Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin. es parte de Vigilancia del agua Wisconsin, un proyecto respaldado por The Joyce Foundation que está examinando la calidad del agua y los problemas de suministro en todo el estado. El reportero del centro Ron Seely contribuyó a este despacho.

La organización sin fines de lucro Wisconsin Center for Investigative Journalism (

www.WisconsinWatch.org

) colabora con la Radio Pública de Wisconsin, la Televisión Pública de Wisconsin, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación Masiva de UW-Madison.

Todos los trabajos creados, publicados, publicados o difundidos por el Centro no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliados.

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Kate de oroRealizador multimedia y reportero

Kate Golden, directora multimedia y reportera, se especializa en historias ambientales y visualizaciones de datos.

Una respuesta a "Las tuberías de alcantarillado con fugas podrían exportar virus a los lagos"

  1. http://www.startribune.com/rare-parasite-threat-grows-with-third-minnesota-case/312707211/

    http://www.startribune.com/summer-forecast-for-lake-erie-another-big-algae-outbreak/312898381/

    http://www.toledoblade.com/local/2015/01/11/Study-Earth-s-fresh-water-resources-at-risk.html

    >>>>>>Tal vez nosotros, la gente, necesitemos quitar nuestro DNR del caso de agua dulce/salud y
    confiar más en proporcionar puestos de trabajo a científicos ciudadanos, trabajar con la EPA (y tal vez periodistas que están en el trabajo)?

    ¿Situación del río Marengo aún no ha cambiado cuatro años después?:

    http://seceij.net/seceij/winter11/natural_waters.html

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