En un escenario, los investigadores prevén que las algas tóxicas ahuyenten o maten nueve décimas partes del área de Madison. Los que quedan en 2070 viven vidas sencillas centradas en la supervivencia. John Miller / Yahara 2070, un proyecto de la Universidad de Wisconsin-Madison
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¿Se necesitará un desastre para responder al cambio climático?

Un grupo de investigadores de la Universidad de Wisconsin-Madison publicó el miércoles una serie de escenarios detallados basados ​​en la ciencia que imaginan la vida en 2070 en la cuenca hidrográfica de Yahara en el área de Madison, con el objetivo de ayudar a las personas a imaginar los efectos del cambio climático antes de que empeore.

Los cuatro escenarios de Yahara 2070 se basaron en alrededor de 150 entrevistas con partes interesadas locales, incluidos legisladores y defensores, sobre sus esperanzas, temores y expectativas de lo que podría suceder durante el próximo medio siglo en la región de casi 400 millas cuadradas.

Los escenarios se basan en una gama de posibilidades de cambio climático acordadas por el comité convocado por las Naciones Unidas. Intergovernmental Panel on Climate Change. Los investigadores del lado de la ciencia dura del proyecto están recopilando y procesando datos sobre el uso de la tierra, la calidad del agua y otras condiciones actuales, alimentando modelos que simulan cómo la naturaleza podría reaccionar a los cambios en el clima y el uso de la tierra.

Pero los escenarios van más allá de la ciencia. Son "ciencia ficción", dijo el co-investigador principal Chris Kucharik, investigador principal y profesor asociado de agronomía en UW-Madison.

Eso es por diseño.

“Queremos fomentar el pensamiento a largo plazo”, dijo Chris Kucharik, investigador principal del proyecto Water Sustainability Climate, que produjo escenarios de cómo podría ser la vida en 2070 en la cuenca hidrográfica de Yahara en el área de Madison. Kate Golden/Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin

Se supone que deben flotar en lo que otro co-investigador principal, el director del Centro de Limnología, Steve Carpenter, llama "el borde de la plausibilidad".

Escrito por la escritora científica Jenny Seifert, los escenarios son historias con personajes y detalles vívidos, como elefantes que deambulan por un nuevo y árido Wisconsin, o robots que trabajan la tierra y envían mensajes de texto a los agricultores cuando termina la cosecha. Los investigadores incluso contrataron a un artista local, John Miller, para ilustrar las historias.

La idea era “amplificar las tendencias existentes”, como la innovación tecnológica, la contaminación por fósforo sin control o la inacción del gobierno, dijo Carpenter.

“Las acciones que estamos tomando hoy proyectan una sombra muy larga hacia el futuro”, dijo Carpenter.

Melissa Malott, asistente ejecutiva del ejecutivo del condado de Dane Joe Parisi que se enfoca en temas ambientales, dijo en un panel en el lanzamiento de los escenarios que podrían ser importantes para ayudar a las personas a participar y pensar creativamente sobre el futuro.

“¿Qué tenemos que hacer para prepararnos para el futuro que queremos?” ella dijo.

Los escenarios son parte de un proyecto de cinco años y $5 millones financiado por la Fundación Nacional de Ciencias para comprender las interacciones entre el agua, el clima, el uso de la tierra, la infraestructura y los ecosistemas.

Los escenarios

Los problemas actuales de contaminación de la cuenca juegan un papel importante en los escenarios.

El cambio climático ha traído más lluvias intensas en la última década; lavan estiércol rico en nutrientes y fertilizantes en los lagos. Alrededor del 80 por ciento del fósforo que llega a los lagos proviene de la agricultura; la escorrentía urbana también juega un papel. Los nutrientes alimentan las algas verdeazuladas, que a menudo forman espumas tóxicas.

En un escenario severo, las personas no logran prepararse para el cambio climático. La contaminación por fósforo agrícola alimenta una nueva forma de algas que pueden liberar vapores tóxicos en el aire; mata o expulsa a las nueve décimas partes de la población.

El gobierno federal está demasiado ocupado lidiando con los desastres ambientales en las costas para ayudar a la cuenca hidrográfica de Yahara, y muchos de los que regresan o se quedan son del tipo fronterizo, pero la baja población también ayuda a que la tierra se recupere.

En un segundo escenario, una fuerte inversión federal en tecnología verde, biotecnología y alta tecnología transforma al condado de Dane en una potencia tecnológica. La población se duplica y la gente llega a creer que puede solucionar cualquier problema ecológico mediante la ingeniería.

Una tercera historia imagina a los jóvenes invocando un cambio importante en los valores hacia la comunidad, la sostenibilidad y un menor consumo. Los viajes aéreos se vuelven mucho más caros, al igual que la comida. Pero la gente también sale de la carrera de ratas y tiene más tiempo para estar con los demás.

En un cuarto futuro, el gobierno de la nación, en respuesta a una gran escasez de agua dulce inducida por el cambio climático, se reorganiza en los límites de las cuencas hidrográficas. El Medio Oeste debe exportar agua a áreas con escasez de agua y promulga regulaciones estrictas para conservar el agua.

Cada escenario tiene sus pros y sus contras. Incluso en el escenario del abandono, la gente está entusiasmada con la reconstrucción y la conexión con la tierra.

historia de los escenarios

Los investigadores diseñaron el proyecto para aprovechar ejercicios anteriores de creación de escenarios, dijo Carpenter. El concepto se remonta a la Guerra Fría, durante la cual RAND Corporation, un grupo de expertos sin fines de lucro que fue producto de la Fuerza Aérea de EE. UU. y Douglas Aircraft, escenarios ideados para ayudar a los planificadores militares a considerar "lo impensable", como lo expresó un gurú de los primeros escenarios.

En la década de 1970, el gigante petrolero Royal Dutch CáscaraEl grupo de escenarios de se hizo famoso por visualizar crisis energéticas globales. Dos décadas más tarde, el concepto pasó a la arena ambiental, cuando el IPCC desarrolló escenarios.

Desde entonces han surgido decenas de proyectos de escenarios regionales, pero pocos han contemplado cambios a la escala de una sola cuenca, según Carpenter. El proyecto Yahara también es único por “la increíble cantidad de datos”, dijo Carpenter.

Reacción

Don Heilman, presidente de Clean Lakes Alliance, una organización sin fines de lucro financiada por empresas que tiene como objetivo reparar los lagos contaminados de la cuenca hidrográfica de Yahara, dijo que estaba "entusiasmado" por el escenario que prevé una mayor innovación, "desde el tubo de ensayo hasta la granja", que podría resolver problemas ecológicos como la contaminación por fósforo de la agricultura.

A los agricultores, dijo Heilman, se les ha dado una mejor tecnología para producir leche o cultivos, pero pocas formas nuevas de lidiar con el estiércol aparte de los biodigestores, que aún se están modificando.

“Necesitan una solución para el estiércol”, dijo. “Y necesitamos poder pensar en eso para que los lagos sobrevivan a la agricultura tal como está ahora”.

Malott dijo que el área de Yahara se encuentra en “una situación realmente única” porque está a la vanguardia en el intento de nuevas formas de abordar la limpieza de la contaminación por fósforo.

“Tenemos el poder de dar forma a lo que sucede a nivel local y establecer un modelo para el resto del país”, dijo.

Cal DeWitt, profesor emérito del Instituto de Estudios Ambientales de UW-Madison Nelson, dijo que el proyecto le recordó cómo su ciudad de Dunn, en la parte sur de la cuenca hidrográfica de Yahara, ideó una docena de valores clave en la década de 1970 que codificados en planes a largo plazo.

El rumor en ese entonces era “degradación ambiental”, no cambio climático, dijo. Pero las preguntas que impulsaron la planificación a largo plazo fueron similares: “¿Quiénes hemos sido? ¿Quiénes somos ahora? ¿En qué nos convertiremos?

“Decidimos controlar nuestro futuro, en lugar de dejar que sucediera”, dijo.

Vea el video

Frederica Freyberg de la Televisión Pública de Wisconsin del 9 de mayo de 2014, entrevista con el investigador principal Steve Carpenter en Aquí y Ahora:

Esta historia es parte de Water Watch Wisconsin, un proyecto apoyado por La Fundación Joyce que está examinando la calidad del agua y los problemas de suministro en todo el estado. El Centro sin fines de lucro de Wisconsin para el Periodismo de Investigación (www.WisconsinWatch.org) colabora con la Radio Pública de Wisconsin, la Televisión Pública de Wisconsin, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación Masiva de UW-Madison.

Todos los trabajos creados, publicados, publicados o difundidos por el Centro no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliados.

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Kate de oroRealizador multimedia y reportero

Kate Golden, directora multimedia y reportera, se especializa en historias ambientales y visualizaciones de datos.

Una respuesta a "Los científicos revelan escenarios para la vida en 2070 en el área de Madison"

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