Una foto del volante Americans for Prosperity enviado a los residentes del condado de Iron, publicado en el blog Woodsperson.
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Un día antes de que la Corte Suprema de los EE. UU. abriera nuevos grifos de efectivo de campaña, grupos bien financiados que buscaban influir en las elecciones en dos condados del norte de Wisconsin, Polk y Iron, inadvertidamente recalcaron otro punto: arrojar dinero al proceso puede dañar tanto como ayudar.

De los 13 candidatos activos respaldados en la elección de la Junta del Condado de Polk del 1 de abril por un grupo llamado Operation Prosperity Inc., solo prevalecieron cuatro. Y uno de estos corrió sin oposición.

Operation Prosperity apoyó su planilla con una sitio web, página de Facebook, letreros de jardín, llamadas telefónicas automatizadas y envíos postales. En una presentación preelectoral, informó gastos independientes de más de $15,000.

En realidad, eso es mucho dinero para una elección en el condado de Polk, con una población de 44,000 habitantes. La secretaria del condado, Carole Wondra, dice que ninguno de los 28 candidatos que compiten por los 15 escaños rediseñados de la junta presentaron informes de campaña, requeridos cuando sus gastos superan los $1,000. Entonces, Operation Prosperity invirtió más en los candidatos que respaldó que en los propios candidatos.

“Los ciudadanos quedaron desconcertados por este grupo de grandes gastos”, dice Jeff Peterson, un activista en el condado de Polk. “No les gustó la idea de que la gente intentara comprar las elecciones de la junta del condado”.

Peterson, un maestro de escuela jubilado y ex miembro de la junta del condado de Polk, publicó un anuncio en los periódicos locales cuestionando el papel, las fuentes de financiación y la agenda de Operation Prosperity. “¿En la 'prosperidad' de quién están realmente interesados?” preguntó.

Los grupos informe de divulgación enumera alrededor de tres docenas de donantes, en su mayoría residentes del condado de Polk. Uno dio $3,000 y tres dieron $1,000. El comité de campaña del representante estatal Erik Severson, republicano de Star Prairie, aportó $5,000.

Operation Prosperity se describe a sí misma como “un nuevo movimiento de base” enfocado en crear un entorno favorable para los negocios en el condado de Polk. Sharon Kelly, la presidenta del grupo, está orgullosa de que solo haya publicado mensajes positivos, pero está decepcionada con los resultados, que atribuye en parte al retroceso generado por Peterson y otros.

“Creo que ese enfoque negativo en la Operación Prosperidad tuvo un efecto”, dice Kelly.

Gary King, editor durante mucho tiempo de Inter-County Leader, que atiende al condado de Polk, está de acuerdo en que la incursión de Operation Prosperity en las elecciones provocó una reacción violenta: "Sé que la gente estaba molesta por eso".

Una foto del volante Americans for Prosperity enviado a los residentes del condado de Iron, publicado en el blog Woodsperson.

Mientras tanto, la gente del condado de Iron estaba definitivamente molesta por la campaña lanzada por el capítulo estatal de Americans for Prosperity, fundado y financiado por los industriales multimillonarios David y Charles Koch. Esto incluyó un correo ingenioso que calificaba a siete aspirantes a la junta del condado como “radicales anti-minería”.

Entre los etiquetados así, imprudentemente, se encontraba Karl Krall, un asistente del jefe de bomberos local que resulta ser un destacado partidario de una mina de mineral de hierro local propuesta. Incluso consiguió uno de los bolígrafos que usó el gobernador Scott Walker para firmar un proyecto de ley a favor de la minería. Krall y otros dos retadores atacados por Americans for Prosperity obtuvieron la victoria. Los candidatos favorecidos por AFP que ganaron eran en su mayoría titulares.

“Que tres titulares pierdan una carrera por la junta del condado aquí es algo importante”, Anthony Stella, un abogado del condado de Iron que critica la mina. les dijo a el Diario del Estado de Wisconsin. Americans for Prosperity, supone, “no tuvo el efecto que querían”.

No se informaron los desembolsos del grupo, porque no abogó directamente por la elección o derrota de ningún candidato. Pero el secretario del condado de Iron, Mike Saari, dice que fue "absolutamente" mucho dinero en un condado donde, como Polk, ni un solo candidato a la junta alcanzó el umbral de informes de $ 1,000.

El 2 de abril, la Corte Suprema de los EE. UU. anuló los límites de contribución agregados a las donaciones a múltiples campañas, una decisión que probablemente terminará límites similares en Wisconsin.

Eso hará que sea aún más fácil para ciertas personas gastar grandes cantidades tratando de influir en los resultados electorales. La funcionaria sindical de Wisconsin, Stephanie Bloomingdale, se lamentó: “Esta decisión permitirá a David Koch, por ejemplo, contribuir directamente a cada candidato que desee con su corazón vacío y su cuenta bancaria llena”.

Pero la experiencia de los condados de Polk y Iron sugiere que estos grandes gastadores deberían pensarlo dos veces antes de meterse en una elección de formas que las personas que votan consideran injustas.

Bill Lueders es el director del Proyecto Dinero y Política en el Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin (www.WisconsinWatch.org). El Centro produce el proyecto en colaboración con MapLight.

El Centro colabora con la Radio Pública de Wisconsin, la Televisión Pública de Wisconsin, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación Masiva de UW-Madison. Todos los trabajos creados, publicados, publicados o difundidos por el Centro no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliados.

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