Tarah Delonay, de 6 años, y su hermano Ryan Delonay, de 3, juegan en la playa Vilas Park de Madison el 1 de septiembre de 2013. En Vilas, donde los gansos contaminaron el agua, los cierres de playas se redujeron significativamente en 2013. Mike DeVries / The Capital Times
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Proyecto: Aguas Turbias

The Capital Times y el Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin colaboraron en esta serie de cuatro partes para examinar las amenazas a la calidad de los espectaculares lagos del área de Madison y los nuevos y ambiciosos esfuerzos que buscan mejorarlos. Investigadores de todo el mundo están observando nuestros lagos con la esperanza de adaptar estas lecciones a cuerpos de agua en problemas en otras áreas.
Página del proyecto Aguas Turbias: Historias, visualizaciones de datos, fotos.

La cuenca hidrográfica de Yahara está repleta de científicos que siguen probando nuevas formas de limpiar los lagos.

Algunos ejemplos notables:

Almacenamiento de peces para la limpieza del lago: En 1987, los científicos sembraron el lago Mendota con una gran cantidad de leucomas y lucios del norte; de ​​manera controvertida, los leucomas representaron el 60 por ciento de las existencias en todo el estado ese año. Los depredadores comieron más de los peces más pequeños como la perca. Eso significaba que había menos percas para cazar Daphnia, los invertebrados que mantienen los lagos más limpios al alimentarse de algas. Desde entonces, las poblaciones de Daphnia han prosperado, aunque ahora están amenazadas por un depredador invertebrado invasivo, la pulga de agua espinosa.

Modelos de computadora: Trina McMahon, profesora de ingeniería civil en UW-Madison, dijo que está entusiasmada con los modelos que intentan correlacionar las condiciones de la costa con las del medio del lago, donde los investigadores tienden a tomar muestras de agua. "Si pudiéramos encontrar una manera de predecir lo que está sucediendo en la costa en función de lo que medimos en algunos puntos del lago, ¿podríamos hacer recomendaciones de cierre de playas con mayor precisión, o al menos entender qué está controlando la concentración de cianobacterias (azul-verde algas) en una playa en particular? Está al alcance”, dijo.

Tratamiento de alumbre: Las plantas de tratamiento de aguas residuales han estado eliminando el fósforo de las aguas residuales durante años de esta manera: agregan alumbre, un químico que hace que el fósforo se asiente fuera del agua, donde puede ser dragado más tarde. ¿Se podría usar en la naturaleza? en un proyecto piloto, la ciudad de Madison está agregando alumbre a un estanque de retención de aguas pluviales propiedad de UW-Madison Arboretum. El químico se considera seguro, pero su presencia también podría aumentar la conversión de mercurio en metilmercurio, del tipo que es tóxico para las personas.

Eliminación de carpas: Las carpas que se alimentan en el fondo levantan sedimentos ricos en nutrientes, lo que fomenta el agua turbia. Wingra tenía grandes problemas con las carpas y las algas, por lo que a Richard Lathrop, un científico jubilado del DNR con un puesto honorario en la UW-Madison, se le ocurrió la idea de deshacerse de las carpas. Un pescador comercial extrajo miles de libras de pescado del lago. en 2008 marzo. Se vendieron a los mercados del Medio Oeste y Nueva York, algunos para pescado filtrado. Lathrop dijo que algunas eran tan viejas y duras que los compradores de Nueva York dijeron que nunca querían volver a ver una carpa del lago Wingra. El el lago se aclaró dramáticamente – pero Lathrop dijo que la carpa regresó el año pasado cuando la presa de Wingra se sumergió durante las fuertes lluvias.

Cortina de playa: La solución definitiva para las algas es prevenir la contaminación, pero "¿podemos encontrar una manera de limpiar una playa, hacerla más bonita y más estética, mientras trabajamos en estos problemas más grandes?" dijo Lathrop. Mientras estuvo en el DNR, trabajó con la ciudad y el condado para rodean la zona de baño en cuatro playas con una botavara flotante especial de 2010 a 2012. La botavara tenía una cortina que caía hasta el lecho del lago, protegiendo el área de baño. La prueba de tres años mostró resultados mixtos: en Bernie's, mantuvo las algas fuera, pero en Olin, gruesas y "poco atractivas" alfombras de algas filamentosas crecieron dentro del área de baño.

Aspirador de basura: Lathrop ha planteado la idea de poner una barrera en el agua para recolectar basura y escombros flotantes cerca de la costa, y luego aspirar la basura con una bomba gigante. Hasta ahora, dijo, la ciudad no muerde.

Estas series, aguas turbias, fue producido en colaboración por The Capital Times y el Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin. es parte de Vigilancia del agua Wisconsin, un proyecto respaldado por The Joyce Foundation que está examinando la calidad del agua y los problemas de suministro en todo el estado. El reportero del centro Ron Seely contribuyó a este despacho.

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Kate de oroRealizador multimedia y reportero

Kate Golden, directora multimedia y reportera, se especializa en historias ambientales y visualizaciones de datos.