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Los defensores de la calidad del agua dicen que la regulación de las grandes granjas del Departamento de Recursos Naturales del estado, conocidas como operaciones concentradas de alimentación de animales o CAFO, es demasiado laxa.

El DNR reconoce que los bajos niveles de personal han puesto a prueba los esfuerzos de cumplimiento y describió el programa:

Dotación de personal: Para cubrir 258 CAFO, el DNR tiene 11 puestos de inspectores, ocho de los cuales están ocupados, según el especialista en recursos hídricos de la agencia, Andrew Craig. Eso da como resultado un promedio de 32 instalaciones por inspector. “Eso es mucho”, dijo la jefa de la sección de segunda vuelta, Mary Anne Lowndes. “Todo el mundo reconoce que estos son puestos de alta prioridad, pero siempre lleva tiempo y luego hay que capacitarlos”. Agregó: “Ha sido difícil mantener el programa con la cantidad de vacantes”.

Inspecciones: El mínimo es una vez cada cinco años por cada aprobación de permiso. En realidad, dijo Casey Jones, funcionaria de CAFO, ella sale a sus sitios del noreste de Wisconsin “al menos una vez al año”. Pero la rotación de personal ha obstaculizado los esfuerzos de cumplimiento en la región, dijo. Además de las inspecciones periódicas requeridas, se realizaron otras inspecciones en respuesta a quejas. Se anuncian inspecciones; El personal del DNR, a diferencia de los guardianes, no puede acceder a las propiedades sin permiso.

quejas: Las quejas impulsan la aplicación de la distribución de estiércol, pero la agencia ha comenzado a realizar auditorías de transporte de estiércol. Las fotos y los testimonios de los ciudadanos no se consideran prueba suficiente. En el noreste de Wisconsin, algunos ciudadanos han comenzado a tomar sus propias muestras de agua y pedirle al DNR que las confirme; en al menos un caso, la muestra de la agencia no llegó al laboratorio a tiempo para ser válida.

Cartografía: Los agricultores compran tierras o contratan a los propietarios para asegurarse de que tengan suficiente tierra para todo el estiércol. Los acuerdos verbales son aceptables. La agencia verifica los acuerdos "según lo permite el tiempo", dijo Jones, y realiza una revisión "limitada" de los planes de gestión de nutrientes.

La agencia no mapea las parcelas descritas en los planes de manejo de nutrientes con un sistema integral de información geográfica o GIS. En un proyecto especial de 2012, un miembro del personal del DNR trazó un mapa de los planes de gestión de nutrientes en Kewaunee y encontró algunas parcelas que tenían doble aprobación para esparcir estiércol y otros tipos de desechos, como lodo industrial o municipal, dijo Jones. Las aprobaciones dobles son legales, pero depende de los agricultores asegurarse de que no se propaguen dos veces.

Mantenimiento de registros: La agencia mantiene una hoja de cálculo de las acciones de cumplimiento, como avisos de incumplimiento o violación o conferencias de cumplimiento. No compila sus esfuerzos de inspección y aplicación en general. Tampoco registra las quejas en un solo lugar. Jones dijo que recientemente le habían asignado la tarea de compilar dicho informe. “Lo capturamos en un archivo de caso, y también estamos tratando de capturarlo a nivel estatal”, dijo Lowndes.

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Kate de oroRealizador multimedia y reportero

Kate Golden, directora multimedia y reportera, se especializa en historias ambientales y visualizaciones de datos.