Dianne Hendrickson y su hijo Eric, un delincuente sexual confinado en el Centro de Tratamiento Seguro de Sand Ridge, dentro del área de visitas. El estado condenó a Eric como una persona sexualmente violenta en 2002. Los Hendrickson creen que se le negó el alta del centro por infracciones a las reglas no relacionadas con el riesgo que representa para la comunidad como delincuente sexual. Dianne Hendrickson está ansiosa por ver a su hijo volver a casa: “Nunca he orado ni deseado nada más que eso”.
Dianne Hendrickson y su hijo Eric, un delincuente sexual confinado en el Centro de Tratamiento Seguro de Sand Ridge, dentro del área de visitas. El estado condenó a Eric como una persona sexualmente violenta en 2002. Los Hendrickson creen que se le negó el alta del centro por infracciones a las reglas no relacionadas con el riesgo que representa para la comunidad como delincuente sexual. Dianne Hendrickson está ansiosa por ver a su hijo volver a casa: “Nunca he orado ni deseado nada más que eso”. Cortesía de Dianne Hendrickson
Tiempo de leer: 5 minutos
Sobre esta serie

Nora Hertel del Centro se asoció con Gilman Halsted de la Radio Pública de Wisconsin en “Repensar a los delincuentes sexuales”, una serie de tres días que examina los métodos cambiantes de Wisconsin para tratar con personas sexualmente violentas.

Encuentre historias, audio, fotos y datos en esta página: Proyecto: Repensar a los delincuentes sexuales .

Dianne Hendrickson extraña a su hijo, Eric, quien a los 39 años ha estado encerrado más de la mitad de su vida. Terminó su sentencia penal y fue internado en el estado como una persona sexualmente violenta en 2002.

Eric Hendrickson ha estado confinado más del doble de su sentencia original y ahora está recluido por el riesgo futuro que representa, no por crímenes pasados.

“Creo que está mal quitarle la libertad a alguien por algo que no ha hecho”, dijo Dianne Hendrickson, quien adoptó a Eric, su único hijo, al nacer.

Eric está encerrado en el Centro de Tratamiento Seguro Sand Ridge en Mauston, que alberga a las personas cometidas con violencia sexual del estado, según el Capítulo 980. La ley estatal de 1994 permite que los delincuentes sexuales con trastornos mentales permanezcan en una institución de tratamiento indefinidamente después de cumplir una condena en prisión. .

Durante las últimas dos décadas, la ley se ha utilizado para confinar a unas 500 personas, la mayoría en Sand Ridge. Alrededor de un tercio han sido dados de alta, aunque el número de ex pacientes en supervisión intensiva ha aumentado de manera constante en los últimos años. Las personas en libertad supervisada reciben tratamiento y seguimiento continuos.

Ni Eric ni su madre quieren desafiar la ley de compromiso. Pero ambos creen que su crimen no ameritaba tal castigo, y que ha estado detenido por su uso de marihuana y contrabando en la institución, en lugar de su riesgo como delincuente sexual.

“Nunca me han dado la oportunidad de recuperar mi lugar en la sociedad”, escribió Eric el verano pasado en una carta al Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin.

Deborah McCulloch, directora de Sand Ridge, dijo que muchos pacientes sienten que no pertenecen allí. Muchos, agregó, podrían haber sido dados de alta “si se hubieran puesto manos a la obra”, es decir, hubieran progresado con éxito en el tratamiento. Pero reconoce que el tratamiento es difícil para los pacientes en Sand Ridge.

Los miembros del personal expresaron confianza en que sus modelos de evaluación funcionan bien y se basan en la investigación científica más reciente. Una actualización reciente del modelo de evaluación de reincidencia del estado está permitiendo y seguirá permitiendo que más pacientes de Sand Ridge sean dados de alta.

Los factores de riesgo

Eric Hendrickson fue condenado en 1994, a los 19 años, por agresión sexual en segundo grado y otros cargos. La víctima de su acusación principal fue una mujer, una desconocida, a quien Hendrickson atacó en el verano de 1993.

Estaba en libertad temporal de la cárcel del condado de Marathon para hacer servicio comunitario, y dijo en una entrevista que se había drogado con metadona casera. Obligó a la mujer a bajar, mientras se masturbaba, y agarró sus senos y entre sus piernas.

Eric fue sentenciado a 10 años de prisión, seguidos de tres años de libertad condicional. En 2001, estuvo a punto de ser liberado según las leyes de sentencia en ese momento. Cuando su sentencia obligatoria llegó a su fin, el estado solicitó que Eric fuera recluido indefinidamente bajo la ley de personas sexualmente violentas del estado. Se mudó a Sand Ridge en 2002.

“Cometí un crimen bastante cierto, pero ahora estoy detenido por algo que podría hacer en el futuro”, escribió Eric en su carta.

Eric Hendrickson en su adolescencia. Cometió una agresión sexual a los 19 años y cumplió cerca de 7 años de prisión por el crimen. Ha estado confinado un total de 20 años, la mayoría de ellos en Sand Ridge Secure Treatment Center. Cortesía de Dianne Hendrickson

Eric ha solicitado el alta tres veces y ha presentado otros desafíos legales. Él piensa que ya podría haber sido liberado, si no fuera por romper las reglas en Sand Ridge, incluido el uso de marihuana y tabaco.

“Vi a tipos con peores antecedentes que yo irse a casa”, dijo Eric, señalando que tiene un solo delito violento en su registro.

Él piensa que su riesgo de reincidencia fue sobreestimado porque era joven e inexperto cuando cometió el crimen.

Los factores considerados en la evaluación, dijeron los funcionarios de Sand Ridge, incluyen la edad y la experiencia de vida. El empleo a largo plazo y las relaciones íntimas mejoran la calificación de un delincuente, pero Eric no tenía mucho historial laboral o de relaciones cuando fue encarcelado por primera vez.

Las solicitudes de medidas de evaluación del estado “no siempre se aplican por igual a las personas”, dijo Robert Peterson, un abogado de Racine que ha representado con éxito a los pacientes de Sand Ridge en sus peticiones de liberación, incluidos cuatro clientes actuales en libertad supervisada en Milwaukee. Hendrickson no es uno de sus clientes.

Algunas personas, dijo Peterson, "pueden verse atrapadas en situaciones que no son verdaderamente indicativas de su riesgo".

Un grupo diverso

Dianne Hendrickson puede simpatizar con los jueces y jurados que aceptan cometer delincuentes como su hijo más allá del final de sus penas de prisión.

“Todos gobiernan del lado de la precaución, y si no lo supiera mejor, probablemente también lo haría”, dijo.

Pero Eric y otro paciente de Sand Ridge entrevistado para este artículo alegan que su diagnóstico de trastorno mental, una condición para el internamiento, solo surgió cuando se preparaban para terminar sus sentencias penales.

Cuando se le preguntó sobre el historial de salud mental de Eric, Dianne respondió: "él no tiene uno". Ambos se refieren al diagnóstico de Eric de trastorno de personalidad antisocial como artificial.

“Nunca escuché eso una vez en prisión”, dijo Eric sobre su diagnóstico.

Los registros médicos no estaban disponibles para verificar de forma independiente los antecedentes de salud mental de estos pacientes.

Lloyd Sinclair, director de evaluación de la corte y programas comunitarios de Sand Ridge, dijo que el hecho de que un paciente nunca haya tenido un diagnóstico oficial de trastorno mental “no significa necesariamente que no haya tenido (un trastorno)”.

El abogado Peterson dijo que los pacientes que son internados después de haber sido sentenciados enfrentan un doble golpe. Al principio se les considera plenamente responsables de sus crímenes y se les condena en consecuencia. Pero cuando esa sentencia llega a su fin, se considera que tienen un trastorno mental, incapaz de controlar su comportamiento.

“Esa es una píldora difícil de tragar para muchas personas”, dijo.

Cada estado puede definir la enfermedad mental para sus propios estatutos. La mayoría de los pacientes de Sand Ridge tienen trastornos de personalidad y parafilias, deseos sexuales atípicos, incluyendo exhibicionismo, sadomasoquismo y pedofilia. Alrededor del 10 por ciento tiene enfermedades mentales graves, como el trastorno bipolar.

“Una estimación razonable es que más del 80 por ciento de los pacientes llegaron aquí con un diagnóstico de abuso o dependencia de sustancias graves”, dijo R. Keith Ramsey, supervisor de tratamiento de Sand Ridge.

El director de Sand Ridge, McCulloch, advirtió que "ningún paciente puede representar a nuestra población de pacientes", que es "realmente bastante diversa".

McCulloch dijo que Sand Ridge nunca ha ofrecido tratamiento de abuso de alcohol y drogas para los pacientes, solo grupos de evaluación y apoyo como Alcohólicos Anónimos. Las autoridades dicen que están trabajando para iniciar un programa de tratamiento.

“Ese es un gran problema para mí”, dijo Dianne Hendrickson. “Eso es algo que podría haber ayudado a Eric y a muchos otros muchachos allí”.

“Han estado hablando de agregar un programa de tratamiento AODA (abuso de alcohol y otras drogas) allí durante años”, agregó.

¿Hora de irse?

Eric ahora está en la fase dos de su tratamiento, de los tres que se ofrecen en el centro. Ha tomado algunos cursos por correspondencia y espera dedicarse a la horticultura cuando sea liberado. Su madre y amigos responden por él y dicen que no volverá a delinquir.

De los primeros 67 delincuentes liberados después de haber sido cometidos, hasta marzo de 2010, más del 70 por ciento no cometieron delitos adicionales dentro de los tres años. Cinco de ellos, menos del 10 por ciento, fueron condenados por delitos sexuales.

Sinclair dijo que no hay duda de que el programa de compromiso ha hecho que el estado sea más seguro.

“El Capítulo 980 identifica a las personas más propensas a reincidir sexualmente en el transcurso de sus vidas”, dijo Sinclair. “Y si incapacita a esa cantidad de personas, está sacando de las calles a las personas de mayor riesgo. Idealmente, estás haciendo mucho más que incapacitarlos. Los estás rehabilitando, los estás tratando”.

Eric Hendrickson cree que ha crecido como persona en Sand Ridge y espera ser liberado. “Estoy haciendo lo que se espera de mí y siguiendo las reglas”, dijo.

Dianne Hendrickson también está ansiosa por ver a su hijo volver a casa. “Nunca he rezado ni deseado nada más que eso”.

La organización sin fines de lucro Centro de Wisconsin para el periodismo de investigación (www.WisconsinWatch.org) colabora con la Radio Pública de Wisconsin, la Televisión Pública de Wisconsin, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación Masiva de UW-Madison. Gilman Halsted de Wisconsin Public Radio contribuyó a este informe. Todos los trabajos creados, publicados, publicados o difundidos por el Centro no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliados.

Vuelva a publicar nuestros artículos de forma gratuita, en línea o impresos, bajo una licencia Creative Commons.

Historias populares de Wisconsin Watch