El granjero lechero del condado de Kewaunee, Chuck Kinnard, camina por un canal cubierto de césped en su terreno, construido para evitar que la escorrentía contamine las aguas subterráneas. Al igual que muchos agricultores aquí, él es muy consciente de que una fina capa de tierra protege el lecho rocoso que se encuentra debajo.
El productor lechero del condado de Kewaunee, Chuck Kinnard, camina por un canal de agua con césped en su terreno, construido para evitar que la escorrentía contamine las aguas subterráneas, en julio de 2012. Al igual que muchos productores aquí, es muy consciente de que una capa delgada de tierra protege el lecho de roca que se encuentra debajo. Kate Golden / Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin
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Video: Impulsado por estiércol

Abajo: Realice un recorrido por el digestor de estiércol de Holsum Dairies.

Si el estiércol hizo pozos estrogénicos en el noreste de Wisconsin, hay dos soluciones: sacar las hormonas del estiércol. O evitar que el estiércol contamine las aguas subterráneas en primer lugar.

“Un lugar bien manejado no llevará estiércol a las aguas subterráneas”, dijo Laurence Shore, un fisiólogo en Israel que estudia el destino de las hormonas en el medio ambiente.

Las medidas simples que ya utilizan los agricultores previenen la contaminación del agua. Pueden evitar la aplicación de estiércol en los amortiguadores de hierba junto a los arroyos, o construir canales de agua de hierba entre los cultivos para absorber la escorrentía.

Bill Hafs, ex conservacionista del condado de Brown, dice que las mejores prácticas de gestión suelen ser impopulares, en parte debido al costo.

Holsum Dairies instaló este digestor de estiércol para reducir el olor, generar calor y electricidad. Pero la investigación sugiere otro posible beneficio: que las hormonas de las vacas pueden descomponerse. Kate Golden / Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin

El estado requiere que las grandes granjas tengan planes de manejo de nutrientes para limitar la contaminación, pero los conservacionistas del condado, que tienen poco tiempo, se adhieren en gran medida a la aplicación basada en quejas, dijo Hafs. Las granjas pequeñas no necesitan cumplir con los requisitos de manejo de nutrientes a menos que el estado pague del 70 al 90 por ciento del costo.

Otros métodos incluyen el compostaje de estiércol y el uso de digestores anaeróbicos, en los que las bacterias convierten el estiércol en biogás. También pueden descomponer las hormonas en el estiércol, dijo Shore.

“Solo por el estrógeno solo, no justificarías (el compostaje). Pero resuelve muchos problemas”, dijo Shore. “El compostaje, lo destruye todo”.

Pero pocos granjeros de Wisconsin actualmente compostan su estiércol, según el DNR. La mayoría de los agricultores almacenan el estiércol en una laguna hasta que pueda aplicarse como fertilizante. Los digestores anaeróbicos se han vuelto más populares recientemente, pero aún son poco comunes.


Los digestores requieren una inversión inicial sustancial que puede no dar resultado durante varios años, dijo Kenn Buelow, gerente y copropietario de Holsum Dairies de 8,000 vacas en el condado de Calumet. Tiene dos digestores que cuestan 2 millones de dólares una pieza y ahora a lápiz, después de algunos años de ajustes.

Video: Recorriendo un digestor de estiércol

Kenn Buelow, gerente y copropietario de Holsum Dairies, dos lecherías de 4,000 vacas en el noreste de Wisconsin, le muestra a Kate Golden, reportera de WisconsinWatch.org, uno de los dos digestores de estiércol. Buelow construyó originalmente el digestor para mantener bajo el olor. Ahora calienta y alimenta su operación, y Holsum está vendiendo energía a la red. Pero tomó un tiempo llegar allí, dice. Vídeo de Kate Golden.

Impulsado por estiércol: un recorrido por el digestor de Holsum Dairies de WisconsinReloj on vimeo.

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Kate de oroRealizador multimedia y reportero

Kate Golden, directora multimedia y reportera, se especializa en historias ambientales y visualizaciones de datos.