El gobernador Scott Walker entrega bolígrafos para firmar proyectos de ley a los trabajadores que encontraron trabajo a través de la División de Rehabilitación Vocacional. Maureen McCollum/WPR
Tiempo de leer: 3 minutos

Después de revertir su posición original, el gobernador Scott Walker firmó el viernes una legislación para solicitar más dinero federal para ayudar a las personas discapacitadas desempleadas a encontrar trabajo más rápido.

Walker dijo que cambió de opinión acerca de buscar más fondos federales a medida que mejoraron las finanzas del estado.

“Al observar las opciones que teníamos, al observar la cantidad creciente que teníamos disponible en términos de excedente debido a la economía y los ingresos que ingresaban, pensamos que esto encajaba bien”, dijo Walker en una ceremonia en Independent Living Resources. en La Crosse, una agencia que asiste a personas con discapacidades.

“No era una cuestión de estar a favor o en contra, era una cuestión de decir que teníamos recursos disponibles cuando entramos en la sesión de otoño”.

La legislación gozó de un abrumador apoyo bipartidista y fue aprobada por la Asamblea y el Senado controlados por los republicanos en noviembre después de que Walker anunciara su respaldo. Es parte de un paquete más amplio de proyectos de ley destinados a fortalecer el mercado laboral del estado.

En un comunicado de prensa, Walker agradeció a dos demócratas, la senadora Jennifer Shilling, demócrata por La Crosse, y la representante Katrina Shankland, demócrata por Stevens Point, por crear la medida. “Esta legislación es una gran noticia para las personas con discapacidades, que quieren la independencia que conlleva tener un trabajo”, dijo Walker en el comunicado, promocionando mayores servicios para quienes buscan trabajo y para los empleadores.

La medida permite que el estado obtenga más fondos federales para la División de Rehabilitación Vocacional, un brazo del Departamento de Desarrollo de la Fuerza Laboral que ayuda a las personas con discapacidades a encontrar empleo en Wisconsin.

Según la oficina de Walker, Wisconsin aportará $4.2 millones adicionales en fondos estatales para la agencia durante los próximos dos años para permitir que el estado obtenga $15.5 millones en nuevos fondos federales para reducir las listas de espera y ampliar las oportunidades laborales para los trabajadores desempleados con discapacidades.

Eso se suma a los $15.1 millones que el estado aportó originalmente para recibir $55.6 millones en fondos federales para el programa.

Los defensores han acreditado un informe por el Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin en julio para ayudar a cambiar la postura de Walker.

Lisa Pugh, coordinadora de políticas públicas de Disability Rights Wisconsin, un grupo de defensa, dijo que el informe generó conciencia sobre el tema. “También creo que fue vergonzoso para nuestro estado decir que dejaríamos este dinero sobre la mesa”, dijo Pugh.

Actualmente, más de 3,000 personas con discapacidades esperan acceso a los servicios de DVR. Según un análisis por la Oficina Fiscal Legislativa no partidista en mayo, DVR casi podría eliminar su lista de espera durante dos años con fondos federales completos.

El Comité Conjunto de Finanzas de la Legislatura votó en contra de una propuesta similar presentada en mayo, y los republicanos apoyaron la recomendación del gobernador de financiar la DVR al nivel mínimo exigido por el gobierno federal. Caminante cambió de opinión y anunció su apoyo a la nueva propuesta en septiembre.

El representante Dean Knudson, republicano por Hudson, votó en contra de financiar completamente la agencia cuando se llevó a cabo la votación en mayo, pero votó a favor cuando se consideró la propuesta, con el apoyo de Walker, en octubre.

Knudson, al igual que Walker, dijo que los fondos estatales necesarios no estaban disponibles en mayo y que ahora el estado está "en posición de regresar y revisar eso y decir: 'De todos los lugares en los que podría gastar dinero, aquí hay uno donde por cada dólar gastamos obtenemos esencialmente un partido de cuatro dólares de los federales.' ”

El secretario del Departamento de Desarrollo de la Fuerza Laboral, Reggie Newson, dijo en un correo electrónico que la agencia estaba agradecida por el cambio en la financiación y dijo que ayudará a DVR a sacar a miles de personas de la lista de espera.

“Todos los que quieran trabajar deberían poder hacerlo”, dijo Newson.

La reportera de Wisconsin Public Radio, Maureen McCollum, contribuyó al reportaje de esta historia.

La organización sin fines de lucro Wisconsin Center for Investigative Journalism (www.WisconsinWatch.org) colabora con Wisconsin Public Radio, Wisconsin Public Television, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de UW-Madison. Todas las obras creadas, publicadas, publicadas o difundidas por el Centro no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliadas.

Vuelva a publicar nuestros artículos de forma gratuita, en línea o impresos, bajo una licencia Creative Commons.

Historias populares de Wisconsin Watch