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En abril, Renee Simpson le contó a un comité legislativo estatal sobre su padre, a quien el otoño pasado le diagnosticaron mesotelioma, una forma virulenta de cáncer asociada con el asbesto. Si bien él estaba demasiado débil para viajar, dijo, consideró que la legislación contra la que ella había venido a testificar era “inconcebible”.

SB 13 y su compañero, AB 19, impondría requisitos procesales y de informes adicionales a las personas que demandan a las empresas por el asbesto, una fibra que alguna vez se usó ampliamente en el aislamiento y los materiales de construcción. Sus casos no podían ir a juicio hasta que presentaran cualquier posible reclamo contra los diversos fideicomisos de lesiones personales establecidos por los ahora desaparecidos fabricantes de asbesto.

Los defensores de los proyectos de ley, patrocinados por el representante estatal Andre Jacque, republicano por De Pere, y el senador Glenn Grothman, republicano por West Bend, dicen que el cambio es necesario para evitar que los demandantes "inviertan en dos", buscando dinero adicional de los fideicomisos. después de obtener todo lo que puedan de los fabricantes existentes. Su evidencia de que esto ocurra en Wisconsin es escasa.

Los opositores dicen que las demandas por asbesto en Wisconsin ya son lo suficientemente duras. Solo nueve demandas de este tipo se presentaron el año pasado, en un estado que anualmente tiene alrededor de 80 muertes relacionadas con el asbesto, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Los proyectos de ley son opuestos por grupos de veteranos, incluidos Veteranos de Guerras Extranjeras Wisconsin, del cual Simpson es comandante estatal. Ella dice que el 30 por ciento de los casos de mesotelioma involucran a veteranos, que representan solo el 8 por ciento de la población.

Dennis Lockington murió de mesotelioma un año después de su diagnóstico. Foto cortesía de Renée Simpson.

El padre de Simpson, Dennis Lockington, estuvo expuesto al asbesto durante su servicio militar, en cuarteles y en barcos de guerra, y después, cuando trabajaba en varias fundiciones. La propia Simpson se encontró con el asbesto mientras se desempeñaba como médico del ejército en Bosnia.

Los billetes, parte de un matriz de la legislación de “reforma de responsabilidad extracontractual” buscada por los republicanos estatales, se encuentran entre los temas más candentes de la sesión, generando casi 1,100 horas de cabildeo informado solo en la primera mitad de 2013. Aproximadamente la mitad fue de los defensores de la industria y la otra mitad de los enemigos, incluido el Asociación de Justicia de Wisconsin, en representación de los abogados litigantes, y el Red de víctimas del asbesto de Wisconsin, una nueva organización estatal sin fines de lucro.

Los comités de la Asamblea y el Senado recomendaron la aprobación de los votos por línea de partido, con los republicanos a favor y los demócratas en contra. Los proyectos de ley podrían votarse este mes.

Trevor Will, un abogado de Milwaukee que testificó a favor de las letras en nombre de los Consejo de Justicia Civil de Wisconsin, una coalición de intereses empresariales, niega que creen cargas injustas. Él dice que los demandantes solo tienen que hacer lo que ya están haciendo, solo que antes, para evitar el abuso.

Pero Nancy Rottier, enlace legislativo para el sistema judicial estatal, dice que la legislación, tal como está escrita, requeriría declaraciones sobre posibles reclamos de fideicomiso en todas las demandas por lesiones personales. En 2012, se presentaron 6,350 acciones de este tipo en los tribunales estatales.

Esto significaría, por ejemplo, que no podría demandar a su vecino por volar accidentalmente su casa sin presentar un documento por separado que indique que su vecino no ha creado un fideicomiso para tales fines. Will descarta las objeciones a este nuevo requisito, calificando esta presentación como "difícilmente una carga monumental".

Los proyectos de ley también podrían hacer que los demandantes presenten todos los posibles reclamos de fideicomiso, lo quieran o no. Jill Rakauski, una abogada que representa a las víctimas del asbesto, dice que los pagos de algunos fideicomisos son más bajos que la tarifa de presentación no reembolsable de $100. Will está abierto a permitir que los demandantes renuncien a presentar reclamos cuando esto no tenga sentido. Pero el proyecto de ley actual no contiene tal excepción.

Dennis Lockington murió en mayo, a los 68 años. Simpson dice que pudo iniciar acciones legales contra las fundiciones donde trabajaba antes de su muerte.

“Te asfixias”, dice Simpson entre lágrimas. “No podía respirar muy bien y los medicamentos que le dieron lo enfermaron mucho. No podía comer. Fue bastante difícil de ver”.

Ella no entiende por qué algunos legisladores piensan que personas como su padre intentan engañar al sistema.

“No creemos que los veteranos, o cualquier persona con mesotelioma, deba tener obstáculos adicionales”, dice ella.

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