La ciudad de Glenwood, una comunidad de 1,200 personas en el noroeste de Wisconsin, se ha convertido en el sitio de una controversia sobre una mina de arena de fracturación propuesta. Alison Dirr / WCIJ
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Esta historia: Glenwood City, Wis.

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GLENWOOD CITY, Wis. — En esta pequeña ciudad en el noroeste de Wisconsin, el alcalde y dos miembros del concejo se enfrentan a elecciones revocatorias por su manejo de una mina de arena de fracturación propuesta que se construiría media milla al sur de una escuela.

Se perfila como una lucha por el futuro de la comunidad.

“La ciudad está tratando de averiguar qué va a ser”, dijo el opositor a la mina Jim Laskin, propietario de The Cafe. Le preocupa el posible impacto en la salud pública, la seguridad y la calidad de vida.

Por otro lado, está la promesa de puestos de trabajo y mejores perspectivas económicas.

“Tenemos una pequeña ciudad hermosa, excelentes escuelas”, dijo el alcalde de la ciudad de Glenwood, John Larson. “Pero educamos a nuestros hijos y luego los vemos mudarse porque no hay trabajo”.

Larson dijo que esperaba que la mina se anexionara a la ciudad, lo que podría beneficiarse de ingresos fiscales adicionales y ejercer más control.

Jim Laskin, dueño de El Café. Alison Dirr/Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin

Al igual que muchas otras comunidades en el oeste de Wisconsin, rico en arena, esta ciudad de 1,200 habitantes en el condado de St. Croix se debate ante la perspectiva de una mina a gran escala. Pero aquí el problema ha adquirido más gravedad a medida que la ciudad se prepara para las elecciones revocatorias contra Larson y los concejales de la ciudad Nancy Hover y Dave Graese.

El 7 de noviembre, el concejo municipal aprobó las elecciones revocatorias. Los organizadores del retiro obtuvieron más de 100 firmas válidas para cada una de las tres peticiones, superando los estándares establecidos en la ley de Wisconsin: al menos una cuarta parte de los que votaron en esa jurisdicción en las elecciones para gobernador más recientes.

Un grupo de ciudadanos, Ciudadanos de la Ciudad de Glenwood por la Representación Legal y Ética, está liderando el esfuerzo de destitución.

Los retiros se han programado para el 17 de diciembre. Si surge más de un retador para un escaño, entonces esa elección de diciembre se convertirá en primaria y la general se llevará a cabo el 14 de enero. Los documentos de nominación deben presentarse el 19 de noviembre.

Tres fuentes: Curt Witynski, subdirector de la Liga de Municipios de Wisconsin, Daniel Bahr, asociado legislativo de la Asociación de Condados de Wisconsin, y Deb Dix, oficial de cumplimiento ambiental del Departamento de Recursos Naturales de Wisconsin, dijeron que no estaban al tanto de ningún otro esfuerzo de retiro en Wisconsin por la extracción de arena de fracturación.

Los residentes se preocupan por los efectos en la salud

Wisconsin es el productor número 1 del país de arena utilizada en la fracturación hidráulica, o fracking, un proceso para extraer petróleo y gas natural. Hay al menos 124 minas de arena de fracturación, plantas de procesamiento e instalaciones de carga ferroviaria permitidas u operativas en el estado, según un recuento del Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin.

El Senador Estatal Tom Tiffany, R-Hazelhurst, ha presentado legislación eso limitaría la capacidad de los gobiernos locales para regular algunos aspectos de la extracción de arena de fracturación. la factura recibida fuerte oposición y se espera que sea reelaborado, para su consideración a principios de 2014.

El alcalde de la ciudad de Glenwood, John Larson.

En el área de la ciudad de Glenwood, Vista Sand, con sede en Texas espera a la mía 384 acres, alrededor de 35 a 40 a la vez, dijo su abogado, Anders Helquist. Extraería hasta un millón de toneladas de arena al año durante unos 30 años.

Si la mina se muda, advirtió Laskin, los padres preocupados por los efectos en la salud del polvo de sílice, un cancerígeno conocido en los lugares de trabajo, podría sacar a sus hijos de las escuelas. Las familias que buscan mudarse a la comunidad, dijo, podrían seguir buscando un área sin una mina tan cerca del edificio de la escuela, que educa a estudiantes desde preescolar hasta el grado 12.

También existen preocupaciones sobre el tráfico de camiones, el ruido y el uso del agua.

“No estoy en contra de la minería”, dijo la propietaria de la gasolinera Deanna Schone, cuyos hijos asisten a las escuelas y que estuvo involucrada tanto en las peticiones de destitución como de referéndum. “Pero la ubicación de esta mina es ridícula. Va en contra del sentido común”.

Para el alcalde Larson, sin embargo, los trabajos y las finanzas de la ciudad son fundamentales. Los costos continuaron aumentando a medida que los ingresos se estancaron y los funcionarios de la ciudad tuvieron que hacer recortes difíciles en los últimos años. Para el próximo año presupuestario, más recortes a la biblioteca están sobre la mesa. Pero con una mina de arena, dijo, las cosas podrían mejorar.

“Podríamos pasar de hablar de lo poco que puede sobrevivir la biblioteca a hablar de una nueva biblioteca”, dijo Larson. Agregó que los trabajos bien remunerados de la mina podrían dar a los jóvenes un incentivo para quedarse.

El abogado Helquist, con sede en Eau Claire, dijo que la mina de Glenwood City emplearía a unas 40 personas, muchas de ellas residentes, y podría estimular la creación de otros empleos. Ofreció garantías de que la empresa pagaría e instalaría dos monitores de aire entre la mina y el edificio de la escuela y seguiría un estricto plan de control de polvo fugitivo. Uno de los monitores evaluaría específicamente los niveles de sílice cristalina, la sustancia que causa problemas de salud en los trabajadores.

Muchos residentes de la ciudad de Glenwood han colocado letreros en sus patios delanteros pidiendo un referéndum sobre la anexión de una mina propuesta a la ciudad. Alison Dirr/Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin

'¿Mío? ¡Votemos!

Algunos residentes criticaron lo que caracterizaron como falta de transparencia y dijeron que los funcionarios de la ciudad negociaron en privado con Vista Sand. Han exigido un referéndum sobre si la tierra necesaria para la mina debe anexarse ​​a la ciudad de Glenwood.

El tema se ha vuelto “muy divisivo” para la comunidad, dijo Laskin, y agregó que su cafetería ha perdido algunos clientes por su postura. Muchos residentes han replanteado posiciones sobre el referéndum, algunos publicando “¿La mía? ¡Votemos!” letreros en sus patios delanteros.

Pero Larson dijo que la votación sobre la anexión sería “prematura”, porque aún no se ha presentado ninguna solicitud y la ciudad no sabe cuántos ingresos podrían provenir de la instalación.

Hover, uno de los dos concejales de la ciudad que serán destituidos, dijo que apoya una propuesta de enmienda constitucional bajo consideración en la Legislatura estatal que limitaría las razones para los retiros a casos de mala conducta ética o criminal.

“Tener una diferencia de opinión no debería merecer un retiro”, dijo.

Laskin, el dueño del café, dijo que las elecciones de destitución podrían beneficiar a la comunidad.

“La buena noticia probablemente sea que cuando se lleven a cabo las elecciones, habrá una decisión definitiva”, dijo. “Si Glenwood City vota para tener una mina al lado de la escuela, así es como funciona la democracia”.

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