Alrededor de 125 opositores al proyecto de ley se manifestaron frente al Capitolio al mediodía. Algunos de los oradores eran del centro-oeste de Wisconsin, donde se lleva a cabo la mayor parte de la extracción de arena para fracturación. Alison Dirr / WCIJ
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El impacto de un controvertido proyecto de ley que restringiría la regulación del gobierno local de las minas de arena para fracturación podría ser más amplio de lo que se pensó originalmente y afectaría la mina de hierro propuesta en el norte de Wisconsin y las granjas industriales en todo el estado, dijeron los opositores el jueves en una audiencia en el Capitolio.

Pero mientras unos 125 opositores al proyecto de ley se manifestaron frente al Capitolio, los partidarios insistieron en que el proyecto de ley es necesario para simplificar las regulaciones para las empresas mineras de arena de fracturación.

El senador estatal Tom Tiffany, R-Hazelhurst, y la representante estatal Joan Ballweg, R-Markesan, comenzaron a hacer circular el proyecto de ley la semana pasada.

La regulación fragmentada de la minería no metálica “está comenzando a tener efectos indirectos en otras partes de la economía”, dijo en la audiencia Tiffany, presidenta del Comité Senatorial de Desarrollo de la Fuerza Laboral, Silvicultura, Minería e Ingresos.

Rich Budinger, presidente de la Asociación de Arena Industrial de Wisconsin, testificó que la legislación propuesta crearía “certeza regulatoria” para la industria. Tegan Wendland / WCIJ

Tiffany agregó que las diversas regulaciones podrían tener un "efecto paralizador" en el comercio. Sin embargo, no devolvió los mensajes en busca de una respuesta a las preocupaciones de los opositores sobre el impacto potencial del proyecto de ley en la mina de mineral de hierro propuesta y en las granjas industriales.

SB 349 limitaría la capacidad de los gobiernos locales para regular la calidad del aire y del agua, el uso de explosivos y los contratos de uso de carreteras. También prohibiría al Departamento de Recursos Naturales del estado establecer estándares de recuperación de minería no metálica relacionados con la calidad o cantidad del agua y la calidad del aire que sean más restrictivos que las leyes estatales existentes.

El testimonio en la audiencia del jueves sugirió que el proyecto de ley podría tener impactos más allá de la minería de arena de fracturamiento. La arena del estado tiene demanda para su uso en el proceso de fracturación hidráulica o fracking.

Amber Meyer Smith, directora de programas y relaciones gubernamentales de Clean Wisconsin, un grupo ambiental sin fines de lucro, dijo que el proyecto de ley también podría evitar que las comunidades alrededor de la mina de taconita a cielo abierto propuesta en Penokee Range controlen actividades como las voladuras.

Smith dijo que Tiffany presentó el proyecto de ley poco después de que los funcionarios del condado de Ashland indicaran que estaban considerando una ordenanza que restringiría el uso de explosivos. El condado está considerando tal regulación debido al reciente descubrimiento de minerales de asbesto en el sitio de la mina Gogebic Taconite, o GTAC.

Según una evaluación del proyecto de ley propuesto publicado el miércoles por la organización no partidista Consejo Legislativo de Wisconsin, el proyecto de ley prohibiría a las ciudades, pueblos, localidades y condados regular el uso de explosivos en relación con la minería, la explotación de canteras y actividades relacionadas. Sin embargo, esos municipios estarían autorizados, según el informe, a regular los cronogramas de voladuras mediante la emisión de un permiso de uso condicional.

“Es difícil no ver esta disposición como otra forma de aliviar las restricciones que GTAC podría tener que tomar para construir esta mina”, dijo Smith.

Smith agregó que disposiciones más amplias en el proyecto de ley propuesto también restringirían la regulación local de la calidad del aire y el agua. Dijo, por ejemplo, que más de 200 comunidades regulan las calderas de leña al aire libre debido a la contaminación del aire y agregó que el proyecto de ley de Tiffany podría afectar esos esfuerzos.

El senador estatal Bob Jauch, D-Poplar, también dijo que estaba preocupado por los impactos potenciales en las comunidades alrededor de la mina Gogebic propuesta. Muchas de sus preguntas en la audiencia también se centraron en la capacidad de los gobiernos locales para proteger la salud, la seguridad y el bienestar de sus ciudadanos y las preocupaciones de que los acuerdos que ya existen serían anulados si se aprobara la legislación.

La Liga de Votantes por la Conservación, una organización sin fines de lucro, afirmó que el proyecto de ley bloquearía importantes esfuerzos locales para limitar la contaminación de las granjas industriales y otros. Por ejemplo, dijo el grupo, la ciudad de Rosendale prohibió la fumigación aérea de estiércol en respuesta a las preocupaciones sobre la exposición a patógenos virales y bacterianos. Y el condado de Kewaunee está considerando ampliar las pruebas de agua subterránea porque muchos pozos tienen niveles peligrosos de nitratos y bacterias.

Afuera del Capitolio, los manifestantes se burlaron del proyecto de ley.

“Este es un asalto al control local”, dijo Mike McCabe, director ejecutivo de la Campaña por la Democracia de Wisconsin, un grupo de vigilancia no partidista, quien habló en la protesta. “Es una toma de poder estatal”.

Más de 30 grupos patrocinaron la manifestación, según un comunicado del grupo Madison Action for Mining Alternatives. Estaba previsto que un autobús de Menomonie saliera a las 6 am del jueves para llevar a la gente a la protesta y la audiencia.

La senadora estatal Kathleen Vinehout, D-Alma, testificó que el proyecto de ley perjudicaría a las comunidades.

“La gente de mi distrito está diciendo: 'Dejemos que se nos diga algo sobre lo que sucede en nuestro vecindario'”, dijo. “Pero este proyecto de ley hace exactamente lo contrario”.

Hablando a favor del proyecto de ley, Rich Budinger, presidente de la Asociación de Arena Industrial de Wisconsin, habló sobre una ordenanza local que habría obligado a cerrar una mina de arena en 60 días.

“El proyecto de ley ante el comité crea certeza regulatoria”, dijo.

El proyecto de ley también recibió el apoyo de Wisconsin Manufacturers & Commerce, el cabildeo empresarial más poderoso del estado.

El proyecto de ley preservaría y atraería empleos y traería independencia energética, dijo Scott Manley, vicepresidente de relaciones gubernamentales de WMC.

El Centinela del Diario de Milwaukee reportaron martes que la Asamblea tiene previsto esperar hasta la primavera de 2014 para abordar el proyecto de ley. El comité del Senado no planeaba votar el proyecto de ley el jueves.

Memorándum del Consejo Legislativo

Publicado el 23 de octubre de 2013, este memorando describe cómo la SB 349 afectaría a las autoridades locales.

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