Tiempo de leer: 7 minutos

Los priones, las proteínas infecciosas y deformadas que causan la emaciación crónica en los ciervos, pueden ser absorbidos por plantas como la alfalfa, el maíz y los tomates, según una nueva investigación del Centro Nacional de Salud de Vida Silvestre en Madison.

La investigación demostró además que los tallos y las hojas de plantas contaminadas eran infecciosos cuando se inyectaban en ratones de laboratorio.

Los hallazgos son significativos, según los investigadores y otros expertos, porque revelan una ruta potencial de exposición a priones previamente desconocida para una manada de ciervos de Wisconsin en la que la enfermedad cerebral mortal continúa propagándose. La enfermedad también se ha convertido en un problema apremiante en todo el país: los Centros nacionales para el Control y la Prevención de Enfermedades han identificado la enfermedad de los ciervos en estados 17 y predice que se extenderá a otros estados.

En Wisconsin, donde el Departamento de Recursos Naturales del estado ha reducido sus esfuerzos para frenar la propagación de la caquexia crónica, algunos críticos dicen que la nueva investigación debería hacer que la agencia revise su enfoque.

Michael Samuel, investigador de CWD y profesor de ecología de vida silvestre en la Universidad de Wisconsin-Madison que no participó en la investigación de la planta, dijo que el nuevo estudio es significativo. Estudios previos han demostrado que la enfermedad se puede transmitir de animal a animal y a través del suelo.

“Es importante porque identifica un camino potencial”, dijo Samuel sobre el estudio.

Christopher Johnson, quien realizó el estudio, escribió en el resumen: "Nuestros resultados sugieren que las plantas absorben los priones y que las plantas contaminadas pueden representar un riesgo previamente no reconocido de exposición humana, de especies domésticas y de vida silvestre a la caquexia crónica".

La investigación aún no ha sido enviada para su publicación en una revista científica.

El estudio se centró en los priones similares a los que causan la caquexia crónica en los ciervos.

La enfermedad pertenece a una clase de enfermedades neurológicas, enfermedades causadas por priones conocidas como encefalopatías espongiformes transmisibles, incluida la tembladera en ovejas y cabras, La encefalopatía espongiforme bovina - o enfermedad de las vacas locas - en el ganado, y Creutzfeldt jakob enfermedad en humanos. La CWD se descubrió en la manada de ciervos de Wisconsin en 2002 y se ha encontrado desde mediados de la década de 1990 en el noreste de Colorado y el sureste de Wyoming.

Johnson tiene previsto presentar su investigación en la reunión anual de The Wildlife Society en Milwaukee en octubre. Johnson estudia CWD en el centro federal de enfermedades de la vida silvestre, que está a cargo del Servicio Geológico de EE. UU. Su trabajo anterior encontró que los priones CWD pueden permanecer y ser amplificados y transmitidos por el suelo.

¿Se necesita una "revisión importante"?

James Kazmierczak, el veterinario de salud pública del estado, dijo que una barrera de especies moleculares, aunque poco conocida, parece haber impedido hasta ahora que los priones de la caquexia crónica enfermen a las personas y al ganado.

Además, dijo Kazmierczak, los datos informados a la División de Salud Pública de Wisconsin muestran poca desviación de la tasa nacional, un poco por encima un caso por millón personas — en los casos anuales de la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob. Tampoco, añadió, los datos de más de 800 cazadores de Wisconsin que han consumido carne de venado contaminada con caquexia crónica muestran ningún caso humano de enfermedad cerebral por priones.

A nivel nacional, según los CDC, "no se ha informado ninguna evidencia sólida de transmisión de CWD a humanos".

Aun así, la amenaza de transmisión de caquexia crónica por cultivos y plantas alimenticias, y el potencial recientemente descubierto de exposición a humanos y ganado, ha llevado a algunos a decir que el Departamento de Recursos Naturales del estado debería reconsiderar su política de caquexia crónica.

“Eso es muy desconcertante”, dijo George Meyer, director ejecutivo de la Federación de Vida Silvestre de Wisconsin sin fines de lucro, sobre la investigación.

“Mi impresión”, dijo Meyer, exsecretario del DNR, “es (que) debería provocar una revisión importante de la muy débil estrategia de CWD que persigue el DNR”.

Dave Clausen, ex presidente de la Junta de Recursos Naturales y veterinario que ha estudiado la caquexia crónica, también ha criticado al DNR por ser pasivo con respecto a la enfermedad.

Estuvo de acuerdo con Meyer en que la nueva investigación debería hacer que la agencia se detuviera. Dijo que la posible presencia de priones en las plantas no solo es un problema de salud pública, sino que “tiene grandes implicaciones para nuestra economía agrícola, no solo en este estado sino en todo el país”.

Fuente: sitio web del Departamento de Recursos Naturales de Wisconsin.

La enfermedad se ha extendido

Poco después del descubrimiento de la caquexia crónica en Wisconsin, el DNR se embarcó en un esfuerzo agresivo para detener la propagación de la enfermedad estableciendo temporadas de caza adicionales y más largas, requiriendo que los cazadores disparen a una cierva antes de tomar un macho y contratando francotiradores para matar venados. .

Pero el ambicioso programa se volvió impopular entre los cazadores y los terratenientes, y disminuyó el número de cazadores que participaban en la cacería anual de ciervos del estado. Mientras tanto, la enfermedad se propagaba.

La DNR informa que prevalencia de la enfermedad ha aumentado en todas las clases de sexo y edad de los ciervos. Durante los últimos 11 años, por ejemplo, los datos de la agencia estiman que la prevalencia en hombres adultos ha aumentado del 8 al 10 por ciento, a más del 20 por ciento. Y en las mujeres adultas, la prevalencia ha aumentado de alrededor del 3 o 4 por ciento a alrededor del 9 por ciento.

Gráficas de prevalencia

Gráficos del Departamento de Recursos Naturales de Wisconsin que estiman la prevalencia de la emaciación crónica en ciervos machos y hembras:

Machos.
Hembras

En un punto crítico de la enfermedad en el suroeste de Wisconsin, la prevalencia de la caquexia crónica ha aumentado al 27 por ciento entre los ciervos de 2 años y medio o más, según las estadísticas del DNR. El crecimiento fue llamado "aterrador" por Robert Rolley, un investigador del DNR que trabajó en el estudio.

Y la enfermedad se ha extendido mucho más allá de donde apareció originalmente. Hace dos años, se descubrió la enfermedad en una cierva en el condado de Washburn, en el noreste de Wisconsin. Las pruebas no han encontrado ningún otro ciervo infectado en el área.

Administración redujo CWD

El gobernador Scott Walker prometió a los cazadores durante la campaña que reevaluaría el enfoque de la agencia para la caza de venados y la enfermedad. Después de su elección, contrató al experto en ciervos de Texas James Kroll para el trabajo.

Kroll minimizó el impacto potencial de la CWD, tanto en su informe a Walker como en un libro blanco de julio sobre la enfermedad. No devolvió las llamadas telefónicas en busca de comentarios sobre el estudio de la planta de priones.

En el libro blanco, Kroll citó estudios de la manada de ciervos de Wisconsin de 2003 a 2007 que no mostraron un aumento en las tasas de mortalidad por caquexia crónica. También escribió, “en mi opinión, la caquexia crónica no representa una amenaza para la salud humana”, citando estudios sobre la falta de transmisión.

Recomendó que la agencia adopte un “enfoque más pasivo” de la enfermedad.

Como resultado de las preocupaciones de los cazadores y del informe de Kroll, el DNR eliminó muchas de las temporadas de caza adicionales y las reglamentaciones destinadas a reducir el tamaño de la manada y retrasar la propagación de la enfermedad. Las pruebas para detectar la enfermedad también han disminuido.

Es poco probable que la investigación provoque una revisión

Tom Hauge, quien dirige el programa de manejo de vida silvestre del DNR, dijo que es poco probable que la nueva investigación haga que la agencia reevalúe su programa CWD.

“La gestión actual se basa en la realidad de las condiciones actuales”, dijo Hauge. “No hay ciencia que indique que la salud humana está en riesgo hasta la fecha. Y el ganado hasta la fecha no se ha visto afectado. Esa realidad ha dado forma a la respuesta socioeconómica”.

Hauge también dijo que la atmósfera política actual ha sido un factor. Dijo que las regulaciones especiales de CWD “agotaron a la gente” y eso “se manifestó en una campaña para gobernador”.

“Hasta que ese panorama cambie”, dijo Hauge, “tenemos que vivir con las realidades que enfrentamos en este momento”.

Surgieron preocupaciones, pero quedan preguntas

Tami Ryan, quien dirige la Sección de Salud de la Vida Silvestre del DNR, ayudó a organizar la sesión de la Sociedad de Vida Silvestre en la que Johnson presentará sus hallazgos. Ella dijo que lo invitó porque la agencia está interesada en aprender más sobre la investigación. Llamó al trabajo inicial "una investigación muy importante", pero dijo que quiere ver más datos, especialmente sobre si los animales de laboratorio pueden infectarse al comer material vegetal contaminado en lugar de solo a través de una inyección.

“También estoy interesado en el nivel de contaminación”, dijo Ryan. “¿Cuál es la concentración y la frecuencia de exposición que daría lugar a una infección? ¿Es este un riesgo tan grande como entrar en contacto con otro animal infectado? Es necesario un nivel de evaluación de riesgos”.

Por el momento, dijo, “no escucho campanas de alarma”.

Johnson dijo que está probando si los animales pueden infectarse al comer tejidos vegetales cargados de caquexia crónica. También dijo que el trabajo futuro abordará las preguntas planteadas por Ryan sobre las concentraciones de priones en las plantas necesarias para causar la infección.

“Solo estamos arañando la superficie aquí”, dijo Johnson.

Pero Bryan Richards, líder del proyecto CWD en el Centro Nacional de Salud de Vida Silvestre, dijo que incluso los hallazgos hasta la fecha deben ser tomados en serio por las agencias estatales y federales de vida silvestre y salud pública.

“El potencial de exposición es innegable”, dijo Richards.

¿Pueden los humanos contraer CWD?

Clausen dijo que la investigación de la planta debe considerarse en el contexto de otros estudios de CWD. Dijo que la investigación ha demostrado que las barreras moleculares que parecen haber protegido a los humanos de la infección pueden ser más porosas de lo que algunos creen.

En 2004, por ejemplo, un estudio de los CDC publicado en la revista científica Emerging Infectious Diseases concluyó que la transmisión de la encefalopatía espongiforme bovina, o enfermedad de las vacas locas, a los humanos indica que “la barrera de las especies puede no proteger completamente a los humanos de las enfermedades de las proteínas animales”.

El artículo también citó estudios de laboratorio en los que se descubrió que los priones de CWD infectan las proteínas priónicas humanas. Aún así, concluyó el artículo, "investigaciones limitadas no han identificado evidencia sólida de transmisión de CWD a humanos".

Otro estudio, dirigido por Marcelo Barria del Centro Mitchell para la Enfermedad de Alzheimer y Trastornos Cerebrales Relacionados de la Universidad de Texas y publicado en la edición de marzo de 2011 del Journal of Biological Chemistry, mostró que los priones de CWD en el laboratorio pueden manipularse durante generaciones para cambiar y volverse más infecciosos para los humanos.

“Nuestros hallazgos conducen a una nueva visión de que la barrera de especies no debe verse como un proceso estático sino como un fenómeno biológico dinámico que puede cambiar con el tiempo cuando las cepas de priones maduran y evolucionan”, concluyeron los investigadores.

Tal ciencia, dijo Clausen, debería generar preguntas sobre un enfoque de manejo de la caquexia crónica que no detenga la propagación de la enfermedad y, como resultado, aumente el riesgo de exposición humana y animal.

“El enfoque oficial del DNR a la contaminación ambiental con priones CWD ha sido un bostezo y un encogimiento de hombros. Si las preocupaciones de los consumidores, los funcionarios de salud pública o los intereses agrícolas cambiarán, esa es una pregunta abierta en este momento”, dijo Clausen.

John Stauber, activista y coautor del libro "Mad Cow USA", dijo que la nueva investigación debería ser especialmente aleccionadora en una nación que cree que está ignorando una posible amenaza peligrosa para la salud pública.

“Las implicaciones de las enfermedades priónicas potencialmente (propagación) a través de plantas agrícolas contaminadas son alucinantes”, dijo Stauber. “Imagínese a las personas, la vida silvestre o el ganado comiendo un cereal o una verdura que años o décadas más tarde podría causar una enfermedad cerebral incurable y fatal.

“Los mejores científicos siempre han advertido que con los priones, todas las apuestas están canceladas. No hay otro agente de enfermedades mortales tan extraño o invisible. Desafortunadamente, las agencias federales y estatales de alimentos y vida silvestre han estado ignorando la amenaza de los priones, minimizando sus riesgos para la salud humana, reduciendo la investigación y pretendiendo que todo esto desaparecerá. No lo hará.

La organización sin fines de lucro Wisconsin Center for Investigative Journalism (www.WisconsinWatch.org) colabora con Wisconsin Public Radio, Wisconsin Public Television, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de UW-Madison. Todas las obras creadas, publicadas, publicadas o difundidas por el Centro no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliadas.

Licencia Creative Commons

Vuelva a publicar nuestros artículos de forma gratuita, en línea o impresos, bajo una licencia Creative Commons.

Historias populares de Wisconsin Watch

Ron Seelyreportero y editor

Ron Seely se unió al Centro como reportero de medio tiempo, editor y mentor de estudiantes en junio de 2013 después de casi 35 años como reportero ambiental ganador de premios para el Wisconsin State Journal.

5 respuestas a “Priones — ¿en las plantas? Nueva preocupación por la emaciación crónica”

  1. Ciertamente parece que la caquexia crónica está aumentando. Reflexionar sobre este crecimiento me lleva a reflexionar sobre la posible interconexión entre el enorme incremento en el uso de RoundUp y otros herbicidas y pesticidas que se aplican a los monocultivos de plantas OGM como el maíz y la soya.

    Estas sustancias químicas que deben su letalidad a que actúan sobre los cimientos mismos de la vida misma, pueden estar jugando un papel en el aumento de la cantidad de priones que se encuentran en nuestro entorno. Los ciervos se alimentan de rastrojos y residuos de plantas en campos cosechados donde los residuos de herbicidas probablemente abunden. RoundUp (glifosato) y productos químicos relacionados también se están identificando en aguas superficiales.

    Esta es un área que necesita una investigación rápida y profunda por parte de estudios independientes libres de las restricciones de las inyecciones monetarias de grupos de intereses especiales.

  2. Excelente, detallado artículo… pero aterrador. Espero que reciba la atención que se merece.

    Me desperté esta mañana de una pesadilla sobre este tema, solo de ver el titular en la parte superior de este sitio web durante varios días. Había evitado LEER el artículo hasta ahora, porque honestamente no quería saberlo. (Ya hay tantas otras cosas de las que preocuparse que a veces todo es abrumador). Pero finalmente decidí leer el artículo esta mañana, pensando que también podría tener pesadillas EXACTAS si ni siquiera puedo evitar que la IDEA devore mi cerebro.

    Entonces, una vez más, tuve que enterarme de otro problema aterrador y otra falta de respuesta asombrosamente estúpida de nuestra sociedad y gobierno.

    ¿Cómo puede tanta gente ser tan terriblemente miope y descuidada con respecto al futuro? ¿Por qué los tomadores de decisiones están tan dispuestos a permitir que se propague un riesgo tan enorme, simplemente porque carecen de certeza científica absoluta sobre cada aspecto de esta amenaza?

    La humanidad está CONDENADA si permitimos que nos paralicen así cada vez que se descubre un nuevo riesgo significativo. En algún momento, llevaremos nuestra suerte demasiado lejos.

    ¿Qué pasó con la vieja sabiduría, "Más vale prevenir que lamentar"?

    Y POR QUÉ los líderes de Wisconsin escuchan a un ADMINISTRADOR DE CIERVOS de Texas cuando dice: “En mi opinión, la caquexia crónica no representa una amenaza para la salud humana”.

    Este hombre NO es médico, y definitivamente no es un experto médico en relación con los riesgos de los priones de CWD para la salud humana. No tiene base para hacer una afirmación tan absoluta, sin embargo, este no experto puede vetar las recomendaciones cuidadosamente desarrolladas de especialistas estatales y nacionales acreditados y experimentados que comprenden mejor la ciencia y los VERDADEROS riesgos detrás de este problema.

    Nuestro futuro parece estar cada vez más controlado por personas deliberadamente ignorantes que nos gobiernan a todos en función de los costos a corto plazo, la conveniencia, las ilusiones y las OPINIONES viscerales, no la ciencia.

    Nuestras tecnologías pueden estar avanzando, pero la SABIDURÍA combinada de nuestra sociedad parece estar degenerando.

  3. Siete puntos clave planteados en este artículo merecen énfasis... y DEBERÍAN impulsar acciones gubernamentales inmediatas y agresivas para detener la epidemia de caquexia crónica:

    1. Los priones de CWD en el laboratorio se pueden manipular durante generaciones para cambiar y volverse más infecciosos para los humanos.

    Si esto puede suceder en un laboratorio, podría suceder en la naturaleza. Otras formas de priones ya se han transformado en enfermedades HUMANAS bien conocidas, entonces, ¿por qué los republicanos creen que tal mutación es imposible, o incluso improbable, para la caquexia crónica? En la década de 1990, una enfermedad priónica similar en Inglaterra, que anteriormente solo afectaba al ganado, de repente mutó y saltó la "barrera de las especies" para infectar y matar a más de 184 personas.

    2. La investigación ha demostrado que las barreras moleculares que parecen haber protegido a los humanos de las infecciones pueden ser más porosas de lo que algunos creen.

    Los cuerpos humanos no son tan diferentes de los de los ciervos. Los humanos pensamos que somos “especiales” e invulnerables, cuando en realidad no lo somos.

    3. Los estudios de laboratorio han encontrado que los priones CWD pueden infectar las proteínas priónicas humanas.

    Los priones CWD solo necesitan mutar lo suficiente como para ALCANZAR las proteínas del cerebro humano. Una vez en el cerebro, la CWD fácilmente podría ser tan mala como cualquier otra enfermedad priónica fatal.

    4. Los priones de CWD pueden ser absorbidos por plantas como la alfalfa, el maíz y los tomates.

    Si la caquexia crónica se mueve tan libremente en el medio ambiente y se propaga por todo el continente, podría resultar imposible encontrar una fuente de alimento humano en América del Norte que NO esté infectada de manera confiable con la caquexia crónica.

    (Otras regiones del mundo serían inteligentes si pusieran en cuarentena a América del Norte y prohibieran las importaciones de nuestros productos mucho antes de que nuestras tasas de infección empeoren tanto).

    5. Los tallos y hojas de plantas contaminadas eran infecciosos cuando se inyectaron en ratones de laboratorio.

    Los seres humanos y los animales que sufren cortes y raspaduras recientes, incluso menores, pueden infectarse simplemente a través del contacto con material vegetal infectado con caquexia crónica (viva o muerta). ¿Los niños tendrán que usar trajes de goma antes de jugar en el campo de un vecino?

    6. La CWC se puede transmitir de animal a animal ya través del suelo.

    ¿Y de humano a humano cuando CWD muta con éxito para infectar humanos?

    7. Los priones de CWD pueden permanecer y ser amplificados y transmitidos por el suelo.

    ¿El POLVO contaminado se volverá infeccioso cuando la caquexia crónica cruce la barrera de las especies? ¿Se infectarán los jardineros con CWD cuando la tierra contaminada con priones entre en contacto con un rasguño fresco de un rosal? Las posibilidades son alucinantes.

  4. ¡Estoy completamente de acuerdo! ¡Solo hasta que los poderosos hayan perdido a un ser querido! ¡De CWD no espere mucha respuesta de los funcionarios del gobierno! ¡A muchas agencias de agricultura y vida silvestre se les ha dicho que no digan nada negativo sobre Deer Farmers!

    ¡Hay muchos compinches que son prostitutas pagadas, con doctorados que dirán cualquier cosa para defender esta práctica! ¡Es una verdadera broma!

    ¡No quiero alarmarlo, pero los criadores de ciervos nunca informan sobre ningún ciervo que escape de sus instalaciones! ¡Michigan solo encontró más de 500 ciervos desaparecidos! ¿Te imaginas cuántos ciervos se han escapado a nivel nacional por detrás de la valla?

    ¡Sin embargo, nadie me va a silenciar sobre lo que sé! ¡Estoy iniciando una campaña para cerrar las fronteras en todos los estados! ¡Esto va a requerir algo de financiación! ¡Cazadores y ciudadanos contra la cría de ciervos!

    ¡Todos los estados deben cerrar sus fronteras! ¡Para proteger su vida silvestre y los ciudadanos y el fideicomiso púbico y el modelo de conservación de América del Norte!

    ¡Gracias!

    R

  5. He visto cientos de ciervos y alces salvajes comiendo la llamada CANOLA en los campos de los agricultores; no se menciona ese cultivo transgénico en esta historia. ¿Por qué?

    Nunca hubo una planta de CANOLA antes de la avalancha de transgénicos/transgénicos de Monsanto en nuestra agricultura (alimentos).

    “CANOLA” es un acrónimo mal pensado de “CANADA OIL”. El aceite provenía de la PLANTA DE COLZA y originalmente se usaba como lubricante industrial. El gas mostaza también provino de la planta de colza y se usó ampliamente como arma química durante la Primera Guerra Mundial... La Gran Guerra.

    “El bombardeo de partículas (GMO/GE) puede causar cambios impredecibles y
    mutaciones en el ADN (plantas transgénicas y otros productos 'alimenticios') que podrían
    dan como resultado nuevos tipos de proteínas... priones.

    Las proteínas pueden tener propiedades alergénicas o tóxicas; nadie en Monsanto realizó evaluaciones de seguridad sobre ellas”.

    (los corchetes son míos)

Los comentarios están cerrados.