Elizabeth Mendoza, una amiga del trabajo, toca el rostro del difunto Ryan Lockridge durante su funeral en la Iglesia Bautista Searching Together en Racine el 22 de julio de 2005. Lockridge fue una de las tres personas que murieron en un tiroteo. Ocho años después, los investigadores policiales acaban de presentar cargos en el caso. Scott Anderson / The Journal Times
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Sobre esta historia

Esta historia es parte de "Casos sin resolver: seguimiento de los asesinatos sin resolver de Wisconsin" un proyecto que tiene como objetivo generar pistas nuevas y valiosas para los investigadores de homicidios de Wisconsin.

La serie está dirigida por Gannett Wisconsin Media en colaboración con el Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin.

Ethel Lockridge cree que su hijo perdió la vida tratando de hacer las paces.

El 17 de julio de 2005, Ryan Lockridge, de 23 años, recibió un disparo fuera de un bar de Racine. Si bien las autoridades siguen sin saber cómo sucedió, a su madre le gusta pensar que estaba tratando de resolver una disputa entre dos hombres armados sobre un juego de dados.

El tiroteo dejó a Lockridge y a otras dos personas muertas y cuatro personas heridas.

Juwan Matthews hizo su aparición inicial en la corte el 10 de mayo de 2013 por cargos de homicidio intencional en primer grado en relación con un triple asesinato en Racine en 2005. Ryan Lockridge, Aaron Woods y Frank Mister, todos de 23 años, de Racine, recibieron un disparo mortal el 17 de julio de 2005 en un estacionamiento. Scott Anderson/The Journal Times

“Él siempre estaba tratando de traer paz a las situaciones”, recuerda Ethel Lockridge. “No digo que fuera un ángel ni nada. Era joven, salía de fiesta con otros niños, pero nunca le causó problemas a nadie”.

Desde el tiroteo, Lockridge, de Racine, ha estado esperando el cierre. Eso puede suceder pronto.

En febrero, el ex residente de Racine Juwan Matthews fue acusado con dos cargos de homicidio intencional en primer grado y cuatro cargos de intento de homicidio intencional en primer grado. Lo trajeron a Wisconsin desde California, donde cumplía una condena de seis años y medio por cargos federales de distribución de drogas.

En mayo, los alguaciles estadounidenses arrestaron a otro sospechoso del crimen, Demetrus “Meechie” Ozier, en Memphis, Tennessee.

Demetrus “Meechie” Ozier fue arrestado en mayo y enfrenta cargos de homicidio intencional en primer grado en relación con un triple asesinato en Racine en 2005. Scott Anderson/The Journal Times

De acuerdo a una informe de noticias, Ozier fue arrestado en la oficina de licencias de conducir mientras intentaba obtener una identificación fraudulenta. Posteriormente fue extraditado a Wisconsin, donde enfrenta el mismo cargos como Matthews.

Lockridge no estaba al tanto de los arrestos hasta que un periodista lo contactó en junio. Ella estaba callada al principio, luego dijo que estaba aliviada.

“Después de ocho años, pensé que se habían olvidado de eso”, dijo. “Realmente me hace sentir mucho mejor saber que no lo olvidaron. De hecho, hicieron algo”.

Los arrestos se realizaron en parte debido a una colaboración entre la policía de Racine y un equipo de revisión de "casos sin resolver" dirigido por el Asociación de Investigadores de Homicidios de Wisconsin.

“Quizás dieron un par de ojos que nunca habían mirado esto antes”, dijo el investigador de la policía de Racine, Kurt Meyer. “Regresaron con sugerencias que fueron fructíferas”.

Meyer dijo que el equipo de revisión ayudó a la policía a “conectar los puntos” y sus contribuciones ayudaron a convencer a los fiscales de presentar cargos.

Remedios para el resfriado

El Equipo de Revisión de Casos Abiertos de la Asociación de Investigadores de Homicidios de Wisconsin es un grupo de 10 investigadores activos y jubilados. Desde su fundación en 2006, el equipo se ha reunido para revisar 17 casos sin resolver.

Un caso Madison:

Un caso sin resolver en Madison recientemente se puso más caliente cuando la policía parecía estar acercándose a un sospechoso en el asesinato de Andrew Nehmer en 1986. Lea más aquí.

Wisconsin ha acumulado al menos 277 casos sin resolver desde 2003, según un recuento compilado por Gannett Wisconsin Media utilizando datos de la Oficina de Asistencia Judicial del estado y otras fuentes. El Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin está trabajando con Gannett en “Casos sin resolver: seguimiento de los asesinatos sin resolver de Wisconsin”, un proyecto que tiene como objetivo generar pistas nuevas y valiosas para los investigadores de homicidios de Wisconsin.

Steve Daniels, un ex oficial de libertad condicional que fundó y preside el equipo de casos sin resolver, dijo que proporciona revisiones gratuitas a pedido de las agencias de aplicación de la ley en todo el estado. Las agencias que buscan una revisión hacen una presentación de 60 a 90 minutos ante el comité en Green Bay en el campus de la Universidad de Concordia.

Dijo que el equipo de revisión es un organismo de consultoría. Si bien no genera nuevas pruebas para los casos, proporciona a los investigadores sugerencias específicas para hacer avanzar sus casos.

“Obviamente, estos casos están fríos por una razón”, dijo Daniels. “La evidencia se desintegra o se contamina”. Dijo que en el caso de Racine, los testigos tardaron años en sentirse lo suficientemente seguros como para presentarse.

Tanto la policía de Daniels como la de Racine se negaron a hablar sobre las recomendaciones específicas que hizo el equipo de revisión en el caso porque aún está pendiente en la corte. Pero Daniels dio algunos ejemplos del tipo de consejos que ha dado.

En un caso, dijo, el equipo recomendó que la policía exhumara el cuerpo de la víctima. En otros casos, proporcionó perfiles psicológicos de los sospechosos, recomendó una audiencia probatoria para determinar si se deben presentar cargos o sugirió volver a probar la evidencia clave.

Derribando muros

A Daniels se le ocurrió la idea del equipo de revisión mientras asistía a una conferencia en Filadelfia para el Sociedad Vidocq. Nombrada en honor a un criminal francés reformado que a principios del siglo XIX revolucionó las técnicas de investigación, la sociedad analiza casos sin resolver de todo el mundo. El equipo de Wisconsin combina estos métodos con la experiencia local.

A veces, el equipo de revisión ha tenido problemas para obtener casos. En mayo de 2012, publicó una convocatoria de casos en su sitio web. Y Daniels dijo que el equipo ha enfrentado algunos obstáculos para formar asociaciones con las agencias policiales.

El investigador de la policía de Racine, Kurt Meyer, dijo que la revisión de investigadores externos de un triple asesinato en 2005 ayudó a convencer a los fiscales de presentar cargos recientemente. Gregory Shaver/The Journal Times

“La policía puede ser territorial: 'Este es mi caso y no quiero que nadie más se meta'”, dijo. “Derribar esos muros es posible, pero lleva tiempo”.

Ahora, el equipo de revisión está más ocupado que nunca. Daniels dijo que recibió cinco o seis solicitudes de revisión en la conferencia de abril de los investigadores de homicidios. Las revisiones que conducen a arrestos como el caso de Racine ayudan a elevar el perfil del equipo, dijo.

El investigador Meyer, que forma parte de la junta de la asociación de homicidios, dijo que colaborar con el equipo de revisión valió la pena el tiempo y los costos de viaje.

“No me puedo imaginar un departamento que tenga conocimiento de una herramienta y diga: 'No quiero usar esa herramienta'”, dijo. “La comunidad, la familia y las víctimas merecen un cierre”.
Revisando el crimen

A pesar de los sospechosos identificables en el tiroteo de Racine, que fue uno de los peores asesinatos múltiples en la historia de la ciudad, el caso tardó años en llegar al punto en que se presentaron cargos.

El tiroteo de 2005 tuvo lugar en un estacionamiento frente al bar Mr. Kool en Racine, alrededor de las 2 am del 17 de julio. Los testigos del crimen identificaron a tres presuntos pandilleros como sospechosos: Ozier, entonces de 23 años; Matthews, entonces 21; y Frank Mister, de 23.

En septiembre de 2011, un informante de la cárcel le dijo a la policía que los tiradores atacaron a un cliente de un bar llamado Willie Ward en represalia por una pelea que ocurrió unas dos semanas antes del tiroteo.

Mary Helena escribe un mensaje en un globo para su hijo, Aaron Woods, el 25 de septiembre de 2010, durante el Día Nacional de Conmemoración de las Víctimas de Asesinato en el Pabellón Wieczorek en el Parque Pritchard de Racine. Woods murió en un triple asesinato en Racine en 2005 en el que la policía presentó cargos recientemente. Gregory Shaver/The Journal Times

Según las denuncias penales, un amigo de Ward, Val Scott, le había ganado una cantidad sustancial de dinero a Ozier en un juego de dados supuestamente manipulado. Días después, Ozier y Matthews se pelearon con Scott, pero los atacantes huyeron cuando apareció Ward.

Al descubrir a Ward fuera del bar, los presuntos pandilleros supuestamente le dispararon. Un informante de la cárcel le dijo a la policía que Matthews dijo que no miraba hacia dónde disparaba, a veces disparaba detrás de su cabeza mientras huía del tumulto.

Lockridge, un asociado de Ward, recibió un disparo en la cabeza. Otro transeúnte, Aaron Woods, de 23 años, murió a causa de una herida de bala en el abdomen. La novia de Woods, entonces de 28 años, a quien el Racine Journal Times se refería solo como “Tasha”, resultó herida junto con Ward y otros dos.

El señor también murió en el tiroteo. “Tasha” le dijo a la policía que vio a Willie Ward disparándole a Mister. No ha sido acusado en relación con la muerte de Mister.

El sargento de policía de Racine. Jessie Metoyer dijo que la policía sospechó de Matthews y Ozier desde el principio. Pero “saber eso y poder probarlo en la corte son dos cosas diferentes”, dijo.

El caso contra Matthews y Ozier fue aún más difícil porque es posible que hayan intimidado a los testigos. Un testigo le dijo a la policía que Matthews entró en su vehículo justo después del tiroteo y la amenazó a punta de pistola. “No viste nada, no escuchaste nada”, dijo que le dijo Matthews.

Largo camino hacia la justicia

Matthews y Ozier eludieron a la policía en dos ocasiones. Matthews fue detenido en una parada de tráfico en septiembre de 2005, pero el oficial lo reconoció y huyó, primero en su automóvil y luego a pie después de chocar su automóvil. Matthews y Ozier luego abandonaron el estado.

Ethel Lockridge dice que no sabía que se habían presentado cargos por el asesinato de su hijo, Ryan Lockridge, hasta que un reportero la llamó. Geoff Krieger/The Journal Times

Fueron arrestados en algún momento por la policía de Chicago, pero usaron una identificación falsa y fueron liberados antes de que se analizaran las huellas dactilares.

En 2007, el FBI los arrestó en Chicago, pero en ese momento no había pruebas suficientes para presentar cargos contra ellos. Más tarde, Matthews fue condenado en 2011 por cargos federales de distribución de drogas y ha estado cumpliendo una condena de seis años y medio en California.

Con Matthews en prisión y Ozier prófugo, la policía de Racine dice que pudo obtener nuevos testimonios de testigos que tal vez temían hablar antes.

“Con el tiempo, la gente lo piensa más y puede pesar en su conciencia. El tiempo a veces está de nuestro lado”, dijo Metoyer.

Para Ethel Lockridge, los arrestos de Matthews y Ozier son buenas noticias.

“Me traerá un cierre”, dijo. “Finalmente puedo poner cara a toda la situación. De alguna manera siento que mi hijo podrá descansar en paz sabiendo que las personas que le hicieron esto enfrentarán la justicia”.

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