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Los visitantes del campamento de cosecha escuchan a Mel Gasper, director del campamento de la banda de Lac Courte Oreilles, mientras habla sobre Penokee Range y la mina de hierro propuesta. Ron Seely/Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin.

LA CORDILLERA PENOKEE: la lucha por el destino de una enorme mina de mineral de hierro se ha trasladado este verano desde el Capitolio estatal en Madison a los bosques del noroeste de Wisconsin y las verdes y ondulantes crestas a lo largo de las cuales Gogebic Taconite quiere excavar sus 4½ millas de largo. fosa.

La cobertura de noticias nacionales y estatales de la mina se ha centrado en un campamento tradicional Ojibwe en lo profundo del bosque, a unas 30 millas al sureste de Ashland, en el mismo borde del tajo propuesto. Desde el campamento rústico, iniciado por miembros de la banda Lac Courte Oreilles Chippewa, los miembros tribales han lanzado lo que parece una ofensiva cultural (pan frito, cebollas silvestres y canastas de corteza de abedul) para poner a la opinión pública en contra de la mina.

Pero los organizadores del campamento dicen que tiene un propósito aún más profundo.

Los funcionarios tribales y un experto en derecho de tratados dicen que el campamento del condado de Iron, denominado campamento de cosecha por los ojibwe o chippewa, sienta las bases para un posible caso legal en el que la tribu invocaría los tratados federales.

Su objetivo: Bloquear la construcción de la mina.

El campamento y los eventos que lo rodean han inflamado lo que ya era una situación volátil mientras Gogebic da sus primeros pasos para excavar el pozo de mineral de hierro. El Departamento de Recursos Naturales del estado está presionando al condado de Iron para que tome medidas contra el campamento, diciendo que el condado podría perder el derecho a hacer cumplir las normas forestales si no lo hace.

Las críticas al campamento fueron inmediatas y duras a mediados de junio después de que un grupo de manifestantes enmascarados se enfrentara a los trabajadores de la mina en un sitio de perforación de prueba, gritando obscenidades y amenazas de muerte y arrancando una cámara de las manos de uno de los trabajadores. Uno de esos manifestantes fue acusado de delito grave de robo.

Los organizadores del campamento de cosecha se distanciaron después de eso de los opositores más radicales a la mina, y entregaron al manifestante que finalmente fue acusado. En respuesta a la confrontación, la compañía minera contrató guardias armados al estilo paramilitar que luego fueron despedidos después de que se descubrió que la compañía de seguridad de Arizona para la que trabajaban no tenía licencia. Desde entonces, el campamento ha sido completamente pacífico, dijo el alguacil del condado de Iron, Tony Furyk.

Una lona cubre un círculo de fuego en el campamento de cosecha Ojibwe en Penokee Range. Ron Seely/Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin.

Pero todavía despierta la ira entre algunos partidarios de la mina. La Junta del Condado de Iron tiene previsto reunirse el martes para discutir una recomendación de su comité forestal de que se presenten cargos penales y civiles contra los organizadores del campamento por no tener los permisos apropiados.

El senador estatal Tom Tiffany, republicano por Hazelhurst, autor del proyecto de ley que despejó el camino para la mina, también tuvo poco que decir sobre el campamento. Lo llamó un "pueblo de ocupantes ilegales", aunque los funcionarios tribales dicen que obtuvieron la aprobación del condado en mayo. La validez de ese permiso actualmente está en disputa.

“Por lo que he oído, no he estado allí, se está causando daño ambiental con la construcción de caminos y senderos. Están interfiriendo con la capacidad de otras personas para usar el bosque”, dijo Tiffany. “Están destruyendo el medio ambiente que dicen que quieren preservar”.

El empresario de Hurley, Ross Peterson, quien también forma parte del Comité de Impacto Minero del Condado de Iron, dijo que no está impresionado por el campamento. “Para mí, parece un montón de chatarra, un montón de lonas y barriles apilados por todas partes”, dijo Peterson, un contratista, que pasó por el campamento pero no se detuvo a visitarlo.

Peterson dijo que también tiene problemas para entender por qué algunas personas están tan en contra de un proyecto que generaría empleos en un condado con un desempleo de dos dígitos.

Otros, sin embargo, elogian el campamento por su tranquilidad y por la perspectiva que brinda sobre la delicada ecología de Penokee Range. El Senador Estatal Tim Cullen, D-Janesville, visitó el campamento recientemente. Cullen, quien votó en contra del proyecto de ley de minería después de intentar diseñar un plan más ecológico, no estuvo de acuerdo con la evaluación de Tiffany.

“Puedo informar que no es en absoluto lo que otras personas están diciendo”, dijo Cullen. “Es pacífico. Lo que realmente es es un laboratorio de educación al aire libre. Están defendiendo la importancia del bosque y el agua para la banda, para todos, a lo largo de la historia”.

Glenn Stoddard, un abogado que representa a Bad River Band del lago Superior Chippewa, río abajo de la mina propuesta, dijo que el campamento es una demostración viviente de los derechos de los tratados, que incluyen la caza, la recolección y la pesca.

“Todo esto se remonta a los derechos reservados que las tribus mantuvieron en sus tratados”, dijo Stoddard. “De eso se trata exactamente el campamento de cosecha. Es una expresión y un ejercicio de esos derechos”.

Los miembros tribales dicen que, a pesar de los esfuerzos por eliminarlos, se quedarán e invocarán sus derechos de tratados fuera de la reserva.

Dejan pocas dudas de que el campamento es una línea en la arena.

“Aquí es donde van a la mía”, dijo Mel Gasper, un anciano de la banda Lac Courte Oreilles Chippewa que supervisa el campamento y que habló una tarde de finales de junio mientras preparaba pan frito y otros alimentos para una cena comunitaria. “Sería justo en el estacionamiento. ¿Qué mejor lugar para empezar una pelea?

Los chippewa tienen un arma poderosa: los tratados negociados a mediados del siglo XIX por sus antepasados. Esos tratados, dijo Stoddard, son más que documentos históricos polvorientos. Es posible que pronto entren en juego cuando el condado de Iron desafíe la legalidad del campamento.

Los partidarios de los derechos de los tratados se unen para proteger a los tamborileros tribales durante una protesta contra la pesca submarina en un embarcadero en el norte de Wisconsin a fines de la década de 1980. Detrás de ellos hay manifestantes anti-lanzamiento vestidos de naranja brillante. Foto de archivo del diario estatal de Wisconsin

Los tratados sobreviven al desafío

Los Chippewa firmaron tratados con el gobierno federal en 1837 y 1842 en los que cedieron tierras en aproximadamente el tercio norte de Wisconsin a cambio de conservar los derechos de caza, pesca y recolección de arroz silvestre y jarabe de arce en esas tierras. Los derechos se pusieron a prueba durante un período de feas y violentas protestas en North Woods en la década de 1980 y principios de la de 1990 cuando los Chippewa comenzaron a arponear leucomas en lagos fuera de sus reservas.

Esa controversia de años comenzó con un acto tan simple como la construcción del campamento actual de Penokees. En 1974, dos hermanos, miembros de la banda Lac Courte Oreilles, fueron arrestados por pescar ilegalmente con arpón en Chief Lake, fuera de la reserva.

Paul DeMain, el miembro de la tribu a quien se le ocurrió la idea del campamento de cosecha, dice que el campamento permanecerá a pesar de una disputa sobre los permisos. Ron Seely/Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin.

Paul DeMain, el miembro de la tribu a quien se le ocurrió la idea del campamento de recolección, recordó que los hermanos, Fred y Mike Tribble, ni siquiera pescaron con arpones. “Todo lo que hicieron fue mover esa choza a través de esa línea mágica”, dijo DeMain.

Después de que arrestaron a los Tribbles, Lac Courte Oreilles demandó al estado, argumentando que los arrestos violaron los tratados que protegen los derechos tribales en todas las tierras cedidas.

Después de años de batallas judiciales, el juez de distrito de los EE. UU. James Doyle, Sr. confirmó los derechos del tratado fuera de la reserva en la histórica decisión. El fallo fue impugnado por Wisconsin, lo que provocó enfrentamientos en los desembarcos de botes cada primavera cuando los Chippewa se dirigían a los lagos para ejercer sus derechos al lanzar leucomas en desove.

Las protestas con frecuencia bordearon la violencia, y los agentes de la ley con equipo antidisturbios de todo el estado fueron llamados a los aterrizajes del norte para mantener la paz. Finalmente, se confirmó la decisión federal, los chippewa continuaron lanzando y las cosas se calmaron en North Woods.

Hasta ahora.

Como fue el caso con el arpón, Stoddard dijo que un primer paso importante para hacer que los tratados influyan en el tema de la minería es ejercer activamente los derechos. “Los derechos siempre están en peligro de perderse si no se ejercen”, dijo Stoddard.

Eso fue ciertamente cierto en el caso de los derechos de los tratados fuera de las reservas durante muchos años. Durante décadas, los miembros de la tribu fueron arrestados y encarcelados por cazar en tierras públicas fuera de sus reservas si no tenían una licencia de caza. Debido a las decisiones de pesca submarina, la caza, la pesca y la recolección fuera de la reserva ahora son legales.

Ahora, dijo Stoddard, el campamento de cosecha está ayudando a hacer realidad las prácticas que protegen los tratados, incluida la recolección de alimentos y medicinas naturales, desde cebollas silvestres hasta hongos, jarabe de arce y corteza de tamarack.

Los organizadores del campamento también están invitando a miembros no tribales a visitar para que puedan mostrarles el paisaje salvaje de Penokee y el sitio propuesto para la mina.

“Muchas personas ni siquiera conocen los tratados”, dijo Stoddard. “No han sido educados acerca de ellos. Además, la sociedad se ha vuelto mucho más urbana por lo que las actividades cubiertas por los tratados son ajenas a las personas.

“El campamento está destinado a educar a la gente sobre estas cosas. Una cosa es estar en una sala de audiencias hablando de los tratados. Otra es estar en el bosque y ver a la gente ejerciendo sus derechos. Entonces tiene sentido para la gente”.

Stoddard dijo que es probable que los tratados entren en juego de una manera aún más directa. Dijo que la mina podría ser cuestionada si el daño ambiental potencial amenaza con disminuir la capacidad de la tribu para ejercer sus derechos de caza, pesca y recolección.

Y debido a que las tribus son tratadas legalmente como naciones soberanas, pueden establecer estándares más estrictos para el aire y el agua, algo que la banda de Bad River ya ha hecho. Estos estándares entraron en juego cuando Exxon Minerals intentó construir una mina cerca de Crandon, río arriba, a partir de unos lechos de arroz tribales. La propuesta finalmente murió después de que dos tribus usaron los ingresos del casino para comprar los derechos minerales de la tierra en 2003.

El río Tyler Forks, que fluye a lo largo de la frontera este de la tierra donde Gogebic Taconite quiere almacenar desechos mineros, desemboca río abajo en Bad River y Copper Falls State Park. Ron Seely/Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin.

Campamento, comidas comunales

A pesar de toda la controversia que rodea al campamento, es un lugar modesto. Está tallado en bosques densos justo al lado de un camino de tierra que continúa hasta el río Tyler Forks, lleno de rápidos, que corre a lo largo de la frontera este de los 3,300 acres que Gogebic Taconite ha alquilado al condado de Iron para el almacenamiento de desechos mineros.

En el campamento, una enorme tienda de campaña con paredes de lona está repleta de herramientas, alimentos y utensilios de cocina. Junto a la tienda, marcos de madera amarrados sostienen ollas, sartenes y platos. Cerca hay una estructura de marco de madera cubierta por una lona que cubre un círculo de fuego. Numerosos senderos conducen desde la carpa de cocina hacia el bosque hasta otras cabañas de lona con estructura de madera.

Gasper, rechoncho, duro y hablador con su cabello gris recogido en una cola de caballo, dirige el campamento con mano firme y amable. Saluda a los visitantes y los invita a sentarse en una de las muchas sillas de la cocina fuera de la tienda de campaña para poder explicarles el campamento y su propósito.

Saca mapas para mostrar la ubicación de la mina propuesta, señalando ríos, humedales y senderos que, según él, datan de hace siglos y que probablemente fueron utilizados por los nativos americanos para viajar desde las orillas del lago Superior hasta el bosque hasta los campamentos estacionales.

El campamento ha sido el hogar de entre cuatro y 30 personas por noche. Los fines de semana, docenas más, incluidos muchos miembros no tribales, visitan el campamento y caminan hasta el sitio de la mina o el río Tyler Forks y los sombríos cañones de sus tramos superiores.

Mel Gasper, gerente del campamento de cosecha Ojibwe en Penokee Range, muestra canastas que hizo con abedul cosechado cerca. Ron Seely/Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin.

Al final de la tarde, hay una comida comunitaria de pan frito y carne de venado o tal vez salchichas junto con maíz, frutas y dulces. Por la noche a menudo hay tambores y cantos.

El campamento también ha acogido a jóvenes de otras reservas para que puedan aprender sobre las prácticas tradicionales o caminar para experimentar los Penokees de primera mano.

“La razón por la que me gusta tener este campamento aquí es porque expresa el espíritu, el estilo de vida y la cultura de todas las personas de estas colinas, no solo de los miembros de la tribu, sino también de los madereros y los tramperos”, dijo Gasper. “Escucho sus espíritus por la noche. Quieren que la tierra se quede como está. Quieren que este bosque esté aquí”.

El campamento atrae a miembros no tribales

El campamento también tiene significado para los miembros no tribales.

Maureen Matusewic visita el campamento con frecuencia. Creció en la zona y pasó gran parte de su infancia vagando por los Penokees con su padre, que era minero en la península superior de Michigan hasta que resultó gravemente herido en un accidente.

Para Matusewic, que se opone a la mina propuesta, el campamento es una conexión con el país salvaje de su juventud y un medio para aprender más sobre los Chippewa. Dijo que valora su tranquila determinación, así como sus lazos espirituales con el paisaje.

El senador estatal Bob Jauch, D-Poplar, quien votó en contra del proyecto de ley de minería, ha visitado el campamento dos veces.

“Cuando entré en el campamento de cosecha, la historia cobró vida”, dijo Jauch. “Había niños persiguiendo conejos. Había gente sentada alrededor de los fuegos hablando. Realmente sentí la presencia de los ancestros nativos americanos que estuvieron allí hace 200 años”.

Gasper y otros creen que el campamento ha ayudado a dar algo de valor para hablar en contra de la mina y, de hecho, ha cambiado de opinión a medida que la gente comprende mejor la rica ecología de los Penokees.

“Se está produciendo un gran cambio en este momento”, dijo Gasper. “Creo que la gente está abriendo los oídos. Están escuchando.

Al menos un funcionario en el condado de Iron, donde el apoyo a la mina ha sido más fuerte, cambió su postura sobre la mina. El miembro de la junta del condado de Iron, Jim Lambert, dijo que estaba a favor de la mina hace dos años. Pero cuanto más ha aprendido sobre el potencial de daño ambiental, más escéptico se ha vuelto.

“No soy un amante de los árboles”, dijo Lambert. “Hay rumores de que mataría al último búfalo en la tierra. Así que no soy un abrazador de árboles. Y no estoy en contra de la minería si se hace correctamente... (Pero) he hecho muchas preguntas. Tienes que entender lo que va a pasar. Habrá cambios allá arriba. Lo que va a pasar allá arriba es que ese país va a ser destruido”.

Guardias de mina en el sitio de la mina Gogebic Taconite propuesta en Penokee Range en el noroeste de Wisconsin. Los funcionarios de Gogebic contrataron a los guardias armados de Bulletproof Security en Arizona. Cortesía de Rob Ganson

El campamento sigue siendo controvertido

Un portavoz de Gogebic Taconite dijo que el campamento es disruptivo ya que los manifestantes vigilan constantemente las actividades de la empresa y caminan hasta el sitio de la mina.

“Estamos siendo observados por la gente del campamento”, dijo Bob Seitz. “Bajan en medio de la noche. Es un riesgo de seguridad continuo”.

El DNR estatal también se ha involucrado en el destino del campamento de cosecha. Joe Vairus, administrador forestal del condado de Iron, dijo que el comité forestal votó a favor de hacer cumplir la ley contra el campamento en parte porque el DNR advirtió a los funcionarios del condado que tendrían que tomar medidas o correr el riesgo de perder su derecho a hacer cumplir la Ley Forestal del Condado.

Vairus dijo que la ley requiere un permiso para grupos más grandes y una estadía de más de dos semanas, permiso que los organizadores del campamento no tienen. La ley también requiere que el condado mantenga las tierras forestales abiertas para uso público, dijo Vairus. Sostuvo que el campamento también está impidiendo el acceso público.

“Apuesto a que entre el 90 y el 95 por ciento de las personas en el condado de Iron no quieren que otras personas ocupen su bosque”, dijo Vairus.

Quinn Williams, abogado estatal del DNR, confirmó que la agencia ha informado al condado sobre sus responsabilidades en virtud de la Ley Forestal del Condado, pero dijo que no ha sugerido específicamente la eliminación del campamento.

Stoddard dijo: “Lo que dice es que el campamento está poniendo nerviosas a la compañía minera ya los intereses que apoyan la minería… Plantea cuestiones que no quieren reconocer. Plantea los serios derechos legales que tienen los nativos americanos que los partidarios de la minería quieren fingir que no existen”.

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Ron Seelyreportero y editor

Ron Seely se unió al Centro como reportero de medio tiempo, editor y mentor de estudiantes en junio de 2013 después de casi 35 años como reportero ambiental ganador de premios para el Wisconsin State Journal.

8 respuestas sobre "En el campamento de Penokees, las tribus flexionan los músculos del tratado para bloquear el mío"

  1. ¿Los republicanos incluso PIENSAN en lo que están diciendo?

    El senador estatal Tom Tiffany, republicano por Hazelhurst, llamó al campamento de caza Chippewa un “pueblo de ocupantes ilegales”, cuando TODO esto era tierra Chippewa hasta que los invasores blancos forzaron físicamente a los Chippewa a abandonar sus tierras entre 1837 y 42.

    Incluso entonces, los invasores blancos tuvieron éxito en su toma del poder solo porque PROMETIERON, en un CONTRATO legal escrito, dejar que los chippewa siguieran usando la tierra para la caza y la recolección tradicionales, lo que necesariamente incluye acampar durante la noche, dado que gran parte del territorio cedido es un muy lejos de las pequeñas reservas donde los chippewa se vieron obligados a vivir.

    Entonces, ¿quién es el verdadero okupa aquí?

    La Senadora Tiffany también dijo: “Por lo que he oído, no he estado allí, se está causando daño ambiental con la construcción de caminos y senderos. Están interfiriendo con la capacidad de otras personas para usar el bosque. Están destruyendo el medio ambiente que dicen que quieren preservar”.

    ¿Cómo NO puede darse cuenta de lo extraño que es su comentario... especialmente cuando ni siquiera había VISTO el campamento?

    Una gran corporación externa está tratando de destruir permanentemente todos los rastros del paisaje tradicional de caza y recolección del pueblo Chippewa en un área enorme, incluido un AGUJERO ENORME DE 4.5 MILLAS DE LARGO en el centro del proyecto. Es un hecho indiscutible que la OBLITERACIÓN ambiental total será inevitable y abrumadora si se permite que continúe la minería.

    Esta enorme área de tierra NUNCA se recuperará.

    Sin embargo, los republicanos se preocupan por los PEQUEÑOS efectos ambientales del pequeño campamento de Chippewa, a pesar del hecho obvio de que cualquier impacto del campamento crecerá rápidamente y desaparecerá unos meses o un año después de que cierre. El campamento es inofensivo.

    No hay comparación.

    Los republicanos también ignoran el hecho de que muchas estructuras sociales en esa región también estarán gravemente fracturadas durante muchas décadas por venir. La cultura y los valores locales cambiarán para siempre, y no a favor de una mejor gestión ambiental.

    Una vez que una “mentalidad de extracción” se apodere de la región, favoreciendo los empleos a toda costa, la avalancha de nuevos invasores pronto se convertirá en votantes mayoritarios. Harán a un lado a los residentes nativos y de larga data que favorecen la gestión natural sostenible de la tierra y el agua. La mina iniciará un efecto dominó antiambiental en nombre del “progreso”, y pronto destruirá mucho más que el sitio de la mina en esa región.

    Vi una mina a cielo abierto activa de este tamaño en Colorado hace unos años, y una antigua mina a cielo abierto en UP un año antes. En persona, ambos eran asombrosamente ENORMES y alucinantes... simplemente profundos agujeros de roca desnuda que se extendían hasta el lejano horizonte, con tierras retorcidas, despojadas y llenas de cicatrices a su alrededor. En la mina activa, los vehículos, el equipo de procesamiento, las líneas eléctricas, las estructuras misteriosas y las carreteras estaban dispersos por toda el área, con viviendas feas y de mal gusto y desarrollos comerciales de mala calidad cerca para atender a los trabajadores temporales importados. (Este "progreso" fue abandonado y pudriéndose en la mina UP cerrada, por supuesto).

    Ambas minas fueron una horrible plaga en tierras antes hermosas.

    Si yo fuera Chippewa, estaría furioso por toda la traición y los argumentos de basura que utilizan los republicanos en su contra. Me sentiría robado.

    Si se permite esta gran cantidad de destrucción del paisaje en los territorios cedidos para este proyecto, y se ignora la oposición del pueblo Chippewa, entonces será el final de los derechos del tratado Chippewa.

    Es vergonzoso.

    1. Me divirtió que la gente de la mina se quejara de que la gente del campamento "los miraba". Si no están haciendo nada malo, ¿cuál es el problema de ser observados?
      ¿Te suena familiar?

  2. ¿Qué pasa con la administración Walker y sus permisos? ¡Los Chippewa no necesitan firmar un permiso para ejercer sus derechos del tratado, al igual que Solidarity Sing Along no necesita un permiso para ejercer sus derechos de la Primera Enmienda!

    ¡La declaración de Tom Tiffany es completamente extraña frente a la destrucción ambiental que vendrá con la mina!

    ¿Y el Sr. Varius?

    “Apuesto a que entre el 90 y el 95 por ciento de las personas en el condado de Iron no quieren que otras personas ocupen su bosque”, dijo Vairus.

    ¿Cómo se van a sentir con que esa empresa minera ocupe “su” bosque mientras destruye su forma de vida?

    ¿Estas personas tienen un cerebro conectado a sus bocas, o son solo portavoces del régimen fascista incompetente pero enormemente destructivo que está vendiendo (y fuera) el estado de Wisconsin?

    ¡Gracias por un buen artículo sobre la realidad de The Harvest and Education Camp! Gracias por el otro lado de la historia. Gracias por no usar los términos ecologista y radical en tu descripción de esta hermosa gente. Cada comunicado de los medios de comunicación locales sobre esta historia no ha sido más que la regurgitación unilateral del departamento de relaciones públicas de Gogebic.

    1. De hecho, un juez federal ha dictaminado que los Cantantes de Solidaridad sí necesitan un permiso. Probablemente, un juez federal requerirá que aquellos que están acampando/ocupando/construyendo en terrenos forestales públicos (en lugar de cosechar activamente y regresar a sus propios hogares) también necesitarán permisos.

  3. Este es un artículo excepcional.
    Glen Stoddard es el mejor en el negocio, caso cerrado. Es probable que sus bisnietos lean sobre él en sus lecciones de historia. Espero sinceramente que considere una carrera política después de arreglar este desastre.

  4. Creo que es genial que estén organizando este campamento, es educativo y es una pena, aunque tuvo que suceder en medio de tanta agitación, la gente siempre está alborotada cuando piensa que los nativos van a hacer algo que no les gusta, pero imagínense cómo estarán cuando toda esa zona sea destruida por la minería. Estoy seguro de que esa gente del condado de hierro pensará, caramba, todo lo que tenían era un campamento que educaba a la gente sobre las viejas costumbres de la gente de Ojibwe, ahora tenemos un gran agujero en el suelo que está dañando el medio ambiente.

  5. Y pensar que esta empresa minera destruiría nuestro medio ambiente, nuestro estado, por unos míseros $1,000 la tonelada de taconita…!!!!! Es increíble.

    Buen camino para educar al público sobre este horrible acto de violación a nuestro medio ambiente, todo aprobado por nuestros legisladores y gobernador. ¡Ahora detengámoslo!

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