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Una lona cubre un círculo de fuego en el campamento de cosecha Ojibwe en Penokee Range. Ron Seely/Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin.

Es difícil decir si fue el pan frito repartido por los miembros de la tribu a los supervisores de la Junta del Condado de Iron, pero el resultado fue positivo para la banda de Lac Courte Oreilles del Lago Superior Chippewa el martes, ya que la junta votó a favor de trabajar con la banda y encontrar un forma de mantener abierto un controvertido campamento de cosecha en Penokee Range.

El secretario del condado de Iron, Mike Saari, dijo que al menos 125 personas, en su mayoría partidarios del campamento de cosecha y opositores de la propuesta mina de hierro Gogebic Taconite, estaban presentes cuando la junta ordenó a su comité forestal trabajar con la LCO y ayudar a la tribu a obtener un permiso para acampar que mantendrá el campamento en funcionamiento.

“Van a tratar de resolver algo”, dijo Saari.

Más de una docena de personas se dirigieron a la junta, todas instándola a votar en contra de una recomendación del comité forestal del condado de presentar cargos civiles y penales contra los organizadores del campamento por no tener un permiso de campamento a largo plazo.

El campamento fue establecido por la tribu en mayo como una forma de educar a la gente sobre el uso de los penokees por parte de la tribu para recolectar, cazar y pescar y sobre la amenaza potencial que representa la mina de hierro a cielo abierto de 4 ½ millas de largo propuesta.

Rusty Barber, miembro de la tribu LCO, abrió la sesión de comentarios públicos haciendo una ofrenda de tabaco. Instó a ambas partes a seguir hablando. Saari dijo que las 60 sillas dispuestas para la reunión estaban llenas y agregó que decenas de personas también estaban de pie fuera de la sala de reuniones.

El campamento ha tenido tanto éxito que la banda Bad River Chippewa, cuya reserva y extensos lechos de arroz se encuentran río abajo de la mina propuesta, está estableciendo un segundo campamento en terrenos propiedad de Nature Conservancy cerca del lago Caroline, la cabecera del río Bad.

En una entrevista, el presidente de Bad River, Mike Wiggins, Jr., dijo que la banda ha usado frecuentemente el área para ceremonias. El lago y las cabeceras están justo al suroeste de la mina propuesta, mientras que el campamento de cosecha LCO, llamado así por los campamentos estacionales tradicionales utilizados por los Chippewa, está al noreste del tajo propuesto.

Glenn Stoddard, un abogado de Bad River Chippewa, dijo que los campamentos son los primeros esfuerzos de la tribu para usar los derechos de los tratados para combatir la mina propuesta. En esos tratados, los Chippewa cedieron alrededor del tercio norte del estado a cambio de los derechos de caza, pesca y recolección en la tierra. Esos derechos se extienden a las tierras fuera de la reserva y se han ratificado en las batallas judiciales durante los últimos 50 años.

Stoddard dijo que los tratados no solo reservan los derechos de los chippewa para cazar, recolectar y pescar fuera de sus reservas, sino que también protegen el hábitat que sustenta esas actividades. Si un proyecto como la mina tiene el potencial de dañar el hábitat, podría violar los tratados, dijo Stoddard.

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Ron Seelyreportero y editor

Ron Seely se unió al Centro como reportero de medio tiempo, editor y mentor de estudiantes en junio de 2013 después de casi 35 años como reportero ambiental ganador de premios para el Wisconsin State Journal.

Una respuesta en "Junta del condado de Iron: el campamento de cosecha puede quedarse"

  1. Esta fue una decisión sensata de la Junta del Condado, tanto desde el punto de vista práctico como de relaciones públicas.

    ¿Por qué los contribuyentes del condado deben verse obligados a pagar una costosa batalla legal para enjuiciar a la Tribu por un “delito” cuestionable, especialmente cuando muchos contribuyentes del condado sin duda apoyan la posición de la Tribu sobre este tema?

    El conglomerado minero debe pagar sus propios costos legales, no los contribuyentes.

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