Tom Power, un consultor con sede en Montana, habla el miércoles en el ayuntamiento de Auburn sobre los beneficios y costos de las operaciones de extracción de arena de fracturamiento en una ciudad. Una mina de arena de sílice superior está en el fondo. Chris Vitter / Líder-Telegrama
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El impacto de la extracción de arena de fracturación en la creación de empleo en las áreas arenosas de Wisconsin será mínimo, y las comunidades deben tener en cuenta sus posibles inconvenientes económicos, según un nuevo informe.

Los estudios de impacto económico “casi siempre cuantifican solo lo que se denominan beneficios: empleos adicionales, nóminas e ingresos fiscales para los gobiernos”, dice el informe, publicado el miércoles por Power Consulting, Inc, una firma de consultoría con sede en Montana que se especializa en el análisis de recursos naturales.

Citando ejemplos como un informe de impacto económico del condado de Wood el año pasado, el informe dice que "los costos asociados con la producción de arena de fracturación rara vez se analizan en estos estudios".

El informe fue encargado por Wisconsin Farmers Union, un grupo de defensa de la agricultura familiar; Wisconsin Towns Association, una asociación no partidista que representa a los gobiernos de pueblos y aldeas; y el Instituto de Políticas Agrícolas y Comerciales, una organización de defensa e investigación de alimentos, agricultura y comercio sostenibles con sede en Minnesota.

Minería de arena de fracturación ha aumentado en Wisconsin desde 2010, de un puñado de sitios a más de 100 instalaciones autorizadas, impulsada por un aumento en la demanda de perforadores de petróleo y gas en otros estados que utilizan la arena en el proceso de fracturamiento hidráulico.

La minería ha dividido a los residentes en todo el oeste de Wisconsin: los entusiasmados con los nuevos empleos y los ingresos fiscales frente a los preocupados por los posibles impactos en la salud, el medio ambiente y otros.

La creación de empleos en arena de fracturación tendrá un "poco impacto" en el panorama general del empleo en el oeste de Wisconsin, rico en arena, según el informe de Power.

El informe recomienda que las comunidades pregunten a las empresas que proponen proyectos cuántos de los trabajos mineros se cubrirán localmente, cómo la volatilidad del mercado de petróleo y gas podría afectar las perspectivas económicas a largo plazo y si la minería podría desalentar o desplazar otras actividades económicas.

Pero Rich Budinger, presidente de la Asociación de Arena Industrial de Wisconsin, atacó las conclusiones del informe.

“El informe publicado hoy es el producto de un consultor pagado que habitualmente critica la minería y cuyos clientes frecuentemente tienen un sesgo anti-minero. Sus conclusiones deben considerarse con eso en mente”, dijo Budinger en un comunicado de prensa.

Rich Budinger es gerente regional de Wisconsin Industrial Sand Company y presidente de Wisconsin Industrial Sand Association. Kate Golden / WCIJ

Casi todos los puestos de trabajo creados por la industria en Wisconsin se cubren localmente, dijo. Los contratistas externos pueden venir para la construcción especializada, pero después de eso, la mayoría de los empleados de las cinco empresas miembros de WISA viven dentro de un radio de 45 millas de las instalaciones.

Budinger dijo que muchas de las minas que se están desarrollando en Wisconsin son inversiones a largo plazo.

“Hay una necesidad constante de minerales industriales”, dijo Budinger. “Mientras administremos nuestros recursos de manera sostenible, esto puede continuar durante décadas”.

Tom Quinn, director ejecutivo de Wisconsin Farmers Union, dijo que los grupos que patrocinaron el estudio querían un "análisis independiente" para ayudar a las comunidades a clasificar los complejos impactos económicos de la extracción de arena de fracturación.

“Si esta industria va a ser una parte positiva de esta comunidad, debemos hacernos estas preguntas”, dijo Quinn.

El informe dice que las empresas mineras a menudo prometen a los gobiernos locales importantes beneficios económicos, pero históricamente, la minería “rara vez ha sentado las bases para una prosperidad sostenida”.

Beneficios laborales en contexto

El informe brinda contexto a las estimaciones de trabajos anteriores de un informe patrocinado por la industria del petróleo y el gas y el Centro de Wisconsin para el periodismo de investigación, que situó el impacto directo de la industria de la arena de fracturación en Wisconsin entre 2,300 y 2,800 puestos de trabajo. La creación total de empleos es comparable a la cantidad promedio de empleos que Wisconsin ha agregado cada mes durante los últimos 20 años, según el informe.

Budinger dijo que cree que cualquier creación de empleo es positiva. El autor del informe, Tom Power, no cree en ese argumento.

“Si hay costos involucrados, no se puede decir simplemente que un trabajo es positivo”, dijo Power. “En términos de medir los beneficios y costos, la cantidad importa. … Es un pesaje de los dos”.

Calcular los costos de la extracción de arena de fracturamiento sigue siendo más fácil decirlo que hacerlo. Se pueden cuantificar los mayores costos de mantenimiento de carreteras y los cambios en los valores de propiedad cerca de los sitios mineros, pero Power dijo que los funcionarios aún no tienen una buena idea de cuáles podrían ser los costos ambientales.

"¿Esto va a cambiar fundamentalmente el carácter del paisaje que está en conflicto con lo que el oeste de Wisconsin siempre ha representado?" dijo el poder. “¿Podremos detener esto si nos dirigimos a una escala que es inaceptable?”

La extracción de arena de fracturación podría poner en peligro la "vitalidad económica" existente en el oeste de Wisconsin, dice el informe, si otras empresas y propietarios deciden reubicarse porque la minería reduce el atractivo de la región.

“Es difícil medir los impactos en la calidad de vida”, dijo Quinn. “Pero debemos reconocer que la economía que tenemos aquí se basa significativamente en nuestra calidad de vida”.

Budinger dijo que la minería no tiene por qué estar reñida con la calidad de vida, si la comunidad y la mina trabajan juntas para abordar las preocupaciones.

“Mientras se haga de manera responsable, tendrá enormes beneficios económicos”, dijo Budinger.

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Respuestas de 2 en "Informe: 'Pequeño impacto' en Wisconsin de trabajos de minería de arena frac"

  1. camiones dañando las carreteras? los camiones pagan cantidades desorbitadas de impuestos viales y tarifas de usuarios e impuestos especiales estimados en alrededor de 10,000 a 20,000 por año mucho para pagar cualquier daño hecho a las carreteras no tendríamos las carreteras que tenemos si no fuera por estos impuestos pagados por los camiones tal vez los agricultores quienes los usan gratis o los ciclistas deberían pagar algunos o dejar de quejarse

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